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escuela para padres

 

 





Descripcion:
Temas elaborados por: Agustn Durn Gervilla M. Dolores Tbar Prez Beatriz Ochando Korhonen M. Amparo Mart Chiva Francisco J. Bueno Caigral Gonzalo Pin Arboledas M. Magdalena Cubel Alarcn M. Rosario Gens Giner

EDITA Fundacin para el Estudio, Prevencin y Asistencia a las Drogodependencias DIRECCIN Agustn Durn Gervilla COORDINACIN Francisco J. Bueno Caigral AUTORES Agustn Durn Gervilla M. Dolores Tbar Prez Beatriz Ochando Korhonen M. Amparo Mart Chiva Francisco J. Bueno Caigral Gonzalo Pin Arboledas M. Magdalena Cubel Alarcn M. Rosario Gens Giner DISEO E IMPRESIN Grficas Daz, S.L. - San Vicente/Alicante Ediciones anteriores AYUNTAMIENTO DE VALENCIA CONCEJALA DE SANIDAD Y CONSUMO Plan Municipal de Drogodependencias (PMD) 1 Edicin: Marzo, 1997 2 Edicin: Marzo, 1999 3 Edicin: Marzo, 2000 4 Edicin: Marzo, 2002 Revisin, actualizacin y nueva edicin Fundacin para el Estudio, Prevencin y Asistencia a las Drogodependencias FEPAD 5 Edicin: Diciembre, 2004-12-29 Copyright del Texto: Los Autores Copyright de esta Edicin: FEPAD

El concepto y las funciones de la familia han estado histricamente en cambio permanente, adaptndose progresivamente a las nuevas situaciones y retos que la sociedad ha ido planteando en el transcurso de los siglos, como han sido y son los cambios demogrficos, econmicos, sociales y culturales. La familia sigue teniendo un gran valor en s misma y seguir desempeando importantes funciones en la vida de las personas, como institucin social que es. Una de las funciones ms importantes es la educadora, como primer agente socializador de los hijos. Al sistema educativo oficial siempre se le ha pedido que aportara a los nios tres cosas: conocimientos, actitudes y valores; pero la verdadera funcin educativa ha residido siempre en la labor diaria de los padres, debido al comportamiento mimtico de los hijos en el seno de la familia, de cualquiera de las maneras que la concibamos. Se ha hablado mucho de la paternidad y de la maternidad responsable, sabiendo que el trabajo de los padres con sus hijos es complejo y continuo, a la vez que gratificante, pues en su evolucin personal, los hijos han necesitado y seguirn necesitando de la ayuda, estmulo, tutela, comprensin y cario de sus padres. Esto no es nuevo, pues hace ya veinticinco siglos Scrates escribi Nuestra juventud ama el lujo, tiene malos modales, menosprecia la autoridad y no tiene ningn respeto a los mayores. Los nios de nuestra poca son tiranos, ya no se levantan y esclavizan a su maestro. Evidentemente la sociedad ha cambiado mucho, pero en algunos aspectos da la impresin que haya quedado inmvil, pues los retos actuales y de futuro tienen similitud con las preocupaciones y desvelos de nuestros antepasados. Para poder desarrollar adecuadamente sus funciones, los padres necesitan informacin y formacin previa. Los padres tienen que estar permanentemente involucrados en el proceso de formacin de sus hijos y formar significa, criar, educar y adiestrar. Las actuaciones de ayuda a la familia, siempre redundarn en beneficios globales para la sociedad. Aqu reside la importancia de este Manual Didctico para la Escuela de Padres, ya que en l se abordan todos los temas que los padres deben conocer para desarrollar sus funciones como tales, aportndoles conocimientos y actitudes positivas ante la vida y el desarrollo de sus hijos. Desde el proceso de la socializacin a travs de la familia, la paternidad responsable, el desarrollo evolutivo y psicolgico del ser humano, las relaciones interpersonales, hasta la salud y la familia; este Manual trata en tres partes y once temas, aspectos muy importantes tanto para los padres como para los hijos, que se desarrollan a travs del Programa de Escuela de Padres. Manifiesto mi felicitacin a los autores de este libro, ya que han sabido plasmar en l sus conocimientos y amplia experiencia profesional, as como las sugerencias recogidas durante aos en las actividades realizadas en el Plan Municipal de Drogodependencias del Ayuntamiento de Valencia y mi agradecimiento a todos los profesionales de la Comunidad Valenciana que participan en el Programa Escuela de Padres. Deseo que el Manual Didctico para la Escuela de Padres sea de gran utilidad para todas las personas que participan en la Escuela de Padres y que para que todos contribuyamos a potenciar las actividades de educacin y promocin de la salud y de prevencin de las drogodependencias, en beneficio del bienestar y la salud de todos los ciudadanos. Vicente Rambla Momplet Conseller de Sanidad

El programa Escuela de Padres inici su andadura de forma estructurada en el curso escolar 1993/1994, fruto de las opiniones y sugerencias realizadas durante aos antes por las madres y los padres con hijos drogodependientes, que participan en los programas asistenciales del Dispensario Municipal de Drogodependencias y del esfuerzo conjunto de sus profesionales y los del Servicio de Sanidad de la Concejala de Sanidad y Consumo del Ayuntamiento de Valencia.

Durante estos diez aos el Programa Escuela de Padres se ha impartido en 118 Centros Educativos de la ciudad de Valencia, en 96 el primer nivel y en 22 el segundo nivel. Han participado 2.376 madres y 671 padres y sus enseanzas han ayudado a formar a 1.925 hijas y 1.727 hijos. La familia tienen un papel muy importante en la sociedad y cualquier actividad que les ayude a formarse para desempear de manera adecuada sus funciones de padres es muy importante. Por eso, tras el desarrollo de los primeros cursos del Programa de Escuela de Padres, fue necesario estructurar y adecuar todos los contenidos de los temas que se exponan y poder publicar el Manual Didctico para la Escuela de Padres, del que se han realizado cuatro ediciones en los aos 1997, 1999, 2000 y 2002. Todo esto no hubiera sido posible sin el esfuerzo y la dedicacin entusiasta de mdicos, psiclogos, pedagogos y maestros, que como autores de los temas del Manual y como docentes de la Escuela de Padres, han dedicado muchos das de su vida en la importante labor de informar y formar a madres y padres, como contribucin a la prevencin de las drogodependencias. Debido a su profesionalidad ha sido posible realizar el Programa Escuela de Padres del Ayuntamiento de Valencia. A todos ellos mi sincero agradecimiento y felicitacin por la buena labor desarrollada. Esta es la quinta edicin del Manual Didctico para la Escuela de Padres, que ha sido revisado, actualizado y ampliado, confiando que tanto los profesionales que imparten el Programa Escuela de Padres, tengan un libro actual y completo, que sirva de gua y fuente de informacin para impartir sus clases, como las madres y padres asistentes a los cursos puedan usarlo para ampliar o recordar temas tratados durante el desarrollo de la Escuela de Padres. Agradezco profundamente a Agustn Durn Gervilla, Psiclogo Clnico y Director de la Escuela de Padres del Plan Municipal de Drogodependencias y Otros Trastornos Adictivos (PMD) del Ayuntamiento de Valencia, el trabajo desarrollado durante estos aos, su profesionalidad, dedicacin e inters permanente en seguir avanzando, ampliando y uniendo esfuerzos cada da en la prevencin de las drogodependencias desde el mbito familiar. Igualmente felicito a Francisco J. Bueno Caigral, Jefe de Servicio del Plan Municipal de Drogodependencias y Otros Trastornos Adictivos (PMD) del Ayuntamiento de Valencia, por su capacidad de impulsar y gestionar todas las actividades desarrolladas en material de Prevencin Comunitaria, Prevencin Familiar, Prevencin Escolar y Alternativas de Ocio y Tiempo Libre. Agradezco a la Fundacin de la Comunidad Valenciana para el Estudio, la Prevencin y la Asistencia a las Drogodependencias (FEPAD), su deferencia e inters en la publicacin y difusin del Manual Didctico para la Escuela de Padres, que a buen seguro contribuir a prevenir las drogodependencias, ya que en esta tarea conjunta debemos estar todos unidos en beneficio de la sociedad. Ramn Isidro Sanchis Mangrin

El proceso de la socializacin a travs de la familia/21 1.1. Socializacin y culturizacin. 1.2. Familia: definicin y tipos. 1.3. Funciones de la familia. 1.4. El papel de la familia en la socializacin de los hijos. 1.5. Dificultades en la socializacin de los hijos. Bibliografa.

3.1. Criterios educativos. 3.1.1. Interiorizacin. 3.1.2. El respeto. 3.1.3. La autoridad y la afectividad 3.2. Pautas educativas. 3.3. Estilos educativos paternos. 3.4. Principios educativos. 3.4.1. Disciplina. 3.4.2. Normas y lmites. 3.4.3. Qu hacer despus de un mal comportamiento. 3.5. Tcnica de resolucin de problemas Bibliografa.

5.4.2. El neonato. El perodo de adaptacin. 5.4.3. Capacidades del recin nacido: desarrollo temprano de la percepcin. 5.4.4. La individualidad del neonato. 5.5. El nio pequeo: de 0 a 2 aos. 5.5.1. Capacidades del lactante: un panorama general. 5.5.2. De la sensacin al conocimiento. 5.5.3. Desarrollo cognoscitivo. 5.5.4. Desarrollo social. 5.6. El nio preescolar: de los 2 a los 6 aos. 5.6.1. Desarrollo del lenguaje. 5.6.1.1. Aprendizaje del lenguaje. 5.6.1.2. El inicio en el aprendizaje del lenguaje.

5.6.2. Desarrollo psicoafectivo y social. 5.6.2.1. Desarrollo somtico y psicomotor. 5.6.2.2. Desarrollo social y surgimiento de la personalidad. 5.6.3. Desarrollo cognitivo. 5.7. El escolar: de los 7 a los 11 aos. 5.7.1. Aspectos del desarrollo motor. 5.7.2. Aspectos cognitivos. 5.7.3. Aspectos sociales y emocionales. 5.8. La pubertad.

La paternidad responsable/29 2.1. Aspectos legales de la paternidad. 2.2. Una nueva etapa: la paternidad. 2.2.1. La familia del siglo XXI. 2.2.2. Los hijos del siglo XXI. 2.2.3. El inicio de la paternidad: de expectativas y temores. 2.3. Qu es ser padre o madre. 2.3.1. Preparndose para la paternidad/ maternidad. 2.3.2. Los buenos padres no nacen, se hacen: aprender a ser padres. 2.3.3. Ser mejores padres. 2.3.4. El placer de ser padres. 2.4. Qu es ejercer de padres. 2.4.1. Roles tradicionales frente a roles actuales. 2.4.2. El dilema de toda futura madre: trabajar o no? 2.5. La importancia de la relacin padre/madre para la educacin del nio. Bibliografa.

El desarrollo evolutivo y psicolgico del ser humano/93 5.1. El desarrollo desde el punto de vista psicolgico. 5.1.1. Definicin de desarrollo. 5.1.2. Etapas de desarrollo. 5.1.3. Determinantes genticos del desarrollo. 5.1.4. Determinantes ambientales del desarrollo: crianza. 5.2. La formacin del vnculo y el desarrollo del apego parental. 5.2.1. La formacin del vnculo con el no nacido. 5.2.2. La evolucin del vnculo con el recin nacido. 5.3. El perodo prenatal. 5.3.1. Desarrollo prenatal. 5.3.2. Capacidades del feto. 5.3.3. Influencias prenatales.

5.8.1. La pubertad como maduracin fsica y sexual. 5.8.2. Principales cambios en la pubertad. 5.8.3. Algunas anomalas de la pubertad. 5.8.4. Los cambios psicolgicos de la pubertad. 5.8.4.1. Aceptacin de la nueva imagen. 5.8.4.2. La conducta sexual. 5.8.4.3. La emotividad y el mal comportamiento. 5.8.3.4. El distanciamiento de la familia: el papel del grupo de amigos. 5.9. La adolescencia 5.9.1. Definicin y caractersticas de la adolescencia: 5.9.2. Psicologa de la adolescencia. 5.9.3. La maduracin de la personalidad en la adolescencia. 5.9.4. Resumen de los principales cambios en la adolescencia. 5.9.5. La adolescencia en la sociedad actual. Bibliografa.

La personalidad: desarrollo y componentes/159 6.1. Definicin y factores determinantes. 6.2. La personalidad como proceso. 6.3. La personalidad como estructura. Componentes. 6.3.1. El autoconcepto y la autoestima. 6.3.1.1. Importancia de la familia en el desarrollo de la autoestima. 6.3.1.2. Lo que pueden hacer los padres para aumentar la autoestima de sus hijos. 6.3.2. Valores de la personalidad. 6.3.3. Responsabilidad y constancia. 6.3.4. Autocontrol, disciplina y autodisciplina. 6.3.5. Toma de decisiones. 6.3.6. Tolerancia a la frustracin. 6.3.7. Sentimientos y emociones. 6.3.8. Fuerza de voluntad. 6.4. La importancia de la motivacin en el desarrollo de la personalidad. Bibliografa.

7.7. Los juegos en la familia. La ocupacin del ocio y el tiempo libre. 7.7.1. El juego. 7.7.2. Aficin por los videojuegos. 7.7.3. El uso de la televisin. 7.7.4. Orientaciones educativas en torno al ocio y tiempo libre. 7.8. La participacin en la dinmica familiar. Bibliografa.

10.1. Colaboracin con la escuela. 10.1.1. Relaciones con el profesor y tutor del hijo. 10.1.2. Solucin a la problemtica entre el hijo y la escuela. 10.1.3. Otras relaciones con la escuela. 10.2. Colaboracin con el hijo. 10.2.1. Orientacin escolar y expectativas profesionales. 10.2.2. Descubrir la vocacin para elegir estudios superiores. Bibliografa.

La formacin y la educacin paterna/261 8.1. Los padres como maestros. 8.2. La educacin en la familia. 8.3. Educar con el ejemplo: los padres modelos. 8.4. La importancia de la lectura. 8.5. Influencias negativas para el estudio.

La salud en la familia/335 11.1. Alimentacin saludable. 11.1.1. Hidratos de carbono. 11.1.2. Grasas. 11.1.3. Protenas. 11.1.4. Agua. 11.1.5. Vitaminas. 11.1.6. Minerales. 11.2. Grupos de alimentos. La pirmide de la alimentacin.

Las relaciones interpersonales/215 7.1. La importancia de la comunicacin. 7.2. La familia y la comunicacin: 7.2.1. Qu es la comunicacin. 7.2.2. Tipos de comunicacin. 7.2.3. Barreras en la comunicacin familiar. 7.3. Habilidades en la comunicacin familiar. 7.3.1. Principales estilos en la comunicacin: pasivo, agresivo y asertivo. 7.3.2. La asertividad o la autoafirmacin personal. 7.3.3. Los derechos personales. 7.3.4. Las habilidades de autoafirmacin. 7.3.5. Beneficios de la asertividad en la comunicacin familiar. 7.4. Caractersticas de la comunicacin con los hijos. 7.5. El dilogo padres-hijos en la adolescencia. 7.6. Las peleas familiares 7.6.1. Pelea constructiva / pelea positiva. 7.6.2. Consideraciones a tener en cuenta. 7.6.3. Recursos para solucionar los problemas.

La ayuda a los hijos en los estudios/279 9.1. Mejorar el rendimiento escolar. 9.2. El problema del fracaso escolar. 9.2.1. Organizacin del estudio: el hbito. 9.2.2. De la motivacin a la automotivacin. 9.2.3. El problema de las calificaciones bajas. 9.2.4. La concentracin y las tcnicas de estudio. 9.2.5. Algunos problemas de aprendizaje y de comportamiento. 9.2.6. Actividades extraescolares. Bibliografa.

11.3. Alteraciones alimentarias. 11.4. Ejercicio fsico y deporte. 11.4.1. Reconocimientos y actividades previas 11.4.2. Ejercicios de precalentamiento. 11.4.3. Ejercicios y deportes. 11.5. Relaciones afectivo sexuales. 11.6. Evitar los txicos. 11.7. El sueo: patrones normales y principales alteraciones. 11.7.1. El sueo: concepto. 11.7.2. Evolucin del sueo de la infancia hasta la adolescencia. Medidas preventivas. 11.7.3. El nio que no quiere dormir: el insomnio infantil. 11.7.4. Las conductas extraas durante el sueo. Bibliografa.

A Escuela de Padres es un programa formativo-preventivo que realiza el Ayuntamiento de Valencia desde la Delegacin de Sanidad y Consumo y a travs del Plan Municipal de Drogodependencias desde el ao 1994. Planteado desde el marco de la Educacin para la Salud y desde la prevencin inespecfica (a medio y a largo plazo) del problema de las drogodependencias, contempla como objetivo informar y formar a los padres para el importante, pero complejo, trabajo de actuar como padres. Todos estamos de acuerdo en reconocer que la funcin de padres es uno de los trabajos ms importante, ms comprometido y ms gratificante, pero al mismo tiempo ms dificil, que pueda haber; pero tambin que a los padres no se les proporciona las herramientas necesarias para ello. Como seala Thomas Gordon a los padres se les culpa, pero no se les educa. La propuesta del Programa de Escuela de Padres es, por tanto, aportar unos conocimientos relacionados con el papel de padres que les puedan servir para mejorar su trabajo como tales. El porqu de la Escuela de Padres En el Plan Municipal de Drogodependencias se ha contemplado, desde siempre, la importancia de la intervencin con los padres como un elemento favorecedor del proceso de tratamiento del hijo/a drogodependiente. La intervencin grupal a los padres abarc dos niveles de actuaciones: un primer nivel informativo y un segundo nivel teraputico. Ha sido desde estos grupos donde surgieron las propuestas de los propios padres de recibir informacin para su trabajo de padres. Al hablarles en los grupos de la importancia que ellos mismos tienen en el proceso de desarrollo de la personalidad de sus hijos; el cmo desarrollar desde la infancia componentes de la personalidad que pueden favorecer la prevencin del uso abusivo

de drogas como, por ejemplo: la responsabilidad, la constancia, la autonoma personal, el autocontrol, la toma de decisiones, la tolerancia a la frustracin, etc. (y que ahora, en la mayora de los casos, es necesario recuperar en el proceso de tratamiento del sujeto drogodependiente). Y ha sido en estos grupos donde hemos escuchado reflexiones y sugerencias como stas: esto deberamos haberlo sabido antes, o si en su momento nos hubieran enseado todo esto.... Y los padres tienen razn, no son culpables de esas carencias formativas en el rol de padres, sino ms bien vctimas de unas circunstancias socioculturales. Por todo ello, la propuesta desde esta situacin es clara: intentemos decrselo a los padres en el momento ms adecuado. Y ese momento es cuando van a ser padres o tienen hijos pequeos. A quin se dirige La Escuela de Padres se dirige, fundamentalmente, a todos aquellos padres que tienen hijos pequeos y/o adolescentes, o contemplan la posibilidad de tenerlos. Objetivos La Escuela de Padres pretende dos objetivos. Uno, el desarrollo personal de los hijos mediante: a) ofrecer a los padres la informacin y conocimientos bsicos sobre diferentes temas, con el objetivo de proporcionarles una mayor capacitacin para ejercer su funcin, b) facilitar ms recursos educativos y formativos para promover en sus hijos actitudes, valores, habilidades personales y sociales sanas que les permitan afrontar, de manera responsable, la realidad de su vida, y c) promover el intercambio de experiencias entre los padres asistentes. Dos, la prevencin de las drogodependencias: un adecuado desarrollo de la personalidad, unas actitudes y valores slidos son un buen marco

de referencia para decidir NO entrar en el mundo de las drogas. Para alcanzar los objetivos anteriores se han planteado los siguientes temas, que se recogen en este manual: El proceso de socializacin a travs de la familia. La paternidad responsable. Padres preparados: estilos y pautas educativas. Introduccin a la escucha activa. El desarrollo evolutivo del ser humano: infancia, pubertad y adolescencia. La personalidad: desarrollo y componentes. Las relaciones interpersonales. La formacin y la educacin paterna. La ayuda a los hijos en los estudios. Actitud de los padres hacia la escuela. La salud en la familia. Metodologa Los objetivos propuestos se pretenden alcanzar a travs de la siguiente metodologa: Se imparte en los Colegios Pblicos y Concertados de la ciudad de Valencia. A travs de las APAS y la Direccin de los Colegios se planifica la realizacin del curso. El curso se imparte en 14 sesiones, de una hora y media de duracin, en calendario escolar y en horario de tardes propuesto por los padres. Se utiliza una encuesta inicial y un cuestionario de evaluacin. Se entrega a los asistentes el presente Manual Didctico y un Diploma de asistencia. El equipo docente est formado por psiclogos/as, mdicos/as, pedagogos/as y maestros/as.

A la Escuela de Padres del Ayuntamiento de Valencia se le concedi el Premio de la Generalitat Valenciana en materia de Drogodependencias, modalidad de Prevencin en el mbito familiar, ao 1998. EL MANUAL DIDCTICO Con el objetivo de disponer de un material didctico para impartir los temas del Programa de la Escuela de Padres se ha elaborado el presente Manual Didctico para la Escuela de Padres, por tanto, este Manual es de uso exclusivo para las clases de la Escuela de Padres. Pretendemos tambin que sirva de manual de consulta para los padres asistentes al Programa, puesto que se les entregar gratuitamente al finalizar cada curso. El Manual Didctico se ha elaborado utilizando como referente la bibliografa que se cita al final de cada captulo. Siendo uno de los objetivos principales de la Escuela de Padres motivar a los mismos hacia la formacin permanente en estos temas, este Manual pretende ser un elemento movilizador de la lectura, por lo que recomendamos a los padres dicha bibliografa como una forma de ampliar sus conocimientos y como base para formar su propia biblioteca. Hemos seleccionado la bibliografa citada y elaborado los temas basndonos en los siguientes criterios: contenidos temticos bsicos, exposicin de los mismos con lenguaje didctico, combinacin de aspectos tericos y prcticos y formato visual ameno. Reconocemos que, seguramente, hay muchos textos tan interesantes como los recogidos en este Manual, pero tambin asumimos las responsabilidad de la seleccin de los mismos. Los objetivos que persigue el programa de Escuela de Padres son varios, siendo uno de los ms importantes crear en los asistentes la inquietud

por aprender todo aquello relacionado con la formacin de sus hijos, por lo que insistimos que la bibliografa utilizada para la elaboracin de este manual es un buen material de consulta para su formacin. Nuestro objetivo es desarrollar una actitud de autoformacin permanente. El Manual consta de once temas. En el tema uno se aborda la importancia de la socializacin de los hijos, entendida como un proceso de adquisicin de normas, valores y principios que van a ser la base para su funcionamiento como persona y que se realiza, fundamentalmente y en primer lugar, a travs de la familia. En el tema dos se recogen los aspectos relacionados con la paternidad responsable; la importancia de ser padres: los buenos padres no nacen, se hacen; la implicacin de ambos progenitores en el proceso de educar y formar a sus hijos: el rol de padre y el rol de madre; algunas sugerencias para mejorar la actuacin como padres; la diferencia entre ser y actuar como padres. El tema tres proporciona a los padres recursos educativos y formativos para ejercer y actuar a travs de los estilos y pautas educativas. Se insiste en la importancia de la interiorizacin como base para el aprendizaje y el desarrollo de habilidades y hbitos adaptativos. En el tema cuatro se plantea la importancia de la comunicacin, sus reglas y dificultades. Se introducen las ideas bsicas sobre la Escucha Activa. Se remite a los padres al libro de Thomas Gordon Padres Eficaz y Tcnicamente Preparados para profundizar sobre uno de los temas ms importantes del Programa de la Escuela de Padres: la escucha activa a los hijos. El tema cinco aborda las etapas y los aspectos

evolutivos del ser humano, tanto fsicos como psicolgicos; de la importancia y desarrollo del vnculo y del apego parental. Se hace hincapi en los perodos bsicos: infancia, pubertad y adolescencia. El tema seis trata de la personalidad como organizacin de pautas de comportamiento relativamente estables y que se construyen y desarrollan a lo largo de nuestra vida. Por tanto la personalidad se entiende como una estructura formada por una serie de elementos como: la autoestima, la responsabilidad, la constancia, la toma de decisiones, la autonoma personal, etc., que se desarrolla a partir de unas caractersticas individuales, con las que nacemos, con unas pautas o estilos educativos paternos y a travs de la implicacin de la familia. El tema siete hace referencia a aspectos de las relaciones interpersonales como: los estilos de comunicacin (agresivo, pasivo o asertivo); la espontaneidad y autenticidad en las relaciones interpersonales: el dilogo entre padres e hijos en la adolescencia y algunos aspectos que favorecen o dificultan las relaciones interpersonales. Los temas ocho, nueve y diez abordan los aspectos de los padres y la escuela. Se hace referencia a los padres como maestros o educadores, aportando sugerencias para actuar como un padre formativo; de cmo ayudar a los hijos en los estudios para mejorar su rendimiento y de cmo mejorar la actitud de los padres hacia la escuela. Finalmente el tema once recoge aspectos informativos sobre la salud, la alimentacin, el deporte y el sueo que nos ayuden a mantener una vida ms sana. Agustn Durn Gervilla Francisco J. Bueno Caigral

Este captulo trata del proceso de convertirnos en personas, seres sociales, y de la importancia de la familia en ese proceso. Ustedes los padres son los primeros y ms importantes agentes socializadores de sus hijos.

UANDO los padres se plantean tener hijos se proponen amarlos, cuidarlos, alimentarlos y facilitarles los aprendizajes necesarios para que puedan convertirse en personas, en seres sociales, responsables, seguros de s mismos, etc., en una palabra: felices. La socializacin es el proceso por el que el ser humano se convierte en persona y corresponde el primer trabajo desempearlo los padres. Algunos aspectos de este proceso es lo que vamos a desarrollar en este tema.

ames W. Varder define la socializacin como el proceso por el cual los individuos en su interaccin con otros, desarrollan las maneras de pensar, sentir y actuar que son esenciales para su participacin eficaz en la sociedad. Por tanto, la socializacin es el proceso por el que el ser que nace con unas capacidades, unas caractersticas biolgicas y psicolgicas individuales y diferenciadoras se desarrolla y convierte en un ser social. Nacemos sujetos y poco a poco nos convertimos en personas, a travs de la interaccin social (primero con nuestros padres, despus con el resto de agentes sociales, entre ellos la escuela). La socializacin es, pues, un proceso que dura toda la vida, en el cual las personas aprenden a convertirse en un miembro de un grupo social, trtese de una familia o de una comunidad. En la socializacin un individuo adquiere creencias, actitudes, costumbres, roles y valores propios de una cultura o de un grupo social, as como conocimientos e informacin, es decir, saber. Llegar a pertenecer a un grupo exige aceptar y cumplir las reglas o

normas sociales de ese grupo, ya sea este la familia, amigos, personas de la misma edad, etc. Las relaciones con esos agentes socializadores, dependiendo de si son tensas y generadoras de ansiedad o tranquilas y seguras, pueden determinar la naturaleza y eficacia de lo que se aprende. La socializacin tambin nos sirve para saber afrontar situaciones nuevas que se producen a lo largo de nuestra vida: los nios nacen en el seno de una familia, los pequeos van a la escuela, las familias se pueden trasladar a otra ciudad, los adolescentes empiezan a salir con amigos y amigas, la gente se casa y forma un hogar, las personas mayores se jubilan, los amigos y parientes enferman y mueren. Una parte importante de la socializacin consiste en adaptarse a los cambios principales por los que todo ser humano va pasando a lo largo de su vida. En ocasiones la socializacin de un nio es fcil y otras veces requiere muchsimo esfuerzo, constancia, paciencia, comprensin..., y un poco de tiempo. La socializacin aporta dos aspectos fundamentales para la vida humana: 1. Facilita las bases y estructuras actitudinales para la participacin adecuada y eficaz 23

en la sociedad en la que vive. El sujeto necesita ser adaptado y adaptarse (en sus aspectos bsicos) a su medio social. 2. Hace posible la sociedad. A travs de la transmisin de valores y principios ticos de convivencia de generacin en generacin se construye y mantiene la sociedad.

La cultura son las pautas, normas o guas que construye y dirige una sociedad y la hace caracterstica, y se transmite a travs de la socializacin. Por tanto la socializacin es el proceso, mientras que la cultura son las normas, las pautas y los valores que se transmiten en ese proceso. Hay dos aspectos necesarios para la transmisin de la cultura y para la socializacin: a) Que el sujeto tenga unas condiciones psicolgicas mnimas para percibir, comprender, interiorizar y aceptar lo que se le transmite. b) Que el sujeto cuente con un ambiente adecuado, que est en un contacto comunicativo, afectivo y normativo favorecedor del desarrollo de la socializacin. La socializacin no es una cuestin gentica o biolgica exclusivamente, sino tambin, y fundamentalmente, consecuencia de la relacin con el ambiente. Es decir, el sujeto nace y luego se hace a lo largo de su vida y en funcin de sus relaciones con la familia y con el ambiente. La socializacin se adquiere a travs del aprendizaje y se transmite a travs de las pautas y estilos educativos, siendo la infancia el 24

amilia es la unin de personas que comparten un proyecto vital en comn, en el que se generan fuertes sentimientos de pertenencia a dicho grupo, existe un compromiso personal entre sus miembros y se establecen intensas relaciones de intimidad, afectividad, reciprocidad y dependencia. Inicialmente se trata de dos adultos que concretan intensas relaciones en los planos afectivo, sexual y relacional. El ncleo familiar se hace ms complejo cuando aparecen los hijos, entonces la familia se convierte en un mbito en el que la crianza y socializacin de los hijos es desempeada por los padres, con independencia del nmero de personas implicadas y del tipo de lazo que las una. Lo ms habitual es que en ese ncleo haya ms de un adulto y lo ms frecuente es que ambos adultos sean los progenitores de los nios a su cargo, pero tambin hablamos de familia cuando alguna de esas situaciones no se dan.

Lo ms importante en la familia no es el compromiso legal o las relaciones de consanguinidad entre sus miembros, sino: 1. La interdependencia, la comunicacin y la afectividad que se da entre los adultos que la forman.

2. La relacin de vnculo afectivo estable entre quien cuida y educa, por un lado, y quien es cuidado y educado, por otro. 3. Esta relacin est basada en un compromiso personal de largo alcance de los padres entre s y de los padres con los hijos. Dos criterios en los que se basa la familia son: uno de orden natural, como la necesidad de cooperacin para sacar adelante a los hijos, y otro de ndole cultural como las creencias religiosas, filosficas y las tradiciones transmitidas de generacin en generacin. En la familia es fundamental la conducta de apego que tiene una importante funcin en la supervivencia, porque asegura la proximidad y la proteccin de los padres a los hijos durante un perodo prolongado de tiempo en que la debilidad del nuevo ser requiere de la asistencia directa y continuada de los adultos. El papel fundamental de los padres consiste en asegurar la supervivencia de los hijos y tambien su integracin sociocultural. La familia constituye en si misma un contexto sociocultural a traves del cual llegan a los nios muchas de las actividades y elementos que son caractersticos de esa cultura, logrando as que la mente infantil se llene de contenidos, normas y reglas de convivencia que le permita desarrollarse como ser social. El tipo de familia en la que nace y se cra un nio afecta significativamente a las creencias, valores, expectativas, roles, comportamientos, e interrelaciones que tendr a lo largo de su vida.

La familia es una institucin histricamente cambiante, slo en el ltimo cuarto de siglo se han ido acumulando grandes transformaciones demogficas, sociales y culturales que han afectado a su configuracin. Aqu examinaremos tres estilos bsicos de familia: 1. Familia nuclear se describe como un agrupamiento compuesto por el padre, la madre y los hijos tenidos en comn, todos bajo el mismo techo.

2. La familia extensa incluye al resto de parientes y a varias generaciones en estrecha relacin afectiva y de convivencia. Histricamente podemos hablar de la existencia de estos dos modelos tradicionales de familia. 3. Familias actuales. Hoy en da debemos incluir en la definicin de familia los nuevos elementos que la conforman y sobre todo la diversifican, como por ejemplo: Adems de a travs del matrimonio se ha ampliado el concepto de familia a uniones no matrimoniales o consensuadas dando lugar a la formacin de nuevas familias. Uno de los progenitores puede faltar, quedndose entonces el otro solo con los hijos; tal es el caso de las familias monoparentales, en las que por muy diversas razones uno de los progenitores (frecuentemente la madre) se hace cargo en solitario del cuidado de los hijos. Los hijos del matrimonio pueden llegar por la va de la adopcin, por la va de las tcnicas de reproduccin asistida o proveniente de otras uniones anteriores. La madre, ya sea en el contexto de una familia biparental o monoparental, no tiene porqu dedicarse en exclusiva al cuidado de los hijos, sino que puede desarrollar ya actividades laborales fuera del hogar. El padre no tiene porqu limitarse a ser un mero generador de recursos para la subsistencia de la familia, sino que puede implicarse muy activamente en el cuidado y la educacin de los hijos. El nmero de hijos se ha reducido drsticamente, hasta el punto de que en muchas familias hay solamente uno. Algunos ncleos familiares se disuelven como consecuencia de procesos de separacin y divorcio, siendo frecuente la posterior unin con una nueva pareja, constituyendo nuevas familias con la incorporacin de los hijos de ambos. 25

Desde esta perspectiva las funciones que debe asumir la familia son: a) El desarrollo emocional y de la autoestima. La familia es el escenario donde el sujeto se construye como persona adulta con una determinada autoestima y un sentido de s mismo, que le proporciona un cierto nivel de bienestar psicolgico para enfrentarse a la vida cotidiana, a los conflictos y situaciones estresantes. Dicho bienestar est relacionado con la calidad de las relaciones de apego que las personas adultas han tenido en su niez. Es, por tanto, a travs de la familia desde donde se empieza a formar la idea que el individuo tiene de s mismo (autoconcepto) y la valoracin de uno mismo que resulta de dicha idea (autoestima). As, se define la autoestima como la satisfaccin personal del individuo consigo mismo, la eficacia de su propio funcionamiento y una actitud evaluativa de aprobacin que siente hacia s mismo. b) La maduracin psicolgica y el desarrollo de la personalidad. Elementos considerados como herramientas bsicas para la vida futura donde se deber afrontar retos, as como asumir responsabilidades y compromisos que orientan a los adultos hacia una vida fructfera, plena de realizaciones y proyectos e integrada en el medio social. c) La transmisin de valores y de la cultura. Aspectos que hace de puente entre el pasado (la generacin de los abuelos y anteriores) y hacia el futuro (la nueva generacin: los hijos). Los principales elementos de enlace entre las tres generaciones (abuelos, padres e hijos) son, por una parte, el afecto y, por otra, los valores que rigen la vida de los miembros de la familia y sirven de inspiracin y gua para sus acciones. d) El apoyo emocional. Elemento vital para enfrentar diversas vicisitudes por las que pasa el ser humano. La familia puede ser un seguro existencial que permanece siempre a mano y un elemento de apoyo ante las dificultades surgidas tanto fuera de la familia como dentro de ella.

a familia desempea, entre otras, dos funciones psicolgicas esenciales para el ser humano: la socializacin y la construccin del autoconcepto y la autoestima. A travs de la socializacin familiar las personas se convierten en seres sociales, asumen las reglas del juego que necesitan para enfrentar la vida, aprenden a entenderse a s

mismos y se forman una imagen de lo que son y del mundo que les rodea. La familia crea en el nio las bases de su identidad y le ensea cules son las normas de convivencia que ha de asumir, proporcionndole un sistema de creencias que, aun no siendo inmodificable, s se mantiene, en gran medida, a lo largo de toda la existencia del individuo.

la familia le corresponde, entre otras, las siguientes tareas: - Asegurar la supervivencia de los hijos, su sano crecimiento y su socializacin. - Aportar a sus hijos un clima de afecto y apoyo sin los cuales el desarrollo psicolgico sano no resulta posible. El clima de afecto implica el establecimiento de relaciones de apego, un sentimiento de relacin privilegiada y de compromiso emocional. - Aportar a los hijos la motivacin que haga de ellos seres con capacidad para relacionarse competentemente con su entorno fsico y social, as como para responder a las demandas y exigencias planteadas por su adaptacin al mundo en que le toca vivir.

cada uno de los miembros de la familia y, por tanto, sobre el desarrollo psicolgico y social del nio. La excesiva proteccin de los padres. La sobreproteccin a los hijos es para los padres una manera de expresar su afecto, su amor, pero tambin puede ser una manera de controlar y tranquilizar sus propios miedos; para los hijos puede representar, sin embargo, un problema que les genere inseguridad e indecisin. La falta de atencin paterna. La falta de tiempo, dedicacin y contacto suficiente por parte de ambos padres con el hijo puede producir en este carencias de tipo social. Los padres deben transmitir a sus hijos aprendizajes sociales y personales que se logran mejor a travs de la relacin directa, clida y afectiva de ambos progenitores. La disminucin de la presencia del padre, considerada como necesaria para la correcta socializacin tanto de los nios como de las nias, podra repercutir negativamente de manera especial en la socializacin de los nios al no gozar de la identificacin del mismo sexo. Las nias tendran ventaja en este sentido, al ser la madre quien ms tiempo dedica a los hijos. Por ltimo, el trabajo de la madre fuera de casa ha implicado una sobrecarga para ella, pues, en muchos casos, sigue asumiendo prcticamente en solitario el peso de las tareas del trabajo domstico y del cuidado de los nios, lo cual suele producir un estado agobiante en la mujer repercutiendo negativamente en su

ay algunos aspectos que pueden dificultar el proceso de socializacin del nio. Entre ellos destacamos: La inseguridad afectiva del nio. Los problemas afectivos de los padres, las desavenencias y enfrentamientos pueden tener repercusiones psicolgicas sobre 27

relacin de pareja y en la socializacin de los hijos. Por tanto, si se acepta el trabajo de la madre fuera de la casa, hay que afrontar con mayor compromiso, por parte del padre, el equilibrio y la distribucin de las tareas domsticas y buscar soluciones para el cuidado y la socializacin conjunta de los hijos.

Psicologa del desarrollo hoy. Lois Hoffman, Scot Davis y Elizabeth Hall. Ed. McGraw Hill. Vol. II. 1996. Socializacin familiar. Valores y Autoconceptos. M. Lila y B. Marchetti. Informacin Psicolgica nm. 59. Ed. Colegio Oficial de Psiclogos de Valencia. Las familias monoparentales. J. Garca de Dios. Revista Padres y Maestros (P.M.). Pedagoga familiar. J. M. Quintana. Ed. Narcea. 1993. Familia y desarrollo humano. M. J. Rodrigo; J. Palacios (coords.). Ed. Psicologa y Educacin, Alianza Editorial. 2003

STE captulo trata de la responsabilidad que el padre y la madre tienen en la educacin y formacin de sus hijos. La educacin de sus hijos es cosa, fundamentalmente, de ustedes dos. dades, los derechos y los deberes de las personas encargadas legalmente del nio. Derecho del nio a tener una identidad. Libertad de opinin. Derecho de los nios a ser odos. Libertad de expresin. Libertad de pensamiento. Obligaciones comunes de los padres en el inters superior del nio. Los padres tienen obligaciones comunes respecto de la crianza y desarrollo del nio. Salud y bienestar para todos. Derecho de la infancia a un nivel adecuado de vida para su desarrollo fsico, mental, espiritual, moral y social. Educacin adecuada en inters superior de la infancia. La educacin deber ir encaminada: a) Al desarrollo de la personalidad del nio, aptitudes y capacidad fsica y mental. b) Al desarrollo del respeto de los derechos humanos. c) Al respeto a los padres del nio y a su identidad cultural. d) A la preparacin del menor para una vida responsable en una sociedad libre, tolerante, con igualdad. Derecho a ser protegidos de las drogas. 31

lo largo de este captulo vamos a hablar de la paternidad, de cmo trabajar para llegar a ser unos padres ms preparados. En primer lugar no debemos olvidar que la paternidad conlleva tambin unos aspectos legales: la patria potestad o el reconocimiento legal de la paternidad, lo que significa responsabilidades legales hacia los hijos; as como derechos del nio que deben ser respetados por todos nosotros. Algunas de estas responsabilidades de los padres y derechos del nio son: - Deberes y facultades de los padres: - Velar por los hijos. - Tenerlos en su compaa. - Alimentarlos, educarlos y procurarles una formacin integral. - Los derechos del nio La Convencin sobre los derechos del nio, de las Naciones Unidas (1989), otorga un conjunto de derechos al nio. Algunos de ellos conviene tener en cuenta: El inters del nio por encima de todo. Los Estados respetarn las responsabili-

l ser humano pasa, en su recorrido como sujeto, por distintas etapas: niez, pubertad, adolescencia y adultez. En cada una de ellas juega un papel y tiene unas obligaciones, as como derechos. En la etapa adulta quizs se decida a vivir la experiencia de ser padre/madre, para lo que debe considerar que esta nueva situacin requiere un cambio de mentalidad y de comportamientos si se plantea abordarla con responsabilidad. El padre o madre entra en una nueva etapa que va a marcar el resto de su vida. Abordarla requiere cambios en su forma de plantearse la vida.

Tambin el trabajo de padres ha sufrido los cambios producidos por los descubrimientos de la psicologa evolutiva, la pedagoga y los avances y transformaciones de la sociedad. Algunos de estos avances ha beneficiado y mejorado el trabajo educativo de los padres en su funcin. Otros, en cambio, no parece que tanto: basta como muestra la TV e Internet. Bien utilizados son medios que pueden ayudar a los hijos en la ampliacin de su mundo de conocimientos, pero mal utilizados pueden crearles conflictos en los valores y en sus hbitos de vida, as como dificultades en las relaciones con los padres.

Actualmente la familia se encuentra con comportamientos sociales de riesgo que hace varias generaciones no se presentaban con la intensidad que ahora: violencia, intolerancia, falta de valores, consumismo, drogas, sentido hedonista de la vida, atribuidos frecuentemente a los jvenes y adolescentes que hace que los padres se sientan poco o insuficientemente preparados para abordarlos. El siglo pasado se caracteriz por sus revoluciones cientficas y tecnolgicas produciendo cambios a una velocidad nunca antes imaginada. Surgieron nuevas formas de convivencia, de diversin, modelos innovadores de socializacin y revolucionarios medios de comunicacin. Los cambios siguen su curso imparable y no se trata de juzgar el tiempo actual bajo el prisma de que todo tiempo pasado fue mejor. El mundo moderno actual es un lugar que ofrece muchas ventajas y tambin muchos retos. Uno de ellos el de cmo abordar la funcin de padres en esta sociedad tan compleja y cambiante. La familia del siglo XXI ha experimentado cambios en los modelos de familia tales como las reivindicaciones de la mujer, la opcin legal del divorcio, la bsqueda personal de la felicidad, la vida en la ciudad, la competitividad laboral, las exigencias econmicas, los deseos de realizarse y los problemas derivados del mundo hedonista actual (uso de drogas para la bsqueda de placer) influyen en un sentido u otro en la vida familiar.

Para el nio del siglo XXI, cualquiera de estas situaciones es normal y frecuente, bien sea porque la vive o porque la percibe a travs de sus amigos y conocidos. Por su parte la vida de un nio del siglo XXI es el resultado de todos los procesos de cambio que ha experimentado la sociedad que lo acoge. Conviene tener en cuenta algunas particularidades del tiempo actual que puede incidir en el proceso de desarrollo del nio:

globo y de una forma increblemente veloz. La informacin depende de la interpretacin que se haga de ella y de los recursos que se tengan para discriminarla y leerla correctamente. Es preciso comprender que dichos instrumentos (video juegos, TV, Internet, mviles, etc.) pueden ser de gran provecho y que, utilizndolos racionalmente, se podr reconocer el mrito que tienen. En todo caso depender de cmo se utilizan y, especialmente, de las condiciones en que se haga. Hay resultados distintos si el nio accede a ellos cuando est solo, lo hace con un adulto que lo acompae, pasa demasiadas horas frente a ellos, lo hace de manera pasiva o est investigando activamente un tema en el que le interesa profundizar.

Influencia de la tecnologa y de los medios masivos de comunicacin. Las nuevas tecnologas han transformado la sociedad en muchos sentidos y el uso de las mismas que se haga son de vital importancia para definir si es til o perjudicial para el nio. Pensemos que, gracias a la televisin, a la informacin va satlite o a Internet, conocemos constantemente lo que sucede en distintos puntos del

Si se da un uso racionalizado de tales instrumentos, se convierten en aliados de la familia y de la escuela. Resultan herramientas muy tiles porque pueden incentivar el deseo de ver, conocer y aprender. Si se da un uso inadecuado, sobre todo de la TV y en edades muy tempranas, puede afectar en el desarrollo emocional y de la personalidad del nio, as como en su curriculum acadmico. Incorporacin de otros valores. Frecuentemente se escucha que los nios son bombardeados por la publicidad y que estn expuestos a imgenes y contenidos no aptos para su edad. Un nio tiende a interiorizar los modelos de conducta y las situaciones que se les presentan tanto en su casa, como las que ve en la televisin. La agresividad y la violencia que ve en los medios deben ser controladas y aclarada por los padres con el objetivo que sienta rechazo por imgenes en las cuales no se siente la familia representada. Le pueden causar curiosidad, pero los padres seguirn siendo sus modelos fundamentales y se identificar con 33

sus conductas. Si se educa al nio desarrollando su sentido crtico, es posible que sea una persona con capacidad de decisin. Tendr criterio para escoger y analizar la informacin que se le presente. Ser capaz de cooperar con otras personas, ser solidario y responsable. Los nios de ahora, por ejemplo, sienten gran respeto por el medio ambiente y se interesan por reconocer las diferencias culturales. Son los tiempos de la diversidad, de la autonoma, del respeto y de la tolerancia.

En el perodo de gestacin se inicia la construccin de la relacin afectiva de los padres con el hijo. Son mltiples las fantasas que se experimentan alrededor de su nombre, su aspecto y sus virtudes. A medida que los padres especulan sobre estos temas, asimilan progresivamente su nueva condicin. Un momento especial es cuando, gracias a las ecografas, los protagonistas empiezan a reconocer a ese nio como un nuevo ser. Ver su primera imagen les ayuda a seguir elaborando sus deseos y sus expectativas. Durante el embarazo convive el hijo imaginado con el hijo real que se est formando. Es frecuente, por ejemplo, que la madre perciba cierta personalidad del beb, dependiendo del tipo de movimiento que efecta y de la interpretacin que ella hace. Es muy tranquilo, Le gusta la msica, Se siente feliz cuando oye a su padre, etc. Los primeros movi34

mientos aportan la emocin de poder sentirlo con vida propia, y se inicia la comunicacin entre los futuros padres y el beb. Se empieza a gestar as el vnculo afectivo. Es preciso que la familia est pendiente de las necesidades de la madre. Que el padre est atento, dispuesto a conversar, a colaborar y a expresar su afecto de manera que madre e hijo sientan el apoyo emocional que necesitan. No es fcil para la mujer concebir la separacin fsica del beb. Adems, el momento del parto est, generalmente, lleno de expectativas, situaciones. Todos y cada uno de esos momentos convierten el nacimiento en un verdadero hito que marca la formacin de la familia y la entrada en una nueva condicin. Por fin a llegado el momento de ser padres. Con el nacimiento se produce el anhelado encuentro entre el nio imaginado durante 9 meses y el nio real que acaba de llegar. Las ilusiones y deseos vividos toman ahora la forma de un nio particular. Este encuentro entre la realidad y el deseo es parte esencial de la nueva relacin familiar y la manera en que se asume influir sobremanera en la felicidad futura del beb y en su desarrollo como persona. Cada pareja tiene su forma singular de vivir esta nueva situacin y a partir de aqu construir su particular familia. Los primeros meses de vida son una etapa de adaptacin entre el beb y sus padres. La lactancia, el juego y la crianza son momentos importantes de esa adaptacin afectiva. El da a da determina el encuentro entre el nio del deseo y el beb real que tiene unas necesidades particulares. Es a partir de estos momentos cuando se empieza a construirse el vncu-

l trabajo de padres es, sin ninguna duda, el ms hermoso, generoso y gratificante, pero al mismo tiempo el ms complejo y sufrido de cuantos haya. Y los padres lo tienen que afrontar con la preparacin que disponen y han aprendido. Algunas ideas les puede ayudar a cumplirlo lo ms satisfactoriamente posible.

Todos los padres desean lo mejor para sus hijos. Lograrlo no depende solo del trabajo que ellos hagan como padres sino tambien de otros muchos factores que les ayudar o dificultar en su funcin. Pero si preguntamos a los padres, como dice Wayne W. Dyer, en su libro La felicidad de nuestros hijos: Qu deseas por encima de todo para tus hijos?, se pueden recoger algunas de las siguientes respuestas:

Quiero que crezcan sabiendo cmo enfrentarse a los problemas y, que estos, no les derroten. Quiero que no se sientan deprimidos e inseguros. Quiero que tengan un arraigado sentido de la paz interior, que los sustentar en pocas difciles. Quiero que sean sensibles, responsables y respetuosos con la naturaleza y con la humanidad. Quiero que descubran y ejerciten sus capacidades, se sientan satisfechos y tengan el estmulo de un propsito en la vida. Quiero que se sientan queridos y sean afectuosos. Quiero que gocen de buena salud, tanto fsica como mental. Tratar de lograr todo eso en vuestros hijos es importantsimo y un reto, pero hay que trabajar para conseguirlo. Esa es la funcin de los padres: trabajar haciendo de padres. Todas estas pginas que habis ledo y las siguientes, tratan de aportaros informacin y conocimientos para intentar alcanzar esos objetivos. Por todo ello:

El trabajo ms hermoso, admirable y gratificante, pero tambin el ms complejo y difcil es, sin duda, el de padres. A pesar de lo que mucha gente cree, pocas madres y padres saben, slo por instinto, cmo actuar y resolver las situaciones con sus hijos. Aunque los progenitores que han tenido ms experiencia con nios ya sea por sus hermanos, sobrinos o por haber hecho de canguros se sienten algo ms capacitados con los pequeos, todos tienen que aprender a actuar como padres como las muchas cosas que los humanos tenemos que ir aprendiendo a lo largo de nuestra vida: a

Quiero que mis hijos sean felices. Quiero que sepan cmo disfrutar de la vida y apreciar cada da como algo maravilloso. Quiero que se sientan satisfechos e importantes como personas. Quiero que tengan sentimientos positivos sobre s mismos y sobre la vida. 35

leer, a conducir, a montar en bicicleta o a llevarse bien con los dems. En pocas anteriores a nadie se le haba ocurrido sugerir a los padres cmo deberan ocuparse de sus hijos. Se supona que cada uno haca lo natural que consista en repetir lo que haban hecho sus padres. Esto era un buen principio para abordar los nuevos requerimientos que se les presentaban a los que se iniciaban como padres, aunque en muchos casos no suficientes como para abordar tan complejo trabajo. Hoy en da la mayora de padres empiezan cargados de dudas sobre la manera ms adecuada de educar a los hijos. Estas dudas vienen de que la mayor parte de nosotros nunca hemos recibido lecciones sobre el desarrollo infantil, sobre el desarrollo de la personalidad, la importancia de la autoestima, de cmo crear y desarrollar hbitos saludables, etc., ni tampoco de la alimentacin, cambio de paales, ni de los llantos y vmitos. Estas dudas tambin vienen por la falta de una actitud favorable haca la lectura de libros y artculos sobre el mundo infantil y lo relacionado con lo que se conoce como Escuela de Padres. Aqu es cuando aparece la gran importancia que tiene la confianza en s mismo a la hora de criar bien a un nio. La confianza en s mismo, en lo que se est haciendo, es una ventaja extraordinaria, pues hace a los padres sentirse ms a gusto, ms seguros en su papel y, por tanto, disfrutar ms. Insistimos en que nadie nace con instinto maternal o paternal. Lo ms parecido a ese instinto es lo que se aprende del modo en que nos trataron nuestros padres durante la infancia. No hay ms

que ver a los nios de tres, cuatro y cinco aos ocupndose de sus muecos, regandoles o alabndoles lo mismo que sus padres les alaban o les regaan a ellos. Veinte aos ms tarde se comportarn igualmente con sus hijos. As las actitudes bsicas frente a los futuros hijos se aprenden en los primeros aos de vida. El resto llega con la paternidad: se aprende a ser padre y madre, sobre todo, ocupndose de su primer hijo. De este modo, ser padre se aprende da a da. Se es padre en el actuar como padre. El vnculo con el nio empieza a forjarse en los contactos diarios durante los primeros meses: al coger al beb, al alimentarlo, al intercambiar miradas y sonrisas con l, y se va desarrollando a lo largo del tiempo ya que es un proceso continuo. Resulta muy positivo que los padres acepten y hablen sobre los sentimientos de irritacin y malestar que experimentan al tener a su cargo a una criatura tan pequea y difcil de tratar, ya que esta confesin conjunta les puede ayudar a que desaparezca la tensin, a comprender lo difcil y compleja de la nueva situacin, las carencias que cada uno pueda tener sobre este tema y a unirse todava ms. La comunicacin, el dilogo sobre los temas relacionados con su papel de padres, sin intentar dominar con su saber el uno sobre el otro, es un elemento favorecedor de una dinmica de pareja armnica. A la comunicacin y a la escucha activa se le da, en todo este manual, una gran importancia por ser el recurso ms importante para abordar y resolver situaciones y conflictos.

Las madres y los padres que acaban de tener un hijo vern que su amor se desarrolla poco a poco, que si se implican totalmente irn aumentando su experiencia, pero tambin que existen momentos de angustia en los que incluso llegan a desear un regreso a su vida anterior al nacimiento del hijo. Este tira y afloja es una parte natural de la difcil tarea de actuar como padres. Pero es una experiencia nica y gratificante. Busquen artculos y libros sobre la paternidad y la educacin de los pequeos. Le puede ser de utilidad el siguiente libro que le recomendamos: -Padres eficaz y tcnicamente preparados, de Thomas Gordn-. (en el captulo 4 haremos un resumen-introduccin del mismo) As mismo le insistimos en que ample sus conocimientos sobre este tema. Para ello puede recurrir a la bibliografa que, nos ha servido de base para la elaboracin del mismo, adems de la que Vd. pueda ir incorporando a su propia biblioteca. Pero su objetivo al leer estos libros no debe ser convertirse en un padre/madre perfecto/a, ya que eso es algo que no existe. Tampoco debe aspirar a conocer de antemano todas las respuestas sobre el tema de la educacin infantil, lo que resultara imposible. La lectura debe ayudarle a reflexionar y hablar entre ambos progenitores sobre la forma de enfocar ciertos temas clave, como por ejemplo: la comunicacin, la autoestima, la disciplina, las actitudes y los valores, la responsabilidad, etc.

No intente ser un padre perfecto que produce un hijo perfecto, ya que la mayor parte de los errores que usted cometa durante la educacin de su hijo quedarn compensados por las cosas buenas que haga. No busque continua y angustiosamente claves o lneas directrices que le guen en la educacin de su hijo. Intente por usted mismo averiguar qu es lo mejor para su hijo o para cada uno de ellos. No existe una nica forma correcta de ser un buen padre, al igual que ningn experto le podr decir exactamente todo y en cada momento lo que tiene que hacer. Es importante que usted como padre tenga confianza en s mismo, se forme y adquiera la mayor cantidad posible de conocimientos sobre su funcin. Pero s intente mejorar y superarse en su trabajo como padre/madre.

Hoy en da es muy difcil ser padre/madre, sobre todo un buen padre/madre. Con el aumento de los cambios sociales y avances tecnolgicos que vivimos, las nuevas forma de vida, las aspiraciones personales que nos planteamos, as como las familias en las que el padre y la madre trabajan fuera de casa, el tiempo que queda para los hijos es muy

escaso. Sin embargo, independientemente del ritmo de trabajo o de la situacin vital de cada miembro de la familia, es posible ser mejor padre de lo que se es. Siempre hay tiempo para mejorar. Se puede ser mejor padre, aunque no sea sencillo conseguirlo, siguiendo unos pocos principios que hay que poner en prctica a diario. Se los proponemos a continuacin:

Principio 1: No se empee en luchas de poder, en enfrentamientos de los que es probable que nadie salga victorioso. Principio 2: Diga cosas agradables a sus hijos de vez en cuando, sobre todo si no se lo esperan. Principio 3: Es importante ser raro. Acepte usted ser raro. No deje que los hijos piensen que son ms raros que sus padres. Principio 4: No haga cosas por sus hijos que ellos sean capaces de hacer por s mismos, a menos que est seguro de que le devolvern el favor. Principio 5: Hay que tener una autoestima alta. Si los padres no la tienen, sus hijos tampoco. Principio 6: Aprenda a pedir disculpas cuando no cumpla sus propias cotas de exigencia al tratar a sus hijos.

entre los padres como con los hijos, se producen cuando alguien cree que ha perdido autoridad y quiere recuperar la sensacin de control, o por una mala interpretacin del sentido de la autoridad. Las luchas de poder se identifican generalmente por las siguientes caractersticas:

Como nadie gana una lucha de poder, el objetivo es no perderla, lo cual hace que las partes sigan enfrentadas indefinidamente. En una lucha de poder, ambas partes tienen la vaga sensacin de estar realizando un esfuerzo intil, pero se niegan a abandonar. Desarrollan sentimientos muy negativos el uno hacia el otro. Los padres que estn inmersos en una lucha con sus hijos observan en ellos una caracterstica que no les gusta de s mismos y desean cambiarla. Las luchas de poder y los enfrentamientos pueden generar resentimiento y rebelda. Muchas luchas de poder surgen de la necesidad de los padres de controlar aspectos que son en realidad atribucin de sus hijos. En efecto, pueden privar al nio de toda responsabilidad y autonoma. Para ser mejor padre, hay que aprender a controlar la necesidad de controlar. A los nios hay que dejarles hacer muchas cosas que les impedimos errneamente, as como hay que aumentar nuestro campo de aceptacin (este aspecto se aborda ms exhaustivamente en el tema de la Escucha Activa). Cmo resolver las luchas de poder.

Qu esperas conseguir pelendote conmigo?. Qu debo hacer yo si no haces lo que te he pedido?. Puedes ayudar a poner la mesa?. Vas a hacerlo antes o despus de que discutamos por ello?. Dnde te gustar discutir esto, aqu o en la cocina?. Si no haces esto por m, Qu te gustara que yo no hiciera por ti?. Proporcione a su hijo ms de una opcin a elegir. Los nios no se oponen generalmente a lo que les piden los padres que hagan (a no ser que sea un disparate), sino al cmo se le pide, dnde o cundo. Cuando no pueden influir en estos factores, desobedecen.

Haga preguntas en lugar de dar rdenes. Proporcione a su hijo ms de una opcin a elegir. La persona a quien usted tiene que controlar es a s mismo, no a su hijo. Cuando todo lo dems falla, a rerse! Haga preguntas en lugar de dar rdenes. Los padres que hacen preguntas en lugar de dar rdenes durante una lucha de poder manifiestan un buen control emocional, y los nios reaccionarn a este tipo de actitud. Cuando se cambian las reglas, se crea una situacin con nuevas posibilidades. Crear nuevas posibilidades es la mejor manera de resolver las luchas de poder.

Para ser mejor padre hay que dar opciones a los hijos. Aqu presentamos algunas sugerencias: Quieres hacerlo ahora o ms tarde?. Cmo piensas hacerlo?. Si ahora no, cundo?. No me importa el tiempo que tardes. Cundo vas a hacerlo?. Quieres utilizar la aspiradora o la escoba para limpiar la habitacin?. Vas a poner la mesa despus de la escuela o antes de cenar?. Vas a hacerlo ahora que te lo pido amablemente o tengo que empezar a gritar?. Empiece por controlarse usted para poder controlar a su hijo. Un error que cometen muchos padres es creer que tienen que controlar, por encima de todo, a sus hijos. Sin embargo, antes de llevar a cabo este objetivo es importante saber controlarse uno mismo. Los padres que no saben controlarse a s mismos no pueden controlar a sus hijos.

Cuando alguien pierde el control las emociones salen a la superficie, y a veces de forma explosiva. La persona se puede volver, agresiva, hostil, triste, etc. Los adultos se comportan como si fueran dueos de la situacin cuando en realidad no lo son. Por eso pueden pegar a sus hijos u ofender su integridad de cualquier otra manera. Actan como si mantuviesen el control cuando en realidad ya no saben qu estn haciendo. Perder el control significa que ya no se ofrecen opciones. Las que se intentaron no funcionaron. Se tiene el control cuando se tienen diversas opciones para solucionar una situacin, porque se puede elegir la ms adecuada (o ms deseable) alternativa. Los buenos padres procuran pensar en las consecuencias de sus actos antes de llevarlos a cabo. Son conscientes de las diversas opciones que pueden existir en cada situacin. Cuando todo lo dems falla, sonria! Los buenos padres tienen un gran sentido del humor. Hay que plantarle cara a la adversidad rindose, aunque en ese momento no apetezca. No hay que tomarse la lucha de poder demasiado en serio, ya que entonces ser ms difcil resolverla.

Rerse es sano, pero cuidado no debemos rernos de los nios. De lo que debemos rernos es de la situacin, junto no los nios, cuando ocurre algo serio. A los nios no les gusta que sus padres se ran de ellos, pero tampoco es bueno que sus padres carezcan del sentido del humor y no puedan controlarse. No es un pecado capital rerse en mitad de una lucha de poder y darla as por zanjada. Rerse en estas circunstancias da a entender a los nios que todava se est al mando, que se puede iniciar la lucha y vencer la batalla. Los nios quieren saber que realmente el padre puede ganar la batalla. Si no nos remos, no podrn estar seguros. Pero recuerde, no nos remos del nio/a sino de la situacin. Los padres que han aprendido a solucionar las luchas de poder tienen posibilidades de convertirse en unos buenos padres. Enfrentarse a una lucha de poder de manera inteligente es el primer paso para convertirse en mejor padre/madre.

Lo que se dice importa menos que el estado emocional de la persona que est siendo criticada o alabada. Unas veces la crtica parecer una pualada en el corazn; otras no tendr ningn impacto. Lo mismo ocurre con las alabanzas. Un da pueden sernos imprescindibles y al otro saber que no son merecidas y pasarlas por alto. La alabanza es un juicio positivo, la crtica es un juicio negativo. No juzgues y no sers juzgado. Juzgar a los dems es un arma de doble filo porque puede volverse contra nosotros. La crtica descalificatoria puede ir minando, da a da, la autoestima de tu hijo/a por cuanto puede ir construyndose un concepto de s mismo negativo. A veces es difcil saber cmo reaccionan los nios ante las crticas y las alabanzas, por lo que hay que tener cuidado de utilizar las primeras, para que tengan ms significado cuando realmente sea necesario administrarlas. La crtica es, a veces, necesario utilizarla, lo importante es porque y cundo emplearla y cmo darla (critica constructiva). No es lo mismo un reproche u observacin de un comportamiento o conducta no aceptable, que la rabia y el descontrol que emana de esa conducta. Una vez realizada la crtica hay que volver a la normalidad y no acumular resentimiento. 39

Crticas Es difcil para unos padres no ser a veces crticos, de modo que sera interesante practicar tambin lo contrario: alabar al nio. Si se dicen las cosas agradablemente, de forma considerada, en el momento adecuado, y por motivos justificados, los nios perdonarn al padre aunque ste les juzgue demasiado a menudo. La alternativa a ser un crtico impenitente es decir cosas agradables de vez en cuando, sobre todo cuando los nios no se lo esperan. La clave es no tener una tendencia de funcionar casi siempre en trminos negativos, persiguiendo al hijo/a y recordndole slo lo que hace mal o deja de hacer. Alabanzas Las alabanzas facilitan del desarrollo de una buena autoestima o proporcionan experiencias que dejan huella de un efecto positivo en la autoestima de un nio. Son unas excelentes movilizadoras de comportamientos adecuados, por lo que bien utilizadas es un potente recurso educativo. A los nios les gusta recibir elogios, pero tambin que se les diga la verdad. Son ms efectivas si van dirigidas al nio que se siente bien y no cuando se siente mal. Las alabanzas son ms efectivas cuando van dirigidas a algo de lo que el nio se siente orgulloso que cuando con ellas se pretende alterar el criterio del nio sobre lo que ha realizado y l no se siente orgulloso de ello, pero tambin aqu hay que utilizarlas aunque el nio no las recoja del todo. Poco a poco pueden hacer efecto. Cuando a un nio le gusta lo que ha hecho, y el padre alaba su trabajo, demuestra sensibilidad hacia los sentimientos de su hijo. Esto

aumenta la credibilidad del padre, aunque luego haga juicios negativos. Los buenos padres gozan de mucha credibilidad, no abusan de las alabanzas o de las crticas y han aprendido a coincidir con los sentimientos de sus hijos. Lo importante es mantener un equilibrio entre alabar y reprochar, tratando siempre de que la balanza se incline, sin miedo, hacia las alabanzas. Algunos padres se confunden pensando que con una actitud hacia sus hijos de exigirles, criticarles, reprocharles y avisarles constantemente de lo que hacen mal van a conseguir buenos resultados en el aprendizaje y desarrollo de sus hijos. Y a veces no es as, sino todo lo contrario, consiguen que sus hijos desarrollen ms el resentimiento y la rebelda. Alabanzas y actitud positiva Decir algo agradable no es necesariamente una alabanza, pero muestra una actitud positiva. Es importante a la hora de ser buen padre comunicar una visin positiva de la vida a los hijos. Decir cosas agradables tiene muchas ventajas, por ello le pedimos que tenga en cuenta lo que aparece a continuacin.

Se puede decir algo agradable sobre una caracterstica personal favorable del nio para demostrarle que uno no siempre tiene que hacer algo para merecer elogios. Se puede decir algo agradable sobre algo que haya hecho el nio, mostrndole que una buena actitud es una fuente de sensaciones gratas. Se puede decir algo agradable de uno mismo para mostrar que la autoestima positiva es buena. Se le est diciendo con ello al nio que es posible sentirse bien con uno mismo sin buscar continuamente la aprobacin de los dems.

Se puede decir algo agradable sobre otras personas para mostrar que est bien tener buenos pensamientos hacia los dems aunque no estn presentes. Se puede decir algo agradable sobre cualquier cosa para mostrar que uno se siente bien al pensar bien de algo o de alguien. Se puede decir algo agradable sobre un rbol o una puesta de sol, para mostrar que es bueno obtener satisfaccin de las experiencias cotidianas. Se puede decir algo agradable sobre algo o alguien que tambin posea caractersticas que no nos gustan, para mostrar que la vida no es slo blanco o negro, y que bueno y malo a menudo van unidos. Pero lo ms importante no es decirlas, sino sentirlas. No se trata de decir cosas agradables porque hay que hacerlo, sino que uno siente las cosas agradables y las dice. Las alabanzas sentidas suena ms verdaderas. Es una actitud frente a la vida. Enfatizar las virtudes Muchas personas no tienen una autoestima alta porque no son capaces de identificar y aceptar sus puntos fuertes. La mayora de nosotros tendemos a identificar nuestros defectos, pero no las cualidades. Esto tambin se refleja en los hijos. Una de las cosas ms importantes y valiosas que se puede hacer por un nio es subrayar sus virtudes por encima de sus defectos. Decir algo al nio sobre sus virtudes es de las cosas ms agradables que se pueden decir, sobre todo si no se lo espera. Aqu disponis de una lista de virtudes que hay que buscar en los nios. Cuando las encuentren, hganselo saber en el momento ms inesperado.

Hblenles a sus hijos de sus aos anteriores, de etapas anteriores a la que estn ahora. Cuntenles cosas agradables y virtuosas que hicieron y comprobarn qu experiencia tan interesante y gratificante para ambos. Los mejores padres son los que tratan de ver la virtud en un acto de su hijo que tambin podra exigir un castigo. Tener que castigar al nio por romper una norma o molestar a los dems no es razn para olvidar la virtud que puede estar en el origen de su comportamiento.

Una razn por la que adultos y nios tienen la impresin de que no les comprenden es porque tienen muchas ideas y sensaciones que no comparten los dems. A veces intentamos actuar normalmente para que los dems no averigen que somos diferentes o raros. Tendemos a inhibirnos, a frenar nuestra manera de ser por miedo a lo que los dems puedan pensar. Algunos nios nacen raros, y otros se convierten en raros debido a su educacin. Les ocurren cosas tan extraas e impredecibles que si 41

sus padres tambin son un poco raros, podrn soportar mejor su propia rareza. Con raro nos referimos a un padre/madre que es natural, autntico, espontneo, sincero, abierto. Un padre/madre que de repente hace lo contrario de lo que espera su hijo, aquel que sorprende a su hijo con un comportamiento que ste no haba visto antes o que no esperaba ver en su padre. Un padre raro es aquel que no teme parecer tonto a los ojos de su hijo ni ponerse a su propio nivel y actuar como un cro. Es decir, entendemos por rara a la persona desde su ser nico, individual, diferente e Cmo ser un padre/madre raro

irrepetible y, por consiguiente, distinto a nosotros. Ser raro es otra forma de reforzar los lazos entre padres e hijos. Los buenos padres establecen vnculos muy fuertes con sus hijos, aunque para ello tengan que renunciar al control absoluto. Los padres raros tienen un alto grado de autoaceptacin y autoestima que suelen transmitir a sus hijos. Es ms probable que los padres raros acepten a sus hijos como son, sobre todo cuando demuestran caractersticas diferentes en campos en los que el nio tiene un inters o pasin especiales.

Hay que encontrar tiempo para expresar pasin por algn inters en particular. En caso de que no se tenga ninguno, hay que buscarlo. El comportamiento de los padres no debe guiar el futuro del nio tanto como la vida interior, las intenciones, deseos y sentimientos de los padres. Hay que decir o hacer de vez en cuando cosas que el nio no espera. Hay que permitirse ser un poco nio A veces hay que permitirse romper un poco la etiqueta. Hay que pasar mucho tiempo con los hijos a solas, as es ms fcil ser uno mismo sin tener que adoptar un comportamiento concreto como cuando se est en grupo. Hay que hablar con los hijos de cosas que interesan al padre, aunque aquellos parezcan no entender de qu se est hablando. Hay que mostrarles los sentimientos que se tiene sobre los propios intereses. Hay que defender sus ideas con fuerza, pero no exija que los nios tengan las mismas opiniones. No les castigue por tener ideas distintas de las suyas, slo son ideas: sus ideas. No hay que ridiculizar algo que su hijo se toma muy en serio. Hay que tener alguna actividad creativa, como el arte, la msica, la escritura, etc.; o hobbis que su hijo le vea desempear. Hay que dejar que sus hijos vean sus sentimientos. El enfado, el disgusto y la confusin son emociones a las que su hijo debe aprender a enfrentarse. Hay que entender que el proceso de crecimiento es irregular, incoherente y episdico. Ninguno de sus hijos tendr un proceso de desarrollo perfecto, ni nadie. No se preocupe. Cuando el padre/madre se gusta a s mismo, los nios tambin acabarn gustndose antes o despus.

Cuando los padres creen que deben hacerlo todo por sus hijos tal vez los nios no aprendan a ser responsables por s mismos. Los buenos padres son aquellos que hacen menos cosas por sus hijos, dejndoles asumir responsabilidades a ellos. Los nios, por ejemplo, tienen que aprender a ser responsables y cons42

tantes desde pequeos, poco a poco. Es una tarea de los padres del da a da que tienen que iniciarse desde bien temprano: hay que ensear a los nios a desarrollar sus capacidades y sus habilidades sociales. Es difcil saber lo competente que es un nio. A veces nos movemos en contradicciones y los tratamos como si fueran incapaces y otras esperamos que entiendan cosas que apenas entendemos nosotros.

Es difcil determinar el nivel de habilidad de un nio en cualquier etapa de su desarrollo a causa de su comportamiento discontinuo y a veces incomprensible. Adems, ste viene influido por las actitudes paternas, que oscurecen la capacidad real del nio. El resultado es que los nios a los que se les hace sentirse incompetentes creen que sus padres dudan de sus aptitudes, lo cual les lleva a ellos mismos a dudar de su propia capacidad, lo que puede afectar a su autoestima. Es importante la actitud que los padres tengan respecto a sus hijos, puesto que puede deter-

No piden a sus hijos que hagan cosas que les facilite desarrollar y ampliar sus posibilidades. Cuando los nios intentan cosas nuevas y fallan, no se les concede tiempo para corregirlas o solucionarlas sin ayuda. Los padres se adelantan y ofrecen su ayuda antes de que la pidan sus hijos. Los padres no se toman la molestia de ensear a sus hijos nuevos y ms complejos conocimientos. Presuponen que ser intil intentar ensearles. Los padres se vuelven excesivamente protectores cuando advierten pruebas de incompetencia (nios que actan segn sus expectativas) y desarrollan una visin pesimista del futuro de sus hijos, creyendo que nunca sern capaces de arreglrselas por s mismos. Esta actitud puede generar en los hijos inseguridad, falta de confianza en s mismo y baja autoestima.

No observan a sus hijos esperando que les salga algo mal. Cuando cometen errores o fracasan, se interesan ms por lo que han podido aprender que por corregirles. Pueden ver cmo se esfuerzan sus hijos sin sentir la necesidad contnua de intervenir. No temen al proceso de aprendizaje de su hijo, as que no comunican ansiedad. Piden a sus hijos que hagan cosas difciles pero posibles en su fase actual de desarrollo fsico y personal. Esta actitud tiende a generar autoconfianza, seguridad y autoestima. Presuponer que los hijos son capaces no significa que deban conseguir todo lo que se proponen. Esto es imposible, pero es muy importante aprender de los errores. Conviene recordar que tambin aprendemos por ensayo y error. Los padres que crean que sus hijos pueden aprender de sus propios errores acabarn convencindoles, antes o despus, lo cual les ser muy til en su vida de adultos. Hacer por los nios cosas que ellos son capaces de hacer por s mismos sin obtener nada a cambio conduce a la culpa y al resentimiento 43

Se deprime fcilmente cuando est en casa, incluso cuando los dems parecen sentirse bien. Evita hacer cosas con toda la familia por las molestias que conlleva. Usted y su esposo/a no estn de acuerdo en temas que conciernen a los nios, as que evita discutirlas incluso aunque necesite hablar de ellos con alguien. Est involucrado/a en ms luchas de poder de las que deseara. en una relacin. Pedir algo a cambio no significa que se sea un padre egosta. Al contrario, se est mostrando al nio que as funciona el mundo real. Ser padre/madre es un papel temporal que se desempea durante un perodo determinado de la vida. Debemos asegurarnos de que no se convierta en una tarea permanente y tan ardua que nos haga olvidar, y nos impida hacer, el resto de cosas que conforman nuestra existencia y nuestros deseos y necesidades. Tiene la impresin de que sus hijos manejan su vida y fantasea con escaparse de su familia o algo peor. A menudo no sabe cmo manejar a los nios. Cuando intenta solucionar problemas complejos, se siente incompetente. No quiere que nadie adivine que no sabe lo que est haciendo. Tiene la impresin de que todos los dems (profesores, mdicos, padres, etc.) saben ms sobre cmo educar a los nios que usted mismo. Siempre siente la necesidad de controlar a sus hijos por miedo a que se le vayan de las manos. Se deprime o enfada cuando los nios le dicen algo ofensivo, en lugar de mantener la compostura. Deseara un da libre pero parece incapaz de conseguirlo. Nunca es el momento adecuado. Nadie en la familia parece hacer bien las cosas y usted se ve obligado a hacer cosas que deseara que hicieran otros. La lista de responsabilidades como padre/madre se le hace cada vez ms larga, pero usted carece de motivacin para cumplir con su deber. Tiene la impresin de que le estn exprimiendo. Sugerencias para aumentar la autoestima como padre/madre. Pase tiempo a solas con cada uno de sus hijos siempre que pueda, adems de experiencias con todos los miembros de la

Si los padres no tienen una autoestima alta, su hijo tampoco la tendr. Pero Qu es la autoestima? La autoestima es la experiencia de moverse por la vida con un sentimiento de auto aceptacin, confianza y seguridad en s mismo, bienestar y satisfaccin. La autoestima es una experiencia de bienestar y satisfaccin, un estado interior de sentimientos positivos y el estado emocional del cual emerge la seguridad en s mismo. La mejor manera de aumentar la autoestima es buscar ms experiencias que produzcan bienestar y satisfaccin. Para los padres significa aumentar la satisfaccin que se obtiene de la labor de padres y de la vida de familia en general. Cmo detectar una baja autoestima. Podr saber si tiene una baja autoestima como padre/madre si en general experimenta algunos de los casos de la siguiente lista demasiado a menudo: 44

familia juntos. Aumentar su satisfaccin en la vida familiar. Pase tiempo todas las semanas a solas con su esposo/a, sin nios ni otras distracciones. Es imprescindible disponer y salvaguardar este tiempo sagrado para Vdes. Permita que la casa est un poco desordenada durante el da, mientras todos estn cumpliendo con sus obligaciones, pero exija que luego participen de la limpieza por las tardes/noches. Al fin y al cabo, la casa es de todos. Aprenda a planificar para no desaprovechar las oportunidades satisfactorias por la aparicin de acontecimientos imprevistos. Una buena planificacin es imprescindible en las familias con poco tiempo libre. Establezca tradiciones familiares cada semana, mes o ao. Esto es especialmente importante si los parientes viven a cierta distancia o si los hijos viven fuera de casa. Si le gusta la msica, tenga un casete porttil con auriculares para poder escuchar su msica sin molestar a nadie. Si no tiene amigos, hgalos. A largo plazo, no se puede depender de la familia para satisfacer todas las necesidades sociales. Divida sus metas en etapas, para que avance todos los das en la direccin adecuada. Si prefiere no enfrentarse a miembros de la familia verbalmente, sobre algo que le molesta, djeles notas. Las notas se convertirn en una fuente interesante de discusin. Desarrolle su propia lista de cosas que puede hacer para aumentar su autoestima. Aprenda a decir no. Muchos padres no saben, sobre todo si los nios estn exigiendo continuamente. Pero no siempre se les puede dar lo que quieren. La autoestima est fuertemente potenciada por los sentimientos de satisfaccin que uno experimenta dentro de la familia.

Los padres deben saber admitir los errores y las ofensas que puedan inflingir a sus hijos, ya que estos saben perfectamente cundo sus padres tienen razn y cundo se han equivocado. Si los padres no lo reconocen, empezarn a dudar de sus propias percepciones y a actuar sin confianza en s mismos, lo que puede acarrearles bastantes problemas despus. Negarse a pedir disculpas cuando uno se ha equivocado refleja una actitud paterna errnea e inmadura. No vale disculparse si se utiliza como un truco para suavizar las cosas. Debe ser un acto sincero y de reconocimiento que uno no es perfecto. Disculparse puede ensear a los hijos muchas lecciones importantes, al tiempo que ayuda a mantener con ellos una actitud abierta, sincera y realista. Lo que su hijo puede aprender con su actitud de pedir disculpas. Aprenden que Vd. no tiene por qu tener siempre razn y que, aunque estn equivocados, siguen siendo buenos padres. Aprenden que hay que admitir un error antes de poder corregirlo, y que corregir errores es importante. Descubren que pedir disculpas es difcil, y que hay que ser fuerte para hacerlo. Ven una muestra de sinceridad, que tal vez no vean en otra parte. Aprenden que una buena familia repara los perjudiciales sentimientos que se producen entre sus miembros. Aprenden la virtud de perdonar a los dems cuando pierdan temporalmente el control. Aprenden que la disculpa es una forma de reconocer que otra persona es digna de respeto. Aprenden que no es necesario alimentar rencores porque uno se siente culpable por algo que ha hecho. Todo el mundo empieza a odiar a la persona hacia la que alberga un sentimiento de culpa. Pedir disculpas a los nios cuando se les ha 45

ofendido o tratado mal es el mejor mtodo para mostrarles que son dignos de respeto y es una forma directa y activa de ensearles a comportarse. Los buenos padres tratan a sus hijos con ms respeto que los padres normales, y es probable que sus hijos consigan ms preparacin

para desenvolverse en este mundo tan complejo. Piense en lo que hubiera sentido como hijo si sus padres hubiesen pedido disculpas por sus errores u ofensas, en especial por las que todava no se les ha perdonado. No cometa el mismo error con sus hijos.

El mundo necesita muchas cosas para convertirse en un lugar cada vez ms seguro y respetuoso donde vivir y educar a los nios. Necesita paz en el planeta, una distribucin ms equitativa de la riqueza y de los recursos naturales, y ms respeto y solidaridad hacia los dems. El mundo tambin necesita ms padres que eduquen cada vez mejor a sus hijos, para que las siguientes generaciones estn mejor preparadas que la anterior y as poder convertir este mundo en un lugar cada vez ms habitable.

Cuando pensamos en la paternidad lo hacemos sobre todo en trminos de obligaciones y problemas. Esto se debe a que la mayora de los padres se creen en el deber de vigilar en todo momento a sus hijos, su alimentacin, su ropa, sus juguetes, sus tareas, sus modales, etc. O de apartarlos de los peligros del fuego, de un atropello, de un envenenamiento, de caer por la escalera o desde una ventana. No existe ningn remedio mgico para que los padres superen su preocupacin constante por la conducta y la seguridad de sus hijos, ya que en eso consiste actuar como padres. Aunque no debemos olvidar que el grado de preocupacin vara en cada familia. Antes de sugerir algunos consejos prcticos, debemos tener en cuenta lo siguiente:

El principal factor para que el carcter del nio se desarrolle bien es su deseo profundo de crecer para ser como sus padres, a los que admira y quiere. Cuanto ms se le reprenda, menor ser su deseo de imitar. Pero esto no quiere decir que se le permita portarse mal. Para conseguir que un nio se comporte adecuadamente muchas veces basta con evitar la observacin constante de lo que hace, los consejos, las directrices, las prohibiciones y las rias automticas, con frecuencia innecesarias. El beb o el nio pequeo sabe instintivamente que debe gozar de una cierta libertad para tomar sus pequeas decisiones (jugar con un juguete como le apetezca, rechazar un alimento, etc.). Siente que no debe consentir que sus padres le controlen demasiado, ni fsica ni psicolgicamente, y muchas veces reacciona de la nica manera posible que le queda: rebelndose y/o protestando a su manera.

El ser padres es una experiencia nica que puede generar, adems de una enorme felicidad, cierta preocupacin e incluso miedo por si no se sabe abordar adecuadamente. La excesiva preocupacin de los padres aparece claramente si comparamos el modo de criar el primer y segundo hijo durante sus primeros aos de vida. Con el primer hijo suele sentirse abrumado por la atencin que despierta. Con

el segundo hijo los padres han aprendido que un nio es resistente y duradero, a pesar de su pequeez. Descubren que cada nio tiene sus peculiaridades, su manera de ser, y, lo ms importante, han aprendido de su primer hijo que son competentes como padres y que, normalmente, hacen lo que conviene hacer. Esto les hace confiar en s mismos y actuar de forma ms relajada con el segundo hijo.

Reviva junto con su hijo las dichas de su propia niez a travs de compartir cada nueva experiencia para el. Visite con su hijo parques, zoolgicos y museos, vayan al circo, organice excursiones al campo, ros y playas. Lale a su hijo cuentos en voz alta. Trabaje con su hijo en alguna aficin: carpintera, costura, construccin de maquetas, pesca, pintura, dibujo, cocina, etc. Trabaje junto con su hijo en las tareas de la casa. Converse con su hijo, escchele con atencin. Descubrir lo mgico de su mundo. Guas prcticas: Recuerde junto con su hijo las dichas de su propia niez a travs de cada nueva experiencia con l. Hay tantas cosas que un nio tiene que ir descubriendo que no todas se las podemos compartir. Muchas las experimenta por s y el mismo. Vindole podemos rememorar nuestra propia infancia. Cuando acaricie usted a un perro delante de su hijo de 18 meses, le ver primero echarse con precaucin hacia atrs, alargar fascinado la mano para tocarle, sonrer respondiendo a la actitud amistosa del animal y sentirse orgulloso de su valenta. Comparta con su hijo/a experiencias como stas, que l/ella tenga la oportunidad de sentirle cerca, de sentir su apoyo y proteccin. Es muy importante para l. Visite con su hijo parques, zoolgicos y museos, vayan al circo, organice excursiones al campo, ros y playas. No es necesario planear excursiones complicadas para que el nio quede encantado y para que los padres disfruten de sus reacciones. A veces basta con hacerlo de forma natural y espontnea y utilizar el entorno en le que vive. El observar a un gusano o a un insecto en el patio o en el parque puede proporcionar una gran diversin durante media hora.

Lale a su hijo cuentos en voz alta. No olvide el sencillo placer, tanto para l como para usted, de leerle en voz alta. Los cuentos fascinan a los nios de todas las edades y de todos los caracteres. Las bibliotecas rebosan de libros infantiles. Todo lo que tiene que hacer es acostumbrarse a leer en voz alta. Pero no olvide que para pasarlo bien con su hijo 47

a las cosas nicamente durante un tiempo limitado, por lo que conviene repetir aquello que desea que aprenda. Hgale vivir con frecuencia experiencias que puedan ensearle comportamientos que quiere que aprenda. Se podr esperar ms de ellos a medida que vayan hacindose mayores. Converse con su hijo, escchele con atencin. Descubrir lo mgico de su mundo. La conversacin entre padres e hijos puede ser tan placentera como entre dos personas de la misma edad. El hecho de que no siempre resulte tan divertida est en que los padres se dedican con frecuencia a ordenar, dirigir y reprender, mientras que los hijos se dedican a pedir y a lamentarse. El mejor modo de mantener una conversacin agradable es ponerse en sintona con el otro, escuchando atentamente y con simpata, mirndole a los ojos y reflejando en la cara su humor, sea cual sea, placentero, indignado o admirativo. Luego, cuando le llegue el turno de hablar, haga referencia a sus observaciones, demostrando que reacciona a ellas en pensamiento y sentimiento y as, escuchando con empata, se entreteje una conversacin entre dos personas que sienten que se comprenden. No olvide que uno de los aspectos ms agradables de la niez es la originalidad y sencillez de las cosas que dicen los nios, especialmente durante los aos preescolares. Preste atencin a esos tesoros de perspicacia y no reprenda a sus hijos por utilizar un lenguaje no convencional. Recuerde que est empezando a construir su lenguaje y la comprensin del mundo que le rodea. Un buen mtodo para comunicarse con sus hijos, que usted puede poner en prctica, es ver con ellos algunos de los programas infantiles de la televisin. De esta forma: En primer lugar: Se enterar de lo que ven sus hijos y podr prohibirles los programas violentos o inadecuados para su edad. En segundo lugar: Encontrarn ms fcil entablar una conversacin natural, sin crticas, sobre los programas y los temas que se tratan en ellos. Los nios aprovecharn 48

tiene que dejar de lado por el momento otras obligaciones y dedicarle toda su atencin. Aparque de vez en cuando sus preocupaciones y dedquese a su trabajo de padre. Permtale que le haga preguntas. Reptale una pgina si as lo desea o lale todo el libro por segunda vez. Ese es el camino para que saque del cuento lo que quiere y para que ambos se mantengan en armona. Trabaje con su hijo en alguna aficin: carpintera, costura, construccin de maquetas, pesca, pintura, dibujo, cocina, etc. Compartir una aficin puede ser fuente de amistad muy satisfactoria. Es una manera ms de ir construyendo el vnculo afectivo entre Ud. y su hijo. Pero no caiga en el error de fijarle metas muy altas, ejercer un control estricto o mostrarse excesivamente crtico. Comprenda que su hijo est aprendiendo y descubrindose a s mismo. Sea comprensivo y tolerante con su torpeza y dificultades y anmele en lo que hace. Lo importante ahora es el hacer, no el resultado. Trabaje junto a su hijo en las tareas de la casa. De este modo, incluso las tareas ms rutinarias pueden ser agradables para padres e hijos. Pero no olvide que los nios prestan atencin

l trabajo de padres dijimos que es uno de los ms complejos y difciles de ejercer. Es una funcin de ambos progenitores: del padre y de la madre. Algunos padres, bien por falta de tiempo o por desconocimiento de cuales son sus roles como padre, se limita su ejercicio de padre a lo mnimo, cuando no consideran que cumpliendo con el deber del sustento econmico de la familia han cumplido sus funciones. Y esto no es as. Las funciones de padre o madre van ms all de satisfacer las necesidades bsicas del hijo, an cuando sean muy importantes. Adems, la incorporacin de la mujer al mundo laboral ha cambiado esta situacin.

Cuando su hijo se incorpora a la familia, algunos padres, como invitados de piedra de esta historia, esperan a que crezca el hijo para poder llevarlo al ftbol o a que crezca la hija con la que se puede presumir. Claro que no siempre la culpa es del padre. A veces, es la propia madre que, en su afn de madre, acapara al nio para s como si tuviera que justificar de ese modo su existencia en este mundo: Anda, dame al nio. Mira cmo lo coges! Si es que no tienes ni idea, en cuanto lo coges se pone a llorar. Pasan los meses y el hijo se convierte en un perfecto desconocido para el padre. El paso de los meses se ha llevado la primera sonrisa del

nio, los primeros balbu-ceos y canturreos, los primeros dientes, las primeras palabras, los primeros pasos Y algunos padres, como siempre estn tan ocupados y llegan tan tarde a casa, se lo han perdido. Algunos padres ignoran casi todo lo referente a su hijo. El padre ignora que su hijo tiene que vacunarse a los tres meses, a los cinco, a los siete, a los quince, a los dieciocho, a los seis aos y a los catorce. Lo mismo ignora la temperatura del agua para el bao y cmo darle el pur de verduras o cmo cambiarle el paal o cmo acunarle y cantarle para que se duerma. Tambin ignora lo que hace su hijo/a en la guardera. Y en el colegio. Y por culpa de esa ignorancia se est perdiendo una de las cosas ms apasionantes que hay: ver crecer y desarrollarse una vida: la de su hijo. Mientras, la madre se enfrenta cada da a nuevos retos, nuevas dificultades. Porque el nio ya anda y arrasa con todo lo que encuentra a su alcance. Pero tambin le crece la inteligencia. Y la madre revive su infancia de nuevo. Y aprende a ver con ojos de nio. Y aprende a desarrollar la imaginacin. Y cada da aumenta su capacidad de comprensin y entrega. Sin embargo, disminuye su salud y su inters o promocin profesional, incluso, a veces, su autoestima. Muchos padres tienen su tiempo perfectamente programado. En cambio, las madres tienen que arreglrselas como puedan para recoger al nio de la guardera, para quedarse con l en casa si est enfermo, para ir a ver la funcin de Navidad y la de fin de curso. Tiene que llevarlo de cumpleaos, al dentista, al pediatra o a cualquier emergencia que surja. As que aunque las madres se empeen en decirles a sus hijas que tienen los mismos derechos que los hombres y a sus hijos que tienen las mismas obligaciones que las mujeres, algunos nios saben que eso no es verdad porque ven a su padre en su rol de padre y a su madre en su rol de madre. Afortunadamente, esto est cambiando, en parte debido a la incorporacin de la mujer al mundo laboral, en parte a que desde diversos frentes se le est concienciando al padre de lo importante y amplia que es su funcin, lo que hace que experimente y disfrute de la enriquecedora experiencia de ejercer de padre. 49

Se entiende por rol el conjunto de ciertas caractersticas o papeles que representamos en funcin de la situacin que vivimos: nio, adolescente, adulto, padre, estudiante, trabajador, etc. Los roles familiares son el conjunto de actividades necesarias para cumplir las funciones de la familia, que realiza cada miembro de la misma. Es decir, el papel que se desempea dentro del grupo familiar. La mayora de las tareas o funciones podran ser llevadas a cabo por cualquiera de los miembros del grupo familiar, pero debido a influencias culturales, se espera que alguna de ellas la cumpla un miembro de la familia en particular. As han surgido los roles tradicionales de esposo, esposa, padre, madre, hijo, hermano... Adems, algunas tareas se han asignado histricamente al sexo, sin que esta circunstancia haya sido siempre relevante (s para amamantar, no para alimentar), pero as se han ido conformando los roles masculino y femenino. Hoy en da los roles tienden a ser flexibles. Por ejemplo, ya no es slo la madre la que se dedica al cuidado de los hijos pequeos, el padre tambin interviene; de este modo el nio recibe una estimulacin ms rica y variada y se favorece el desarrollo de la independencia y la exploracin. De este modo, la flexibilidad de roles supone consecuencias positivas y tiende a favorecer una interaccin adecuada en las relaciones padres-hijos y de pareja. No obstante, aunque conviene que los roles sean flexibles, no lo son

siempre ya que hay algunos caractersticos de la idiosincrasia de cada genero. El estilo de relacin de una pareja no slo depende del afecto que se profesen y del tipo de comunicacin sino tambin del reparto de roles. En una sociedad que cada vez tiende ms a la igualdad de sexos en lo que al reparto de trabajo o desempeo de funciones se refiere, la mujer ha ido asumiendo nuevos papeles (sostenimiento econmico de la familia) pero parece que algunos le estuvieran reservados exclusivamente a ella cuando no tiene por qu ser as (ej.: crianza de los hijos o mantenimiento del hogar). Aunque existe un reconocimiento de la igualdad legal del hombre y la mujer, no podemos decir lo mismo de la equiparacin social. Por ejemplo; aunque la participacin del varn en el hogar y la crianza de los hijos es cada vez mayor, a los varones se les suele asignar tareas domsticas: - Espordicas (reparaciones) - Secundarias (cuidado de animales de compaa) - Vinculadas al espacio pblico (compra, pasear al nio). Mientras, se le siguen reservando a la mujer las tareas domsticas: - Pesadas - Vinculadas al espacio privado (la casa) Cuando aparecen nuevas obligaciones (como la paternidad), la pareja debe acordar el reparto de funciones, y necesitar reorganizar su tiempo para seguir cumpliendo con las tareas que realizaba antes de que apareciera la nueva situacin. Nuestro entorno social est cambiando en relacin a la paternidad y muchas parejas estn ya adaptndose a l. As se insiste: Que muchas funciones sean compartidas por la pareja: educar a los hijos es cosa del padre y de la madre. Que la pareja pueda intercambiar las tareas; la delicada situacin laboral de hoy en da siempre permite decidir quien trabajar fuera de casa o si lo podrn hacer los dos.

En el reparto de los roles padre/madre: 1. Hay que definir las tareas y funciones. 2. Hay que llegar a un acuerdo justo a la hora de distribuir las tareas. 3. Las tareas pueden ser asignadas a una persona o compartidas por la pareja (a veces conviene precisar cmo se compartirn o qu tiempo dedicar cada uno). 4. Los cambios en la situacin familiar (paternidad, acceso de la mujer al trabajo, etc.) harn necesaria una redefinicin de roles (distribuir las tareas). 5. Debemos ser conscientes de nuestro papel y desempearlo responsablemente.

El padre coco: Ya te puedes preparar cuando venga tu padre, se te va a caer el pelo. El Pap Noel: Reparte regalos y golosinas para compensar su ausencia. El padre autoridad: Que da los permisos y el dinero: Pregntaselo a tu padre. El perfecto desconocido: No le digas eso a pap. El padre inalcanzable: No molestes a tu padre. El hombre invisible: O padre ausente, siempre est trabajando. El padre oposicin: No, no y no. El padre abuelo cebolleta: Yo a tu edad, en mi poca. El dictador: Aqu el nico que manda soy yo. En el husped de hotel: Las faenas de casa no son cosas de los hombres, son cosas de mujeres. En definitiva, un elemento extrao que no acaba de encajar en la familia. Es un padre que supuestamente trabaja por el bienestar de la misma. Sin embargo, ese mismo trabajo le impide disfrutar de ella. Y cuando quiere hacerlo es ya tarde. Los hijos han crecido y no necesitan a un padre que, de pronto, descubre que su trabajo, amigos y aficiones que han 51

sido siempre algo muy importante para l, ahora se han convertido en algo secundario y que lo verdaderamente importante son sus hijos. Entonces, los hijos tienen ya hecha su vida y difcilmente soportarn que su padre se les cuelgue del brazo para empezar a vivir a travs de ellos. Ese padre ausente se ha perdido algo esencial. Se ha perdido volver a vivir esa etapa llena de magia que es la infancia. Se ha perdido convertirse en hroe de sus hijos pequeos y en amigo y confidente cuando crecen. Ha renunciado a la ternura, a la incapacidad para disfrutar de las cosas cotidianas, a un desarrollo integral, al compartir con sus hijos los pequeos (y los grandes) momentos de su vida.

mujer. La mayora de los padres piensan que es terreno de ella. Y adems, todava les cuesta reconocer su participacin pblicamente: como si se avergonzaran de hacer algo contra natura y es que el peso de la educacin recibida es todava muy grande en ese sentido. A ellos no les han educado para las labores del hogar, ni para ciertas tareas a realizar con los nios. No se debe olvidar que la verdadera oportunidad de igualdades significa no dejarse llevar por los prejuicios relacionados con el sexo. De este modo la educacin de los hijos y las tareas del hogar han de ser una labor compartida por ambos cnyuges. Si usted como padre da ejemplo de ello, sus hijos crecern en una mayor igualdad. Hay que reconocer que muchos padres ya estn asumiendo su rol de una manera responsable, comprometida y compartida con respecto a la madre, lo que representa un beneficio tanto para l mismo como para la madre y el hijo.

Supere la idea tradicional sobre el rol masculino que ha aprendido de su padre. Anime a su esposo a colaborar de forma completa. Afortunadamente, las cosas estn cambiando mucho en este terreno. Hoy es menos frecuente encontrar estos tipos de padres entre los padres actuales. Esto se debe a dos razones: Por un lado, la sociedad necesita que la mujer se incorpore al trabajo, hecho que se est produciendo cada vez con ms frecuencia. Y por otro, son cada vez ms los padres que asumen el papel de padre no como una horrible carga, sino como un goce y con satisfaccin. Estos padres disfrutan viendo crecer a sus hijos, tomando parte activa en su crianza y educacin y colaborando en los trabajos de la casa. A pesar de ello, el peso de la casa y la educacin de los hijos siguen recayendo sobre la 52 Si usted como padre supera la idea tradicional sobre el rol masculino que ha aprendido de su padre, lograr estar ms cerca de su hijo y compartir con la madre la responsabilidad de su cuidado. Para ello, aconsejamos a las madres que animen a su esposo a colaborar de forma completa y a que les dejen cometer errores y desarrollar su propio estilo y evitar luchas de poder. Ante todo no debe olvidar lo siguiente: Si quiere que l participe tiene que dejar que exprese sus propias opiniones e ideas. De hecho est invadiendo un terreno tradicionalmente suyo y ello supone una amenaza. Deber hacer un esfuerzo conjunto para reconciliar ambos estilos de crianza y gestin domstica. (Wardle)

Rol de madre Por rol de madre se entiende el conjunto de caractersticas tpicas que ha desempeado la madre. Aunque tipificar no es bueno para vivir creemos importante ofrecer a las madres la ocasin de reconocer algunos perfiles. Por si todava estamos a tiempo (y siempre lo estamos) de mejorar nuestro perfil personal a continuacin veremos algunos tipos de madres: Mostramos cuatro prototipos de caracteres (segn Le Gall) que nos pueden servir de puntos de referencia para extraer los dos tipos de madres que presentamos despus:

1. Las Madres angustiadas Son madres angustiadas, preocupadas, intranquilas, temerosas. Son personas agobiadas que presentan a sus hijos una imagen agitada, insegura, llena de inestabilidad. Que en vez de mecer la paz de sus sueos infantiles, tiemblan, pronostican siempre posibles desgracias y llenan el sendero de la vida de seales de peligro. Madres preocupadas por la salud del hijo hasta el exceso. Cualquier sntoma es alarmante, cualquier medida de proteccin insuficiente. Autnticas madres-farmacia, satlites y tortura de los mdicos ms complacientes. Madres angustiadas por los resultados escolares de los hijos: por sus fracasos reales o por su falta de brillantez. 2. Las Madres maduras Por otra parte estn las madres maduras. Son madres que han superado definitivamente su infancia. Con una vida rica en experiencias, y mostrando serenidad en las diversas circunstancias de la vida. Confan en que sus hijos tambin sabrn ir viviendo con serenidad, y comprenden que los errores tambin forman parte de la aventura del aprendizaje. Aprendieron a tomar decisiones personales vlidas, y por eso no van a decidir por sus hijos, sino que saben esperar, respetar y comprender las decisiones de los hijos, contando con los comportamientos inmaduros, las reacciones obcecadas y las explosiones apasionadas y equivocadas. Madres que tienen cada da la preocupacin de crear el clima feliz y en el que cada uno sea el mismo, preocupndoles eso ms que el que todo est en orden y que todo el mundo sea razonable. Madres que descubrieron lo que era querer y que han comprendido que slo el amor merece la pena. Madres que entregaron la vida, aplauden la libertad, acompaan en los xitos y en los fra53

Las madres posesivas: con las notas dominantes de autoritarismo, intransigencia, bsqueda de xito, explotadoras de los dems en provecho propio, que imponen todo, desde los puntos de vista hasta los gustos Las madres tirnicas: dominadoras como reaccin de autodefensa o autoafirmacin: lo que necesitan es un dominio total sobre el hijo, no tanto el xito del hijo o que el xito del hijo se deba a ellas. Las madres quisquillosas: desconfiadas, escrupulosas, inquisidoras, infatigables, incapaces de confianza abierta y franca, arruinadoras de todo dilogo por convertir todo intento de dilogo en un interrogatorio inacabable y valorativo, y casi siempre amenazador. Las madres blandas: sper protectoras, sin frontera entre los caprichos y el mimo, incapaces e incapacitadoras para el sufrimiento y el esfuerzo.

casos, que comprenden sin juzgar y quieren sin pedir nada a cambio. Su personalidad realizada no necesita extraer de la vida de sus hijos compensaciones para sus propios vacos. Son felices siendo madres de los hijos que tienen, no de los que soaron haber tenido. Madres que no necesitan ni documentos ni medallas de la madre. Porque los ojos, las manos, la vida y las palabras de sus hijos son su monumento. Y se consideran definitivamente compensadas cuando cualquiera de sus hijos nos dice al presentrnosla: Esta es mi madre. 2.4.2. El dilema de toda futura madre: trabajar o no? Si usted va a ser madre dentro de poco y la decisin de trabajar no depende nicamente de criterios econmico, qu elementos deber tener en cuenta a la hora de decidir trabajar o no? Toda mujer que se plantea esta disyuntiva debera reflexionar con calma sobre los puntos siguientes: La situacin econmica de la familia. Sus propios deseos de trabajar. Lo que es mejor para el beb. La facilidad para hallar un centro adecuado para el pequeo. El efecto que puede tener en su carrera y en su futuro dejar de trabajar unos aos. Adems es aconsejable considerar las siguientes opciones si ambos progenitores trabajan: Es posible que uno de los dos tenga un horario flexible o media jornada laboral? Puede compartir el trabajo o pedir excedencia por maternidad? Cree que estas medidas pueden representarle algn problema o limitacin para su futura vida laboral? Puede seguir con el trabajo que realiza ahora y ser una buena madre? Podr sobrellevarlo y ser feliz quedndose todo el da en casa con el beb? Puede reducir su marido el trabajo y compartir el cuidado del nio? 54

Puede dejar de trabajar, y no afectarle en el futuro, y encargarse del beb a tiempo pleno? Si usted es madre o lo va a ser pronto deber basar su decisin sobre el trabajo en sus circunstancias particulares. Usted debe organizar su dinmica familiar, su vida laboral, si la tiene o desea tenerla, y estructurar con su marido las necesidades de su hijo y de la familia.

l desarrollo emocional de los nios queda mucho mejor cubierto cuando tienen padre y madre. La mayora de los nios pueden afrontar mucho mejor sus emociones si disponen de diferentes adultos con los que relacionarse e identificarse. Las relaciones que mantengan entre s de los padres tambin son importantes para los hijos porque le ensean al nio que las personas tienen que aprender a compartir. Los nios tienen que aprender que no pueden poseer para l en exclusiva a la persona con la que se quieren relacionar, aunque slo sea porque esa persona ya est unida a alguien ms. Todo aquel que haya tenido hijos sabr la rivalidad real que puede surgir entre stos y uno de los miembros de la pareja, sobre todo cuando son bebs. Pero los padres necesitan trabajar juntos para mostrar con una sola voz que forman una pareja y que ese lazo tiene una gran importancia para ellos y para la estabilidad de

la familia. Los nios tienen que ver y sentir que el lazo afectivo y de buena relacin que une a sus padres es una importante alianza que aparece en la relacin familiar. Los padres deben comprender que gracias al mantenimiento de ese lazo el nio podr sentirse feliz y llevar una vida hogarea estable. Una relacin triangular, adems de ofrecer una mayor serie de posibilidades al nio, le ofrecer una mejor oportunidad de aprender el valor de la diversidad. Si un nio tiene como progenitor a un solo miembro de la pareja, se ver limitado a lo que este pueda ofrecerle. La presencia de un segundo adulto, adems de duplicar la oferta, har que por medio del ejemplo y la negociacin, el otro progenitor tenga la oportunidad de cambiar de posicin, lo que, a su vez, ensear mucho al nio. Tambin habr momentos en que las capacidades y habilidades emocionales de uno de los miembros de la pareja sern ms adecuadas que las del otro para algunos desarrollos del nio, y en otros casos, a la inversa. As el nio tendr lo mejor de cada progenitor (y el nio se enriquece con la aportacin de los dos). Pero hay que tener cuidado, ya que esto tambin puede ser objeto de abuso cuando el pequeo descubre que si hace las cosas de una determinada forma, enfrentar a la madre con el padre y as manipular la situacin segn le convenga. Ms de una pareja de padres no se dan cuenta de que su hijo est desarrollando este sutil juego delante de ellos mismos y solo se dan cuenta cuando se lo dicen desde fuera, Todo lo que saben es que las cosas van mal entre los dos, como padres o como pareja y entre ellos y el nio. En lo que hemos comentado, hemos supuesto que la relacin entre los padres es dinmica, comprometida y responsable. Pero puede ocurrir lo contrario. Tener hijos pequeos es, en la actualidad, un perodo de prueba para la mayora de la gente, y la situacin puede convertirse en algo muy difcil a menos que la pareja mantenga buenas relaciones. Las fisuras o desencuentros surgidas entre los padres van acompaadas por noches de insomnio, rabietas del nio, desacuerdos a la hora de educarlo, intrusin de parientes cercanos, problemas de relacin, dificultades en el

hogar, etc. Las grietas que se taparon con xito antes de la llegada del nio pueden hacerse ahora mayores. Lo que se quiere poner de manifiesto en este punto es la necesidad de que los dos padres estn de acuerdo, tengan puntos de vista comunes (aunque sea a travs de negociaciones y pactos por la sana aceptacin de las diferencias) y se comprometan a respetar y mantener los acuerdos educativos tomados respecto al hijo. Si los padres mantienen una actitud educativa comn (aun respetando sus diferencias) es ms difcil que el nio aprenda hbitos inadecuados como: la manipulacin y el chantaje emocional; as como ser ms fcil el desarrollo de aspectos de la personalidad como: la responsabilidad, la constancia, la tolerancia a la frustracin, el esfuerzo, y los valores, etc. Un solo miembro de la pareja como progenitor tiene mayores dificultades, pero no por ello han de ser insuperables. Un adulto solo, con un gran espritu de sacrificio y muy consciente de la realidad, puede aportar todo

aquello que normalmente habran aportado los dos; pero resulta una tarea ms compleja, difcil y agotadora. Si este es su caso, trate de conseguir la ayuda de otros adultos, quiz de los abuelos, o incluso de otros parientes cercanos. Los amigos tambin pueden ser valiossimos. Mientras el nio disponga de ms de un adulto al que tomar como referencia y con el que relacionarse, las cosas pueden salir muy bien y resultar muy gratificante y enriquecedor, emocional y relacionalmente, para el nio/a. 55

Bibliografa Cmo ser padres hoy. Dr. Benjamin Spock. Ed. Martnez Roca. 1990. Crecer seguro. Cmo aprender desde los primeros aos. Melitta Cutright. Ed. Medici. 1994. Cmo ser mejores padres. Reynold Bean. Ed. Debate. 1993. Ensear a vivir. Dr. Andrew Stanway. Ed. Martnez Roca. 1989. La Familia en la Sociedad del siglo XXI, Libro de ponencias. Ed. FAD. Madrid, 2003.

Nios felices. V. Brenstein, R. Vargas. Ed. RBA. 2001. Revista Padres y Maestros (P. M.) n. 192-193. Nov. /dic. 1993. La felicidad de nuestros hijos. W.W. Dyer. Ed. Grijalbo Mondadori. Barcelona, 2000. Ser padre: aprende a ser un padre de siglo XXI. J.F. Gonzlez.Ed. Edimat Libros. Madrid. 2003.

Este captulo trata de cuatro criterios educativos: la interiorizacin, el respeto, la autoridad y la afectividad elementos basicos para abordar la educacin de los hijos; de las herramientas para educar: las pautas y los estilos educativos y de tres principios importantes que hay que lograr en los hijos: la disciplina, las normas y los lmites. Se incluye tambin una tcnica de resolucin de problemas. Pretende proporcionarles herramientas para ejercer su funcin de padres.

os criterios son la base en la que se sustentan los padres para abordar el trabajo educativo, al tiempo que les da significado a la formacin de las pautas y estilos educativos. Contemplamos los siguientes:

La interiorizacin es un proceso fundamental en la socializacin y en el aprendizaje. Consiste en que el sujeto perciba, comprenda, asimile y acepte, haciendo suyo, el mensaje que se le transmite. De esta forma lo incorpora a su mundo de conocimientos, ampliando con ello la percepcin de la realidad. La interiorizacin es lo opuesto a la imposicin. Los padres no pueden estar siempre presentes para decir a sus hijos lo que est bien y lo que est mal, para recordarles cules son las reglas de comportamiento y asegurar su cumplimiento. De modo que las guas del buen juicio y las reglas que tienen verdadera importancia deben llegar a inculcarse de tal modo que los nios las comprendan, tengan su propio criterio y una conciencia que les recuerde lo que

est bien y lo que est mal. Con la interiorizacin, la disciplina (primer paso en el aprendizaje de normas) pasa a la autodisciplina (paso de rango superior). Cuando la autodisciplina empieza a asumirse, los nios llegan a portarse cada vez mejor, aun cuando no haya nadie presente para indicarles lo que deben hacer. Naturalmente, todo esto no se consigue de la noche a la maana. Es importante lograr primero el vnculo o apego del nio pequeo a sus padres: una relacin creciente de afecto, sentimiento, respeto e incondicionalidad. Los padres que alimentan ese vnculo son las personas ms importantes en ese mundo del nio, y los toma como modelos con los que se identifica y a quienes imita. Cuando los padres critican o desaprueban lo que los hijos hacen mal, con respeto y cario pero con decisin, si estos toman en serio lo que se les dice, y comienzan a considerar ellos mismos su mala conducta, entonces incorporan el juicio sobre lo que es conducta inadecuada (interiorizacin), un paso importante en el camino que lleva a la formacin de su propia conciencia. Y qu paso tan importante es ste! El ajuste a la sociedad (adaptacin) comienza a producirse cuando los nios tratan de controlar sus impulsos porque saben que otros los desaprobarn. Los nios que se sienten apartados o no queridos, por el rechazo de los padres como efecto de un castigo continuo y severo, no se identifican con el punto de vista de sus mayores cuando se les aplica la disciplina y, por consiguiente, es menos probable que acepten las crticas que se les hacen y que interioricen lo transmitido. Pero cuando se sienten queridos y 59

aceptados y los mensajes se les dan con cario, respeto, y, con claridad, seriedad y autoridad, se facilita el proceso de comprensin del mensaje y su interiorizacin. La interiorizacin de reglas, valores y juicios es una parte importante del desarrollo social y moral. Por una parte estn las reglas convencionales de las buenas costumbres, las normas bsicas de convivencia y la conducta correcta, es decir, los aspectos sociales; por otra las reglas que conciernen a la amabilidad y el respeto por los dems, a mantener las promesas, a ser honesto, etc. Estos ltimos corresponden a los aspectos morales. La interiorizacin es lo opuesto a la imposicin. A veces los padres tienen que recurrir a mtodos educativos impositivos. Probablemente en los primeros aos de vida de una persona ste sea el mtodo ms comn, dado que el nio/a an no razona suficiente todava. Pero no se olvide, el nio empieza a comprender y a razonar ms pronto de lo que se imagina. Por tanto, trate de utilizar el mtodo de la interiorizacin tan pronto como le sea posible. Trate siempre de hacerle razonar y comprender lo que desea inculcarle. Y, no obstante, cuando lleve un tiempo prudencial intentndolo y se encuentre agotado, no se preocupe, impngaselo (si de lo que trata es razonable y urgente), si no, no pasa nada si lo aplaza para otro momento. En el proceso mediante el cual el nio llega a actuar de acuerdo con las reglas y los valores de la sociedad, llegando a convertirse en un miembro de la comunidad que sabe autodominarse, uno de los primeros pasos es el desarrollo del autocontrol. Los nios aprenden a autocontrolarse como parte del proceso de aprender los valores y las normas de la sociedad en que habrn de convivir. Comienzan a asociar ciertas acciones prohibidas y situaciones peligrosas con la desaprobacin o el castigo, de modo que los evitan; temen enfadar a sus progenitores o hacerse dao. La interiorizacin es fundamental para lograr el control. Los nios, y posteriormente los adolescentes, tienen que aprender a ponerles un freno a sus impulsos, a dominar sus deseos y a tolerar su frustracin. El autocontrol es un aspecto importante de la personalidad. Usted puede ayudar a su hijo/a a lograrlo. 60

El respeto es muy importante, ya que consideramos que est estrechamente relacionado con las pautas educativas que debe ejercer la familia y que condiciona, en gran manera, la forma de comportarse del nio, tanto individual como socialmente, con los adultos y con su grupo de iguales. El respeto debe estar presente en todas las situaciones, en todos los comportamientos y en todas las circunstancias, empezando por los padres entre s. Desde pequeo, el nio debe comprender que ante todo debe respetar los hechos, las personas (y sobre todo a las personas mayores), los objetos. La madurez ser posible cuando se comprenda que la propia actuacin tiene unos lmites y que slo se acta adecuadamente cuando se comprende el entorno que le rodea y se es capaz de defender las ideas y razones con respeto, estableciendo unas pautas de reaccin que tengan presente al otro y no slo el yo.

Esta percepcin del respeto lleva a adoptar formas positivas, como dialogar y defender lo propio, pero manteniendo siempre unos lmites de correccin, de validez, lo que har que sea posible ser respetado.

Generalmente se ha identificado la autoridad con el hombre y la afectividad con la mujer. Pero ambos criterios no son separables y deben darse en toda persona, pudiendo el nio recibir del padre tanto su firmeza como su cario, as como de la madre su ternura y sus criterios, estables y firmes, que defiende y

hace cumplir las normas, sin la necesidad del apoyo del padre. De este modo, es importante que ustedes como padres comprendan su papel educativo (en todas las edades) mientras los hijos estn bajo su tutela y no son independientes. Deben asumir el papel no de amigos o colegas, que no lo son, sino de padres amistosos, dialogantes, que tienen como responsabilidad la educacin de los hijos, la transmisin de unos valores con los que, en muchas ocasiones, debern enfrentarse con autoridad, aceptando o rechazando el comportamiento de los hijos y argumentando siempre el porqu del rechazo pero exigiendo el cumplimiento de unas reglas de juego establecidas con anterioridad, lo que no empobrecer las relaciones afectivas, sino que, al contrario, las har ms firmes.

as pautas son los medios de que dispone la familia para, a travs de la prctica educativa (estilos), lograr los fines de la educacin familiar. La familia como ncleo primario donde el nio llega al mundo, donde va a establecer sus vnculos afectivos y va a despertar a cuanto le rodea, es el grupo social que va a tener ms trascendencia para su desarrollo y equilibrio durante toda la vida.

La autoridad est basada en: - La responsabilidad que tiene como padre ante sus hijos y la sociedad. - Sus obligaciones de ensear, educar, formar y corregir. La autoridad se ejerce: - Con respeto por el otro. - Con cario y con la comprensin de que nadie nace enseado. - Con el razonamiento ajustado a la edad del nio. No confundir autoridad con autoritarismo El autoritarismo esta basado en: - La ausencia de razonamiento. - La imposicin

Por estos motivos la familia, adems de garantizar los cuidados necesarios para la salud fsica, debe ofrecer unas pautas educativas que permitan adquirir una madurez psicolgica, emocional y personal evitando impulsividades, egocentrismos (inters en s mismo), facilitando la reflexin y valoracin de las situaciones en las que se debe vivir, haciendo posible la comprensin del mundo, de los dems y de las normas sociales, as como del papel personal que se debe desempear. Para que las pautas educativas sean vlidas, deben: 61

Ser la prctica de unos criterios educativos que los justifiquen. Ser fundamentales. No deben someterse a modas ni estar caducas, ya que para garantizar la madurez del nio, deben ser permanentes y universales en nuestra cultura, no variando con el tiempo. Ser aplicables a cualquier individuo. No importa la edad, sexo y situacin familiar o social. Tener como objetivo la estabilidad emocional de los individuos, la comprensin

de la realidad y la adaptacin de todos a unas situaciones en las que el individuo podr adaptarse con seguridad. Es necesario que los nios dispongan de unas pautas o normas educativas que les van a servir como punto de partida y referencia para poder establecer sus propios juicios. Algunos ejemplos de pautas que la familia debe transmitir y que determinarn el comportamiento del individuo tanto en relacin a s mismo como en relacin a las personas que le rodean pueden ser:

El respeto por las personas, el entorno en el que vive, los objetos El dilogo como elemento bsico de relacin. La autonoma personal que haga posible la solucin de determinadas situaciones. Un hbito de reflexin que lleve a analizar, valorar y aceptar voluntariamente las normas reconocidas como positivas para todos, evitando ser rebelde negativo, para poder ir adquiriendo, paulatinamente, una objetividad signo de madurez. El compartir con los dems sus cosas y su tiempo. La comprensin del punto de vista del otro y de los procesos de la vida. La participacin para llevar al nio del egocentrismo (centrarse en s mismo) al altruismo (pensar en los dems) La responsabilidad tanto por lo que hace referencia a sus propias cosas, a sus obligaciones (en la casa, en el colegio, etc.), como hacia los dems, ya que asimilando la necesidad de dar una respuesta personal a las situaciones, no se estar siempre pendiente de que se le resuelvan los problemas. Hay dos comportamientos, que se suelen dar entre hermanos, que los padres deben tener en cuenta: Los celos Las agresiones Los celos Hablar de celos es hacer referencia a una situacin vivida por una persona, frecuentemente de corta edad, la cual reacciona negativamente ante un cambio provocado por la llegada de alguien, un hermano, vivido y sentido como un intruso. El nio reacciona negativamente a esta nueva situacin de forma 62 impulsiva y emocional, ya que teme perder el lugar que ocupa en el seno familiar, a la vez que teme perder el afecto de quienes le rodean o la forma como le quieren.

Evidentemente el nio pasar un perodo de adaptacin como cualquier persona ante un acontecimiento parecido, pero si las pautas educativas se mantienen, la adaptacin est, en la mayora de los casos, garantizada. Usted como padre debe evitar a toda costa la comparacin entre sus hijos, as como procurar tratar a los nios en funcin de la edad que stos tienen y no por su condicin. En este sentido el nio, sea cual sea el lugar que ocupa en la familia, no se ver tratado ni con

ms exigencia ni con ms privilegios, con lo que se facilita la adquisicin de actitudes positivas hacia los hermanos ya que, todos a la misma edad, han tenido los mismos privilegios y las mismas obligaciones, pudiendo evitarse as los sntomas de: hijo nico, del pequeo, del que est en medio, etc. Las agresiones y las peleas La agresividad infantil es, frecuentemente, la manifestacin de un estado de tensin que lleva al nio a reaccionar ante las respuestas de los dems porque las siente como agresiones de las que hay que defenderse. Evidentemente en toda relacin se producen momentos de tensin, ya sea en el juego, entre amigos, en el trabajo, etc., ya que la relacin implica adaptarse mutuamente por lo que supone de comprensin, renuncia y dilogo. Tambin son frecuentes las discusiones y peleas entre hermanos, pero lo que no debemos es justificarlo, sino procurar que vayan superando esos conflictos naturales utilizando las pautas educativas de la comprensin, del respeto, el dilogo, la reflexin, y el compartir. Las pautas educativas que se deben transmitir han de basarse en la tolerancia, el dilogo y la capacidad de respetar y comprender al otro y no slo a uno mismo. Cuanto ms equitativas sean las reacciones de ustedes como padres, dando a cada uno la razn que tiene en cada momento o situacin, al margen de la edad, ms fcilmente estimular la capacidad de anlisis objetivo, a la vez que facilitar la comprensin de las situaciones, favoreciendo con ello a todos, ya que se evitarn favoritismos, consentimientos absurdos en funcin de unas variables que no los justifican (edad, condicin, etc.), potenciando con ello la madurez de todos. Estos dos comportamientos deben llevarse con tiento, con reflexin y de forma equitativa para as evitar las reacciones infantiles inadecuadas o no deseables y potenciar como normales las que deben ser. Transmisin vivencial Todas estas pautas educativas y estos criterios no debe recibirlos el nio como un aprendiza-

je terico. El nico medio para recibir este aprendizaje y que verdaderamente tenga eficacia es, fundamentalmente, mediante la prctica: la transmisin vivencial como modelo a seguir. Esta transmisin vivida por el nio de sus padres se podr lograr a lo largo de la infancia y adolescencia con: El modelo parental. La coordinacin padre-madre. El modelo parental El modelo parental es aquel que ofrecen los progenitores a los hijos. Es realmente importante que el nio, desde su nacimiento, vea el comportamiento de los padres como reflejo de sus ideas y, por tanto, en consonancia con ellas. Este modelo es importante en las primeras edades ya que el nio, al no comprender an todos los posibles argumentos, va captando lo que debe ser, cmo debe comportarse, viendo cmo son y se comportan sus padres. A medida que crece, al poder comprender ya los argumentos, podr constatar la relacin entre lo que sus padres le explican y lo que hace cotidianamente. De aqu la necesidad de que este modelo sea fiel a los criterios e ideas, ya que, de lo contrario, stas perdern toda su credibilidad y validez, llegando a poder ser rechazadas y criticadas por los hijos si no son coincidentes con la actuacin. A travs del modelo parental se puede lograr ms fcilmente la interiorizacin de los comportamientos y las pautas educativas. Coordinacin padre-madre La coordinacin entre el padre y la madre es otro elemento fundamental para garantizar la transmisin de las pautas educativas que se tienen, a la vez que evita la desorientacin de los pequeos. El nio, en cualquier momento, ante una situacin dada debe recibir el mismo tipo de respuesta, sea cual sea el adulto que tiene delante. As comprender que hay unos criterios que estn por encima de las personas y que tienen una fuerza debida a su validez y no dependen de los posibles cambios de humor, tensiones u otras causas o circunstancias de los padres. 63

Ante la educacin de los hijos debe haber una planificacin, un respeto a los criterios y a las pautas que se puedan establecer como los mejores para ellos y una coordinacin entre ustedes como padre y madre para no desautorizarse entre s. Es necesario que los padres no discutan entre s, delante del hijo, por discrepancias en los criterios educativos, puesto que esto puede facilitar la desobediencia y la manipulacin del nio/a. Las diferencias entre los padres debern ser abordadas y resueltas en privado. El respeto hacia la decisin tomada por uno de los padres, por parte del otro, delante del hijo, deber ser una norma bsica de pauta educativa. Eso no significa que siempre se tenga que estar de acuerdo en todo, sino que las discrepancias se deben abordar fuera de la presencia del hijo. Cuando el nio sea mayor, esta regla podr revisarse plantendose ya las posibles divergencias y que sea l quien pueda elegir.

os estilos educativos son los medios de que dispone la familia para, a travs de la prctica educativa, lograr los fines de la educacin familiar. Los estilos educativos paternos pueden definirse como esquemas prcticos que reducen las mltiples y minuciosas pautas educativas paternas a unas pocas dimensiones bsicas, que, cruzadas entre s en diferentes combinaciones, dan lugar a los diversos tipos habituales de educacin familiar. Las dimensiones bsicas a las que nos referimos son: Control firme en contraposicin a control relajado.

Aceptacin y empata en contraposicin a rechazo e indiferencia. Calor afectivo en contraposicin a frialdad-hostilidad. Disponibilidad de los padres a responder a las seales de los hijos en contraposicin a la no disponibilidad. Comunicacin padre-hijo bidireccional frente a unidireccional. Comunicacin padre-hijo abierta frente a cerrada. Propuesta de Estilos Educativos Paternos de E. E. Maccoby y J. A. Martin Aunque existen varios diseos de estilos educativos paternos vamos a exponer el presentado y explicado por E. E. Maccoby y J. A. Martin. Se toman en cuenta dos dimensiones bsicas: 1. Exigencia paterna (control fuerte/control relajado). 2. Disposicin paterna a la respuesta (reciprocidad, afecto/no reciprocidad, no afecto). Estas dos dimensiones son reinterpretadas y cruzadas ortogonalmente dando lugar a cuatro estilos educativos paternos, siendo:

Al proponer todas estas reglas pretendemos llegar a un nico objetivo: la madurez, el equilibrio y la seguridad del nio. Si la familia no ofrece unas pautas educativas, unos modelos y unos hbitos adecuados, el nio puede adquirir otros siguiendo modelos que encuentre fuera, ya sea en la sociedad amplia (medios de comunicacin, barrio, etc.), grupo de iguales o en otros lugares.

Aclaraciones previas sobre los estilos educativos a) La Exigencia paterna significa rigor en el control por parte de los padres. Aparece en el estilo autoritativo-recproco como firmeza y en el autoritario-represivo como rigidez. El polo opuesto no exigencia paterna es control relajado o laxo y aparece en los estilos permisivo-indulgente y permisivo-negligente. b) La Disposicin paterna a la respuesta es la tendencia habitual de los padres a responder a las necesidades detectadas en los

hijos e incluye tambin la accesibilidad e implicacin afectiva de los padres, reciprocidad y comunicacin abierta padres-hijos. Aparece en el estilo autoritativo-recproco y permisivo-indulgente. Su polo opuesto No disposicin paterna a la respuesta tiene caractersticas contrarias y sera una educacin centrada en los padres, aparece en el estilo permisivo-indulgente y en el permisivo-negligente. c) Estos estilos educativos paternos son tipos puros de modo que los padres se acercarn a ellos ms o menos, segn los casos. Son gua para la investigacin y, a la vez, una especie de espejo prctico en el que ustedes como padres pueden verse aproximadamente reflejados en uno u otro estilo. Se los ofrecemos como una aportacin y un estmulo para la reflexin. Estilo Autoritativo-Recproco

Los padres ejercen un control firme, consistente y razonado. Los padres establecen claramente el principio de la reciprocidad. As, parten de la aceptacin de los derechos y deberes de los hijos, pero exigen a la vez que los hijos respeten tambin los deberes y derechos de los padres. Las relaciones padres-hijos son, sobre todo al principio, necesariamente asimtricas. Los padres ejercen consciente y responsablemente la autoridad y el liderazgo que les corresponde como padres y como adultos. Sin embargo, debido a la coherencia de sus directrices, los hijos no sienten el control paterno como rgido y se atienen a las normas paternas voluntariamente. El estilo educativo se centra en los hijos. La implicacin afectiva de los padres se expresa en la disposicin y prontitud de los padres a responder a las necesidades de los hijos. Se manifiesta tambin en el inters de los padres por mantener el calor afectivo en sus relaciones con los hijos. La reciprocidad, adems de lo ya dicho, se ejercita especialmente en la comunicacin frecuente, una comunicacin que es bidireccional y abierta. Se promueve gradualmente la autonoma personal de los nios. Los padres se caracterizan no slo por su firmeza en hacer cumplir las normas, sino tambin por sus progresivas llamadas a la madurez psquica de los hijos.

autoconcepto realista, coherente y positivo, autoestima y autoconfianza, equilibrada combinacin de obediencia-iniciativa personal, creatividad, madurez psquica, responsabilidad y fidelidad a compromisos personales, competencia social y prosocialidad (interaccin cooperativa con adultos e iguales, altruismo, solidaridad), disminucin, tanto en frecuencia como en intensidad, de conflictos padres-hijos, elevado motivo de logro, manifestado en mejores calificaciones escolares, etc. Estilo Autoritario-Represivo

El control paterno se convierte en rgido al combinarse con falta de reciprocidad y de dilogo. El control es adems minucioso y excesivo, no dejando espacio a la libertad personal. Las normas tienen la forma de edictos. Aparece una acentuacin exagerada de la autoridad paterna y se inhibe en los hijos cualquier intento de ponerla en cuestin. Los padres recurren menos a las alabanzas y ms a los castigos, incluidos los fsicos, que en otros estilos. Ni los castigos ni los mandatos son generalmente razonados. Los padres se caracterizan por una no disposicin a la respuesta. De este modo, los padres definen las necesidades de los hijos, pero sin la intervencin de stos. La comunicacin es unidireccional y cerrada. La implicacin en las necesidades de los hijos es intensa, pero se percibe por parte de los hijos como intrusismo. El estilo educativo se centra en los padres por la exclusin del punto de vista de los nios. co, debido a que se ejerce un control firme, que hace que se consigan algunos objetivos ideales de la educacin paterna como pueden ser: valoracin de vida ordenada, logros escolares, docilidad, disciplina, ausencia de conflictos dentro y fuera del hogar, Menor propensin a desviaciones. Pero es este estilo educativo paterno hay mayor riesgo de que algunos de estos efectos socializadores positivos sean slo a corto plazo y se rompan al llegar la adolescencia, Entonces aparece la rebeldia de manera particularmente llamativa y en algunos casos de forma explosiva. Los padres quedan a veces sorprendidos por el distanciamiento de sus

Segn los estudios, los efectos socializadores de este estilo son menos positivos que los del estilo anterior, ya que aparecen puntuaciones bajas en: autoestima y autoconfianza, autonoma personal y creatividad, competencia social y popularidad social. Este estilo se aproxima al autoritativo-recpro66

hijos y por el silencio ms absoluto sobre s mismos. El intento en estos momentos de establecer una comunicacion abierta se hace dificil, ya que no fue fomentada por los padres en las primeras etapas del desarrollo. En este

Los padres no resaltan la autoridad paterna. No establecen normas precisas ni en la distribucin de tareas ni en los horarios dentro del hogar (hora de llegar a casa, de las comidas, de acostarse, tiempo y programas de televisin de se ven, etc.). Los padres acceden fcilmente a los deseos de los hijos. Son tolerantes en cuanto a la expresin de impulsos, incluidos los de ira y agresividad oral; los padres van cediendo poco a poco ante la presin de los hijos. Usan menos castigos que los padres autoritativos y autoritarios. El control laxo de los padres no excluye su implicacin y compromiso como tales. Les preocupa la formacin de los hijos, a su vez, atienden y responden a sus necesidades, pero son los hijos los que acaban dominando las situaciones. Los efectos socializadores de este estilo educativo son en parte positivos y en parte negativos. Los hijos experimentan las ventajas de la implicacin afectiva de los padres, y as obtienen altas puntuaciones en: autoestima, autoconfianza, prosocialidad, soporte paterno en las dificultades de entrada a la adolescencia. En cambio el control laxo producir con ms probabilidad que en otros estilos: fata de autodominio, falta de autocontrol, falta de logros escolares. En este estilo educativo paterno el riesgo de desviaciones graves de conducta (drogas, alcoholismo) es mayor que en el estilo autoritativo y autoritario. Estilo Permisivo-Negligente

Los padres se caracterizan por la no-implicacin afectiva en los asuntos de los hijos y en el desentendimiento educativo. Normalmente los padres estn absorbidos por otros compromisos y reducen la responsabilidad paterna a sus mnimos. Dejan que los hijos hagan lo que quieran, con tal de que no les compliquen la existencia. Si sus medios se lo permiten tranquilizan su conciencia con mimos materiales (a veces es el padre el que trata de conseguir el afecto a travs de compras y regalos). Los hijos de hogares permisivo-negligentes presentan los peores efectos socializadores: autoestima negativa, graves carencias en autoconfianza y autorresponsabilidad, bajos logros escolares, escaso autodominio y sentido del esfuerzo personal, y trastornos psicolgicos y desviaciones graves de conducta (drogas, alcoholismo). Los hijos, al no encontrar apoyo afectivo en los 67

padres, lo buscan en grupos de iguales caracterizados generalmente por la subcultura antiescuela, por el alejamiento del hogar y la bsqueda de diversiones evasivas que en muchos casos pueden ser peligrosas.

La descripcin que hemos hecho de los estilos educativos paternos requiere unas precisiones sobre el control. Es indiscutible que todos los padres tienen que ejercer algn tipo de control sobre los comportamientos de sus hijos. El problema aparece ms bien en la intensidad, forma y direccin del control. Es decir, lo que interesa es el cmo, cundo y de qu forma se aplica ese control. A continuacin sealamos cuatro puntualizaciones sobre el control paterno: 1. El criterio bsico para valorar positivamente las prcticas de control es que stas conduzcan a que el sujeto se llege a autocontrolar En este sentido, el mejor estilo educativo paterno es aquel que desde el principio est planificado para convertirse en sencillo (en el sentido de que los padres intervengan lo menos posible). De este modo las prcticas paternas de control se orientan a lograr el autocontrol (es el nio quien se controla) tratando que los hijos interioricen lo que se les transmite. Cuando se consigue la interiorizacin se produce una mayor capacidad de autocontrol, por eso insistimos a los padres sobre este aspecto que consideramos de vital importancia en este manual y que anteriormente ya vimos: la interiorizacin. 2. Sobre la obediencia de los nios y el autocontrol Para conseguir de sus hijos el autocontrol y autonoma ustedes como padres han de cuidar y promover su confianza, fundada en un amor genuino e incondicional, y han de esforzarse para que la obediencia sea cada vez (da a da, ao tras ao) ms razonada, dialogada y cooperativa, aunque al principio haya habido que 68

utilizar, por razones de edad u otras, mandatos y rdenes terminantes y precisas. 3. Sobre la intensidad del control paterno Los hijos necesiten en momentos de su vida un cierto nivel de control. Aplicar el adecuado, en el momento adecuado y sobre lo que se debe controlar facilita el autocontrol y la interiorizacin, y es, quizs, una de las tareas ms difciles que tienen como padres. El control insuficiente transmite el mensaje de que la conducta propuesta al nio no tiene valor, incluso que ni los mismos padres creen en ella. Por ello, los hijos no obedecen ni interiorizan lo mandado. Por el contrario el control excesivo e indiscriminado produce conformismo exterior y rebelin interna; rebelda que tiene un carcter negativo por cuanto a la larga se vuelve contra el propio sujeto, dado que su negatividad le impide aprender y adquirir nuevos hbitos. 4. Sobre el uso de premios y castigos en el hogar Los premios y los castigos son necesarios, forman parte de nuestra vida relacional. Es de destacar las ventajas de los premios, las alabanzas y los reconocimientos por encima de los castigos, las reprimendas, las correcciones desvalorizadoras y los reproches como medios de control de los comportamientos y como elementos de aprendizaje. Pero hemos de tener en cuenta que la formacin del autoconcepto realista en el nio no slo requiere el reconocimiento de sus virtudes, sino tambin el de sus defectos. Sin

embargo, el uso de sanciones negativas requiere un cuidado especial para que no produzcan rechazo, ineficacia, ansiedad en los hijos o distanciamiento entre padres-hijos. El uso de premios y alabanzas es en principio un medio menos arriesgado de control y cumple la funcin de fortalecer el autoconcepto positivo y la autoconfianza del nio/a. Aunque tambin hemos de tener en cuenta que los mensajes positivos pueden llegar a convertirse en ineficaces (ejemplo: los elogios sin mesura pueden perder su funcin positiva) o incluso en contraproducentes (cuando los padres dan premios a los hijos por hacer algo espontneamente pueden eliminar la motivacin espontnea que ya exista). Como en todo, la clave es la justa medida; es decir, que la tendencia de funcionamiento de los padres sea la utilizacin de las alabanzas y los premios pero tambin aplicar los castigos cuando sean necesarios.

s mismos. Adems del saber controlarse, los nios tienen que aprender a ocuparse de sus necesidades, proteger su salud y seguridad, afrontar los disgustos, compartir, expresarse de forma constructiva, sentirse bien consigo mismos, respetar las necesidades de los dems y relacionarse con ellos, as como adquirir normas de vida y saber establecer lmites en sus comportamientos. Afortunadamente, tanto para los padres como para los hijos, aprender autocontrol es un proceso lento y progresivo. El tipo y grado de control que enseen a sus hijos evolucionar a medida que crecen. Cuando les eduquen deben considerar qu son capaces de comprender y hacer segn la edad y la fase concreta de desarrollo en que se encuentra. A medida que crecen asumirn ms responsabilidades y disfrutarn de mayores privilegios. La transmisin de conocimientos y de requerimientos est relacionada con la edad. La disciplina es la regla o norma que utilizan los padres para hacer, desde la responsabilidad en su funcin de ensear, y de los hijos en su obligacin de aprender, que estos adquieran los aprendizajes bsicos para construirse como personas. Esta regla se debe utilizar con decisin, firmeza (no violencia), seriedad, consistencia, y con respeto y valoracin hacia el nio. Disciplina no significa castigo Disciplinar es guiar con decisin, hacer cumplir estimulando y razonando, construir autoestima y a la vez corregir el mal comportamiento. El objetivo de la disciplina es ensear a los nios a hacer las cosas bien; el objetivo del castigo es ensearles a no hacer las cosas de forma incorrecta. La educacin requiere tambin que los nios experimenten las consecuencias de su mal comportamiento, y eso incluye castigos espordicos, pero el castigo es slo un elemento ms para disciplinar, el razonamiento y la seriedad al decir las cosas son otros. Cuando les ensean disciplina estableciendo lmites, les dan responsabilidades, estimulan su amor propio y les ensean a resolver problemas y a decidir correctamente. 69

Algunas consideraciones que conviene saber sobre la disciplina: Qu significa disciplina? El ser humano no nace enseado, para aprender se necesitan predisposicin por parte del nio, y reglas o principios por parte de los padres que faciliten el aprendizaje. Entre estas se encuentra la disciplina que ayuda a los nios a desarrollar sus aprendizajes y su autocontrol. Todos empezamos nuestra vida sin saber controlarnos y tenindolo que aprender para convertirnos en personas independientes, responsables, felices, miembros bien adaptados de la sociedad democrtica. Como padres, ustedes deben ensear a sus hijos autocontrol para que puedan valerse por

A travs de la disciplina, los padres son profesores Los seres humanos venimos a este mundo indefensos en el aspecto fsico, tambin nacemos social y emocionalmente desvalidos. Los nios ignoran que no pueden tener todo lo que quieren cuando lo quieren, y de la forma que quieren. Tambin desconocen la forma de relacionarse con los dems o cmo resolver sus propios problemas. Ni tan siquiera saben cmo sentirse con respecto a s mismos. De la misma forma que podemos ensearles a procurarse sus necesidades fisiolgicas, es posible tambin ensearles cmo salir adelante emocional y socialmente. Esta es, precisamente, la tarea ms importante de los padres, en la que se convierten en profesores de sus hijos, educndoles para la vida. Pero es fundamental que los padres tengan en cuenta la importancia de la unificacin de criterios educativos, en lo esencial, para ejercer su funcin. Las contradicciones, discrepancias constantes, los enfrentamientos u oposicin entre ustedes pueden impedir su labor educativa y perjudicar el desarrollo de la personalidad de sus hijos. Los tiempos han cambiado Hoy, muchos padres comparten las responsabilidades domsticas, muchas madres trabajan fuera de casa y muchos nios viven con slo uno de sus dos progenitores. Muchos padres no disponen ya de la familia extensa, como antao se tena, que les echen una mano en momentos de necesidad. Los padres y los hijos de hoy en da sufren mucha ms presin, tanto respecto al tiempo como a la responsabilidad. Los padres muy ocupados necesitan imperiosamente que sus hijos se comporten de forma

responsable, tanto cuando estn con ellos como cuando no. Adems de los cambios sociales y domsticos, los nios tambin estn cambiando. En la actualidad, incluso los ms pequeos, han dejado de ser infantiles, inocentes y obedientes. Lo pueden ver todo en la televisin, a veces mucho ms de lo aconsejable. Los nios no estn ni mental ni emocionalmente capacitados para asimilar todo lo que les llega de la caja tonta. Muchos estn sobreestimulados y se muestran nerviosos, irritables y miedosos. Como consecuencia de ello, se portan mal. En el pasado, la disciplina se basaba en la autoridad. Los nios no la cuestionaban, no pedan ser escuchados. Hoy, ellos saben que tienen derechos y no temen expresarse. La aplicacin de la disciplina se ha convertido en un desafo en la familia. Ante esto los padres deben explicar y justificar lo que hacen y ser ms receptivos a las preocupaciones de sus hijos. Dar voz a los individuos en una sociedad democrtica hace que esta mejore. Pero los padres tienen que saber que tambin tienen sus derechos como personas y sus obligaciones como padres y, desde estas premisas, deben aplicar la disciplina y conservar el derecho de ser la autoridad ltima en la familia. Nuestro mayor desafo al respecto es que muchos de nosotros podemos discrepar del enfoque de nuestros propios padres en cuanto a la educacin que hemos recibido. Podemos revisar nuestra experiencia pasada, examinar la sociedad actual y el rumbo de lleva, aprender cosas nuevas y ajustar nuestro comportamiento de acuerdo con ello. El padre/madre actual debe estar con los tiempos actuales, con las ventajas que les ofrece, as como preparados para afrontar las dificultades que les pone. Todos los nios necesitan aprender disciplina Ensear a los nios qu se espera de ellos a su edad, ensearles a comportarse, ensearles las normas y los valores de convivencia es una de las muchas cosas que los padres tienen que hacer a la hora de educar a sus hijos. La disciplina es una herramienta educativa que ayuda a corregir el mal comportamiento. A medida que crezcan, los nios cometern errores, algu-

nos ms, otros menos; pero todos se harn un lo en un momento u otro y se portarn mal. Hay muchas razones por las que los nios se portan mal: inmadurez, desconocimiento y rebelda, entre otras. Sea cual sea la causa, los padres tienen que ensear disciplina a sus hijos; necesitan aclararles y establecer las consecuencias de su mal comportamiento y ensearles a no repetir el mismo error. El mal comportamiento del nio no debe contemplarse como un problema grave o como un fracaso en el proceso educativo. Es lo que es: un aspecto del proceso por el que pasa el nio hasta completar su madurez. Cada caso de mal comportamiento brinda la oportunidad de practicar la disciplina para alcanzar con el tiempo el aprendizaje de la autodisciplina.

ser perfectos. No existe la perfeccin. Debemos tratar de ser naturales, autnticos, espontneos y sinceros, pero no perfectos. No se preocupe por cada error que cometa. La clave es darse cuenta de cundo se ha equivocado, tratar de corregir, reflexionar sobre el problema y sus posibles soluciones, pedir perdn si es necesario e intentarlo de nuevo, teniendo en cuenta que el fin ltimo es ayudar a sus hijos a que desarrollen su autocontrol. A su vez, los nios tambin cometen fallos y no responden siempre como de ellos se espera. Debe apoyarles y ayudarles a que aprendan a ser ellos quienes resuelvan sus propios problemas. Los buenos educadores no son colegas de sus hijos Realmente, todos queris tener una buena relacin de afecto con vuestros hijos, pero tenis que establecer lmites. Sus amigos son sus amigos, vosotros sois sus padres. Podris ser unos padres muy afectivos y de fcil acceso, pero no sus colegas. Si sois colegas de vuestros hijos, puede que os resulte ms difcil imponerles el respeto necesario cuando lo necesitis. La disciplina parece difcil Crecer es un proceso lento y gradual. Ensear disciplina quizs sea ms fcil en los primeros aos. Pero para quien empiece cuando sus hijos sean ya algo mayores puede ser ms complicado, pero se puede conseguir. Educar hijos es tarea compleja, pero a medida que los nios aprenden a controlar su propio comportamiento, la disciplina se vuelve ms y ms fcil. Vale la pena un esfuerzo inicial hasta que vuestros hijos se vuelvan responsables de sus actos. Algunos ejemplos de aspectos donde aplicar disciplina La organizacin. El orden es importante en la vida. Lograrlo nos puede ahorrar un sinnmero de horas de amenazas, ruegos y castigos. Ensear que cada cosa tiene su lugar permite a los nios poner las cosas en su sitio. Los 71

La disciplina no es algo que los adultos impongan a los nios, sino que ms bien es algo que hacemos con ellos como parte del proceso de aprendizaje. La disciplina eficaz requiere prctica Aprendemos a ensear disciplina de la misma forma que aprendemos cualquier otra cosa: a travs del estudio y la prctica. De ah la importancia de informarse sobre las tcnicas para ensear disciplina y practicar ejercicios con su pareja y luego probarlo en la vida real con sus hijos. No existen padres perfectos ni hijos perfectos No se exija ser perfecto, ni exija a sus hijos

nios pueden habituarse a poner las cosas en su sitio si sus pertenencias tienen sitios establecidos que sean adecuados. Perchas y ganchos junto a la puerta para las mochilas; cestos en sus habitaciones, en lugar de en el bao, posibilitan que la ropa sucia no acabe en el suelo de su habitacin. Sin embargo, tener modos de organizacin no basta para evitar la pesadilla del orden: hay que ensear a los nios a usarlos. Recuerde que nadie nace enseado. Ensearles y practicar a recoger y a ordenar las cosas les ensea a hacerlo solos en el futuro. As se les ensea a asumir la responsabilidad de sus pertenencias y se evita muchas discusiones sobre el orden. El tiempo: Las cosas indicadas en los momentos indicados. Los horarios establecidos ayudan a los nios a saber qu tienen que hacer, qu se espera de ellos y cundo. Si se establece horarios, los nios saben qu se espera de ellos y pueden practicar el comportamiento adecuado a diario. Los

hbitos se establecen con la prctica. Fijar horarios para ir a la cama, comer, y hacer los deberes elimina muchas discusiones. Adems el hbito hace que los nios se sientan seguros. Los hbitos son tiles pero no tienen que ser algo rgido pues se puede llegar a la intransigencia. A veces se puede ser un poco flexible en algunos temas, como por ejemplo en los horarios y en aquellas situaciones excepcionales, pero explicando cundo y por qu de los cambios.

Intente tener claramente establecidos horarios para: Comer: a qu hora se come, cuando se lavan las manos, etc. Dormir: la hora de ir a la cama, cundo hay que dejar de hacer cosas, hasta cuando leer en la cama.. Los deberes: el tiempo, el lugar. Ver la televisin: cunto tiempo, qu programas. Trasnochar: cuntas veces, qu noches. Comprobar si sus hijos entienden el modelo de sus horarios. Si no, explqueselo. (A los mayores nos puede parecer muy obvio, pero a los nios no). Cuando cambie el horario, tanto si es temporalmente o en una ocasin especial (como cuando hay invitados y la hora de ir a la cama se retrasa), explique claramente a sus hijos que son cambios excepcionales. A la hora de ensear a su hijo a ubicarse en el tiempo tenga en cuenta lo siguiente: Suavizar las transiciones. A muchos nios les cuesta pasar de una actividad a otra, sobre todo de forma brusca. Advertirles unos minutos antes les ayuda a hacerse a la idea y evita problemas de comportamiento que afloran cuando no estn preparados. Avisos tales como: en cinco minutos tienes que ir 72 a la ducha, cenaremos dentro de diez minutos, quedan cinco minutos para ir a dormir, ayuda a predisponerse y prepararse para cambiar de actividad. Dar el tiempo suficiente. El tiempo tiene connotaciones distintas para los nios y para nosotros, los adultos. Los nios viven en el presente; no tienen todava la nocin del tiempo como algo limitado y medible.

Siempre que sea posible es conveniente dejarles un poco ms de tiempo del que creamos que puedan necesitar, por ejemplo, para vestirse. Las listas. Una lista es un instrumento que ayuda en la organizacin del tiempo y de las actividades, y puede ensear a sus hijos autodisciplina lo que os aliviar de la sobrecarga de las responsabilidades. Con ayuda, vuestros hijos pueden elaborar una lista de cosas que tengan que hacer cuando lleguen, por ejemplo, del colegio. - Colgar el abrigo y la mochila. - Ducharse. - Merendar. - Recoger los platos de la merienda. - Descansar un poco. - Hacer los deberes. - Actividades de ocio. - Colaborar en los quehaceres de la casa. - Etc. Una pizarra en la que los nios puedan apuntar esas actividades y tacharlas cada da a medida que las realizan, y a la maana siguiente borrar la lista para empezar de nuevo es un sistema que muchos padres e hijos encuentran til. El uso de listas, tambin ayuda a los nios a aprender buenos hbitos escolares y de vida. Es conveniente ayudar a los nios a tachar las

La constancia la aprenden los nios a travs de la constancia de los padres. Dar ejemplo. Dar ejemplo es una forma muy eficaz de guiar a los nios y jvenes y corregir su comportamiento. Educar con el ejemplo es un magnfico instrumento para ensearles disciplina, pero, tenga cuidado, tambin puede ser un arma de doble filo. Tiene las dos caras de la moneda. Los nios copian del adulto tanto el comportamiento adecuado como el inadecuado. Cuando aparecen contradicciones entre lo que se dice y lo que se hace, sus hijos, normalmente, copiarn vuestros actos en lugar de vuestras palabras. Cuatro reas en las que dar ejemplo son particularmente tiles: - La limpieza y el aseo personal. - El reconocimiento de los errores pidiendo disculpas. Errar es de humanos. - La sinceridad - El respeto.

El respeto es como un bumern. Si lo lanzamos, volver a nosotros. Si hablan educadamente a sus hijos, ellos harn lo mismo con Uds. Si son honestos con sus hijos, ellos sern honestos con ustedes. Si hablan con amabilidad y sensibilidad, harn lo mismo. Si les toman en serio, les tomarn en serio. Quien siembra, recoge. Pero sean realistas, no esperen que sus hijos les traten siempre con el mximo respeto. Muchos factores pueden incidir para que a veces se olviden: que se hagan los interesantes delante de sus amigos, que estn frustrados y enfadados y pierdan el control. Afronte comprensivamente dichas situaciones directamente cuando sucedan y solucinelas con decisin. Algunos padres creen que para conseguir el respeto de sus hijos tienen que ser muy estrictos e imponer castigos severos cuando sus hijos les desobedecen. Esto es confundir respeto con miedo. Los nios que temen a sus padres suelen volverse irritables y resentidos y suelen hacer las cosas a escondidas. Muchos buscan las maneras de evitar las rdenes de sus padres o esquivarlas. Consiga el respeto de sus hijos tratndoles con respeto a ellos pero con decisin y la suficiente seriedad cuando la situacin lo requiera. La sinceridad de los padres es un modelo para desarrollar la sinceridad en los hijos. La honestidad es la mejor salvaguarda para evitar problemas educativos derivados de la falta de sinceridad. 73

Estimular. Comportarse de forma adecuada no surge, necesariamente, como algo natural en los nios, es producto del aprendizaje. Tanto los nios, como los adultos, muchas veces necesitamos sentirnos estimulados y reconocidos en nuestros comportamientos. Nos ayuda a sentirnos mejor, aumentar nuestra autoestima y a motivarnos a seguir superndonos. Ser positivos, elogiar y, a veces, premiar la conducta adecuada son recursos

para el estmulo, pero, como todo, debe ser utilizado con moderacin y justeza ya que su mal uso puede tener el efecto contrario. Elogiar. El elogio puede estimular a los nios y darles el empujn que les ayudar a continuar en la direccin adecuada. Pero no todos los elogios son estimulantes. Sugerimos algunas orientaciones bsicas para que los elogios consigan los resultados deseados:

Los elogios deben: - Remarcar lo positivo, aunque sea insignificante. (A veces nos centramos ms en ver lo negativo, en lo que hay que corregir, que en lo que el nio hace bien). - Dgale lo bien que lo hace, aunque slo hayan mejorado un poco. (A veces solo vemos lo que hace mal, o lo que deja de hacer). - Diga las cosas de corazn. Sienta de verdad lo que le dice. - Cntrese en los hechos, no en el autor de los hechos, en el comportamiento del nio en lugar de en el nio como persona. (Por ej.: eso que has hecho no esta bien; en vez de: eres torpe.) - Cntrese en l como persona y evite la comparacin con los dems. Comparar agranda al modelo y empequeece al comparado. Una regla de oro: elogie sin comparar - Resrvese el elogio, puede crear hbito. Elogiar demasiado puede ser tan perjudicial como no elogiar lo suficiente. Elogiar en exceso puede crear adictos al elogio, nios que no pueden actuar sin grandes dosis de elogios. Tenga cuidado - A veces demasiados elogios hacen que los nios se sientan tan poderosos que creen que pueden hacer todo cuanto quieran. Usted no debe ser: - Poco sincero, efusivo en exceso o manipulador. Premiar. Los premios son considerados una forma positiva de motivar a los nios a hacer lo que queremos, especialmente en ocasiones en que no lo haran por s solos de forma natural. Tanto el premio planificado como el espontneo tienen su papel en el aprendizaje de la disciplina. La razn de premiar como refuerzo educativo es que cuando una accin est seguida de un premio o recompensa es ms probable que la accin se repita. Una advertencia. Elija los premios con precaucin y dlos con moderacin. No todos los comportamientos deben ser premiados, el nio debe aprender que hay comportamientos que se deben hacer por74 que s, porque forman parte del proceso de la vida, mientras otros son merecedores de un premio por un esfuerzo especial

o para motivar una accin. Encuentre ese equilibrio lgico. El tipo de premio debe depender de circunstancias particulares: la edad del nio, lo que para l tenga valor, el inters de los padres y por qu se le da. Intente encontrar el premio que tenga valor para el nio, que est conectado lgicamente al comportamiento que usted est intentando estimular. Por ejemplo: un libro nuevo, en lugar de dinero, es un premio ms lgico por sacar buena nota en una redaccin.

dinmica de la casa y se comporte de determinada manera en la mesa, lo que s se debe hacer con un adolescente. Por tanto las normas y lmites se irn estableciendo a medida que su hijo avanza en su proceso de desarrollo, as como la exigencia del cumplimiento de las mismas. Por qu establecer normas y lmites? Establecemos normas y lmites por diferentes motivos: - por motivos de salud, - por motivos de seguridad, - por motivos de convivencia, - para vivir en armona, - por valores morales y religiosos. Elegir las propias normas Ustedes deben establecer las normas que deben regir su vida familiar y la de sus hijos. La eleccin estar basada en las que le han transmitido sus padres y hayan ido elaborando a lo largo de su vida, as como las de la sociedad en la que viven.

Las normas son reglas que determinan nuestro comportamiento, nuestras relaciones sociales y de convivencia. Los lmites marcan hasta donde deben llegar nuestros comportamientos para que no interfieran en los de los dems. Cada edad o periodo de la vida de su hijo requiere de unas normas y de unos lmites. Lgicamente no deben ser las mismas para un nio que para un adolescente: no le podemos pedir a un nio de un ao que colabore en la

1. Dedique tiempo para elaborar las normas que considera importantes para su familia. Ustedes los padres marcarn las categoras y su importancia, como pueden ser las referidas a: - La salud y seguridad de su hijo. - El respeto a los dems y a las cosas. - La colaboracin en la dinmica de la casa. - Los valores morales y/o religiosos. 2. Revise las normas y lmites y asegrese que tienen importancia y que vale la pena mantenerlas. Inculque las normas y lmites adecuados, pero sin extralimitarse, no imponga tantas que impida la libertad de su hijo. 3. Sea flexible. Sus normas y limitaciones podrn variar a medida que sus necesidades y las de sus hijos vayan cambiando, a medida que vayan creciendo y hacindose mayores. A lo largo de su experiencia como padres se habrn encontrado en ms de una ocasin con la dificultad de hacer que sus hijos cumplan con las normas que les sealan. Algo se puede hacer para lograr que obedezcan. Tengan en cuenta lo siguiente: - Que sean comprensibles Las normas y lmites deben ser establecidas de forma clara y comprensible. Piense qu decir y d instrucciones especficas y claras. Los nios y los adolescentes necesitan or y saber exactamente qu comportamiento desea de ellos. - Deje que sus hijos se expresen Los nios y, sobre todo, los adolescentes, valoran que se les tengan en cuenta a la hora de 75

desela. Pero si su hijo la olvida ms de dos o tres veces y su recordatorio se convierte en una rutina y/o regaina, trate de ver que est pasando y acte razonable, firme y consecuentemente. - Mejor positivas que negativas Siempre que pueda, intente que sus normas sean positivas en lugar de negativas. Hacen que los nios entiendan claramente el comportamiento correcto: Puedes jugar a la pelota fuera en lugar de no juegues dentro de casa a la pelota, o lvate las manos antes de sentarte a la mesa en lugar de no vengas a la mesa con las manos sucias. Por la importancia que tienen las normas, los lmites y la disciplina en la construccin de la personalidad volveremos a hablar de ellas ms extensamente en el captulo 6.

establecer limitaciones. Cuando los hijos colaboran, es ms probable que obedezcan. Sin embargo, escucharlos no significa que tenga que estar de acuerdo y cambie las normas. Algunas normas y limitaciones pueden establecerse en comn y otras tendr que establecerlas usted desde su responsabilidad de padre/madre. - Explqueles por qu Los nios y jvenes tienden a obedecer ms las normas y los lmites cuando comprenden las razones: no puedes ir en bicicleta por la ciudad porque no, no puedes salir este fin de semana porque no, son normas sin explicacin; no puedes ir en bicicleta por la ciudad porque hay demasiado trfico y corres peligro; no puedes trasnochar este fin de semana porque el lunes tienes un examen, incluyen una explicacin. Saber que detrs de cada norma y lmite hay una explicacin lgica ayudar a que sus hijos le obedezcan; - Establecerlas antes de aplicarlas Intente no implantar normas imprevistas. Haga lo posible porque sus hijos conozcan la norma antes de infringirla. Cmo se supone que su hijo va a saber que no puede ir en bicicleta por la ciudad, ni trasnochar la vspera de exmenes, si no se lo ha dicho antes? Sus hijos deben saber con antelacin las normas y los lmites. - Recurdelas peridicamente Los nios y jvenes, a veces, olvidan las normas. Igual que los adultos. Si nota que su hijo ha olvidado una norma, no espere hasta que surjan los problemas; con delicadeza recur76

A veces se puede prevenir el mal comportamiento. Otras veces, sin embargo, tendris que intervenir despus de que vuestros hijos se hayan portado mal. Cuando un nio se porta mal, normalmente, tendris que responder a ese mal comportamiento. Por fortuna, hay veces en que no tendris que hacer demasiado al respecto. Al referirnos a esas ocasiones hablamos de disciplina flexible. Otras veces tendris que reaccionar con ms firmeza, utilizando formas de disciplina ms elaborada, hablamos entonces de disciplina fuerte. Disciplina suave Cuando un nio se porta mal, a veces se puede hacer algo de forma fcil para atajar el problema. A este tipo de respuestas les llamaremos disciplina suave o flexible. Algunas cosas de las que se pueden hacer son: Recordar la norma A veces, el mero hecho de recordar una norma o lmite al nio o joven bastar para evitar un mal comportamiento: recuerda, a jugar al

baln afuera, dentro de casa no, o recuerda que tienes que volver a las doce Advertir de las consecuencias Advertir a un nio qu pasar si hace lo mismo de nuevo puede ser efectivo, a veces: la prxima vez que me contestes cuando hables por telfono con tus amigos, te quedars sin poder usar el telfono un tiempo, o La prxima vez que llegues ms tarde de las doce te quedars sin salir un tiempo. Las advertencias funcionan slo si se dan una o dos veces. Si advierte una vez tras otra sobre lo mismo y usted no acta, su hijo sabr que no lo dice en serio. Si su hijo se sigue portando mal despus de la advertencia, tendr que tomar medidas ms serias y decididas. Ignorar el comportamiento En algunas ocasiones ignorar cuando el nio o el joven hace algo mal es una media prudente. No or una palabrota, un comentario negativo o de rechazo a alguna norma que se les escapa, puede ser la mejor solucin, a veces. Pero no la utilicen como norma. Elogiar por un comportamiento Elogiar a su hijo cuando hace algo bien, aunque otras veces lo haga mal, puede estimularle a hacer lo correcto ms a menudo: has limpiado tu habitacin muy bien, hoy, estoy orgulloso de ti, has cumplido tu compromiso de llegar a la hora fijada, estoy contento de ti. Ponga el acento en lo positivo, no en lo negativo. Disciplina ms fuerte A veces la disciplina suave no funciona y se necesita algo ms contundente, un enfoque ms directo y persuasivo que ensee a vuestros hijos a no infligir de nuevo las normas y lmites establecidos. Lo que significa averiguar por qu se da el mal comportamiento y establecer cambios que eviten que se repita. Dichos cambios incluyen averiguar los motivos de ese mal comportamiento y establecer consecuencias o castigos si el comportamiento lo

requiere. Para eso tenga en cuanta lo siguiente: Por qu se portan mal los nios y los jvenes? Primero conviene saber que los nios, habitualmente, se portan mal para satisfacer sus propias necesidades, o por que no saben hacerlo mejor an, no para molestarles. A veces, los nios se portan mal porque todava no estn preparados mentalmente para enfrentarse a las situaciones. Un nio de tres aos cruzar la calle porque no entiende el peligro que entraa su accin. Si la inmadurez fsica o mental es la causa del mal comportamiento, usted debe asumir el control para asegurarse de que su hijo no sufra dao. La curiosidad normal en el ser humano es, muchas veces, la causa del mal comportamiento de sus hijos. Un nio de dos aos puede derramar la leche para descubrir que pasa. Uno de diez aos romper un reloj intentando entender cmo funciona. Si la curiosidad es causa de mala conducta, una accin que obligue al nio a arreglar el dao y una explicacin de qu ha hecho mal sern lo ms adecuado. Muchas veces, los jvenes se comportan de forma inadecuada para satisfacer sus propias necesidades: sentirse importantes, ser cabecillas, saberse aceptados, demostrar su fuerza, o para que la gente advierta su presencia. stos son los problemas relacionados con la disciplina que constituyen el mayor desafo para los padres. Hacer que experimenten las consecuencias de su mal comportamiento y descubran qu hacer para evitar que se repita es un enfoque que resulta efectivo.

A sus hijos enseles cmo convertir sus sentimientos en palabras en lugar de en acciones. Practique con ellos que expresen lo que piensan o sientan, y esccheles, y no que lo acten con actos de rabia o violencia. Djeles simplemente que se expresen. Consecuencias o castigos por los comportamientos Necesitamos mostrar a los nios que sus acciones tienen efectos, y que cuando estos producen un dao o rompen acuerdos de normas establecidas hay que aplicar consecuencias o castigos. Cuando vuestros hijos se porten mal de forma deliberada, tenis que hacer que conozcan las consecuencias de sus acciones para que no las repitan. Una consecuencia o castigo adecuado ensea

a los nios a no cometer el mismo error de nuevo. Las consecuencias o castigos, para ser eficaces deben cumplir las siguientes reglas: - Deben ajustarse a la edad del nio. - Deben adecuarse en intensidad al comportamiento a corregir. - Centrarse en el comportamiento no en el nio como persona. - Tener algn significado y valor para el nio, sino no cumplir funcin correctiva alguna. - Ser aplicable lo ms cercanamente posible al comportamiento que lo ha provocado. - Servir para ensearles porqu no deben cometer el mismo error, no para ofender o humillar al nio. - Explicar y razonar del porque de las consecuencias o castigo aplicado.

- Los padres tenis responsabilidades y obligaciones con vuestros hijos, tanto de cuidarles y mantenerles como de educarles y formarles. Esto tambin os da derechos. - No siempre esto es una tarea fcil. - A veces os veis desbordados por las situaciones. - Utilizis multitud de recursos, con la mejor voluntad y con la intencin de no errar. - Muchas veces acertis y otras no. - As que no os angustiis si a veces tenis que utilizar castigos razonables. Una aclaracin entre consecuencia y castigo La consecuencia es la aplicacin de un efecto, por una conducta inadecuada, que trata de ensear al nio porqu no debe cometer el mismo error de nuevo. El castigo trata de que con ese efecto el nio se sienta incmodo y tema portarse mal nuevamente. La combinacin de ambos modos es un buen recurso educativo para los padres. Un ejemplo nos puede ayudar a comprender la aplicacin de las consecuencias y los castigos.

Si un nio escribe en una pared, el castigo es mandarlo que limpie lo que ha ensuciado, con lo que se aplica la consecuencia de lo que ha hecho, en lugar de mandarle castigado a su habitacin sin limpiarlo. No obstante, en algunos casos de mayor rebelda quizs tenga que, adems de que limpie lo ensuciado, mandarle tambin a su habitacin.

a tcnica de resolucin de problemas, de M. Gootman, le puede ayudar para cuando trate de ensear disciplina a sus hijos. Utilice la tcnica de resolucin de problemas cuando tenga que utilizar la que hemos llamado disciplina fuerte. Gootman propone siete pasos bsicos en el proceso de la resolucin de problemas. Despus de practicarlos un tiempo, le saldrn de forma ms fcil. Tras la explicacin de cada uno de los siete pasos, veremos cmo se aplican a problemas especficos relacionados con la disciplina.

Con cuidado, repase cada idea que se le ha ocurrido en el paso 2. Tenga en cuenta las personas relacionadas y la situacin. Cree que puede funcionar? En caso afirmativo, por qu? Si cree que no, por qu? Es aceptable para todas las personas relacionadas (en este caso con padres e hijos)? Algunas ideas pueden ser aceptables para algunas personas y no para otras.

La clave est en encontrar una idea aceptable para todas las partes implicadas y que usted crea que puede funcionar mejor para resolver el problema definido en el paso 1. (Se proporcionar ms informacin sobre este paso cuando nos ocupemos de los ejemplos especficos.)

Si su respuesta al paso 6 es s y la solucin le resuelve el problema, ha terminado. Trabajo realizado. Si, por contra, su respuesta es negativa, no se desanime. Tambin puede: a) vuelva al paso 4 y elige otra solucin, b) vuelva al paso 2 para idear ms soluciones o c) vuelva al paso 1 para asegurarse de que ha definido el verdadero problema. No se rinda si el problema persiste. Podr 79

Intente concebir tantas ideas para resolver el problema como le sea posible y antelas. No se preocupe si las ideas son vlidas o no, simplemente, busque muchas. Una idea puede conducir a la siguiente. Una mala idea puede llevar a una buena.

resolverlo si no se rinde. Animo, sabemos de sus dificultades con su tiempo, pero intntelo. Veamos algunos ejemplos de la vida real que muestran cmo el mtodo de la resolucin de problemas le puede ayuda a saber qu hacer cuando los nios se portan mal. Con calma, vamos a repasar todos los pasos anteriores para mostrarle cmo hacerlo. Con un poco de prctica, esos pasos sern algo automtico para usted y no le llevarn mucho tiempo. Ejemplo 1: Daniel, de dos aos, tira del pelo a su hermano pequeo hasta que el beb llora.

Celos. Tal vez se sienta celoso. He estado ocupada con el beb y no he dedicado mucho tiempo a Daniel. Curiosidad. Como nunca antes ha tenido bebs cerca, puede que tenga curiosidad. No se da cuenta de que le hace dao. Seguramente sabe que le hace dao. Despus de todo, a l le duele cuando otro nio le tira del pelo.

Cmo puedo lograr que Daniel no est celoso del beb y cmo puedo satisfacer su curiosidad para que no le tire del pelo? - Algunas ideas: Pasar todo un da fuera con Daniel. Dedicarle ms tiempo a Daniel cuando el beb duerma. Contarle cuentos mientras doy el pecho al beb. Ensearle a tocar al beb con suavidad. Evitar dejarlo con el beb a solas. Decirle que deje al beb en paz. - Conclusin: Por lo tanto, pasar ms tiempo con Daniel cuando el beb est durmiendo y le contar cuentos mientras doy de mamar al beb. Tambin le ensear a tratar al beb con suavidad, pero, para estar ms segura, no lo dejar a solas en una habitacin con el pequeo. - Poner en prctica la idea: La madre de Daniel se esfuerza por pasar ms tiempo con l cuando el beb est durmiendo y le cuenta cuentos cuando puede. Procura no dejar a Daniel solo con el beb, pero tambin le ensea a tocarlo con suavidad.

El problema est resuelto, temporalmente, pero usted tendr que pensar la forma de evitar la repeticin si se produjera. Ejemplo 2: Un sbado por la noche, Elena de diecisis aos, lleg a casa una hora ms tarde de lo acordado.

En este caso, las dos primeras razones parecen lgicas y evitar que Daniel tire del pelo al beb implicara soluciones para ambas causas. (A la hora de resolver problemas, puede ser que haya ms de una sola razn para un mismo problema. En esas ocasiones es mejor probar las soluciones a los distintos problemas a la vez).

qu, prevenir la repeticin y aplicar las consecuencias. A veces resulta de gran ayuda conversar o redactar un contrato conjuntamente para evitar que el problema se repita. Dicho contrato puede combinar la razn por la cual su hijo/a cree que se da el problema y cmo considera que es posible evitar la repeticin, as como las consecuencias si no se cumple. Tambin le puede ser de gran utilidad elaborar un contrato para tratar de resolver esta situacin. Estas son algunas de las cosas que tiene que contemplar ese contrato.

Qu hacer para que Elena no pierda la nocin del tiempo de nuevo y llegue tarde?. - Ideas (Elena lo puede hacer sola o con usted). - Llevar un reloj con alarma. - Pedir a un amigo que se lo recuerde. - Atarse un hilo para acordarse de mirar la hora. - Que usted la llame para recordrselo. - Evaluar y seleccionar una idea. Claramente Elena prefiere que sus padres no la llamen para recordrselo y decide llevar un reloj que suene treinta minutos antes de la hora.

- Esto es lo que pas. - sta es, segn mi opinin, la razn. - stas son formas efectivas de que no se repita. - Esto es lo que quiero hacer para que no se repita. - Esto ocurrir si no lo cumplo (consecuencias/castigos). Peridicamente revisen el contrato y comprueben si funciona. Si es as, estupendo. Pero si no, insistan hasta que el problema est resuelto. No se den por vencidos, recuerden que la constancia hace que se interioricen las cosas y se cree el hbito, logrando alcanzar muchos objetivos que parecan imposibles.

Bibliografa Entre la tolerancia y la disciplina. M. Herbert. Ed. Paids. 1994. Pedagoga familiar. Jos M. Quintana (coordinador). Ed. Narcea. 1993. Gua para educar con disciplina y cario. M. Gootman. Ed. Medici.1999.

El problema est resuelto. Si la solucin no funcionara, habra que volver al paso 3 y pensar qu hacer para acordarse de volver a la hora indicada. Con prctica, esta forma de resolver problemas le podr ser fcil y le resultar rentable. Sus hijos aprendern a hacerlo siguiendo su ejemplo. Cuando sus hijos crezcan, pueden colaborar en las tres fases de la tcnica de resolucin de problemas: determinar el por-

UNQUE en el tema siete insistiremos sobre la comunicacin, en este abordaremos, exclusivamente, una forma especial de comunicacin, de saber escuchar: la escucha activa. La escucha activa es una forma muy til de escuchar, sobre todo a los nios. Con la escucha activa ustedes tendrn una herramienta ms para su trabajo como padres.

El libro de Thomas Gordon Padres eficaz y tcnicamente preparados, que se centra en la Escucha Activa, ha sido considerado para la Escuela de Padres como uno de los libros base. Se insiste a los asistentes a la Escuela de Padres en su lectura, puesto que a lo largo del curso se trabajar el proceso de Escucha Activa, forma de escuchar a los dems y, fundamentalmente a los hijos, que produce unas excelentes relaciones interpersonales y proporciona una mejor manera de comprender y acercarse al otro. En este tema pretendemos exponer unas ideas centrales sobre la Escucha Activa que sirvan para orientar a los padres para la mejor comprensin del citado libro, insistindose, por tanto, que es slo la introduccin a su lectura.

Hay dos aspectos psicolgicos en el ser humano: Nuestra parte RACIONAL: conjunto de ideas, pensamientos, creencias, conocimientos, etc. Nuestra parte EMOCIONAL: conjunto de sensaciones, sentimientos y emociones. La Escucha Activa atiende primero a la parte emocional del mensaje, posteriormente lo escuchado se racionaliza. La Escucha Activa atiende a la parte emocional del que habla. 85

Con los siguientes ejemplos se puede captar la forma activa de escuchar. Ejemplo 1. Un nio/a llega a casa de la escuela diciendo: Odio la escuela, no voy a ir ms. La reaccin tpica de los padres suele ser: Cmo, que dices! Cmo que no quieres ir, a la escuela vas aunque te tenga que llevar yo. Es por tu bien. (Aqu los padres han racionalizado el mensaje del hijo/a. Su respuesta es racional). La reaccin desde la Escucha Activa podra ser: Parece que hoy has tenido un da malo en la escuela, no es cierto, hijo/a?, cuenta, qu ha ocurrido? (Aqu los padres escuchan el mensaje emocional del hijo/a y responden emocionalmente). A partir de aqu se puede seguir escuchando lo que se va exponiendo y hacindole frente. Ejemplo 2. Un nio/a les comenta a sus padres: Me han castigado hoy en la escuela. Una reaccin frecuente en los padres suele ser: Qu es lo que hiciste t?; o esta otra: Probablemente te lo

merecas. (Respuesta racional). La reaccin desde la Escucha Activa podra haber sido: Me imagino que te sentiras mal, quieres contarme lo que ocurri?. (Reaccin emocional). A partir de aqu se puede seguir escuchando lo que se va exponiendo y hacindole frente. Podemos DEFINIR la Escucha Activa como la forma de escuchar en la que el receptor (el que escucha) trata de entender lo que siente el transmisor (el que habla), o lo que significa el mensaje. Posteriormente expresa con palabras lo que comprendi y lo transmite para que el transmisor lo verifique. El receptor no manda un mensaje propio, como sera el caso de una evaluacin, opinin, consejo, reproche, anlisis, etc., sino que transmite lo que piensa que significa el mensaje del otro.

Ayuda a que los nios tengan menos miedo de sus sentimientos negativos. Promueve una relacin clida entre padres e hijos. Facilita que el nio resuelva sus problemas. Influye para que el nio sienta ms deseo de escuchar las ideas y pensamientos de sus padres. Hace que el nio sea el que habla. Actitudes necesarias para utilizar la Escucha Activa Para llevar a cabo la escucha activa deben estar presentes ciertas actitudes bsicas. Sin ellas, usted no ser un buen escucha.

Debe desear escuchar lo que el nio tiene que decir. Debe desear ser de ayuda para l para resolver ese problema en particular. Debe poder aceptar sus sentimientos. Debe tener una profunda confianza en la capacidad del nio para manejar sus sentimientos, para trabajar en ellos y para encontrar soluciones a sus problemas. Debe estar consciente de que los sentimientos son transitorios. Debe poder ver al nio como alguien aparte de usted. Debe tener una gran capacidad de paciencia. 86

Para poder realizar una escucha activa es necesario tener una buena capacidad de aceptacin del otro. Todos los padres tienen dos diferentes clases de sentimientos hacia sus hijos: aceptacin y no aceptacin. Esto lo podemos reflejar en la ventana de la aceptacin:

Es mejor no tratar de ensanchar su rea de aceptacin ms all de lo que sus verdaderas actitudes alcanzan. Mejor que fingir, es darse cuenta de cundo no est uno en actitud de aceptacin y expresarlo. El lenguaje de la aceptacin y su comunicacin La aceptacin es algo que surge de adentro, pero para que influya en la otra persona debe comunicarse o demostrarse activamente. De este modo, el padre eficaz debe aprender a comunicar esta aceptacin y adquirir la misma habilidad para comunicarse. Debe aprender a hablar en forma constructiva. La aceptacin la podemos comunicar por medio de formas verbales y no verbales: a) Formas no verbales. La aceptacin la podemos comunicar por medio de dos formas no verbales, siendo stas: La no intervencin. El silencio. b) Formas verbales. A la hora de expresar la aceptacin verbalmente podemos utilizar respuestas negativas o positivas sobre la relacin padres-hijo, siendo:

El grado de aceptacin que muestra un padre hacia su hijo est influido por: Las caractersticas del padre (aceptante/rechazante). Las caractersticas del nio. El estado de nimo de los padres en un momento dado y la situacin en la que se encuentran.

1. Orden, direccin, mandato. 2. Advertencia, amonestacin, amenaza. 3. Exhortacin, sermn, leccin. 4. Aconsejar, proporcionar soluciones o sugerencias. 5. Conferencias, ensear, dar argumentos lgicos. 6. Juzgar, criticar, culpar, estar en desacuerdo. 7. Poner apodos, ridiculizar, avergonzar. 8. Interpretar, analizar, diagnosticar. 9. Apartar, distraer, humorizar, entretener. 87

Los abre puertas de la comunicacin. Son una potente tcnica para facilitar que sus hijos hablen. Los abrepuertas de la comunicacin son formas sencillas de expresin para invitar al otro a hablar. Algunos ejemplos podran ser: Ya veo como te sientes De verdad? En serio?. Mm hmmm No me digas!. S! Sigue... Lo hiciste?, que bien!. Qu interesante! Eso te paso?, cuentame. Te gustara hablar sobre ello?. Me gustara escucharte. Prosigue, cuntame ms. Me gustara conocer tu punto de vista. Parece que eso es muy importante para ti Discutmoslo, vale?. Los abre puertas invitan al nio a compartir sus propias ideas, juicios y sentimientos con los padres. Estos abre puertas para hablar facilitan la comunicacin por cuanto: estimula la comunicacin, mantiene la comunicacin, no produce desviacin en el mensaje y el tema. Produce el efecto contrario que los consejos, las crticas, las culpabilizaciones y los comentarios descalificadores.

Cuando se rechazan los sentimientos del otro (por crticas, descalificaciones etc.) produce efectos destructivos para su personalidad as como para las relaciones, por cuanto que el rechazado: Hace que se calle. Se pone a la defensiva, se resiste a hablar. Le hace discutir, contraatacar. Le hace sentirse inadecuado, inferior. Le hace sentirse enojado, resentido. Le hace sentirse culpable, frustrado. Le hace sentirse incomprendido. Hace que disminuya su autoestima.

Caractersticas del aceptador: Caractersticas del rechazante: Seguridad interior. Rigidez interior. Alta tolerancia. Poco receptivo. Contento de s mismo. Muy exigente con los dems. Independiente del entorno. Dependiente del entorno. La aceptacin est en funcin de las caractersticas de los padres y de las caractersticas del hijo/a; es decir, si el nio/a es: Hiperactivo/a o tranquilo/a. Agresivo o pacfico. Atractivo o no atractivo. Abierto o cerrado. Sano o enfermo. Nio o nia. Son normales las pequeas diferencias de aceptacin entre los padres, porque tambin los padres son diferentes entre si. La aceptacin produce: desarrollo y crecimiento personal: seguridad, confianza, deseo de superarse, cambios constructivos, aprendizaje de resolucin de problemas, apertura, sinceridad, confianza, desarrollo de la autoestima.

Cuando hay un problema en la relacin padres-hijo tienen lugar tres situaciones: 1. El nio posee el problema. El nio tiene un problema porque algo le impide satisfacer una necesidad. No es un problema de los padres, pues el comportamiento del nio no interfiere en sus propias necesidades. Aqu es cuando es adecuada y necesaria la forma activa de escuchar de los padres, cuando el nio posee el problema. 2. No existe ningn problema en la relacin. El nio satisface sus propias necesidades y su comportamiento no interfiere con las necesidades de su padre. 3. El padre posee el problema. El nio satisface sus propias necesidades pero el comportamiento es un problema para el padre, ya que interfiere en la satisfaccin de alguna necesidad de ste. Para enfrentarse al comportamiento inadecuado de los nios se pueden utilizar: a) Formas ineficaces: Mensajes solucin. Frecuentemente los padres no esperan a que el nio inicie un comportamiento determinado, sino que, incluso adelantndose, le dicen lo que debera, podra o tendra que hacer. 89

Mensajes humillantes. Son aquellos mensajes que comunican vergenza, juicio, ridculo, crtica o culpabilidad. b) Formas eficaces: Mensajes yo. Cuando los padres dicen cmo se sienten a causa de algn comportamiento inaceptable del hijo, el mensaje se convierte en un mensaje yo. (Por ejemplo: me siento mal cada vez que gritas de esa manera).

Tienen muchas menos posibilidades de provocar resistencia y rebelda. Ayudan a que el nio madure, a que aprenda a asumir la responsabilidad de su propio comportamiento. Son sinceros, se refieren a uno mismo, y tienden a influir en el nio para que transmita mensajes igualmente sinceros cada vez que sienta algo.

ganen constantemente por miedo al conflicto o la frustracin de sus necesidades. En estas familias el chico gana y el padre pierde (Mtodo II). Tanto el Mtodo I como el Mtodo II son mtodos de abordar conflictos ineficaces. Existe un tercer mtodo: el mtodo nadie pierde.

c) Las luchas de poderes padre-hijo Cuando surgen conflictos entre padres e hijos, la mayora de los primeros trata de resolverlos en su favor a fin de que el padre gane y el hijo pierda (Mtodo I). Otros, en menor cantidad, hacen que sus hijos

on el mtodo Nadie Pierde (Mtodo III) los conflictos se resuelven sin que una de las dos partes salga ganando y la otra perdiendo. Es un mtodo que implica buscar soluciones a travs del dilogo y la negociacin. Con este mtodo padres e hijos ganan, ya que la solucin debe ser aceptada por las dos partes.

El nio es motivado a colaborar en encontrar la solucin. No se basa en el poder y la imposicin de los padres, sino en el dilogo y la negociacin. Existen ms posibilidades de encontrar soluciones adecuadas si se hace conjuntamente. Desarrolla la capacidad de pensamiento de los nios. Conlleva menos hostilidad la solucin puesto que se hace desde la aceptacin. Produce ms respeto y amor. Elimina la necesidad de usar el poder autoritario. Lleva al fondo de los problemas verdaderos. Trata a los nios como si fueran adultos. A la hora de poner a funcionar el mtodo Nadie Pierde hemos de tener en cuenta que 90 est compuesto por seis etapas independientes, siendo:

Etapa 1: Identificacin y definicin del conflicto. Etapa 2: Generacin de las alternativas posibles para la solucin. Etapa 3: Evaluacin de las alternativas. Etapa 4: Decidir qu solucin es la mejor. Etapa 5: Creacin de las formas de cumplimiento de la solucin. Etapa 6: Continuar para saber cmo funcion la evaluacin. Si ustedes siguen estos pasos tendrn ms posibilidades de tener xito. Aun cuando algunos de los conflictos de poca importancia de solucin rpida y sin tener que pasar a travs de todo el proceso, para aquellos de ms complejidad o problemtica lo abordarn mejor aplicando este mtodo.

La forma activa de escuchar intenta captar y comprender el mensaje. Produce aceptacin. Por tanto se realiza sin interpretar o descalificar el mensaje del otro. Para realizar una escucha activa se necesita una actitud abierta, aceptacin del otro y empata. Cuando un nio decide comunicarse con sus padres es porque necesita hacerlo, elige un cdigo para su mensaje. Los padres necesitan descifrar ese mensaje, no interpretarlo. Si los padres no han captado corretamente el mensaje pueden mandar retroalimentacin de lo que han comprendido. El hijo puede entonces decirles que descifraron equivocadamente su mensaje. Cuando los padres retroinforman de lo que han captado del mensaje puede ocurrir que: Aciertan la comprensin del mensaje. Se produce la escucha activa. No aciertan (malinterpretan) el mensaje. Pero si aceptan el error y la correccin del hijo, tambin se produce la escucha activa. Por tanto, la escucha activa es tratar de captar y entender lo que siente el otro, lo que significa el mensaje del otro, y luego expresar con palabras lo que entendi y que el otro se lo verifique, (ahora entiendo lo que me queras decir, es esto., verdad). La escucha activa no manda un mensaje propio, interpretativo, sino que retroinforma solamente lo que piensa que significa el mensaje del que habla: ni nada ms ni nada menos. La escucha activa es escuchar, descifrar acertadamente, entender los pensamientos y sentir los sentimientos del otro.

Despus de expresar los sentimientos y ser simplemente escuchados, estos tienden a desaparecer como por arte de magia. La E.A. ayuda a que los nios tengan menos miedo de los sentimientos negativos (los sentimientos no son malos). La E.A. promueve una relacin clida entre padres e hijos. La E.A. ayuda a que el nio resuelva sus problemas. 91

La E.A. hace que sea el nio el que habla, por tanto: practica el hablar, ejercita el pensar por s mismos, facilita el descubrir sus propias soluciones. La E.A. influye para que el nio sienta ms deseo de escuchar las ideas y pensamientos de sus padres.

1. Deseo de escuchar. Disponibilidad de tiempo, si no se tiene hay que expresarlo. Luego buscarlo. 2. Deseo de ayudar, de ensear. 3. Capacidad para aceptar los sentimientos del nio. 4. Confianza en el nio. 5. Ser conscientes de que los sentimientos son transitorios, cambian. 6. Ver al nio como alguien aparte de usted, como un ser humano en pequeito.

Cuando el nio revela un problema (el nio posee el problema): Los nios que encuentran ayuda para resolver sus problemas mantienen su equilibrio mental y continan adquiriendo fuerza y confianza en s mismos. Los que no la encuentran desarrollan problemas emocionales. Las frustraciones, confusiones, privaciones, intereses y hasta los fracasos son problemas que les pertenecen a ellos y no a sus padres. (Los padres tienden a hacerlos suyos). Dejar en el nio la responsabilidad de resolver el problema. (Permitir al nio poseer el problema). Cuando se habla de sentimientos.

Bibliografa *Padres eficaz y tcnicamente preparados (PET). Thomas Gordon. Ed. Diana. Mexico, 1982. Cmo hablar para que sus hijos le escuchen y cmo escuchar para que sus hijos le hablen. Adele Faber y Elaine Mazlish. Ed. Medici. Barcelona 2002.

Nos convertimos en quienes somos a travs de la interaccin de la herencia y el entorno. Nuestras caractersticas personales afectan a nuestro entorno, que a la vez influye en nuestras caractersticas heredadas, crendose una relacin continua que produce un individuo nico con intereses especficos, capacidades, limitaciones y formas diferenciadoras de responder a las situaciones. Este proceso de cambio relacionado con la edad, que describe la transicin desde el vulo fecundado hasta la vejez, se conoce como desarrollo. El nio nace, la persona se hace a lo largo de su vida. El nio y el medio donde ste se desenvuelve interactan continuamente desde la fertilizacin hasta la muerte. En este proceso de desarrollo del ser humano hay dos aspectos en estrecha interrelacin: El sujeto: corresponde a lo heredado, lo gentico, lo constitucional, sus capacidades, caractersticas... El ambiente: corresponde a lo que le rodea, la familia, la sociedad, la cultura... Es importante tener en cuenta en el desarrollo del ser humano las interacciones que se producen entre el sujeto y su ambiente. Lo que una persona es en un momento determinado de su vida no es slo el producto de cmo naci (herencia), sino tambin de lo que vivi (ambiente).

El desarrollo es, por tanto, un proceso de cambio continuo que sufre el individuo a travs de su ciclo de vida. Este cambio posee varias caractersticas: es continuo, acumulativo, direccional, diferenciado, organizado y holstico. El desarrollo es continuo, lo que significa que los cambios suceden con el paso de las horas, los das, los meses y los aos. Por ejemplo una persona no es hoy un adolescente y maana un adulto. La continuidad significa que los cambios en el desarrollo acontecen a lo largo de la vida, lo que indica que las experiencias vividas en la infancia no determinan necesariamente el resto de la vida del individuo, por el contrario, el cambio y el desarrollo y la superacin pueden ocurrir en todos los momentos de la vida. El desarrollo es acumulativo, esto implica que se produce sobre lo que haba antes. Las respuestas de nios y adultos y su capacidad para aprender dependen en parte de sus experiencias previas en situaciones semejantes. Los nuevos conocimientos dependen de los anteriores, a las nuevas experiencias ayudan las anteriores. El desarrollo es direccional, esto significa que avanza hacia una mayor complejidad y en sentido hacia adelante. Los bebs se convierten en nios y luego en adultos. Un beb alcanza una pelota con la mano abierta, sin ninguna coordinacin. A medida que los msculos, nervios y huesos crecen, el nio adquiere la velocidad y coordinacin requerida para la competicin atltica. El desarrollo es diferenciado, es decir, consis95

te en hacer distinciones y aprendizajes cada vez ms sutiles, perspicaces y profundos. El desarrollo es organizado, lo que supone que las habilidades adquiridas se van formando gradualmente. Los bebs poco a poco van siendo capaces de organizar y controlar las diferentes tareas relacionadas con su trabajo y con la vida familiar. El desarrollo es holstico, lo que significa que los logros nunca estn aislados, forman un todo. Todo aspecto del desarrollo, ya sea fsico, cognitivo o social, depende de todos los dems, y todo desarrollo es el resultado de la interaccin. La adquisicin del lenguaje, por ejemplo, requiere la maduracin de la garganta, la boca y el cerebro. Nuestras vidas son un entramado de aprendizajes, desarrollos y cambios que nos llevan hacia el crecimiento como individuos.

Uno de los factores que influyen poderosamente en el desarrollo es la situacin de las personas dentro de su ciclo vital. El ciclo de vida lo dividimos en las siguientes etapas: desarrollo prenatal, infancia, niez, pubertad, adolescencia y etapa adulta. Aunque esta divisin nos parece normal, no es compartida por todos. Algunos dividen la adolescencia en varios periodos, incluyendo dentro a la pubertad. De todos modos, nos parece que, para comprender mejor el desarrollo del ser humano es conveniente utilizar seis periodos cronolgicos, que ms o menos corresponden a nuestra cultura. 1. El perodo prenatal comienza con la concepcin y finaliza con el nacimiento. Es el menos arbitrario y fcil de definir porque su principio y final est claramente marcado por los acontecimientos biolgicos.

2. La infancia empieza en el nacimiento y comprende hasta aproximadamente los dos aos. Al final del segundo ao la mayor parte de los nios han comenzado a adquirir el lenguaje y el pensamiento simblico. Adems la mayora de los adultos los consideran ms nios que bebs, lo que corresponde a la transicin de la comunicacin no lingstica a la lingstica. 3. La niez comprende desde los dos hasta los trece aos, aproximadamente. Los mltiples cambios que se producen en este periodo hacen que a veces sea necesario usar trminos adicionales como el de nio pequeo (fase de transicin entre los 18 meses hasta el tercer ao) y el de preescolar (de los tres a los seis aos). 4. La pubertad comprende, aproximadamente, desde los 13 a los 15 aos y es generalmente aceptada como el final de la niez y el inicio de la adolescencia. 5. La adolescencia, la quinta etapa, es un perodo menos definido porque su final no est tan marcado como el de otras fases del desarrollo, generalmente se sita desde los 16 a los 19 aos, aproximadamente. En la actualidad, por diferentes factores, se puede hablar de adolescencia dilatada, puesto que sujetos que por edad cronolgica ya han salido de la adolescencia, sin embargo, sus comportamientos y desarrollo psicolgico an corresponde al de este periodo. 6. La etapa adulta es la sexta fase, por lo general abarca desde los 19 o principios de los 20 y contina hasta la muerte. Esta es sin duda la fase ms larga de nuestro proceso evolutivo. Esta conveniente divisin de la vida hace relativamente fcil la discusin sobre los cambios de comportamiento que acompaan a cada fase, como ms adelante veremos. Cada etapa describe un modelo particular de habilidades, motivaciones o comportamientos, que son ms o menos estables. A medida que una persona pasa de una etapa a otra hay una reestructuracin de la etapa anterior. As observamos que el comportamiento, las motivaciones y habilidades son cualitativamente diferentes. Los nios que pasan de una etapa de desarrollo intelectual a la siguiente no slo

saben ms acerca del mundo, sino que piensan de forma radicalmente distinta. Las etapas evolutivas generalmente siguen la edad cronolgica, pero es el nivel de funcionamiento del sujeto, que no la edad real, el marcador que indica el desarrollo alcanzado. Esto es lo que se conoce como la edad cronolgica y la edad mental. La transicin entre etapas es generalmente larga y las diferentes habilidades dentro de una de ellas pueden desarrollarse a intervalos escalonados y algunas veces en distinto orden. La conducta depende tanto de la naturaleza (caracterstica del beb) como de la crianza (experiencia durante el crecimiento), es decir, de la herencia y del ambiente. El desarrollo del ser humano es el producto de muchos factores en estrecha interaccin.

Los determinantes ambientales pueden ser fsicos y/o sociales. El entorno fsico donde se desarrolla la persona puede ser el tero materno, la casa donde vive, el barrio de su ciudad o el pueblo. Los ambientes sociales incluyen a las personas (padres y familiares y otros) e instituciones sociales (escuela y sociedad en general). Las experiencias personales que slo vivimos nosotros las consideramos un tipo de determinante ambiental. Estos determinantes ambientales vividos nos hacen distintos a todos los dems y pueden ser experiencias que facilite el desarrollo de nuestras vidas (favorecedoras) o lo perjudique (desfavorecedoras). Entre los determinantes ambientales que contribuyen a las diferencias entre las personas (y que a veces son claves) se encuentran, por ejemplo, una relacin especial con un profesor al que admiramos, heridas graves en un accidente de coche, la admisin en una escuela en particular, un encuentro inesperado que termina en matrimonio o en un cambio de ocupacin, el divorcio, la prdida de un trabajo, un traslado a otra comunidad, etc. Otra clase de determinante ambiental consiste en el entorno que es compartido por los individuos, como es la cultura o la poca en que nacieron. Los acontecimientos histricos importantes pueden tener un profundo efecto en el desarrollo intelectual, emocional y comportamental, pero la naturaleza e intensidad del mismo depender, tambin, de la edad de la persona en ese momento. Cada persona pertenece y es influenciada por su generacin, que es el grupo de personas que han nacido aproximadamente en la misma poca. P. Ostervieth dice que: grosso modo, el nio tiende a alcanzar el nivel intelectual y emocional caracterstico del ambiente en el que se ha desarrollado. Por tanto, el medio familiar, educativo y social y los apoyos que el nio encuentra en l tienen una importancia determinante en su desarrollo. 97

El primer tipo de determinante gentico es el de las influencias especficas de la especie, que son las caractersticas compartidas por todos los miembros de una misma especie, las que hacen que todos los seres humanos seamos similares. Por ejemplo, todos los seres humanos necesitan de otros para su nutricin y cuidado, caracterstica que hace que los bebs humanos dependan de sus madres durante un tiempo relativamente ms largo comparado con otras especies. La segunda clase de influencia biolgica es la de las particularidades genticas de cada persona. Estas contribuyen a crear las diferencias entre los individuos. Los determinantes biolgicos empiezan a trabajar en nosotros en el momento de la concepcin y continan hasta la muerte. Los determinantes biolgicos son poderosos en algunas reas del desarrollo: sentarse, estar de pie y caminar dependen de la maduracin biolgica de los msculos, nervios y cerebro. Los bebs tambin vienen al mundo preparados para establecer vnculos sociales, investigar sus alrededores y adquirir el lenguaje. Los determinantes biolgicos operan a travs de los genes (pedacitos microscpicos de protenas que se encuentran en el ncleo de la

El gnero al que se pertenece ofrece otro tipo de influencias (los chicos y las chicas pueden experimentar un mismo acontecimiento de forma diferente). Las influencias en un entorno social compartido son bastante claras en el desarrollo de los roles de gnero, donde la familia, amigos y sociedad modelan nuestras ideas de masculinidad y feminidad. Los padres tratan a sus hijos de forma diferente, les dan juguetes diferentes, juegan con ellos de forma distinta y ven tambin en sus padres comportamientos distintos. El mundo exterior tambin influye en este proceso a medida que los nios van observando los roles de sexo en los programas y anuncios de televisin y otros medios.

En resumen, se puede afirmar que la estructura hereditaria de un individuo se desarrolla a travs del ambiente que vive, de las circunstancias de su vida y de sus experiencias, logrando, a travs de un proceso de interaccin, una persona.

A. Inicio de la relacin afectiva con el no nacido Actualmente se reconoce la influencia decisiva que tiene el ambiente afectivo y de relacin de los padres en el desarrollo del feto. Un ambiente afectivo clido y de relacin tranquilo favorece el proceso de creacin de ese nuevo ser. Es esencial, en consecuencia, favorecer una 98

vinculacin afectiva positiva de ambos padres hacia ese ser que est en el interior de la madre para asegurar unas futuras relaciones adecuadas entre padres-hijo despus del nacimiento. A medida que la gestante y su pareja empiezan a considerar el feto como un individuo separado y distinto del cuerpo materno, como un ser diferenciado y con personalidad propia, van surgiendo y acrecentndose los sentimientos de cario hacia l. Son numerosos los testimonios que as lo ponen de manifiesto, al sealar los primeros movimientos fetales o la primera ecografa como el momento en el que por primera vez le dan la categora de persona y experimentan una corriente emocional positiva que les une a l. En diversas investigaciones se ha observado que la visualizacin del feto por medio de los ultrasonidos produce efectos psicolgicos positivos en los padres: intensifica el apego hacia el feto y reduce la ansiedad y el estrs, especialmente si existe algn riesgo en el embarazo. Un factor que influye en la iniciacin del apego hacia el futuro nio es la circunstancia de si el embarazo ha sido planeado y deseado o no, por un lado, por la actitud ms o menos positiva que ello implica y, por otro, por el sentido temporal que conlleva. Tngase en cuenta que cuando el embarazo ha sido planeado, la pareja puede vivir anticipadamente los cambios que el nio producir en sus vidas, lo que les permite iniciar ya la adaptacin a esos cambios, as como hacerle un hueco dentro de la familia, integrarlo en ella como un miembro ms. Sin embargo cuando el embarazo no ha sido

buscado intencionadamente, el proceso de aceptacin, adaptacin e integracin en el seno de la familia puede demorarse algo ms, aunque, en la mayora de los casos, llegue a lograrse igualmente. B. Variables que favorecen la unin afectiva con el ser no nacido Junto a la fuerza con que se desea el embarazo y la llegada del beb, existen otras variables que influyen en el apego parental, favorecindolo o perjudicndolo. Entre las ms importantes podran citarse las siguientes: la experiencia como hijo durante la infancia, la relacin matrimonial, ciertos rasgos y actitudes personales, dificultades psicolgicas y emocionales para asumir el papel de padre o madre, influencias culturales, modelos de padres que se han contemplado a lo largo de la vida y conocimientos e informacin que se tiene sobre el papel de padres. La experiencia como hijo durante la infancia. A partir de las relaciones que hemos mantenido con nuestros padres construimos un modelo de relaciones en nuestra mente que puede caracterizarse por contener sentimientos de, confianza y seguridad y un

concepto positivo de s mismo (autoestima), de nuestros padres y de las personas en general; o caracterizarse por contener sentimientos que son todo lo contrario, es decir, dudas, desconfianza y sentimientos negativos hacia s mismo y hacia los otros. Unos padres atentos, comprensivos, afectuosos, comprometidos propician la construccin del primer modelo; unos padres distantes, poco sensibles, que no hacen caso de su hijo, que no les dedica el tiempo necesario propiciarn, en cambio, el segundo. La relacin matrimonial armoniosa, sin conflictividad, caracterizada por el cario, el respeto, la comprensin y el apoyo mutuo constituye unos buenos cimientos para la creacin del vnculo con el ser no nacido an, al tiempo que es una fuerza impulsora para su desarrollo futuro. Ciertos rasgos y actitudes personales sirven para saber con antelacin si una persona ser un buen padre o todo lo contrario y si la relacin afectiva que establezca con sus hijos ser de buena o de mala calidad. Los rasgos y actitudes favorables son, entre otros:

Confianza y seguridad en s mismo. Autoestima. Independencia. Autonoma personal. Buena adaptacin. Personalidad estable y con fuerza interior. Satisfaccin consigo mismo. Espontaneidad, autenticidad y naturalidad. Flexibilidad y tolerancia. Deseo de aprender, cambiar, mejorar y superarse. Bajo nivel ansiedad. Ausencia de depresiones recurrentes. Actitud no excesivamente crtica. Cordialidad. Empata Consideracin positiva de su papel como padre. Aceptacin de su responsabilidad.

Modelos parentales que se han contemplado. En buena medida nuestra habilidad para ser madre o padre descansa en lo que nuestros propios padres mostraron hacia nosotros mismos. Conocimientos sobre el papel de padres. No es una buena actitud para un/a padre/madre dejar todo su saber de cmo actuar como padre en la intuicin y en la falsa creencia de que lo vivido y aprendido de sus padres es suficiente. El rol de padre, como se est viendo hasta aqu, es tan complejo e importante que conviene acercarse a l con ciertos deseos de aprender cada da un poco ms. C. Comportamientos que ponen de manifiesto el acercamiento de los futuros padres al ser no nacido.

Influencias culturales. Dentro de cada cultura, e incluso de cada poca, imperan unas creencias y conceptos sobre los fetos y los nios y sobre las relaciones padres-hijos que pueden influir en el clima afectivo de las interacciones. Por ejemplo, hablar, cantar o poner msica relajante al feto se deca que era absurdo y ahora se ha comprobado lo contrario.

A. Lenguaje corporal. Acariciar, abrazar el abdomen, dar palmaditas en l, tocarlo para sentir movimientos fetales. B. Lenguaje oral. Uso de expresiones efectivas diversas para referirse al feto: nuestro hijo, el nene, etc. C. Interaccin con el ser no nacido. Hablarle, cantarle, descubrir algunos de sus comportamientos habituales. D. Conductas protectoras y promotoras de salud de la madre y del feto. Por parte de la embarazada, llevar una dieta equilibrada, hacer ejercicios preparatorios, dormir y descansar lo suficiente, dejar de fumar, no beber, visitar al mdico con regularidad, no realizar actividades que pongan en peligro la salud del nio. Por parte del futuro padre, sustituir a su mujer en las tareas no recomendables en ese estado, acompaarla al toclogo, etc. E. Grado de aceptacin de la imagen corporal cambiante de la embarazada por parte de ambos. F. Conductas de anticipacin. Todos los preparativos para el futuro acontecimiento, cuna, habitacin, adquirir informacin y conocimientos sobre el parto. G. Percepcin positiva del embarazo e implicacin en l. El embarazo puede haber sido deseado o no y en caso de no haber sido planificado ser posteriormente aceptado o no. Los futuros padres pueden hablar de sus ideas, sentimientos y expectativas o por el contrario eludir el tema. H. Capacidad para fantasear sobre el futuro nio, sobre su crianza y educacin y sobre s mismo como padre o como madre. Muchas madres imaginan con facilidad caractersticas en sus hijos an no nacidos, les atribuyen mayor o menor actividad segn lo notan en su interior, piensan cmo ser la crianza, qu dificultades y qu alegras puede proporcionar, se ven actuando ya como padres e incluso atribuyen intenciones a ese hijo en camino.

El afecto es muy importante para el desarrollo del feto. 1. El feto es un ser sensible y con personalidad propia, y para empezar a quererlo y a conocerlo hay que relacionarse con l. Cmo? Acaricindolo a travs del abdomen materno. Hablndole y cantndole suavemente. Descubriendo a qu hora suele estar en reposo y a qu horas suele estar en movimiento, qu cosas lo tranquilizan y qu cosas le producen agitacin. Imaginando cmo es y cmo ser. 2. Una vinculacin afectiva intensa y positiva entre el ser no nacido y sus padres sirve para evitar o disminuir diversos riesgos. Cules? Relaciones inadecuadas padres-hijos. Falsas creencias y prejuicios sobre la crianza y la educacin del nio. Comportamientos que pueden perjudicar y poner en peligro al feto. Incapacidad para afrontar complicaciones surgidas durante el embarazo, el parto o despus del nacimiento. Rechazo del recin nacido, si posee algn defecto fsico o mental. Abandono del recin nacido, si las circunstancias no son favorables. Consecuencias negativas producids por una emocin negativa intensa y prolongada. Muerte sbita. 3. En el caso de ausencia de vinculacin o de que sta se vea amenazada por circunstancias diversas, debe buscarse ayuda psicolgica. 4. Es importante facilitar tambin la vinculacin de los hermanos con el ser no nacido, hacindolos partcipes del embarazo. 5. El contacto temprano inmediatamente despus del nacimiento es una excelente oportunidad para fortalecer el vnculo y debe favorecerse.

A. Naturaleza de la primera relacin. A continuacin se describe y explica los primeros pasos en la integracin del nio en el mundo social y los componentes emocionales que conlleva. Ya vimos que el termino socializacin se refiere al desarrollo de las habilidades humanas que permiten al nio vincularse, convivir y comunicarse con los dems miembros de la sociedad en que vive y reflexionar sobre ello. La relacin con la figura materna constituye la primera vinculacin y resulta un modelo y un determinante de las posteriores y ms amplias relaciones sociales y afectivas.

B. Sistema de conducta del nio Actualmente se considera la vinculacin con la madre como un proceso primario, independiente de la sola satisfaccin alimenticia. La necesidad de contacto y proximidad con la figura de apego es una necesidad tan importante y fundamental como el alimento.

La primera relacin afectiva es fruto de la interaccin entre el nio, quien dispone de un repertorio de seales y conductas de carcter innato que promueven la proximidad e interaccin, y la figura materna que a su vez cuenta con una sensibilidad y comportamiento especial, que sobresale entre toda la gama de conductas aprendidas. En otras palabras, existe una predisposicin gentica en el nio a procurar la proximidad y los intercambios con los seres humanos y una tendencia tambin biolgica en los adultos a responder a las seales y conductas del beb y a establecer in-teracciones con l.

En la actualidad se puede afirmar que el beb, desde los primeros momentos de la vida, no slo es capaz de percibir sino que es un activo buscador de estmulos, manifestando una clara preferencia por aquellos que provienen de seres humanos. Entre los atributos visuales que atraen la atencin infantil se encuentran el contraste, el movimiento, caractersticas del rostro humano, que debe situarse a la distancia adecuada: 20 cm. As mismo el bebe tiene una clara orientacin y preferencia por la voz humana frente a otro tipo de sonidos.

Adems de dirigir su atencin de manera prioritaria hacia los seres humanos, los nios disponen de un sistema de seales, de carcter instintivo, que promueven la proximidad, la atencin y el contacto de sus padres. Entre estos destacan: el llanto, la sonrisa y las expresiones emocionales. El llanto: El llanto es en los primeros momentos de la vida una poderosa seal que atrae a los padres y a otras figuras de apego para detenerlo y por ello decisivo para la supervivencia del bebe. Cada nio llora de diferente manera (las madres son capaces en seguida de identificar el llanto de su hijo) y por otra parte existen diferentes tipos de llanto. El llanto de dolor comienza repentinamente y se caracteriza por su falta de ritmo. Por el contrario, el hambre, el fro o la incomodidad provocan un tipo de llanto rtmico, que tras un comienzo suave aumenta progresivamente su intensidad. Otro tipo de llanto rtmico, semejante al del hambre, no es provocado por ninguna de las causas mencionadas y entre los estmulos capaces de detenerlo destacan el acunamiento, la voz humana y la succin no nutritiva. Estas razones sugieren que se trata de un llanto provocado por la soledad y corroboran la idea de que en la primera infancia la atencin afectiva, la compaa, es una necesidad tan primaria como la alimentacin y los cuidados bsicos y que los nios cuentan con mecanismos hereditarios que promueven la interaccin. La sonrisa: No es una pauta aprendida, pertenece a la categora de lo instintivo. Desencadenada en los momentos iniciales por estados biolgicos, es rpidamente activada y desarrollada por los estmulos que provienen de personas que se relacionan con el nio. La sonrisa infantil acta como desencadenante de respuestas sociales. 102

Expresiones emocionales: En el periodo previo al lenguaje, los nios, adems de la sonrisa y del llanto, pueden comunicarse y ajustar el comportamiento de sus progenitores a travs de las expresiones emocionales. Las expresiones gestuales de emociones bsicas: miedo, alegra, placer, tristeza, clera... tienen carcter universal e instintivo, lo que permite a los adultos interpretar los estados afectivos del beb y responder en consecuencia.

Desde el nacimiento el nio posee un repertorio de conductas reflejas que favorecen mantener el contacto fsico, una vez establecido, como la succin no nutritiva, la prensin y el abrazo. La succin: El reflejo de succin es manifiesto incluso en la fase final del perodo fetal. Si estimulamos, con un leve toque los labios del nio, inmediatamente comienza a chupar. Es evidente la importancia de esta conducta innata en la alimentacin. Sin embargo, la observacin demuestra que los nios tambin activan esta conducta una vez satisfecha la necesidad alimenticia. Entre las funciones de la succin no nutritiva destaca su valor en el desarrollo del conocimiento. Durante los primeros meses de la vida, el nio asimila en buena medida la realidad a travs de la boca. En cuanto sus habilidades motrices se lo permiten, chupa todo objeto que cae en sus manos. La succin cumple una importante funcin de contacto y seguridad. Es bien conocido por las madres el papel que este comportamiento tiene en los momentos de inquietud, alarma, soledad, etc. Ello sugiere considerar a la succin no nutritiva entre el grupo de conductas de apego que favorece el contacto y ejerce una funcin afectiva, proporcionando seguridad. La aprehensin y el abrazo: El recin nacido dispone de los comportamientos a partir de los cuales se establecer el reflejo prensor y el reflejo del abrazo. Ante una prensin en la palma de la mano, el nio como respuesta, la cierra. Unas semanas ms tarde este reflejo de prensin se desarrolla: si la mano pierde contacto, el nio la mueve en ngulo recto, como si estuviera buscando algo y la cierra rpidamente en cuanto es restablecido. Ms adelante pondr en funcionamiento el reflejo de extender brazos, cruzando los brazos en una forma de abrazo ante un movimiento brusco o un sonido intenso. Ambas reacciones, como la mayora de los reflejos, progresivamente desaparecen como tales y se van integrando en secuencias ms complejas. C. Sistema de conducta materno: el apego parental. El comportamiento de los padres revela importantes influencias que son producto de su propia experiencia y del aprendizaje, y tiene una marcada influencia cultural relativa a las prcticas de crianza que socialmente son aceptadas o recomendadas. Sin embargo, de 103

La tendencia al contacto fsico (caricias, abrazos). Mantener la mirada mutua, situndose a la distancia adecuada, de frente y en distancia ntima. El tipo de lenguaje (simple, exagerado, repetitivo, suave, sonidos sin significado). La capacidad de establecer una sincrona interactiva: accin-pausa, como si se tratara de un verdadero dilogo (cuando el nio succiona o vocaliza la madre permanece pasiva y acta o vocaliza en las pausas del beb). Las expresiones faciales exageradas, lindando con la caricatura y prolongadas, etc. Este comportamiento especial, adaptado a las necesidades infantiles (claramente diferente al establecido entre adultos), junto a la capacidad de interpretar y responder a las comunicaciones emitidas por el nio, describe el sistema de conducta de la figura materna. El nio progresivamente dirigir preferente y selectivamente sus conductas de apego hacia aquella o aquellas personas que se manifiesten ante l de una manera estable y continuada.

D. El vnculo afectivo. Evolucin Afirmar una predisposicin biolgica hacia el vnculo no quiere decir que la parte afectiva exista desde el nacimiento. Es precisa una larga experiencia de interaccin con los padres, as como el desarrollo de las capacidades cognitivas para que permitan al nio reconocer y diferenciar la figura de apego entre todos los estmulos fsicos y humanos que le rodean. Durante la primera infancia podemos distinguir varios estadios en la formacin y desarrollo de la vinculacin afectiva: 1. Orientacin hacia las personas sin reconocimiento todava de las personas que le cuidan (0-3 meses). La preferencia por el rostro y voz humana sobre el resto de estmulos inanimados es biolgicamente importante, ya que son las personas quienes garantizan su supervivencia y facilitar el proceso de familiarizacin con las personas que se relacionan con l. 2. Reconocimiento e interaccin diferencial con las figuras de apego (3-7 meses). A partir del tercer mes, los nios son capaces de reconocer a las figuras familiares, como lo demuestra su comportamiento diferencial entre la madre y los desconocidos aunque no rechaza a estos ltimos. Entre las conductas infantiles que nos permiten comprobar el reconocimiento que el nio hace de la figura materna en este periodo se encuentran las siguientes: Sonrisa diferencial. El nio sonre ms espontneamente, con mayor amplitud a la madre que a los dems.

Vocalizacin diferencial. El nio vocaliza con mayor frecuencia en la interaccin con la madre que con desconocidos. Llanto diferencial. Llora cuando es la madre quien sale de su campo perceptivo y no cuando le abandona otra persona. Interrupcin diferencial del llanto. El llanto cesa cuando es la figura materna quien lo levanta en brazos. A pesar de esta discriminacin e interaccin privilegiada con la madre, el nio, generalmente, no se orienta exclusivamente hacia ella en su ausencia ni se muestra ansioso e inquieto por las separaciones. 3. Vinculacin y miedo a los extraos (8-12 meses). Alrededor del 7 mes, este desarrollo materializa en la formacin del lazo o vnculo. Ahora las respuestas sociales positivas de bsqueda, de proximidad y contacto se dirigen hacia una persona determinada, la madre o quien haga las veces de sta, quien se convierte en elemento de seguridad, mientras las personas desconocidas provocan reacciones de inquietud, temor o evitacin. La ausencia de la figura de apego genera en el nio una intensa inquietud: el nio protesta, llora, aumentando el rechazo hacia los desconocidos. 4. Vinculacin-independencia (2 ao). Conforme se desarrollan las capacidades cognitivas y motrices infantiles sobre la base de la seguridad que se deriva del vnculo, comienza un proceso de independencia y, al mismo tiempo, la tendencia a la proximidad y al contacto decrece, generndose nuevas relaciones. Sin embargo, este proceso progresivo de independencia y orientacin hacia el entorno fsico y humano, caracterstico del segundo ao y etapa preescolar, no supone una ruptura del vnculo. El apego permanece activo y el nio seguir recurriendo a la figura materna en los momentos de inquietud, tristeza, enfermedad o peligro. Seguridad-ansiedad Si la presencia y accesibilidad materna constituyen la base de la seguridad, la separacin, la soledad es el gran terror para el/la nio/a en la infancia. El llanto, la inquietud, los intentos de bsqueda y recuperacin, manifiestos en cualquiera de las breves ausencias parentales que el nio experimenta en los primeros aos, son

un claro ejemplo de la ansiedad que provoca en el nio la separacin. Hay que tener en cuenta los efectos, a corto y largo plazo, que la separacin de la figura de apego produce en la primera infancia. A continuacin se describen tres fases emocionales de respuesta del nio a la separacin:

a) Fase de protesta. Comienza cuando los nios toman conciencia de la ausencia de la figura de apego. Es una etapa de gran inquietud y lucha activa por recuperar a la madre. El llanto es intenso, as como la agitacin motriz: sacuden la cuna, dan vueltas, si su capacidad se lo permite intentan huir. Son evidentes tambin en muchos casos los trastornos de la alimentacin, del sueo y las conductas caractersticas de etapas anteriores: descontrol de esfnteres, succin del pulgar. As mismo, es frecuente el rechazo de otras figuras sustitutas que intenten consolarlo. Cuando la figura materna vuelve, las conductas de apego se intensifican, el temor a los desconocidos aumenta y durante un perodo variable la ansiedad ante la separacin es manifiesta. b) Fase de desesperacin. Si la separacin contina, disminuye la agitacin violenta, el llanto es ms montono y la pasividad y retraimiento caracterizan la conducta infantil. En esta etapa no rechaza totalmente los cuidados ofrecidos por cuidadoras o enfermeras, sino que

manifiesta una actitud ambivalente: a veces, se muestra sociable y a veces, hostil. Este cambio en el comportamiento infantil podra interpretarse como superacin del dolor y de la ansiedad. Sin embargo el agravamiento de los problemas de sueo, alimentacin, las conductas regresivas y el retraso fisiolgico e intelectual que comienza a ser evidente, indican el error de tal interpretacin. El comportamiento ante el regreso de la madre revela tambin serias alteraciones. El nio no parece reconocerla, se muestra distante e incluso agresivo, actitudes que dependen de la duracin de la separacin y de la reaccin de las figuras familiares. c) Fase de desapego. Cuando el perodo de separacin se prolonga, el nio comienza a adaptarse a la prdida de la figura de apego a la que termina olvidando e intenta reanudar un nuevo vnculo con nuevas figuras. En el caso, desgraciadamente frecuente, de sucesivas vinculaciones y prdidas, el nio llega a una etapa de desapego: no parece experimentar afecto; cuando la persona que le cuida, lo abandona, no se muestra perturbado, ni manifiesta emocin o alegra ante las figuras familiares. Es evidente que no todos los nios reaccionan de la misma forma y con la misma intensidad ante las experiencias de separacin. Uno de los factores determinantes es la edad. El perodo de mayor sensibilidad y vulnerabilidad a la separacin de la madre es el comprendido entre los 8 meses y los cuatro aos, lo cual es comprensible teniendo en cuenta la evolucin infantil. En edades inferiores no se ha establecido an la vinculacin fuerte con una figura significativa, y ms all de los 3 aos las capacidades cognitivas que va desarrollando le permite mantener el lazo a pesar de la ausencia temporal de la madre. Por otra parte si el vnculo con la figura de apego se ha establecido slidamente, la seguridad que de ello deriva le permite adquirir una progresiva confianza con otras figuras complementarias.

El embarazo se inicia con la fecundacin, al penetrar un espermatozoide del hombre en un vulo de la mujer, como resultado de la unin sexual. En el vulo la madre aporta 23 cromosomas y en el espermatozoide el padre aporta otros 23. Los cromosomas son estructuras con forma de pequeos bastoncillos que contienen miles de genes, en ellos est contenida toda la informacin que dirigir el crecimiento y funcionamiento del nuevo ser, que en este momento constituye un vulo fecundado o cigoto. 106

Los genes aportados por la madre y por el padre al producirse la fecundacin se combinan para determinar las caractersticas fsicas y psicolgicas que tendr su hijo: el sexo, el color de los ojos, la estatura, el tipo de cabello, la inteligencia, el carcter, etc. A veces estas caractersticas, tanto fsicas como psicolgicas, sern una combinacin intermedia de lo aportado por la madre y por el padre. Por ejemplo, si el padre es muy alto y la madre baja puede salir el hijo con una estatura intermedia. Tambin existe otra posibilidad, al tener ambos caractersticas distintas, l, pelo rizado y, ella, pelo liso, que predomine una sobre otra: el pelo rizado, por ejemplo.

1. El perodo embrionario es el de mayor riesgo de aborto espontneo, por lo que, si el obstetra as lo indica, se deben tomar ciertas precauciones y no dudar en consultarlo si se advierte alguna anomala. 2. En el perodo embrionario propiamente dicho se forman los rganos. Esto determina que si algn elemento exterior daino llega a actuar sobre el embrin, es muy probable que produzca una malformacin importante. Debes evitar todo tipo de sustancias que pueda actuar nocivamente sobre el feto.

El vulo fecundado o cigoto empieza de inmediato una serie de transformaciones que conducirn al desarrollo del nuevo ser. Estas transformaciones duran alrededor de 9 meses, distinguindose dos grandes perodos: 1. Perodo embrionario, que abarca los dos primeros meses. 2. Perodo fetal, comprende los restantes 7 meses. 1. Perodo embrionario Se divide en dos perodos: 1.1. Perodo preembrionario En el perodo preembrionario o germinal, el vulo fecundado, que es una clula en forma de pequeo huevo cubierto por una membrana, va movindose por la trompa hasta llegar al tero, lugar donde tiene que implantarse. Al mismo tiempo de este viaje experimenta una serie de divisiones sucesivas en las que origina un nmero cada vez mayor de clulas pero cada vez ms pequeas, llegando un momento en que se convierte en una masa redondeada de clulas que se parece a una

mora (mrula). En este momento llega al tero (nidacin) en torno a los 4 das, pierde la membrana que le rodea y adquiere una cavidad interior parecindose a una pelota hueca (blastocito), entonces se hunde en la pared del tero, para quedar all sujeto (implantacin), cuando se cumplen los 7 das desde la fecundacin. Al mismo tiempo se empiezan a desarrollar tres capas de clulas que darn origen, la interior, al tubo digestivo, pulmones, hgado y vejiga; otra ms externa que dar lugar a la piel, sistema nervioso, rganos de los sentidos, uas, pelo. Hacia la tercera semana, aparece una ltima capa que se sita entre las dos anteriores y de la que se originarn el esqueleto, la musculatura, los aparatos circulatorio, excretor y genital, los riones y la parte ms interna de la piel.

Da cero: fecundacin. 4 das: nidacin. 6 das: implantacin. 14 das: mide 1,5 mm. 15 das: tres hojas embrionarias. 17 das: pequeas secciones que darn lugar al esqueleto y la musculatura. 18 das: placa neural (origen del sistema nervioso), esbozo auditivo y esbozo cardaco. 107

21 das: mide 2,5 mm. 24 das: tubo neural, primeros vasos sanguneos y membrana farngea abierta. Late ya el corazn embrionario. 26 das: se cierra el orificio posterior del tubo neural, y brotan los miembros superiores. 28 das: se cierra el orificio posterior del tubo neural, esbozo ptico, pulmones, pncreas y brotes de los miembros inferiores. Mide 5 mm. 30 das: esbozo olfativo, cierre de las orejuelas. 35 das: cerebro con cinco vesculas. Existen ya las principales subdivisiones del sistema nervioso. Mide 8,5 mm. 42 das: esbozo de manos. Primeros movimientos de balanceo. 49 das: membrana anal abierta, corazn con 4 cavidades. Mide 20 mm. 56 das: dedos ya separados. 60 das: mide 3 cm.

1.2. Perodo embrionario En el perodo embrionario empiezan a formarse los rganos y el embrin va adquiriendo la forma y el tamao necesarios para convertirse en feto. En las semanas que quedan para completar los dos meses se van diferenciando y desarrollando estructuras importantes (la placenta, el cordn umbilical, el corazn, el sistema nervioso, los brotes de brazos y piernas), as como una serie de cubiertas y cavidades destinadas a proteger el embrin y a proporcionarle alimento como el saco amnitico, en cuyo lquido flota protegido el embrin. A partir de las 6 semanas el embrin realiza movimientos lentos hacia delante y hacia atrs, por medio de sus brazos y piernas an rudimentarios, esta es su primera seal de comportamiento. 2. Perodo fetal Durante los primeros 3 meses de este perodo el feto experimenta un gran crecimiento en longitud, mientras que durante los ltimos dos meses destacar sobre todo su incremento de peso. Al iniciarse el tercer mes comienza el perodo fetal, que abarcar los 7 meses que quedan hasta el nacimiento. Al comienzo de esta etapa, el feto ya tiene una apariencia humana, con cabeza, tronco y extremidades, aunque el tamao de la cabeza es bastante desproporcionado. 108

Tercer mes Se desarrollan bastante los rganos sexuales. El cerebro presenta ya sus grandes subdivisiones. Existe cierto desarrollo pulmonar. Se produce la inervacin de ojos, nariz, lengua y odos. Los ojos, ya bien formados, permanecen cerrados. Ciertos rasgos faciales (barbilla, frente, nariz) estn bastante delineados. Se inicia el desarrollo de los prpados. Hay yemas dentarias en las encas. Maduran las papilas gustativas. Comienza el desarrollo de las cuerdas vocales. Se desarrolla el nervio olfatorio. Estn bien desarrollados los dedos y las uas de manos y pies. Se inician movimientos respiratorios y de succin. Cuarto mes Prosigue el desarrollo esqueltico y aparecen las primeras costillas y cartlagos. Prosigue el desarrollo del sistema circulatorio. Traga lquido amnitico y lo excreta. Mueve las manos y hace gestos faciales. La retina es ya sensible a la luz. El corazn est ya completamente desarrollado. Puede bostezar, chupar, desperezarse. Quinto mes Los prpados estn fusionados. Hay algunos dientes de leche en las encas. A veces tiene hipo. Se chupa el pulgar. Se completa el aparato auditivo. Empiezan a crecer las cejas y pestaas. Se incrementan sensiblemente los movimientos respiratorios. Sexto mes Puede abrir y cerrar los prpados. Coordina la succin y la deglucin. Se desarrollan los alvolos pulmonares. Se abren las aletas de la nariz. Los rganos del equilibrio del interior del odo ya se han desarrollado. Ya tiene pestaas y cejas bastante desarrolladas. Sptimo mes Aumenta notablemente el tamao del cerebro. Estn ya presentes todos los reflejos del recin nacido. 109

Se perfeccionan algunas funciones (deglucin, succin, respiracin, etc.) Se rasca los dedos. El feto ya es viable, es decir, que ahora tiene ya muchas posibilidades de sobrevivir si nace prematuramente. Octavo mes Acaban de desarrollarse las cejas y comienza la aparicin de pelo. Aumenta la grasa subcutnea para mejorar el control de la temperatura. Los hemisferios cerebrales empiezan a funcionar conjuntamente. Muchos fetos se dan la vuelta y se colocan cabeza abajo. Disminuye los movimientos fetales. Si nace en forma prematura, su supervivencia es relativamente fcil, aunque puede presentar una dificultad respiratoria. Noveno mes Acaba de madurar el sistema nervioso. Los pulmones se recubren de una sustancia tensioactiva (surfactante) parecida a burbujas de espuma. Practica los movimientos respiratorios, de succin, deglucin, etctera. Se encaja la cabeza en la cavidad plvica.

Al final del primer trimestre el feto adopta la posicin fetal caracterstica, con los brazos curvados a ambos lados de la cara y las rodillas encogidas sobre el vientre. Ya en el tercer mes empiezan a crecer sus rganos sexuales y a evolucionar los hemisferios cerebrales. En este momento el cordn umbilical ya ha acabado de madurar y los rasgos faciales estn ms perfilados, distinguindose la barbilla, la frente, una pequea nariz y los prpados, que han empezado a desarrollarse. Los dedos de las manos y de los pies estn bien formados. El feto mueve la cabeza e inicia los movimientos respiratorios y de succin. Los ojos se mueven, pero los prpados estn an cerrados. En el segundo trimestre comienza a formarse el esqueleto del tronco. A los 4 meses sus movimientos empiezan a ser suficientemente fuertes para ser percibidos por la madre. Progresivamente el feto es capaz de realizar movimientos ms localizados y no slo con las manos sino tambin con la cara: fruncir el entrecejo, hacer muecas, bizquear, etc. A los 5 meses presenta ya ciertos rasgos personales que lo diferencian de otros fetos: una posicin preferida en el tero, unas horas 110

determinadas de sueo y otras en las que suele estar despierto y una mayor o menor actividad. En torno a esta fecha, debajo de las encas ya presenta algunos de sus dientes de leche. Desde las 16 semanas su retina es sensible a la luz y al finalizar este segundo trimestre podr abrir los prpados. En este segundo trimestre ya es posible detectar el sexo del feto, porque los genitales externos se han desarrollado un poco ms. Un feto que naciera prematuramente al acabar este trimestre o al iniciarse el sptimo mes no tiene an suficientemente desarrollado su sistema nervioso ni su aparato respiratorio, por lo que sera difcil que sobreviviera. Durante el ltimo trimestre acaban de desarrollarse los rganos sexuales, su sistema nervioso central madura definitivamente, su cerebro ha aumentado tanto de tamao que tiene que replegarse para tener cabida dentro del crneo, la respiracin se hace ms regular, se perfeccionan los movimientos de succin y deglucin, la digestin y la excrecin y existe un control mayor de la temperatura corporal. Sin embargo, muchos de estos aspectos tendrn que experimentar an ciertos cambios

despus del nacimiento para que el organismo se adapte definitivamente al medio exterior. A partir de los siete meses las posibilidades de supervivencia del feto son muy altas caso de producirse un parto prematuro. Al llegar al octavo mes, la mayora de los fetos se dan la vuelta en el tero colocndose cabeza abajo, que es la posicin ms favorable para nacer. En esta etapa los movimientos fetales son ms escasos porque el tamao alcanzado no deja que el feto pueda realizarlos con tanta libertad como antes.

dos emocionales de la madre. Las capacidades cognitivas se desarrollan entre las semanas 28 y 32 a partir del desarrollo de los circuitos neuronales. La corteza cerebral ha madurado lo suficiente para que pueda admitirse la posibilidad de que ya se inicie el proceso del desarrollo de la conciencia.

Cuando la madre experimenta una emocin intensa, su organismo se altera, as, se aceleran sus ritmos cardaco y respiratorio, a veces se produce un descenso de las defensas inmunolgicas y se elaboran ciertas sustancias qumicas (cortisona, adrenalina, oxitocina) que desde el torrente sanguneo de la embarazada, atravesando la barrera placentaria pueden llegar parcialmente al feto y afectarlo. Si la emocin que experimenta la madre no es pasajera sino que es intensa y dura mucho tiempo o se repite con mucha frecuencia, como por ejemplo, por un conflicto permanente con la pareja, la afliccin por la muerte de un ser querido, etc., las secreciones de sustancias qumicas son mayores y ms duraderas pudiendo acarrear consecuencias anmalas en el desarrollo fetal y desencadenando ya de 111

El ser no nacido tiene cuatro tipos de capacidades: Las capacidades motoras, cuya ejercitacin sirve como entrenamiento y preadaptacin de la movilidad necesaria despus del nacimiento. Las capacidades sensoriales, que le permiten distinguir unos estmulos de otros, mostrar preferencias por algunos de ellos, disgusto o incomodidad ante otros y que lo llevan a intentar protegerse cuando percibe algn peligro. Las capacidades afectivas, que posibilitan la interaccin en el seno materno as como captar ciertos mensajes de satisfaccin, seguridad, tranquilidad o sus contrarios, emanados de actitudes, formas de actuar o esta-

inmediato una aceleracin del ritmo cardaco y una gestacin anormal. Se ha encontrado relacin entre el estrs fuerte y duradero padecido por la madre y problemas gastrointestinales padecidos por el beb al nacer, muerte sbita y parto prematuro. Se ha podido comprobar que las mujeres que desean tener un beb suelen presentar gestaciones ms fciles e hijos ms sanos, mientras que las que no lo desean presentan problemas con mayor frecuencia y alumbran un mayor nmero de nios con bajo peso, prematuros o con algn trastorno emocional o de comportamiento. Parecera que de alguna forma el feto percibiera el bienestar, la satisfaccin, la ternura, el afecto de su madre y de las personas que estn prximas a ella, y tambin, su disgusto, su tensin y la falta de amor y atencin hacia ella. Adaptacin maternal y paternal El ajuste a la maternidad- paternidad constituye uno de los grandes retos de los adultos. Durante el embarazo, aparte de los naturales cambios fsicos, tanto el padre como la madre se van a ver afectados por la perspectiva de convertirse en padres, lo que originar cambios en sus comportamientos. Los nuevos padres han de hacer ajustes de tipo econmico, de tiempo, espacio y social, teniendo a menudo que revisar y modificar sus propias relaciones actuales. Entre los factores que intervienen en el ajuste se cuentan las actitudes culturales de la familia ante el embarazo, la proteccin y la crianza, entre otros. Las motivaciones de la maternidad varan mucho entre las culturas, desde considerar a los hijos como fuente de trabajo y factor de la economa y manutencin de los padres en la senectud a ser el smbolo de la realizacin de las necesidades personales de los padres. Sea como fuere, en todas las culturas, la embarazada tiene la obligacin de adaptarse a los cambios fsicos, psicolgicos y sociales que acompaan a la maternidad. El principal ajuste que debe hacer la madre es la adaptacin a sus cambios fsicos, al aumento de peso, a la disminucin de la movilidad, a la alteracin del sentido del equilibrio y a la presin ejercida sobre los rganos internos por el feto en 112

crecimiento. Las venas varicosas, la disnea, la miccin frecuente puede repercutir en el estado psquico de la madre. Esta debe adaptarse a la nueva imagen corporal y a la alteracin de su autoconcepto, debiendo adems tener en cuenta las reacciones de quienes la rodean. Tambin se debe tener en cuenta que el futuro padre, con su forma de recibir la noticia del embarazo, de tratar a su mujer durante el embarazo, de reaccionar ante su aspecto cambiante, etc., influir sobre ella y, en consecuencia, podr afectar, aunque sea indirectamente, en el desarrollo del feto. El buen acompaamiento de la madre que haga el padre en este proceso ser decisivo para favorecer un buen desarrollo fetal de su hijo. El padre deber aceptar estos cambios en su mujer, facilitar un ambiente de armona, tratar a la madre gestante con cario y dulzura e implicarse en las tareas y obligaciones que este periodo requiere.

A medida que se acerca el momento de nacer, el feto generalmente est con la cabeza hacia abajo. El tero en esta etapa se parece a un saco que se abre hacia la vagina a travs del cuello uterino. Cuando empieza el proceso del parto, la porcin superior del tero se contrae a intervalos regulares y progresivos, mientras que la parte inferior se hace ms fina y el cuello uterino se dilata para permitir la salida del feto a travs del canal vaginal. Luego los msculos de la madre tambin empiezan a contraerse realizando un movimiento hacia abajo. A menos que la anestesia la prive de sus sensaciones, ella tiende a empujar hasta que sale el nio. Todo este proceso recibe el nombre de Parto y puede completarse en menos de tres horas o alargarse ms de un da. Inmediatamente despus del parto, el nio, la madre y el padre inician el proceso de apego o de formacin del vnculo. Despus del llanto inicial del nacimiento y de haber llenado los pulmones, el recin nacido se serena con un

tiempo de relajacin sobre el pecho de la madre. Los padres lo revisan de arriba abajo, los dedos de las manos y los pies, las orejas. Los padres mantienen al beb cerca y se establece los primeros contactos visuales, hay un contacto muy cercano, lo arrullan, lo acarician, le hablan. El recin nacido goza de media hora o ms de alerta y exploracin, y trata de concentrar la mirada en la cara y de escuchar.

que es cuando empieza el periodo de la primera infancia. Estados y ritmos del neonato La principal tarea del neonato es integrar la accin a los rganos y sistemas de su cuerpo. Gran parte de la conducta del recin nacido est ya organizada, pero hasta que los bebs no aprenden a controlar estos sistemas de interaccin es posible que no puedan dormir bien o atender a las cosas que les rodean. Su actividad motora no ser efectiva y pasar la mayor parte del tiempo llorando, lo que consume mucha energa. Muchas de las funciones bsicas del beb tienen ritmos observables que se repiten en ciclos que oscilan de segundos a horas: la succin, los movimientos espontneos de los miembros y los bostezos.

Este contacto inicial es importante no slo para la formacin del apego sino para que los padres se familiaricen con su bebe pues muchas veces tienen una imagen idealizada de lo que ser su hijo. Por tanto, el contacto fsico con l en las primeras horas verifica la realidad del nuevo ser y facilita la rectificacin de las expectativas, en un sentido u otro, elaboradas referentes al aspecto que tendra su hijo.

Los bebs atraviesan seis estados de consciencia, que reflejan tanto las respuestas a su entorno interno como al externo. A medida que estos estados van cambiando, los bebs pasan del sueo profundo al sueo activo, al adormecimiento, al estado de alerta, al nerviosismo y al llanto.

Personalidad La personalidad del neonato no est formada an, pero las semillas de su personalidad pueden percibirse en su temperamento o carcter, que consiste en las diferencias observables y en la intensidad y duracin de la activacin, la emocionalidad y la sensibilidad. Los bebs son diferentes desde el primer da de vida, algunos son irritables e inquietos, otros tranquilos y fciles de calmar. Algunos muestran inters por lo que les rodea, a otros no parece importarles demasiado. Se piensa que el temperamento o carcter de un beb est no slo influido por los genes sino tambin por el entorno prenatal y la experiencia del nacimiento. As mismo, las expectativas de los padres sobre el carcter de su beb antes del nacimiento influyen en cmo describen a sus hijos Existen algunas diferencias en el temperamento o carcter de los bebs como la irritabilidad. Algunos bebs lloran mucho durante los primeros das (hasta un tercio del tiempo) e incluso lloran y se impacientan despus de comer. Su estado de nimo les cambia con frecuencia, tienen rabietas y se enojan por cosas que no molestan a otros bebs. Son difciles de calmar y se les suele tachar de difciles. Este aspecto de la irritabilidad es bastante estable y suele permanecer hasta los 2 aos. Otra diferencia importante es en el nivel de actividad. Algunos bebs son inquietos y activos, mueven sus brazos o piernas, mientras que otros son tranquilos y se mueven lentamente. Posteriormente esta diferencia afectar a la frecuencia y el vigor con el que el beb empiece a hablar, tirar objetos o intentar estar de pie o gatear.

Los neonatos estn bastante alerta slo durante cortos perodos de tiempo. A menos que estn comiendo, la mayora de los recin nacidos llegan a estar soolientos o agitados cinco o diez minutos, el resto del tiempo lo pasan durmiendo. La brevedad de este perodo de atencin es probable que sea necesaria para desconectar de la cantidad de situaciones potencialmente estimulantes que hay a su alrededor ya que an no estn preparados para recibirlas.

Antiguamente se pensaba que los bebs no podan ver, oler o degustar y que slo podan sentir dolor, fro y hambre. Desde entonces se ha comprobado que algunos sistemas sensoriales de los neonatos estn ms desarrollados que otros. Los sentidos del tacto, gusto y olfato, por ejemplo, son ms agudos que el del odo. La vista del beb, aunque activa, probablemente es la menos desarrollada. 114

El desarrollo de la personalidad del nio es la evolucin de una serie de tendencias o caractersticas individuales a comportarse de cierto modo que estn, tambin, condicionadas e influenciadas por la relacin padres-hijo. Los padres interpretan con frecuencia el menor rasgo de la conducta de su hijo como un aspecto que revela su personalidad y sus interpretaciones estn influenciadas por sus expectativas, sus circunstancias de vida, sus creencias y conocimientos al respecto, y su funcionamiento psicolgico. Las caractersticas de un beb afectan a las actitudes de los padres respecto a l e incluso pueden afectar a los sentimientos de los propios padres respecto a s mismos. Los padres que esperan abrazar y besar a su recin nacido y ste se pone tenso o no se inmuta cuando lo hacen, pueden interpretar errneamente que su hijo no los quiere o los considera inadecuados. La clave del desarrollo de la personalidad es la buena adaptacin entre el temperamento o carcter del beb y el estilo educativo e interpretativo de los padres. Ante un beb difcil es importante no enojarse y reaccionar reorganizando su entorno para que no se cree un ambiente desagradable; as, por ejemplo, adaptando los horarios de salidas para que no interfieran en las horas de comida del beb difcil o impaciente. La personalidad, por la importancia que para nosotros tiene, se abordar ms extensamente en el captulo seis. Relaciones sociales En general, las diferencias individuales entre los bebs pueden afectar a las relaciones

sociales tempranas. Los bebs que devuelven la mirada o sonren, alientan a sus padres a establecer una ms intensa y continuada relacin social. Los bebs que no suelen tener perodos de alerta tranquilos y que pasan todo el tiempo durmiendo o llorando, pueden llegar a frustrar los intentos de los padres de comunicarse, por lo que pueden recibir menos atenciones sociales.

En los dos primeros aos de sus vidas, los nios cambian ms rpida y radicalmente que en cualquier otro perodo de 2 aos. Algunos de esos cambios son muy visibles: gatean, se sientan, caminan y hablan. Otros son ms difciles de detectar: es difcil ver el cerebro crecer y especializarse cada vez ms, tambin lo es saber exactamente lo que el nio ve, oye y piensa. sta es una poca de descubrimiento perceptivo y motriz. Los nios aprenden a reconocer caras, objetos, comida y rutinas familiares. Exploran y hacen descubrimientos de sus propios cuerpos, personas y de los objetos que forman el mundo que le rodea. La percepcin y la motricidad estn muy activas. Si dividimos el perodo de los dos primeros aos en fases para una mejor observacin de lo que desarrolla el nio vemos que:

A) De los 0 a los 4 meses de edad A los 4 meses de edad el nio ha perdido el aspecto tpico del recin nacido y su delgado cabello neonatal est siendo sustituido por otro nuevo. Los dientes y huesos tambin a cambiar. En algunos casos, el primer diente brota a los 4 5 meses, aunque la edad promedio en que empieza la denticin es entre los 6 y 7 meses. Muchos huesos no endurecen ni calcifican todava, son cartlago blando. Los huesos tienden a flexionarse bajo la presin pero rara vez se rompen. A los 4 meses el nio promedio suele dormir toda la noche, para gran satisfaccin de sus padres. En ocasiones este patrn de sueo comienza ya en el segundo mes. Poco a poco el nio se adapta a la rutina que le marca sus padres, tanto de da como de noche. La mayora de los reflejos que se observan en el recin nacido van desapareciendo en el segundo y tercer mes y son reemplazados de manera gradual por acciones voluntarias.

B) De los 5 a los 8 meses de edad Alrededor de los 5 meses comienza el perodo de exploracin ms sistemtica de los objetos con las manos, los ojos y la boca, en forma individual y coordinada. La mayora de los bebs de 8 meses son capaces de pasar objetos de una mano a la otra. Quiz sientan placer al tener ambas manos ocupadas y por lo general golpean los objetos que tienen en ellas, expresin que denota alegra. A los 8 meses ya han aprendido a sentarse y casi todos se sientan sin ayuda, una vez que se les coloca en esa posicin. Si se les apoya sobre sus pies, ms de la mitad de ellos puede mantenerse de pie sostenindose en una persona o cosa, y la mitad sin ayuda. Entre los 5 y los 8 meses, casi todos los nios desarrollan algn medio de locomocin: aprenden a gatear (con el cuerpo sobre el suelo) o se arrastran (sobre manos y rodillas). A los 8 meses muchos empiezan a participar en juegos sociales, por ejemplo, el que consiste en esconderse y aparecer repentinamente (lo que suele provocarle sorpresa y risas), el que consiste en despedirse, les gusta mucho dar y quitar un objeto a un adulto. Tambin sienten inquietud ante los extraos. Se muestran recelosos y observan con suspicacia los rostros desconocidos. Un nio de 8 meses empieza a prestar mayor atencin al habla, empezar a imitar algunos sonidos del lenguaje C) De los 9 a los 12 meses La mayora de los infantes han triplicado el peso que tenan al nacer. Hacia los 9 meses los infantes ya tienen una forma de locomocin, ya comienzan a dar sus primeros pasos. La edad en que empiezan a caminar vara mucho, dependiendo tanto del desarrollo intelectual como de factores culturales. La capacidad de caminar y ponerse de pie ofrece al infante una nueva perspectiva visual. La locomocin le permite una exploracin ms activa. Su capacidad de explorar a nuevos niveles y con nuevas habilidades estimula su desarrollo cognoscitivo y perceptivo. Los nios de 12 meses manipulan activamente el entorno. Son capaces de encender la televisin y la estufa, coger objetos como cables e insectos muertos y meter cosas en las tomas de corriente. Los padres han de empezar a fijar lmites a la exploracin del nio. Es preciso que el nio encuentre la justa medida entre demasiada restriccin e insuficiente control que garantice la seguridad del pequeo. No se convierte en una palabra muy importante de los cuidadores y del nio. A los 12 meses los nios ya juegan a esconderse, cubrindose los ojos. Algunos ya pueden comer sin ayuda, usando una cuchara y sosteniendo una taza. Estn a punto de aprender el lenguaje. Casi todos estn luchando por aprender a caminar o pronunciar sus primeras palabras aunque por lo general no ambas cosas a la vez. Casi todos logran primero el control sobre la marcha, despus empiezan a hablar. Al iniciarse el segundo ao los nios adquieren conciencia de

su individualidad independiente de su madre y empiezan a ejercer la eleccin y las preferencias. Rechazan una comida o protestan a la hora de acostarse. D) A los 18 meses A esta edad casi todos los nios caminan ya solos y les gusta tirar o empujar algo con ellos o llevar un objeto en las manos. Casi todos muestran grandes adelantos en el lenguaje y pueden contar con un vocabulario de varias palabras y frases. Por lo comn combinan dos palabras para formar una frase y pueden sealar y nombrar las partes del cuerpo y unas cuantas imgenes muy conocidas. E) A los dos aos de edad El nio de 2 aos no slo camina y corre sino que ya puede pedalear en un triciclo, salta con las dos piernas y lanza bien cosas por encima de su cabeza, trepa por las escaleras y con ayuda de otros puede bajar por ellas. El desarrollo del lenguaje muestra algunos progresos, puede seguir instrucciones sencillas, nombrar algunas figuras y usar tres o ms palabras en combinacin. El desarrollo fsico, motor y cognoscitivo en los dos primeros aos de vida es un proceso complejo, dinmico. Para que un nio se desarrolle bien, es preciso que su ambiente satisfaga las necesidades bsicas: debe dormir suficiente, sentirse seguro y tranquilo, recibir atencin suficiente y constante y pasar experiencias estimulantes y gratificantes.

Puedes contribuir a mejorar el desarrollo de tu hijo con estimulacin, afecto y ciertas medidas. Las caractersticas que heredamos a travs de los genes aportados por nuestros padres, tanto las psicolgicas como tambin las fsicas, pueden mejorar o empeorar dependiendo del ambiente que nos rodea. Esto os permitir: Mejorar el desarrollo fsico de vuestro hijo con una alimentacin adecuada y la prctica de ejercicio fsico. Mejorar su capacidad intelectual estimulndolo desde temprana edad con: hablndole mucho, ponindole msica, utilizando objetos y juegos y proporcionndole todo tipo de oportunidades que desarrolle su educacin. Modelar su carcter con afecto, comprensin y cierta dosis de disciplina.

Alimentacin Los dos primeros aos de vida constituyen un perodo crtico del crecimiento. En esta poca la dieta determina el curso del futuro desarrollo fsico y mental. Los lactantes que viven en pases desarrollados suelen ser destetados entre los 3 y 4 meses, empezando a introducirse entonces en su dieta la frmula y los alimentos slidos. Necesitan un rgimen rico en protenas y caloras. La desnutricin en los dos primeros aos de vida puede retrasar el creci-

La visin Entre los 4 y 6 meses, las capacidades visuales se desarrollan con rapidez. Un nio de 3 a 4 meses enfoca con una eficacia casi idntica a la de un adulto. Los recin nacidos son capaces de ver colores brillantes como amarillo, naranja, rojo, verde y azul turquesa. Del primero al segundo mes, en realidad prefieren patrones en blanco y negro quiz debido al contraste ms marcado. Tal vez las imgenes en color aparezcan algo borrosas o un poco difusas. Hacia los dos meses, los lactantes captan los colores ms sutiles como el azul, el morado o magenta. A los 4 meses discriminan entre casi todos los colores y hacia los 6 meses, su percepcin de colores es muy similar a la de los adultos. Los nios son selectivos en lo que observan desde el principio. Algunos cambios tienen lugar durante el primer ao en lo que capta su atencin. Los recin nacidos observan solo los bordes de una cara. Pocos meses ms tarde, se fijan en los ojos y, al cabo de un tiempo, en la boca de una persona mientras habla. La audicin En los primeros meses de vida la agudeza auditiva del nio mejora de manera considerable. Un aspecto importante de la audicin en el primer ao de vida es su capacidad aparentemente innata de distinguir entre los sonidos del habla y otra clase de sonidos. La sensibilidad de los bebs hacia los sonidos les ayuda a aprender a hablar. La capacidad para reconocer las voces familiares les ayuda a estrechar vnculos con sus padres y cuidadores. La integracin de los sentidos En el momento del parto los sentidos de la vista, odo, tacto, gusto y olfato estn casi completos y mejoran con rapidez en los siguientes 6 meses. Sin embargo, la integracin de los sentidos (reconocer que un sonido particular viene de un objeto determinado o que ese objeto es el que acaban de tocar) es un proceso que cobra mayor eficiencia y agilidad el primer ao de vida y es apoyado por la coordinacin de la visin y la de alcanzar los objetos (coordinacin ojo-mano). La coordinacin ojo-mano Si a un nio se le muestra un objeto sumamente atractivo, har varias cosas. A menudo abrir y cerrar la mano agitando los brazos. Algunas veces abre la boca como si estuviera a punto de succionar. Incluso puede observar con mucha atencin el objeto, pero no puede coordinar ninguno de esos reflejos, tardar un mnimo de 5 meses en adquirir esa destreza. Para dominar la coordinacin ojo-mano se requieren diversas habilidades; una buena percepcin de profundidad, el control voluntario de los movimientos de coger y de los movimientos de los brazos, as como la capacidad de organizar todo eso en una secuencia. La coordinacin ojo-mano una vez adquirida se convierte en un medio para lograr cosas y, as, los nios pueden aprender a apilar bloques.

be. Si la informacin, percepcin o experiencia presentadas a una persona encaja con la estructura de su mente (estructura que va construyendo y desarrollando a lo largo de su vida), entonces las entender, es decir las asimilar, en caso contrario la mente las rechaza (o, si est preparada para cambiar, se modifica a s misma para acomodar la informacin o experiencia). Cuando vemos un objeto nuevo por primera vez, tratamos de adecuarlo a lo que sabemos: Es un juguete?, es una herramienta de aseo?, un artculo de cocina? Si no encaja en nuestros conceptos actuales (si no podemos asimilarlo) podemos cambiar nuestros conceptos o formar otro nuevo (adaptacin). Piaget utiliz la palabra esquema para designar estas estructuras mentales de interpretacin o conocimiento. Al paso del tiempo, estos esquemas se convierten en estructuras cognoscitivas ms complejas. Su desarrollo intelectual se efecta en 4 perodos secuenciales cualitativamente diferentes que comienzan en la infancia temprana y que se prolongan en los siguientes 12 15 aos hasta la adolescencia y despus de ella. Por ejemplo, los lactantes recurren a un esquema de uso de la boca para iniciar el proceso de explorar los objetos que agarran llevndoselos a la boca. Al crecer y descubrir ms y ms objetos que no

encajan en este esquema de exploracin adoptan otro esquema nuevo: aprenden a explorar con las manos. A travs de este proceso el nio va construyendo sus esquemas mentales que le sirven para interpretar y comprender las cosas que pasan a su alrededor. El perodo sensoriomotor El primer perodo de desarrollo intelectual se llama perodo sensoriomotor. El nio viene al mundo preparado para reaccionar ante el ambiente por medio de las capacidades perceptivas y por medio de patrones innatos sensoriomotores: succin, llanto, pateo y empuar la mano. Estos patrones son los esquemas del lactante, su nico medio, de momento, de procesar la informacin procedente del ambiente. Estos esquemas del lactante son, poco a poco, elaborados, desarrollados y modificados a travs del proceso de la adaptacin. En el perodo sensoriomotor, la mayora de los lactantes han alcanzado varias habilidades intelectuales sencillas pero fundamentales. Entre ellas se cuentan los conceptos sobre el empleo de los objetos ms familiares, el juego con objetos, la imitacin, el conocimiento de la permanencia de los objetos, el desarrollo de la memoria y la representacin simblica.

Juego con objetos El juego tiene una gran importancia en el desarrollo cognitivo. El juego pone los cimientos para el desarrollo del pensamiento y del lenguaje ms complejos. El juego con objetos pasa por etapas bien diferenciadas, comenzando con la simple exploracin que se inicia hacia los 5 meses y terminando, hacia el final del tercer ao de vida, con la conducta imitativa y la imaginacin, las cuales presentan un carcter ms complejo. A los 9 meses casi todos los nios exploran objetos, les dan la vuelta, los invierten y los prueban golpendolos contra alguna cosa cercana. Pero no conocen su uso ni su funcin de aquello que manipulan. A los 12 meses, antes de introducirse un objeto a la boca, lo examinan con detenimiento. Entre los 15 y 18 meses, tratan de utilizar los objetos con el uso que stos suelen tener, por ejemplo, fingen a veces beber en una taza, cepillarse el pelo con un cepillo de juguete o hacer que una mueca se siente. A los 21 meses, por lo general dan a los objetos su uso adecuado. Tratan de dar de comer a una mueca con la cuchara o con las llaves abren una puerta imaginaria. El juego se torna ms realista a los 24 meses. Las nias que empiezan a caminar llevan de paseo a su mueca y los nios alinean en orden correcto los camiones y los autos. A los tres aos los preescolares convierten a las muecas en personas imaginarias con

voluntad independiente. Algunas veces hacen que la mueca salga de casa, vaya de compras, la vuelven a meter en casa y la ponen en una cocina imaginaria. Estimular al nio a que juegue con cualquier objeto es facilitarle el desarrollo de sus procesos mentales en un pe-rodo de su vida fundamental. Imitacin El juego con objetos en nios de 2 aos es rico en imitaciones de su propio mundo. Sin embargo, el acto de imitar palabras y gestos no es tan sencillo, tiene su proceso de aprendizaje. A los 2 3 meses el nio realiza ya imitaciones espordicas. As un nio puede imitar las expresiones faciales que ve, sacar la lengua o imitar el sonido o el tono de voz de su madre o padre. Por lo comn ella es la que inicia este juego imitando a su hijo. Los primeros gestos que imitan los nios entre los 6 y los 7 meses son aquellos para los cuales disponen de esquemas de accin como coger objetos, llevarse cosas a la boca, alcanzar cosas con la mano, etctera. A los 9 meses imitan gestos similares pero modificados, como golpear dos cosas. Durante el segundo ao, empiezan a imitar una serie de acciones o gestos. Al inicio, los nios imitan slo aquellos actos que escogen por s mismos. Ms tarde imitan aquellas cosas que se les muestra como cepillarse los dientes, utilizar la cuchara o el tenedor. Importante es el deseo de imitar a los padres. La imitacin es pensamiento, parece que los bebes son capaces, desde los 11 meses, de la imitacin diferida (imitar algo que pas horas o das antes). Para esto se requiere la memoria de una imagen o algn uso de representacin simblica. Permanencia de objetos La permanencia de objetos es el primer logro del perodo sensoriomotor. Consiste en darse cuenta de que un objeto existe en el tiempo y en el espacio sin importar nuestra percepcin del mismo. Los lactantes no adquieren el conjunto completo de los conceptos referentes al objeto sino hasta los 18 meses de edad, aproximadamente. Durante el primer ao de vida, para ellos es una verdad evidente que lo que est fuera de su vista no existe. Si una cosa desaparece de su vista, deja de existir. As pues, un juguete tapado no tiene inters alguno para l, aun cuando el nio siga tenindolo en la mano bajo una manta. La conducta de bsqueda pasa por una secuencia predecible de desarrollo, y se inicia aproximadamente a los 5 meses: los nios menores de 5 meses no buscan ni persiguen objetos, al parecer se olvidan del objeto cuando ste es ocultado. La conducta de buscar hace su aparicin entre los 5 y los 8 meses. A esa edad el nio disfruta mucho con los juegos de ocultar cosas y encontrarlas, le gusta ocultarse bajo una manta o cubrir sus ojos con la mano y hacer que el mundo desaparezca, apareciendo con slo quitarse las manos de los ojos. El ltimo progreso en la permanencia de objetos se presenta a los 18 meses ms o menos, y parece depender de la capacidad locomotora del nio. Cuando ste gatea y camina, puede comprobar ms activamente sus conjeturas e hiptesis. Si una pelota se aleja rodando, puede seguirla y encontrarla. Cuando la madre desaparece de su vista, va en su busca y la encuentra. De ese modo prueba, y descubre, con sus acciones las propiedades del mundo que le rodea. 120

Memoria Casi todas las capacidades sensoriomotoras expuestas hasta ahora requieren alguna forma de memoria. Hemos visto que los nios de 4 meses prefieren mirar objetos nuevos, lo cual demuestra que ya poseen una memoria para lo conocido. El lactante que imita debe ser capaz de recordar los sonidos y acciones de otra persona. Los que buscan un juguete donde lo han visto escondido estn recordando la ubicacin del mismo. Los lactantes de muy corta edad al parecer cuentan con potente memoria visual. Tambin la memoria para escenas, acciones, e incluso para sucesos se desarrolla temprano y es relativamente fuerte. Representacin simblica Durante la lactancia, algunas de las primeras formas de representacin tienen que ver con acciones. La imitacin, la localizacin de objetos ocultos y la ficcin (fingimiento) revelan la presencia de un proceso que tiene como base la representacin simblica. Entre los 6 y los 12 meses los nios empiezan a fingir, o sea, a recurrir a acciones para representar objetos, hechos o ideas. As, representan la idea de dormir colocando sus cabezas sobre las manos. En el juego con objetos, hacia el final del segundo ao, los nios ya saben utilizar bien los objetos. As hacen que un mueco conduzca un camin que est representado por una caja de zapatos. Tal conducta de fingimiento (ficcin) muestra que a esta edad pueden crear smbolos independientemente del ambiente inmediato, lo que constituye un progreso en el crecimiento cognoscitivo. La conducta de fingimiento tambin se desarrolla en un proceso predecible. La primera etapa ocurre entre los 11 y 12 meses, la mayor parte de los nios de esta edad fingen comer, beber o dormir, todas ellas acciones muy conocidas para l. En los meses siguientes se observa un extraordinario aumento en la gama y cantidad de este tipo de actividades. Al inicio de la conducta de fingimiento los lactantes no necesitan objetos, como cuando pretenden dormir, acurrucados en la alfombra. Pero al ir creciendo, empiezan a emplear juguetes y otros objetos. Entre los 15 y 18 meses, dan de comer a sus hermanos, hermanas, muecas y adultos con tazas reales y tazas de juguete, con cucharas y tenedores. En esta etapa ya utilizan objetos reales para apoyar sus juegos de ficcin. Entre los 20 y los 26 meses fingen que un objeto es otra cosa, una escoba puede convertirse en un caballo, una bolsa de papel en un sombrero. Tales formas de ficcin representan un paso importante en el desarrollo cognoscitivo. Al percibir las semejanzas generales entre un caballo y una escoba, los nios combinan un concepto distante con otro conocido, estableciendo con ello una relacin simblica entre ambos.

Autonoma, cooperacin y disciplina Cuando el nio cumple un ao de edad, sus padres le han enseado ya algunas pautas de comportamiento relacionadas con su autonoma y relacin con los padres. Pero en el segundo ao los padres afrontan un conjunto nuevo de cuestiones. Aqu la personalidad de los padres como sus antecedentes culturales, influirn en sus actitudes y en los mtodos de crianza. Hacia el final del segundo ao, el nio siente un conflicto emocional ms intenso entre sus mayores necesidades de autonoma y su evidente dependencia y habilidades limitadas. Los nios de 18 meses tienen una extraordinaria ambivalencia. Los impulsa el deseo

de permanecer cerca de su madre y el de ser independientes. Al parecer, este nuevo sentido de ser personas independientes les intranquiliza. Tratan de negarlo actuando como si la madre fuera una extensin de s mismos. Por ejemplo, un nio tira de la mano de su madre con el propsito de levantar un objeto que l

rrollando la cooperacin e ir aplicando la disciplina, cuando se requiera. Desarrollo del yo Al principio los lactantes no pueden diferenciar entre s mismos y el mundo que los rodea. Sin embargo, poco a poco empiezan a darse cuenta de que su cuerpo es independiente y de que es un ser nico e independiente. De los tres a los ocho meses hay un aprendizaje activo de lo que es el cuerpo del nio. Primero, el nio descubre sus manos, sus pies y algunas cosas que puede hacer con ellos. Despus, el nio acta en el mundo y observa qu es lo que sucede. A los 7 u 8 meses, el lactante logra un par de avances importantes. Se muestra en particular evasivo ante los extraos. Ello significa que discrimina entre las personas que conoce y las que no. Asimismo, es capaz de posponer sus acciones aunque slo sea por un instante. Ahora, los nios actan con ms deliberacin en cuanto a sus propias respuestas y resultados. A su vez, al observar la conducta de los que les rodean, los lactantes aprenden los principios de cmo deben comportarse. Pueden imitar. Empiezan a conocer qu es lo que se espera de l. En el periodo de los 12 a los 18 meses, el lactante trabaja con intensidad en el aprendizaje de esas expectativas sociales y en conocer qu es lo que sucede cuando hace pruebas o explora el mundo social. Al final de este perodo, se reconoce con claridad en fotografas y en el espejo. Ahora es capaz de sentir algunas emociones de ndole social como el orgullo y la vergenza. Est listo para una socializacin ms amplia y minuciosa. Por ltimo, de los 18 a los 30 meses de edad, el nio desarrolla un conocimiento considerable acerca de s mismo, en relacin a su gnero, sobre sus rasgos y caractersticas fsicas, acerca de lo bueno y lo malo de l y, tambin, en lo qu es capaz de hacer y qu no. Cerca de los 21 meses el lactante empieza a desarrollar un conocimiento de los roles sexuales. Nios y nias empiezan a manifestar distinta conducta. Es probable que los nios empiecen a independizarse en forma sorprendente de su madre, mientras que las

Una nueva experiencia emocional, la empata, empieza a aparecer. La empata es la capacidad emocional de relacionarnos con los dems comprendiendo y ponindonos en el lugar del otro. Entre los 18 y los 24 meses, los nios que empiezan a caminar emplean conductas prosociales, entre las que estn la cooperacin, el compartir, la ayuda, y responden empticamente a la angustia emocional de los otros. Esta nueva capacidad para interactuar con los amigos no surge con facilidad, es un proceso que se desarrolla poco a poco. A menudo, cuando un nio que empieza a caminar ve la angustia de otros, se confunde. Se puede rer o parece no saber cmo reaccionar. Cuando la madre aparenta que se ha hecho dao, el nio de 21 meses se muestra confundido y angustiado en relacin al dolor de su madre. Sin embargo, las madres que por lo regular responden con empata al dolor de sus hijos fomentan la empata en sus propios hijos, de tal forma que los nios ante esta misma situacin aprenden conductas de alivio o consuelo. Las formas de relacin y de reaccin que establezcan los padres con el nio de diez meses a un ao y medio de edad ejercen un efecto profundo y duradero en su desarrollo cognoscitivo y emocional durante toda la niez, ms adelante, esto ser de gran valor para ir desa122

nias exigen mayor apego y tienen ms sentimientos ambivalentes acerca de ser independientes. Al finalizar el segundo ao, el lenguaje del nio tiene considerable autorreferencia, es decir los nios conocen su nombre y lo usan, describiendo a menudo sus necesidades y sentimientos en tercera persona: las palabras mo y de m cobran nueva importancia en el vocabulario, y se acta con fuerza y claridad sobre el concepto de propiedad. Aun en las familias donde se da mucha importancia al compartir y se reduce al mnimo el concepto propiedad, los nios que empiezan a caminar muestran seales de egosmo. Quiz necesitemos establecer un concepto de propiedad a fin de construir la definicin del yo. Compartir y cooperar se tornan ms fciles una vez que los nios estn seguros de lo que es suyo. La conciencia de s mismo es el resultado de la autoexploracin, de la madurez cognoscitiva y de las reflexiones acerca de s mismo. Con frecuencia a los nios que empiezan a caminar a los 18 meses se les oye hablar consigo mismos y amonestarse a s mismos o premiarse. Incorporan en sus reflexiones las normas sociales y culturales cercanas, incorporndolas tambin en su comportamiento. De ese modo empiezan a juz-garse a s mismos y a los otros a la luz de esas observaciones. Si tienen una relacin afectuosa, clida y constante con los padres en un ambiente que pueden explorar y empezar a controlar, aprendern a efectuar comprensiones vlidas sobre el mundo circundante y sobre s mismos. As, poco a poco irn logrando una percepcin de s mismos como individuos aceptables y competentes. Este proceso es el germen de la autoestima y el del desarrollo de una personalidad slida.

un lenguaje especfico con todas sus ramificaciones culturales. Al aprender el vocabulario y la sintaxis, tambin asimilan los valores sociales como la urbanidad, la obediencia y las peculiaridades de los roles sexuales. As pues, la adquisicin del lenguaje comprende el desarrollo tanto cognoscitivo como social, es un puente entre la lactancia y la niez. Cuando los nios pueden entender y comunicar sus deseos, necesidades y observaciones, el mundo los trata en una forma muy distinta. 5.6.1.1. Aprendizaje del lenguaje En el aprendizaje del lenguaje intervienen los siguientes elementos: La imitacin. La imitacin cumple una importante funcin en el aprendizaje del lenguaje. Las primeras palabras del nio son, por lo general, sencillas, que aprende evidentemente oyendo e imitando. Casi todo el vocabulario inicial se adquiere de ese modo, los nios no pueden inventar palabras que desconoce. El Reforzamiento. El reforzamiento (o elogio) constituye un potente medio para la adquisicin del lenguaje, pues influye poderosamente en la repeticin del habla. Las sonrisas, caricias y una mayor atencin estimularn el aprendizaje. Por otra parte, cuando las palabras producen resultados favorables, el nio tiende a repetirlas. Si un lactante dice Mam y su madre acude, usar de nuevo esa palabra. Pero el reforzamiento no es suficiente para explicar la adquisicin del lenguaje, tambin se necesita una estructura innata. 123

Estructura Innata del Lenguaje. Segn Chomsky, uno de los ms famosos lingistas, todo ser humano nace con una estructura mental para adquirir el lenguaje, lo que permite a los nios procesar de modo selectivo los datos lingsticos provenientes del ambiente y formular una gramtica generativa, con la cual crean el lenguaje. As pues, cuando oyen hablar a la gente, inconscientemente producen reglas y forman su propio lenguaje conforme a ellas. Este proceso sigue una secuencia de desarrollo; los nios pueden asimilar ciertos fonemas antes que otros. Lo importante es saber que por lo menos algunos elementos bsicos del lenguaje estn preprogramados en el organismo humano, pero no las estructuras y las reglas del lenguaje. Estas se aprenden. Desarrollo Cognoscitivo. Las estructuras gramaticales bsicas no estn presentes en el habla inicial sino que se desarrollan progresivamente, por lo que se deduce que esas estructuras dependen del desarrollo cognoscitivo posterior. Por tanto, un patrn particular del habla no se producir antes que el nio haya captado el concepto en que se funda. Entre el ao y los 4 aos y medio de edad, los nios construyen activamente su propia gramtica, acercndose gradualmente a la gramtica completa de los adultos que los rodean. Pero en un momento dado son capaces de expresar slo aquellos conceptos que ya dominan. 5.6.1.2. El inicio en el aprendizaje del lenguaje Durante los aos preescolares hay dos procesos clave que intervienen en la adquisicin del lenguaje: el lenguaje receptivo y el productivo. El lenguaje receptivo es la comprensin de las palabras habladas o escritas por parte del nio. El lenguaje productivo es lo que el nio dice o, ms tarde, lo que escribe. Esos dos procesos interrelacionados evolucionan de modo simultneo. A menudo el lenguaje receptivo, o comprensin del lenguaje, se desarrolla con un poco ms de rapidez que la produccin del lenguaje. Desarrollar el lenguaje comprensivo es de vital importancia para lograr una buena 124

lectura y fundamental para el estudio. El desarrollo del lenguaje sigue el siguiente orden: Balbuceo. Desde los primeros momentos de la vida, los nios exploran varios sonidos. A menudo comienzan con sonidos voclicos y consonantes labiales: ahh, bahh, bahh. A los 6 meses tienen un repertorio mucho ms variado y complejo, combinando una amplia gama de sonidos, los expresan, los interrumpen, variando el tono y el ritmo. Cada da parecen ejercer un mayor control sobre esas vocalizaciones. Intencionadamente repiten sonidos, los alargan y hacen una pausa en una especie de pseudo conversacin, llamada a veces iteracin. Poco despus de los 6 meses, algunos padres oyen emisiones como ma-ma o pa-pa y piensan que sas son las primeras palabras de su precoz hijo. Sin embargo, casi siempre se trata de repeticiones de sonidos hechas al azar que no tienen un significado verdadero. Por esta poca el balbuceo adopta modulaciones y patrones muy parecidos a los del lenguaje de los padres parecindose tanto al habla de los adultos, que los padres se esfuerzan por escuchar a sus hijos, pensando que se trata de un lenguaje coherente. Este balbuceo sumamente evolucionado se denomina jerga expresiva. Al parecer, durante la etapa del balbuceo, los bebs estn aprendiendo la manera de producir los sonidos que debern usar ms tarde para hablar. Vocabulario receptivo. Los nios de muy corta edad entienden las palabras antes de poder pronunciarlas. Los lactantes de menos de un ao de edad son capaces de seguir algunas instrucciones de los adultos, y con su conducta muestran conocer el significado de algunas palabras como adis o pon la cuchara en la taza, pero an son incapaces de pronunciar las palabras. Las Primeras palabras. Casi todos los nios pronuncian sus primeras palabras al final del primer ao. Despus agregan palabras aisladas, despacio al principio y luego con ms

rapidez hacia la mitad del segundo ao. A medida que se acercan a los 2 aos, esas palabras son sustituidas por expresiones de dos palabras y luego por expresiones de 3 palabras. Se da una gran variacin individual en el ritmo con que progresa el aprendizaje del lenguaje. Los nios de 18 meses, que dan la impresin de avanzar con lentitud en esta rea, no necesariamente sufren un retraso en su desarrollo, es posible que estn muy ocupados con otras tareas: algunos nios comienzan a hablar tarde pero pronto recuperan el tiempo perdido, otros parecen estancarse en algunas etapas durante largos periodos. Independientemente del ritmo con que aprenda el lenguaje, la secuencia del desarrollo del lenguaje sigue un patrn predecible y regular en todos los idiomas. Primeras palabras y significados. Las primeras palabras del nio son por lo comn palabras aisladas, casi siempre sustantivos y nombres de personas, cosas o animales del entorno inmediato. A pesar de esta restriccin en la produccin del lenguaje, los nios pueden pensar oraciones completas y sus primeras palabras son en realidad un habla holofrstica: palabras aisladas que tienen por objeto transmitir ideas complejas. El primer lenguaje resulta de las gesticulaciones prelingsticas que cada beb usa para comunicarse. En apariencia las primeras palabras de los nios son de naturaleza social. El nio habla para influir en otras personas, quiere la atencin de su mam, quiere un objeto en lugar de una galleta.

Ms adelante, en la etapa de una sola palabra, cuando las capacidades del nio para pensar y recordar estn ms desarrolladas, se ha encontrado que los mismos tipos de palabras expresan sentimientos e ideas. Expresiones de dos palabras. Hacia el final del segundo ao, casi todos los nios empiezan a combinar dos palabras. Con frecuencia los primeros intentos se reducen a dos palabras que representan dos ideas: mam ven, zapato pie, ms leche. Se trata de un fascinante perodo en el desarrollo del lenguaje, pues aparecen las reglas implcitas de la sintaxis. Cuando los nios empiezan a combinar palabras, sus oraciones parecen estar muy reducidas en cuanto a extensin. Al inicio dan la impresin de estar limitados a dos elementos, luego a tres y as sucesivamente en cada etapa. El nmero de palabras o pensamientos en una oracin en este periodo es reducido: los nios conservan las palabras provistas de mucha informacin y omiten las menos significativas. El resultado es, todava, el habla telegrfica. Incrementos del vocabulario. A lo largo de los aos preescolares, el nio ampla con rapidez su vocabulario, su uso de formas gramaticales y su comprensin del lenguaje como acto social. Se consideran cinco etapas diferenciadas de creciente complejidad en el desarrollo del lenguaje.

Etapa 1. La primera etapa se caracteriza por expresiones de dos palabras, como hemos visto es el perodo en el que surge el habla telegrfica. Etapa 2. Se caracteriza por expresiones ms largas que dos palabras: adems de aprender las preposiciones, artculos e indicadores de casos (desinencias), el nio empieza a generalizar las reglas de inflexin a palabras que ya conoce. Las inflexiones son los cambios en la forma por los que pasan las palabras para denotar el nmero, el gnero, el tiempo, el modo, el caso. Etapa 3. Los nios aprenden a modificar oraciones simples. Pueden crear formas del negativo y del imperativo y formas interrogativas, a formular preguntas que requieren una respuesta afirmativa o negativa y en muchas otras formas se alejan de los simples enunciados de etapas anteriores. Por ejemplo al principio los nios usan la forma negati-

va poniendo No al inicio de la expresin: no bolsillo, no ms, no sucio. Sin embargo en la etapa 3 forman con facilidad oraciones utilizando negativos. Etapas 4 y 5. El nio aprende a emplear estructuras cada vez ms complejas, a usar oraciones subordinadas y fragmentos dentro de oraciones simples y compuestas: a los 4 aos y medio, entiende un poco la sintaxis pero todava necesita seguir aprendiendo por muchos aos. Aumento del nmero de palabras. A lo largo del periodo preescolar los nios estn aprendiendo palabras a un ritmo rpido, a menudo a una frecuencia de dos o tres al da. Algunas palabras poseen sentido slo dentro del contexto. Por ejemplo, esto y eso. Otras expresan relaciones entre objetos: ms blando, inferior y ms bajo. Con frecuencia los nios entienden un concepto, como el de ms, mucho antes si conocen la palabra o concepto al que se opone, en este caso menos. Un nio de 3 aos podr fcilmente decir cul plato tiene ms carne, pero no cul tiene menos. A menudo los nios quieren decir algo, pero ignoran la palabra apropiada o no la recuerdan. En tales ocasiones un nio, que est tratando de envolver un papel, preguntar, cmo se hace plano? Otras veces forman palabras compuestas: el hombre-escoba (alguien que barre). Seguimiento del mensaje. Como parte del desarrollo del lenguaje, los nios deben aprenden tambin el proceso de conversar. Su mejora en la capacidad para hablar resultar de observar y comprender, por ejemplo, que la gente mantiene turnos cuando habla.

5.6.2.1. Desarrollo somtico y psicomotor El desarrollo corpreo general del primer ao de vida es espectacular. Luego se aprecia una progresiva disminucin del ritmo de crecimiento. El desarrollo del cuerpo se caracteriza por una gradual variacin de las dimensiones corporales, que van pareciendo cada vez ms a 126

las de los adultos. As se da una disminucin del ritmo de crecimiento de la cabeza en comparacin a una aceleracin del ritmo de crecimiento de las extremidades, mantenindose intermedio el crecimiento del tronco. Se aprecian considerables cambios en el esqueleto y en la musculatura. En el segundo ao, gran parte del esqueleto es an cartilaginoso, pero a partir de esta edad se da una gran asimilacin de calcio, por lo que los huesos van cobrando firmeza, aunque an sean ms blandos y flexibles que los de la edad escolar. En lo que se refiere al desarrollo muscular, se aprecia un fuerte incremento a partir del segundo ao con respecto al primer ao de vida, siendo este progreso cada vez ms rpido, sobre todo, a partir del cuarto ao. Los msculos principales se desarrollan mejor y ms pronto que los pequeos. Especialmente

importante resulta la maduracin del Sistema Nervioso para el posterior avance a todos los niveles. Los progresos en la maduracin del Sistema Nervioso se producen a un ritmo acelerado en el primer ao, estando ya muy adelantado hacia los seis aos, por lo que en lo sucesivo el crecimiento anual es relativamente pequeo comparado con los seis primeros aos. La progresiva maduracin del sistema nervioso, del esqueleto y de la musculatura conduce al perfeccionamiento del dominio del cuerpo y de la capacidad psicomotora. As, a comienzos del segundo ao, el nio es capaz de andar sin ayuda. Al tercer ao su caminar es cada vez ms seguro, con mayor agilidad y mejor gobierno de sus movimientos. Con cuatro o cinco aos su facilidad y firmeza de movimientos le permiten superar la torpeza anterior, consolidndose tambin el equilibrio. 5.6.2.2. Desarrollo social y surgimiento de la personalidad Durante el perodo preescolar, los nios pequeos empiezan a socializarse. Aprenden lo que en la familia se espera de ellos, lo que es una buena o mala conducta. Aprenden a manejar sus comportamientos y sentimientos de las maneras socialmente correctas. Aprenden lo caracterstico del contexto social de su comunidad. Es decir, los nios pequeos aprenden las normas, reglas, lmites y los significados culturales de su sociedad, y desarrollan un concepto de s mismos que puede persistir a lo largo de toda su vida. Durante los cuatro aos que van de los 2 a los 6 aos hay un crecimiento rpido e importan-

te en el autocontrol. Los nios de 2 aos tienen todas las emociones bsicas de los 6 aos pero la expresin de estas emociones es inmediata, impulsiva y directa. No pueden esperar ver satisfechos sus deseos, no pueden dominar la frustracin. Una madre que ha prometido a su hijo de 2 aos un helado no podr darse el lujo de charlar con una amiga, la impaciencia de su nio interferir con cualquier intento de entablar conversacin. Todava el nio no ha dominado sus impulsos. El autocontrol es dbil. A esta edad tambin las expresiones de dependencia son directas y fsicas. En un ambiente poco familiar, un nio de 2 aos permanece cerca de su madre, colgado de su falda o regresa a menudo a su lado. Si se le separa de forma violenta, se puede tirar al piso, protestar y gritar. En esta edad, el enojo se expresa de forma fsica y directa. En cambio, los nios de 6 aos son ya mucho ms verbales y reflexivos: tardan ms en enojarse y pueden controlar ms su propio comportamiento. Sus patrones de afrontamiento son mucho ms diversos que los de un nio de 2 aos. Pueden aprender a contener la ira y a no manifestarla exteriormente. Al perder repentinamente a su madre, rara vez gritan o regian como lo hacen otros nios ms pequeos. Se limitan a hablar de su enojo o miedo, o a expresarlo de una forma muy disfrazada. Para la comprensin del desarrollo social y de la personalidad del nio de 6 aos hay que tener en cuenta tres aspectos: 1. El manejo de sentimientos. 2. El desarrollo psquico. 3. El desarrollo psicosexual. 1. Manejo de sentimientos El control de las emociones y sentimientos es un proceso que el nio logra a travs de: El Temor y la ansiedad. El temor o miedo es una respuesta a un estmulo o situacin especficas, por ejemplo los nios temen a los perros grandes, a las inyecciones, a los truenos. La ansiedad tiene un origen ms complejo y generalizado. Los nios presentan un sentimiento general de aprensin, pero no cono127

cen su origen exacto. Mudarse a otro vecindario o un cambio repentino en las expectativas de los padres, as como el inicio del control de esfnteres, puede ser causa directa de tensiones que parecen no tener una causa. Para ayudar al nio a afrontar sus temores el mtodo de ridiculizarlo no dar buenos resultados, as como tambin ignorar sus temores no los har desaparecer. La mejor manera de ayudar al nio a afrontar la angustia y la tensin consiste en reducir la cantidad de tensin innecesaria con la que puede enfrentarse. Cuando el nio muestra niveles excepcionales de tensin o hace berrinches con frecuencia es til simplificar

su vida unos cuantos das, estableciendo una rutina, especificando con exactitud lo que se espera de l, y ayudndolo a anticipar los sucesos. Otra estrategia til es revisar si no se le est exponiendo a discusiones o enfrentamientos entre los padres, a programas violentos de televisin, etc. Pero no se le debe ni pueden evitar todas las grandes tensiones de la vida: los nios deben afrontar el estrs de sucesos normales como mudarse de casa, entrar en la guardera, o las molestias ocasionadas por no conseguir un deseo y menos un capricho. En estas circunstancias los padres debern tratar de hacer lo siguiente:

1. Aprender a reconocer e interpretar las reacciones de sus hijos ante el estrs. 2. Proporcionar un apoyo clido y seguro para restablecer su confianza en s mismo. 3. Al dar oportunidad a los nios para analizar sus sentimientos les resulta ms fcil manejar los traumas, facilitando la socializacin. 4. Permitir, momentneamente, ciertas conductas inmaduras o regresivas como chuparse el dedo, hacer rabietas, sentarse en el regazo y no dramatizarlas. 5. Ayudar al nio, con explicaciones ajustadas y claras, a darles significado a los sucesos y a las circunstancias. Ante situaciones que generan sentimientos ms intensos de angustia, y en particular aquellos surgidos en el clima emocionalmente tenso de la familia, el nio puede aprender ciertos mecanismos de defensa como la evasin y la negacin. Un mecanismo de defensa es una manera indirecta de disfrazar o reducir la angustia. A la edad de 5 6 aos, la mayora de los nios han aprendido a ocultar, a disfrazar sus sentimientos con mecanismos de defensa. La evasin y la negacin casi siempre son ms frecuentes en los nios pequeos. La evasin, un mecanismo de defensa muy comn en los nios es escaparse de la situacin. Es la defensa ms directa posible: si una situacin parece muy difcil, el nio slo se aparta y se va de all, ya sea fsica o mentalmente. La negacin es rehusarse a admitir que existe un problema o que ha tenido lugar un acontecimiento. Los nios reaccionan a veces ante un hecho crtico, digamos la 128 muerte de su mascota, fingiendo que sta todava est viva en la casa, comiendo en la cocina y durmiendo con l por la noche. Algunos mecanismos de defensa se aprenden al observar el comportamiento de padres y hermanos. Pero la mayor parte se aprenden directamente a travs de la propia experiencia comprobando cules son los que logran aliviar la ansiedad. Los patrones de defensa que el nio adopta se empiezan a aprender durante los aos preescolares y muchos son muy duraderos. La desaprobacin social. La sociedad desaprueba la manifestacin de emociones negativas, como la ira, los celos, la frustracin, la envidia. El nio aprende, desde muy temprana edad, que la abierta demostracin de tales sentimientos no es aceptable. Conforme los nios crecen, aumentan las expectativas de sus padres con respecto a la regu-

lacin emocional: est bien que los bebs lloren cuando tienen hambre pero no est bien que el nio de 6 aos se lamente si tienen que esperar el bocadillo. Los nios que no aprenden esas lecciones corren el riesgo de ser rechazados socialmente fuera de la casa y tienen probabilidades de no ser populares entre sus compaeros. La regulacin de las emociones depende en parte del desarrollo cognoscitivo de los nios, para poder comprender y diferenciar las situaciones, y, en particular, del desarrollo del lenguaje y de los aprendizajes que vaya haciendo. Y aqu los padres tienen un papel importante. Agresin y conducta social. Uno de los principales aspectos en la socializacin de los nios pequeos es ensearles formas sociales y aceptables de canalizar sus sentimientos agresivos, y al mismo tiempo, inculcarles conductas positivas, como la de ayuda y la de compartir. Muchos factores influyen en el desarrollo de conductas negativas y/o agresivas y de conductas positivas o sociales. La tarea principal de la socializacin de los nios pequeos es ensearles los modos adecuados de canalizar sus sentimientos negativos y/o agresivos. A menudo la frustracin lleva a la agresin, por lo que hay que ensear a los nios, poco a poco, a aceptar las frustraciones, a convivir con ellas. La agresin tambin se puede aprender a travs de la imitacin de modelos (como un padre que usa el castigo fsico) o viendo como se premia la conducta agresiva de los nios. Las conductas negativas (agresin, etc.) como las conductas positivas (compartir, ayudar, etc.) se aprende de la exposicin a modelos (modelado). Debido a que nuestra sociedad premia a los nios y a las nias de diversas maneras por diversos tipos de conducta, las nias acaban desarrollando ms inters por los sentimientos de los dems que los nios. El modelamiento es ms efectivo cuando los nios perciben a los modelos como semejantes a ellos mismos, y cuando el modelo es admirado, poderoso e impor-

2. Desarrollo psquico Interviene de manera importante en el desarrollo social y de la personalidad a travs de los siguientes procesos: El Concepto de s mismo en el nio. El surgimiento y desarrollo del concepto de s mismo constituye uno de los aspectos centrales de los seis aos. La evolucin del concepto de s mismo atraviesa cinco etapas sucesivas: 1. A lo largo de la infancia el nio va diferenciando su cuerpo del resto del ambiente inmediato. Hacia los dos aos el nio conoce directamente su cuerpo y su identidad incluye su nombre, esta es la etapa del s mismo corporal, el nio es capaz de reconocerse en un espejo. 2. En una segunda fase, denominada autoidentidad, promovida por el lenguaje, el nio est alcanzando un conocimiento de que l es l mismo, uno e indivisible, independiente de las circunstancias cambiantes. 3. A los tres aos, en la fase de orgullo o estima, el nio pide insistentemente que se le deje hacer cosas por s mismo, experimentando placer cuando lo hace con xito. Esta conducta es interpretada como una necesidad de autonoma o independencia, o tambin, como una seal de expansin del concepto que de s mismo tiene el nio. 4. En una cuarta fase, denominada extensin del s mismo, a partir de los cuatro aos, el nio se caracteriza por una con129

ducta posesiva y celosa: los progenitores, los juguetes, la vestimenta,... son cosas que es preciso preservar de toda prdida y particularmente de toda apropiacin por parte de otro nio. Esta conducta puede ser especialmente incmoda en situaciones de juego: mi mueca, mi baln. Esta conducta se relaciona con un logro cognoscitivo y no con el puro egosmo: el nio est aumentando su autoconocimiento y su comprensin de los otros nios como seres distintos a l. 5. Por ltimo se ha descrito la fase de la autoimagen en la que el nio de 5 6 aos comienza a verse de alguna manera con criterios adultos, los nios adquieren un conjunto de ideales y al hacerlo aprenden a juzgarse a s mismos por lo que deberan ser. A menudo su autoevaluacin es un reflejo directo de lo que los otros piensan de l. A medida que los nios descubren lo que son y empiezan a evaluarse como factores activos de su mundo, empiezan a elaborar una teora cognoscitiva sobre su personalidad y esta les ayuda a integrar su comportamiento. El factor ms influyente de la autoimagen que est emergiendo suelen ser los padres, ya que dan al nio las definiciones de lo que es bueno y malo, los modelos de conducta y las evaluaciones de las acciones en que fundan sus propias ideas.

prender, aceptar y hacer parte de s mismo los valores, normas morales, costumbres, tradiciones y reglas de su sociedad. La manera en que los nios interiorizan estas reglas es gradual. Al principio simplemente pueden imitar patrones verbales: Juanita dice no, no! cuando est rayando la pared. Est haciendo lo que desea hacer y, al mismo tiempo, est mostrando los inicios de la autoprohibicin dicindose a s misma que no debera hacerlo. En unos pocos meses ms puede tener el autocontrol de parar el impulso que, por el momento, es incapaz de hacerlo. Tales logros de los nios para regular su propia conducta estn determinados, no solo por el desarrollo de su autoconcepto, sino tambin por el desarrollo de sus conceptos sociales: lo que significa ser un buen/a hijo/a, amigo/a, ser honesto, respetar a los dems, etc. Entre los ms importantes grupos de conceptos sociales y reglas que aprenden los escolares figuran los relacionados con la conducta adecuada del gnero: masculinofemenino. Algunos aspectos de los papeles de gnero de los nios se aprenden por modelamiento entre ellos mismos. La mayora de los nios de 2 aos y medio de edad pueden diferenciar a la gente como nios y nias, hombres y mujeres. Pero hasta los 6 7 aos, el nio no comprende que su gnero es estable y permanece para toda la vida, a pesar de cambios superficiales.

El conflicto dependencia-independencia. El lactante vive en una situacin de completa dependencia de la madre o persona que le cuida. El mbito de sus experiencias es inmediato: cuna, parque, espacio de andar o gatear, vivienda. Sus contactos sociales se van ampliando desde la relacin con su madre, pasando por los restantes miembros de la familia, hasta que a los seis aos observamos otra importante caracterstica del desarrollo en esta etapa: la gran ampliacin del mbito de su experiencia y una creciente independencia respecto a la persona que lo cuida.

A partir del segundo ao de vida, debido a una cada vez mayor seguridad en la marcha, el nio empieza a examinar el medio que le rodea en un claro instinto de exploracin. Para ello requiere de la presencia de la madre que le proporciona la seguridad indispensable para dar salida a su curiosidad. Al principio el pequeo no se acerca a lo desconocido sin la presencia de una persona que le d seguridad. El nio de 3 aos puede prescindir de esta compaa durante bastante tiempo en ambientes extraos. Y a los seis aos ya ha aprendido a relacionarse con gentes y objetos nuevos sin la persona que le da seguridad, este aspecto es importante para el ingreso del nio en la escuela, ms an teniendo en cuenta la cada vez ms temprana escolarizacin en nuestra sociedad. La actitud de los padres y educadores est en la equilibrada combinacin entre la necesaria proteccin, apoyo afectivo estable y el desarrollo de una actitud de creciente independencia, pero sin exigirle una capacidad de decisin superior a su edad.

sociedad la educacin del control de esfnteres se inicia en general demasiado pronto (antes del ao y medio o dos aos) sin que el nio entienda su significado ni tenga capacidad fisiolgica para ello. Esto puede dar lugar a que el nio/a se centre demasiado y de forma angustiosa en estas actividades, pudiendo originar fijaciones a estas zonas o un carcter obsesivo por la limpieza y el orden. Puede dar lugar tambin a sensaciones de asco, repugnancia o rechazo de estas actividades y zonas corporales que perturben la buena aceptacin de estas partes del cuerpo y las actividades sexuales que dependen de ellas.

3. Desarrollo psicosexual La evolucin psicosexual depender, entre otras razones, de cmo el nio/a vivencie y resuelva dos cuestiones: a) Por un lado, las imposiciones sociales cada vez ms exigentes a que se le somete. De ellas, especialmente importante ser el control de esfnteres. En nuestra

b) Por otro lado, en esta etapa se descubren las diferentes anatomas entre el nio y la nia a la vez que la existencia de roles masculino y femenino. Todo ello hace que se sienta una curiosidad especial por el significado de estas diferencias y se atormente si no encuentra una respuesta. Satisfacer la curiosidad infantil con una buena, y adecuada a su edad, informacin sexual, y conseguir que el rol social designado a la mujer no sea de dependencia y sumisin y el del hombre de independencia y dominancia es la mejor forma de solucionar estas tensiones.

Ensear a tu hijo a soportar la frustracin es ensearle a enfrentar la vida. Aprender a soportar la frustraciones normales de la vida no produce traumas infantiles. Ridiculizarlo por los temores que experimenta no dar buenos resultados. 131

Ignorar sus temores no los har desaparecer. Mejor escchelos y hgaselos comprender. La regulacin de las emociones negativas de los hijos depende mucho del trabajo de los padres por ensearles a controlarlas. Las conductas negativas (agresin, etc.) como las conductas positivas (compartir, ayudar, etc.) tambin se aprende de la exposicin a modelos. Los modelos tienen una gran importancia en la formacin de la personalidad. La interiorizacin es importante para la adquisicin de valores, normas morales, costumbres, tradiciones y reglas de la sociedad.

Piaget defini que el desarrollo cognitivo sigue cuatro estadios, estos son: Estadio I: Estadio sensorio-motor (desde el nacimiento a uno y medio aos). Se caracteriza por los esquemas de accin sensorio-motora, tales como succionar y asir. Reflejos. Estadio II: Estadio preoperacional (desde uno y medio hasta los seis aos). Caracterstico de las representaciones internalizadas de los objetos y sucesos. Representacin simblica y lenguaje. Estadio III: Estadio de las operaciones concretas (desde los seis aos hasta la pubertad). Caracterstico de las operaciones verdaderas aplicadas a los objetos en el aqu y ahora. Estadio IV: Estadio de las operaciones formales (adolescencia y edad adulta). Caracterstico del pensamiento hipottico y deductivo. Lgica proposicional. A pesar de estas conquistas, el nio de 2 a 6 aos seguir manifestando su postura egocntrica, pero poco a poco, a partir de los 6 7 aos, ir teniendo en cuenta la realidad exterior para alcanzar sus objetivos, la realidad entendida como algo independiente de l, de sus deseos y fantasas. Pero, en este periodo, su forma de pensar tendr unas caractersticas definidas como (mgico-simblica) debido, entre otras razones, a la ya citada estructuracin egocntrica del pensamiento, a su escasa codificacin verbal y a su lgica ignorancia o falta de datos. entrar en la pubertad. Entre los 5 y los 7 aos, los nios adelgazan y pierden gran parte de su grasa de lactantes. Tambin crecen y adquieren proporciones corporales muy parecidas a las de los adultos. Estos cambios corporales, a pesar de ser graduales y constantes, permiten al nio alcanzar nuevas habilidades motoras gruesas y finas. Los cambios fsicos graduales durante este periodo pueden en realidad

hacerle ms fcil el desarrollo de nuevas destrezas motoras debido a que no tienen que estarse ajustando a cambios rpidos en las proporciones y tamaos del cuerpo. Desarrollo de habilidades motoras El nio progresa en las habilidades motoras fsicas gruesas, su capacidad fsica recin conquistada se refleja en su obsesin por los deportes y malabarismos: trepar a los rboles, saltar, correr, etc. Las habilidades motoras finas, o sea las que permiten al nio utilizar las manos en formas cada vez ms complejas, tambin aparecen en este periodo, observndose antes incluso del primer ao de escuela. La mayor parte de las destrezas que se necesitan en la escritura se desarrollan en el sexto y sptimo aos. El progresivo dominio y destreza que adquieren sobre su cuerpo durante este perodo les produce sentimientos de capacidad y de autoestima, los cuales son indispensables para una buena salud mental.

A esta edad nos situamos en el estadio de las operaciones concretas. El gran avance de este periodo, que diferencia al nio de las operaciones concretas del nio preoperatorio es la construccin de lo que PIAGET llama operaciones. Una gran parte del desarrollo intelectual tiene lugar en la escuela. El hecho de que se haya escogido la edad entre los 5 y los 7 aos para el inicio de la educacin es porque muchas de las destrezas cognoscitivas, motoras, de la percepcin y del lenguaje del nio maduran e interactan de tal manera, que

facilita que algunos tipos de aprendizaje sean ms fciles y eficientes. El paso del periodo preoperacional al de operaciones concretas se da entre los 5 y los 7 aos. El pensamiento se vuelve menos intuitivo y egocntrico y ms lgico. Antes de los 7 aos, el nio concibe el mundo en una forma simplista y unidimensional. Se enfocan el aqu y ahora y en la evidencia de la percepcin ms que en el pensamiento lgico. Su capacidad de establecer relaciones entre las cosas que lo rodean tambin es limitada. Hacia el final de la etapa preoperacional (2 a 6 aos), las cualidades rgidas, estticas e irreversibles del pensamiento infantil empiezan a diluirse. El pensamiento infantil comienza a ser reversible, flexible y mucho ms complejo. Los nios empiezan a reparar en un aspecto del objeto y luego en otro, pudindose valer de la lgica para conciliar las diferencias ente ambos. Pueden evaluar las relaciones de causa y efecto, en especial si tienen el objeto concreto a la vista y ven ocurrir los cambios. Esta incipiente capacidad de superar mentalmente la situacin concreta pone las bases del razonamiento sistemtico en la etapa de las operaciones concretas (desde los 6 aos hasta la pubertad) y despus en la de las operaciones formales (adolescencia y edad adulta). Una operacin es una accin mental.

Durante este perodo de los siete a los once aos persisten las grandes estructuras emocionales y los grupos de emociones: clera, temor, alegra, tristeza, etc., incluso alguna emocin concreta de etapas anteriores permanecen an, como los miedos. No obstante, el factor maduracin influye en el desarrollo emocional del nio. En este sentido: Se da una mayor estabilizacin emocional. Las emociones van adquiriendo duracin y consistencia. Se ampla el campo temporal en que se producen las emociones: el temor inmediato a un castigo puede derivar en ansiedad, por el sentimiento de culpa. Aumenta el poder de inhibicin sobre las emo133

ciones y sus manifestaciones. Aumenta el poder de controlarlas y la fuerza de su manifestacin disminuye: la violencia fsica disminuye y aumenta la clera verbal. Las crisis de lgrimas se espacian y atenan (el nio ya ser capaz de retener las lgrimas en presencia de otros), los terrores son menos excitables. Las emociones ganan en variedad y riqueza, en relacin con el desarrollo de la vida esttica, moral y religiosa. A medida que la vida social se enriquece sus emociones tienden a socializarse. Cada vez estn ms vinculadas a las relaciones con los individuos o con el grupo. En el desarrollo emocional y social conviene tener en cuenta los siguientes procesos: LOS SENTIMIENTOS. El nio que ya anteriormente comenz una gradual independencia de los padres, contina en este periodo avanzando en ella, aunque no se logra de una manera completa por la necesidad de cario paternal que al nio an tiene y que le es imprescindible. Esta necesidad de afecto se manifiesta claramente en el carcter, todava egocntrico, que an perdura. El nio exige de sus padres atencin y entrega total sin que esto suponga una contrapartida similar por su parte. La relacin afectiva con los maestros va modificndose durante este perodo, comienza habitualmente como una continuacin o

prolongacin de los afectos positivos con los padres para ir paulatinamente modificndose hacia una prdida de atencin a los maestros en favor de un aumento de inters por los compaeros. La existencia de afectos negativos hacia los maestros tambin vara, en un principio materia educativa y profesor estn unidos en el afecto y progresivamente despus se separan, es decir, hay un primer momento en que profesor y asignatura estn unidos afectivamente, de modo que si uno u otra disgustan al nio el rechazo se har globalmente a ambos. Posteriormente el nio ir siendo capaz de interesarse en una materia que le agrada independientemente de la simpata o antipata que sienta por quien la ensea. La relacin con los hermanos, aunque no logra independizarse de las figuras paternas se va estableciendo de otro modo y los hermanos se relacionan cada vez ms en funcin del otro. Suelen ser relaciones ambiguas cuando no ambivalentes (existe dominio afectivo pero tambin simpata), pueden ser relaciones de cooperacin o competitivas. La relacin con los compaeros progresa desde el mero compaerismo hacia la amistad: los nios ya no slo se van a relacionar por asistir a la misma aula o jugar en un momento determinado al mismo juego, sino que van a establecer relaciones afectivas ms fuertes y duraderas.

AMISTAD. En la niez la manera en que se forman y se mantienen las amistades se desarrolla en cuatro etapas diferenciadas. 1. Los nios menores de 7 aos basan sus amistades en motivos egostas y en la comodidad fsica. Los amigos son aquellas personas que juegan con ellos y los que viven cerca o que van a la misma escuela que ellos; a menudo consideran amigos a los dems por razones egostas, por ejemplo, aquellos cuyos juguetes les gustan. 2. Entre los siete y los nueve aos el nio se da cuenta de los sentimientos subjetivos del otro, empezando a formarse las ideas de reciprocidad. 3. Entre los 8 y los 12 aos los nios evalan las acciones ajenas, por primera vez hace su aparicin la idea de confianza, los amigos son aquellos que se ayudan entre s. 4. Despus de los 12 aos los nios consideran la amistad como una relacin estable y permanente que se funda en la confianza.

LAS FUNCIONES DE LA AMISTAD. La amistad en la infancia a menudo es intensa, de evolucin rpida, pero puede ser de corta duracin. En el contexto de las amistades que comparte el nio aprende conceptos, reglas y destrezas sociales, y a travs de ellas desarrolla la autoestima. Los nios que tienen amigos pueden satisfacer diferentes necesidades en el otro, tales como la dominacin contra la sumisin. La autorrevelacin, el abrirse el uno al otro, es ms comn en las amistades de las nias que en las de los nios. En la ltima etapa de la infancia el grupo de compaeros se vuelve comn. Este grupo de compaeros es relativamente estable, sus miembros tienen normas y valores comunes, pero al crecer los nios, esos grupos se vuelven ms formales y estrictamente divididos por sexos. La conformidad con el grupo y la pertenencia a el se vuelve importante, lo que hace que los nios se organicen espontneamente en jerarquas. Cuando hay competencia entre grupos sus miembros desarrollan sentimientos de aceptacin y afecto hacia los miembros del grupo y de hostilidad hacia los contrarios. ASPECTOS SOCIALES. En este periodo el nio empieza a hacer su entrada en el amplio aprendizaje para la vida. De los 7 a los 11 aos el nio debe olvidar algunos de sus deseos para adaptarse a las leyes del grupo y aceptar la utilizacin de reglas sociales y de convivencia. Debe empezar a conseguir la obtencin de reconocimientos y premios mediante la consecucin de logros, haciendo cosas tiles y necesarias para l y para su entorno, es decir, siendo productivo. Tiene que aprender que el ser humano es un ser de accin, que tiene que hacer cosas para lograr objetivos, que sern los que le proporcionen el reconocimiento, la vala y la seguridad en s mismo. El nio de este periodo se adapta a este nuevo mundo aceptando las leyes, los lmites y las reglas sociales, y va comprendiendo que para iniciar y terminar una actividad hay que ir sustituyendo progresivamente los deseos y los caprichos personales por la

accin y el esfuerzo dirigida a conseguir objetivos tiles. En este perodo el mundo escolar cobra gran importancia: es una cultura, un cosmos en s mismo, con sus logros, sus desencantos, sus metas y sus lmites. El peligro en este periodo evolutivo consiste en el sentimiento de inadecuacin e inferioridad que pueda surgir en el nio; si desespera o desconfa de sus propias habilidades o de sus capacidades. por no obtener resultados satisfactorios y rpidos, puede renunciar al aprendizaje o a la relacin con los dems. En este momento toma importancia el mundo social puesto que el nio debe hacer cosas junto a los dems, comienza a establecerse la divisin del trabajo y la diferencia de oportunidades. El s mismo se desarrolla en comparacin con los otros. Paulatinamente van integrndose aspectos de tipo psicolgico: hasta los 8 aos el nio tiene una concepcin fsica y activa del yo. A partir de esta edad, la dimensin psquica y social prevalece en la autocomprensin. Todo esto desencadena un mayor respeto mutuo y un avance en la comprensin de las razones y motivos de los otros, lo cual lleva consigo un cambio drstico en la moral, especialmente en lo que se refiere a la nocin de justicia. Aparece una visin muy crtica de la vida y de los adultos. Del mismo modo que el conocimiento de los nios cambia a medida que estos maduran, tambin sucede lo mismo con su pensamiento y con la comprensin del mundo social. Es en estos aos (7 a 11) cuando los nios deben aprender a manejar las complejidades de la amistad, la justicia, las reglas, los lmites, las normas sociales, las convenciones relacionadas con los papeles sexuales, la obediencia a la autoridad y a una ley moral. En este perodo de edad el desarrollo moral tambin experimenta avances importantes. Uno de los ms importantes es la progresiva independencia que el nio hace de la autoridad moral, es decir, el nio va comenzando 135

a regirse ms por normas internas que por imposiciones del exterior. El surgimiento, ya con ms fuerza, del respeto mutuo va a permitir la aceptacin y el mantenimiento de reglas, tanto en los juegos como en las relaciones con los otros. Por otra parte, su creciente capacidad de entendimiento de las diferentes situaciones y motivaciones que se producen en las relaciones interpersonales le permite comprender cmo las personas deben asumir la responsabilidad de las consecuencias de sus actos. Todos estos avances, propiciados por su desarrollo cognitivo y la ampliacin de su mundo social, son los que permitirn al nio ir comprendiendo y adquiriendo una cierta amplitud de normas sociales y, lo ms importante, su cumplimiento.

ara muchos autores la pubertad es un perodo que incluyen dentro de la adolescencia. Para nosotros, en base a una mayor clasificacin de los perodos evolutivos, y debido a que pubertad y adolescencia pueden diferenciarse claramente, los contemplamos como dos perodos evolutivos cuyas caractersticas diferenciadoras se resumen en: Pubertad. Transformaciones fsicas espectaculares. Periodo de los 12 a los 15 aos, aproximadamente. Adolescencia. Transformaciones psicolgicas especiales. Periodo de los 15 a los 19 aos, aproximadamente. La pubertad es un perodo clave de transicin entre la infancia y la adolescencia. En ella se producen transformaciones fsicas importantes, que pueden llevar ms adelante, en la adolescencia, tambin a cambios psicolgicos significativos. La pubertad la analizaremos desde los procesos de maduracin fsica y sexual.

que transforman al nio/a inmaduro/a en una persona sexualmente maduro/a. Empieza cuando el hipotlamo, un centro de control del cerebro, libera un mensaje hacia la hipfisis (glndula del cerebro que realiza, entre otras funciones, la produccin de la hormona del crecimiento) para que libere la hormona gonadotrpica, la cual estimula la produccin hormonal que tiene lugar en los adultos de ambos sexos. Como respuesta los ovarios de las chicas empiezan a secretar estrgenos y los testculos de los chicos andrgenos. Comienza entonces la transformacin. Tiene lugar un repentino aumento en la produccin de hormonas y el/la nio/a entra en la pubertad. Las gnadas y las glndulas adrenales secretan hormonas sexuales directamente a la sangre: crean un equilibrio que incluye ms andrgenos en los chicos y ms estrgenos en las chicas. Estos nuevos niveles hormonales conducen directamente a extraordinarios cambios fsicos en la pubertad, y al cabo de unos cuatro aos (de los 12 a los 15 aos, aproximadamente), el cuerpo del nio/a se transforma en el de un adulto. Ella o l ya son maduros sexualmente, pero la secrecin hormonal contina aumentando a lo largo de la adolescencia y en la etapa adulta temprana, llegando a su cumbre a los 20 aos. Aunque hablamos de la pubertad como si fuera un proceso apacible y nico, esta es en realidad una serie de acontecimientos fsicamente intensos vinculados entre s que se generan por una serie de procesos fisiolgicos y hormonales interrelacionados. En la pubertad comienza la transformacin del nio/a en un ser funcionalmente sexuado y capaz de reproducirse. Se da la primera menstruacin y la primera eyaculacin. Aparece tambin un crecimiento fsico espectacular, un estirn brusco. Los jvenes evolucionan con estos acontecimientos a ritmos distintos; por ejemplo, mientras una chica desarrolla completamente el pecho en dos aos otra lo hace en cinco. No todos estos hechos se producen en el mismo periodo de tiempo, por lo que se puede considerar la pubertad como el perodo de edad comprendido de los 12 a los 15 aos aproximadamente; a una chica cuyo vello pubiano le crece ms lentamente que a la

Grfico tomado del libro Desarrollo hoy. Vol. 2. Secuencia y edad aproximada de los principales cambios en la pubertad en chicos y chicas. Cada tringulo indica la edad tpica en la que cada uno de ellos empieza y termina. (De Austin y Short, 1984, pg. 138, adaptado por Marshall, 1970)

mayora, el pecho puede crecerle, sin embargo, ms rpidamente. Esta falta de armona produce una tendencia de crecimiento conocida como asincrona en el ndice de crecimiento. Puesto que la pubertad se caracteriza por un crecimiento no uniforme puede darse que en algn momento de la maduracin algunas partes del cuerpo pueden ser desproporcionadamente grandes o pequeas con lo que esto puede representar para su propia imagen. Los jvenes a veces se quejan de que sus manos y pies son demasiado grandes. A medida que contina el crecimiento, las proporciones del cuerpo tienden a armonizarse. La pubertad es por tanto generadora de desequilibrios orgni-

cos pasajeros (desencadenados por una gran actividad hormonal) y de posibles tensiones psquicas causadas por dichas transformaciones fsicas a las que hay que prestar atencin. A veces, estas transformaciones fsicas, no bien entendidas y aceptadas, pueden prolongarse a la adolescencia e incluso a la etapa adulta fraguando problemas psicolgicos, algunos como: inseguridad, complejos de inferioridad, falta de autoestima o ansiedad. A pesar de que las hormonas son las responsables de los cambios fsicos de la pubertad, no se ha demostrado que los cambios en el comportamiento de los adolescentes (siguiente 137

perodo que estudiaremos), como el mayor inters sexual o los crecientes problemas relacionales con los padres, estn directamente relacionados con el nivel hormonal; tienen probablemente que ver ms con aspectos psicolgicos. Este desarrollo fsico debe ser objeto de especial atencin por parte de los padres. Hay que informar al chico/a sobre las manifestaciones de su propia genitalidad, darle informacin y explicaciones sobre los fenmenos propios de la sexualidad: menstruacin, eyaculacin, fecundacin, enfermedades de transmisin sexual, etc. Esta informacin y explicacin es un trabajo que corresponde fundamentalmente a los padres, aunque puede verse complementada con la dada por expertos en estos temas. Maduracin sexual en las chicas Lo normal es que la maduracin sexual en las chicas comience a los 10 aos. La estatura aumenta con rapidez, alcanzando la cumbre del crecimiento a los 12 aos y continuando hasta los 15. Sus proporciones van cambiando a medida que sus caderas se ensanchan ms

deprisa que sus hombros y su cuerpo se va llenando de grasa. Sobre los 10 aos los pezones empiezan a despuntar, la vagina y el tero empiezan a madurar. El vello pbico suele aparecer sobre los 11 y el de la axila a los 14 aos. En este sentido se considera que la menarqua o primera menstruacin es el indicativo de la pubertad o la madurez sexual aunque este acontecimiento se produce relativamente tarde en este perodo. La idea de que la menarqua indica el haber alcanzado la madurez de la funcin reproductiva es una equivocacin. Aunque algunas adolescentes pueden concebir poco despus de la misma, casi la mitad de las adolescentes no son frtiles hasta pasados uno o dos aos ms. Este perodo de infertilidad es ms breve en las jvenes que estn bien alimentadas e inactivas, quiz porque la ovulacin requiere el depsito de cantidades adecuadas de grasa. Maduracin sexual en los chicos Los chicos generalmente empiezan su crecimiento puberal uno o dos aos despus que las chicas y alcanzan su cumbre hacia los 14 aos. Aunque la mayora llega a su estatura de adultos a los 16 aos, otros ni siquiera empiezan a desarrollarse con rapidez hasta esa edad. Su patrn de crecimiento es distinto al de las chicas: los hombros de los muchachos se ensanchan ms que las caderas y gran parte del tamao del cuerpo aumenta en musculatura en vez de en grasa. El aumento de la proporcin de msculos respecto a la grasa en los cuerpos de los chicos explica la ventaja en fuerza muscular. El pene y el escroto suelen acelerar su crecimiento alrededor de los 12 aos y alcanzan su tamao maduro al cabo de tres o cuatro aos. El pene se alarga y el glande se ensancha, el escroto y los testculos crecen y cuelgan. Un ao y medio despus de que el pene comienza a crecer, el muchacho ya puede eyacular semen, pero la produccin de esperma ya comenz tiempo atrs. A eso de los 12 13 aos ya se detecta esperma en la orina de los muchachos. Los chicos pueden engendrar antes de que su estado adolescente sea visible.

El crecimiento del vello pbico acompaa al desarrollo de los genitales, apareciendo el vello de la axila y la barba unos dos aos despus. Mientras se desarrolla la laringe y se alargan las cuerdas vocales, su voz se hace ms profunda. El pelo del pecho es la ltima caracterstica masculina en aparecer y puede que no se acabe de desarrollar por completo hasta bien entrada la etapa adulta temprana.

Reacciones a los cambios fsicos Los cambios fsicos espectaculares experimentados por los pberes poseen un efecto importante en cmo estos se sienten consigo mismos. La forma en que ven su cuerpo en estos momentos, tanto si es con orgullo, placer, incomodidad o vergenza, depende en gran medida del contexto psicosocial en el que tiene lugar su pubertad. Por tanto, las reacciones de los jvenes a la pubertad dependen mucho de los patrones de pensamiento, actitudes y sentimientos sobre la sexualidad que han tenido durante la niez, de la reaccin de sus padres y compaeros, sobre todo del otro sexo, a su cambio de apariencia y, tambin, a las reglas de su cultura (tanto la de su grupo de referencia como la del resto de la sociedad). El ser chico o chica influye poderosamente en la reaccin de los jvenes a los cambios fsicos que experimentan. Cada cultura define un tipo de cuerpo en particular como atractivo y sexualmente apropiado para cada sexo, con los conflictos que esto puede ocasionar a los jvenes en su aceptacin y en su autoestima. Los pberes y luego los adolescentes aprenden rpidamente las caractersticas del cuerpo

ideal que gusta a los amigos, y al otro gnero, de las expectativas que tienen la familia y de las imgenes que ven en la televisin, las pelculas y las revistas (el cuerpo ideal). Estos estilos pueden ser especialmente difciles de llevar para las chicas. La mayora de los chicos estn orgullosos de su cuerpo, mientras que slo la mitad de las chicas lo estn. Los adolescentes que no se consideran aceptables o que poseen una baja autoestima pueden angustiarse por su aspecto, aunque otros los encuentren tan atractivos como la mayor parte de sus compaeros. Los padres debern tener en cuenta y tratar con tacto cuando en sus hijos se produzcan preocupaciones excesivas que puedan llegar a ser conflictivas psicolgicamente. La reaccin de una muchacha a la menstruacin depende en gran parte de que haya sido bien preparada para el acontecimiento. Las chicas que saben lo que va a suceder, por lo general suelen tener menos sntomas, incluyendo el dolor, y stos son menos fuertes que las que llegan a la menarqua sin preparacin. Otro aspecto importante en la actitud de una joven respecto a la menstruacin es en qu momento aparece sta. Las que empiezan a menstruar mucho antes que sus compaeras tienden a experimentar ms sentimientos negativos sobre el proceso que las que tienen su menarqua algo ms tarde o en su momento. El momento en el que llega la pubertad afecta a los sentimientos de ambos sexos sobre sus cuerpos, pero de forma distinta. Los chicos que maduran antes que sus compaeros suelen estar ms satisfechos con sus cuerpos, quiz porque son ms altos y musculosos que los

dems durante la primera etapa de la adolescencia. Las reacciones de las chicas parecen estar influenciadas por el ideal cultural de estar delgada, o por el cuerpo perfecto. Los chicos que maduran pronto tienden a ser ms populares y dinmicos en las actividades escolares, y su mayor fortaleza y resistencia pueden realzar su prestigio atltico. Los chicos que maduran ms tarde acostumbran a ser ms pequeos y dbiles, raramente se convierten en lderes y son menos populares. Sin embargo entre las chicas es al revs. Las que maduran ms tarde, por lo general, gozan de mayor popularidad y se convierten en lderes; las que maduran pronto no gozan de tan buena fama y son ms inseguras que las otras, aunque como contrapartida suelen atraer ms a los chicos.

Anomalas de peso por defecto La delgadez. Puede ser en muchos casos constitucional, no una enfermedad. Un sujeto puede ser delgado y gozar de muy buena salud, pero en otro puede revelar una enfermedad. Conviene diferenciar entre delgadez y anorexia. Esta ltima es una enfermedad de origen psicolgico que se caracteriza porque la persona rechaza la comida invocando que est gorda. Se da con ms frecuencia en las chicas. Ante un problema de anorexia conviene consultar a especialistas. Anomalas de la pubertad por exceso Las pubertades precoces. El desarrollo hormonal se adelanta a la edad puberal normal. No hay que confundir la pubertad precoz autntica con un simple adelanto de la maduracin. Anomalas de la pubertad por defecto Las pubertades retrasadas. Se considera retraso puberal cuando hay ausencia de aparicin de los caracteres sexuales secundarios. En la ausencia de pubertad las glndulas sexuales no se desarrollan y el sujeto queda, por tanto, estril. Puede aparecer una falta de virilizacin en los chicos y falta de feminizacin en las chicas. Puede darse un hermafroditismo.

El desarrollo del puber y su maduracin progresiva no siempre se produce de una manera normal. El proceso se puede retrasar o producirse demasiado pronto. Podemos hablar entonces de pubertad patolgica. Las anomalas pueden ser de diversa gravedad, incurables o, por el contrario, solucionadas fcilmente con un tratamiento conveniente iniciado a tiempo. Estas perturbaciones pueden clasificarse en dos grupos: perturbaciones por exceso y perturbaciones por defecto. Anomalas de crecimiento por exceso El gigantismo. Es una anomala muy rara. No hay que confundir con una estatura alta. Anomalas de crecimiento por defecto El enanismo. Se considera enanismo cuando la estatura es significativamente inferior a la normal. No hay que confundir con una estatura baja. Anomalas de peso por exceso La obesidad. Aunque no todas las obesidades se deben a un exceso de alimentacin, s parece evidente que una sobrealimentacin, o alimentacin inadecuada conduce, en la mayora de los casos, a la obesidad. 140

sobre la vida psquica del pber. La consecuencia directa del crecimiento en la pubertad es que la percepcin de su cuerpo pasa a tener gran protagonismo en su vida psquica. Los pberes dan una gran importancia al propio aspecto fsico. A partir de este momento, la imagen fsica juega un papel central en la formacin de la imagen de s mismo, se autodescriben aludiendo nica y principalmente a sus rasgos fsicos (estatura, fuerza, etc.) y ocupan la mayora de su tiempo mirndose al espejo y cuidando la imagen. Los pberes suelen tener criterios muy idealizados sobre el atractivo y la belleza fsica. En esta cuestin son muy influenciables por los prototipos sociales que estn de moda y por la norma del grupo de iguales. Actualmente el prototipo de muchos chicos es el deportista, atleta, actor de serie juvenil, mientras que el de las chicas es la top-model o actriz de serie juvenil, tanto uno como otro, extremadamente delgados y atlticos y que los medios de comunicacin, especialmente la televisin, se encarga de difundir. El pber que est en una edad que su cuerpo est en pleno proceso de cambios bruscos, rpidos y no sincronizados suele reaccionar con desconcierto. El nuevo aspecto fsico, muy alejado de sus prototipos de belleza fsica, le puede causar decepcin y disgusto. A algunos pberes les resulta muy difcil aceptarse psicolgicamente e integrarse tranquilamente en su grupo. Los continuos e incesantes cambios fsicos pueden afectar negativamente al desarrollo de la identidad personal. El pber que no se gusta inicialmente reacciona con sentimientos de rechazo hacia su nuevo cuerpo y de algn modo se rechaza a s mismo de forma global lo que afectar negativamente a su autoconcepto. Probablemente pase por estados de ansiedad y sentimientos de inferioridad. En esta etapa hay que trasmitirle serenidad, la paciencia y el tiempo, harn que los cambios corporales, como las piezas de un puzzle, encajen en un cuerpo adulto. 5.8.4.2. La conducta sexual La maduracin fsica supone consecuentemente el desarrollo de la capacidad para la relacin sexual y para la reproduccin. La apa-

ricin de dicha capacidad supone un avance importante en el desarrollo como individuo, pero esto no significa que paralelamente se disponga del conocimiento para el uso responsable de la sexualidad. No cabe esperar que el pber como persona todava inmadura tenga conductas maduras en el plano de la sexualidad. Un cambio tan brusco afecta en buena medida al psiquismo del joven, y esto puede observarse en los siguientes rasgos: - Pudor ante el adulto y sobre todo ante los compaeros del otro sexo. Aparece la dificultad para comprender el sentido y el alcance que tienen las transformaciones fsicas y. por esto, algunos pberes van a vivir el descubrimiento de la sexualidad con vergenza y pudor retrayndose de los padres. - Coquetera, a veces exagerada, que les lleva a vestir, adornar y resaltar las seales ms caractersticas de sus atributos femeninos /masculinos (minifaldas, pantaln bajo mostrando ropa interior, maquillaje, piercings). - Le puede resultar difcil (incluso pueden entrar en contradicciones) hacer compatible los nuevos impulsos y necesidades con las normas morales y sociales que han venido rigiendo su vida. En ocasiones tiene sentimientos de culpabilidad injustificados. - Aparece una gran curiosidad en lo relacionado con el sexo que puede resultar, en algunos momentos, obsesiva y morbosa. En esta fase predomina la bsqueda de informacin sobre el fenmeno de la sexualidad, y las principales fuentes son el grupo de amigos, los medios de comunicacin, internet, pelculas. Es bsico para el joven llegar a esta etapa con una slida

educacin sexual familiar que acte de filtro ante esta abundancia de informacin, no siempre toda adecuada. - Aparece en toda su magnitud el autoerotismo y la masturbacin. Es una conducta relacionada con la sensualizacin de la pubertad. Es una fase necesaria en el desarrollo de la sexualidad, ayuda a cono-

cer el propio cuerpo, contribuyendo al desarrollo de aptitudes sexuales. - Surgen los primeros contactos sexuales, en forma de juegos, caricias tendentes a la exploracin y la comparacin del propio cuerpo y el de los dems. Algunas pautas tiles para acompaar a los hijos en este proceso son:

- Los Padres tienen que educar a sus hijos en este tema, desde la infancia y en su perspectiva ms amplia, sin hacer de la educacin sexual un aparte en la tarea educativa. Hay que aprovechar las situaciones de la vida cotidiana que pueden facilitar los mejores momentos para tratar el tema con naturalidad. - La educacin sexual tiene que darse de modo gradual. Hay que ir por etapas, desde la infancia, dando respuestas claras, llamando a las cosas por su nombre, a las preguntas que haga el nio en cada edad, sin pretender evitar algunas ni adelantarse a las que todava no ha formulado. - Hay que hablar del tema en un clima distendido, de confianza y de dilogo. La educacin sexual ha de asentarse sobre la confianza y el afecto de los padres, huyendo de las preguntas de doble sentido y la curiosidad malsana. - Hay que evitar centrarse exclusivamente en los peligros, en las desviaciones y en atemorizar al nio/a. - Hay que informar sobre mtodos anticonceptivos, prevencin de embarazos y de enfermedades de transmisin sexual. Y todo ello sin alarmismos y sin convertirlo en lo nico importante de las relaciones sexuales. - La educacin sexual debe ir acompaada de la educacin psicoafectiva del nio, se trata de concebir la sexualidad como una forma de comunicacin humana, integrada dentro del hermoso campo de las vivencias y de las relaciones afectivas. Hay que proporcionar modelos y pautas al joven para que pueda desarrollar la capacidad de amar y la integracin de la sexualidad en la afectividad. Transmitir valores y actitudes no solo informacin. - Respetar la intimidad del joven, no invadir su espacio de desarrollo y de conocimiento de este fenmeno con interrogatorios o prohibiciones. Permitirle que sea l, el que tome la iniciativa a la hora de hablar sobre el tema, y estar disponibles para hablar abiertamente y sin tabes. - Educar en el respeto hacia las orientaciones sexuales que parten de la individualidad de cada uno. Nuestra sociedad demanda ciudadanos tolerantes. capaces de entender otras orientaciones diferentes a la normativa, siempre que se basen en el respeto. evolucionada, est integrada por emociones sueltas y sin control. Vctima de sus emociones, el pber se altera por cualquier insignificancia, se muestra inestable y suspicaz y cambia frecuentemente de estado de nimo. Esta afectividad primaria es en parte consecuencia de los cambios fsicos (el crecimiento y la maduracin sexual) y de las tensiones tpicas de la edad (la bsqueda de la independencia) y

5.8.4.3. La emotividad y el mal comportamiento. En la pubertad hay una intensa vida afectiva, aumenta considerablemente la influencia de la afectividad sobre el razonamiento. La vida afectiva del pber se caracteriza inicialmente por las reacciones emocionales primarias: reacciones de inquietud, ira, miedo, angustia, etc. Esta afectividad primaria, elemental y no 142

suele provocar fuertes reacciones emotivas y en general estados de hiperemotividad con frecuentes descargas emotivas (ira, llantos, gritos, portazos) e incluso conductas agresivas. Parece como si las hormonas no le cupieran en el cuerpo y la mente no sabe como manejarlas an. Adems el pber no tiene todava capacidad para tolerar la frustracin, cuando se siente frustrado en alguna meta personal (aspecto fsico, xito escolar, amistades, vida familiar) suele aparecer estados de retraimiento, incomunicacin, abatimiento, culpabilidad y tristeza.

Otra forma de evadirse de esa realidad que le agobia es la ensoacin, refugindose en un mundo fantstico creado por l mismo, hecho a su medida. Estas conductas pueden llevar al aislamiento y a que se encierre en s mismo y su vez, que se sienta culpable y avergonzado. El pber necesita ser aceptado, comprendido, estimado, querido. Necesita afecto y reconocimiento y sufre ante las carencias afectivas que puede percibir en sus relaciones de amistad o incluso en su familia. 5.8.4.4. El distanciamiento de la familia: el papel del grupo de amigos. En la infancia el nio se mueve en un mundo muy reducido y cerrado: toda su vida gira en torno sus padres, a la familia extensa y la escuela. El nio confa en sus padres, tiende a imitarlos y busca su proteccin y aprobacin. Son su principal punto de referencia y de apoyo en el comportamiento diario y su primera fuente de seguridad personal. Al nio le

encanta estar en casa y con sus padres y, para l, estos lo saben todo. Los padres sienten y viven que son el centro de la vida de sus hijos. Con la llegada de la pubertad esta relacin cambia radicalmente. Casi sin darse cuenta los padres el joven cambia la casa por la calle y a los padres por los amigos y por los compaeros de diversin. Este cambio es seal y condicin de la maduracin personal que el hijo tiene que hacer para convertirse en ser social. Despus de los doce aos el chico o la chica sienten la necesidad de buscar un espacio de relacin social ms amplio que el de la infancia. Tiende a abrirse al mundo extrafamiliar, sobre todo al grupo de personas de la misma edad con las que se identifica. Esto conlleva un distanciamiento de la familia, que se manifiesta de varios modos: disminucin de la presencia del hijo en casa (no aparece por casa, la casa se convierte en una pensin), descenso de la interaccin o contacto con los padres (se encierra en su habitacin), dificultades de comunicacin (est callado o contesta con monoslabos y siempre reguiando). El hijo pretende escapar de la tutela ejercida por los padres, de la sumisin propia de la infancia, y encontrar un nuevo marco social que le permita actuar con autonoma, y lo encuentra en el grupo de iguales. El mvil inicial que mueve al pber a volcarse en el grupo de iguales es una necesidad psicolgica de pertenencia y de identificacin con su nuevo status de mayor, en ningn caso se debe pensar que sea producto del deterioro de los vnculos familiares, o de que los hijos ya no quieren a sus padres, como muchos/as padres/madres creen. En esta edad, el grupo tiene para el joven un valor formativo y de desarrollo: la vida en el grupo de iguales es el principal medio de socializacin en esta etapa ya que hace posible aprender y experimentar nuevos roles, probarse a s mismo, desarrollar actitudes positivas para la convivencia (cooperacin, solidaridad, etc.). Supone un medio importante de ayuda para configurar la propia identidad y para madurar en el campo afectivo. En ese grupo homogneo (integrado inicialmente por personas del mismo sexo) suele existir una conciencia de 143

grupo muy fuerte. Los jvenes ven al grupo como una comunidad de gente con ideas similares. Empiezan a formarse camarillas que se caracterizan por tener actividades especiales y por la exclusin de extraos. El sentido de la pertenencia a un grupo exclusivo reafirma el sentido de seguridad a nivel social y facilita la necesaria separacin de la familia y la formacin de la identidad. En este ambiente de grupo surgen dos conductas habituales. Una de ellas es el conformismo (pensar como la mayora): se acatan ciegamente los gustos y modos de vida que rigen en el grupo. Otra de ellas, es el gregarismo (comportarse como los dems): las experiencias de vida grupal dificulta mucho el estilo de vida personal. En la subcultura del grupo de iguales, los valores supremos son la naturalidad, espontaneidad y la informalidad. Por tanto, todo lo convencional tiende a ser rechazado, incluida la urbanidad, la cortesa, los buenos modales, el buen lenguaje. Para el grupo, todo esto son

solamente convencionalismos, comportamientos artificiales que carecen de sentido y de valor. En algunos casos esto puede dar pie a un mal comportamiento sorprendente y desconocido para los padres hasta entonces en su hijo/a, aparecen los malos modales, las impertinencias o incluso rebelda, provocaciones y faltas de respeto. A pesar de las limitaciones e insuficiencias, el grupo tpico de la pubertad cumple su funcin, es decir, es una solucin provisional para las necesidades del pber. Como iremos viendo, a medida que el chico se adentra en la adolescencia, ir desarrollando otro tipo de recursos, gracias a la maduracin, que favorecern una conducta ms personalizada e individual sobre todo en el mbito de la amistad y el amor. Los adolescentes ms adultos van a ir descubriendo que tener amistades individuales ya sea con el mismo sexo o el contrario es ms importante y gratificante que ser uno ms de una pandilla.

La pubertad se caracteriza por cambios fsicos que se producen de los 12 a los 15 aos. Estos cambios fsicos mal comprendidos y aceptados pueden producir problemas psicolgicos ms adelante. Los chicos pueden engendrar antes que su estado adolescente sea notorio. Es conveniente tratar con tacto las preocupaciones del pber que siente por su apariencia fsica, aunque usted las considere excesivas. Ante las explosiones emotivas a veces la mejor estrategia es un poco de paciencia y dejar que se descarguen, siempre que no exceda de ciertos lmites. Algunas crisis que se producen en la pubertad: Crisis de adaptacin (Cruchon): la crisis del crecimiento fsico (el pber se avergenza de su nuevo aspecto), la crisis afectiva (inconformidad permanente con los adultos y consigo mismo), la crisis de la sexualidad (desconcierto y posible sentimiento de culpabilidad ante la maduracin sexual).

birla como la etapa de grandes cambios psicolgicos, en contraposicin a la etapa anterior de grandes cambios fsicos. Pero veamos algunas consideraciones que nos acercan a comprender esta especial etapa: Una crisis para los padres Es indudable que la adolescencia es la etapa ms temida por los padres, sin duda por la imagen tan negativa que se tiene en nuestra sociedad, se la considera como una etapa de conflictos, de ruptura, de enfrentamientos, la edad difcil o de la rebelda sin causa, asocindose fundamentalmente al mal comportamiento y a los problemas en el hijo.

Algunos padres consideran la adolescencia como una crisis de tipo patolgico, y por tanto interpretan todas las nuevas conductas del hijo como algo negativo, como un retroceso en la maduracin personal que hay que combatir y curar. Al ver la edad de la adolescencia como una enfermedad reprimen conductas de sus hijos que son normales en esta edad y que cumplen una funcin necesaria para el desarrollo personal, como puede ser el su actitud crtica y el defender sus puntos de vista, aunque sean equivocados. Aqu tienen su origen algunas actitudes negativas de muchos padres de hijos adolescentes: la imposicin y el autoritarismo, la incomprensin, la falta de respeto, la intolerancia, la impaciencia, la desconfianza, el miedo a que se le vaya de las manos. Son padres que en vez de ayudar a los hijos a ejercitar las nuevas capacidades (reflexin, sentido crtico, razonamiento, autonoma moral, intimidad, apertura a la amistad, etc.) se dedican con la mejor

intencin a frenarlas. De este modo no slo retrasan la maduracin de sus hijos sino que adems, provocan situaciones de incomunicacin y de conflicto. Es cierto que muchos de los comportamientos del adolescente pueden ser vistos como defectos: los adolescentes son imprevisibles, alocados, con reacciones inesperadas, tambin son impacientes, lo quieren todo aqu y ahora, no saben esperar, y si no lo obtienen se hunden, adems son perezosos, tienden a lo fcil, aplazan las tareas, desordenados y reacios a seguir planes y horarios. Conviene que los padres vean esos defectos y esas conductas inmaduras no como un retroceso en el desarrollo sino el paso previo de la pubertad a la adultez. Muchos padres creen errneamente, y parece que tienen razn, que su hijo adolescente ha hecho un retroceso o perdido madurez con respecto a etapas anteriores, y as se dicen: antes era ms aplicado, ms obediente, ms respetuoso, ms ordenado, ms hablador. En efecto, en la fase adolescente cuesta mucho ms que antes ser obediente, no porque el hijo est en rebelda sino porque est intentando hacerse mayor, en el sentido de actuar con ms autonoma que antes y no sabe todava hacerlo compatible con la dependencia de los padres y con las reglas de la familia. Le cuesta ms desenvolverse en esta etapa porque est intentando valerse por si mismo/a, vivir sin la proteccin y exigencias de los padres, y esto requiere tomar distancia de ellos y reconsiderar la validez de las reglas establecidas en la familia, aunque lo hace cuestionndolo todo. Los padres necesitan conocer los cambios que surgen en la adolescencia para adecuarse a ellos y considerarlos como algo natural, como parte de un proceso de crecimiento y as poder acercarse mejor a sus hijos. Como crisis en el hijo La adolescencia es la etapa del desarrollo evolutivo humano que implica un cambio cualitativo en el joven: la maduracin de la personalidad, que consiste en la conquista de la adultez psicolgica y social. El pber sale de la infancia e intenta entrar la edad adulta, es preciso que aparezcan dificultades de adaptacin que podemos entender como crisis. 145

La superacin de estas crisis es imprescindible para ir logrando la maduracin progresiva para alcanzar la edad adulta. Algunas crisis que se producen en la adolescencia: - La crisis de la autoafirmacin del yo (que se expresa como oposicin y rebelda a las figuras de autoridad). - La crisis de las ideas (terreno moral, social...). - La crisis de valores (se cuestiona la formacin recibida durante la infancia y se la somete a prueba de las propias ideas y experiencias). Estas crisis no convierten a la adolescencia en un periodo de ruptura con todo lo anterior, sino en un periodo de evolucin y transformacin hacia la etapa siguiente sobre una base recibida y ya adquirida La adolescencia como transicin. La maduracin. La adolescencia es un periodo de transicin, es una continuidad en el desarrollo personal del ser humano. Es un periodo normal de transicin entre edades donde confluye la estabilidad, la transformacin y el cambio. La estabilidad viene dada porque la personalidad que se sigue construyendo en esta etapa se hace desde una historia previa y unos recursos que ya existen (por ej: los nios que aprenden a actuar con iniciativa y autonoma en etapas anteriores estarn mejor capacitados para realizar los ajustes correspondientes en la adolescencia). Una autntica transicin a la vida adulta no se reduce solo a la transformacin del organismo

infantil en un organismo adulto, tampoco consiste en imitar el mundo externo de la vida adulta, ni siquiera basta con adquirir el estatus social de adulto (los derechos y deberes correspondientes). Es algo ms, es adems lograr la emancipacin respecto de la familia de origen, aunque el hecho de emanciparse de la tutela familiar no siempre significa ser plenamente adulto. Hay muchos jvenes emancipados que no tienen bien definida todava su identidad personal: quien soy, quien quiero llegar a ser; ni tienen una personalidad madura: carecen de estabilidad afectiva, poseen escasa tolerancia ante las frustraciones normales de la vida, les cuesta mucho tomar una decisin, no tienen capacidad de esfuerzo y sacrificio para lograr metas, etc. En estos casos no han conseguido an la adultez psicolgica y social, en otras palabras, no han acabado de madurar. A travs del proceso de maduracin el adolescente se hace mayor, se capacita para ser autosuficiente y asumir las responsabilidades propias de la vida adulta.

El proceso de llegar a la adultez psicolgica se realiza a travs de la maduracin en diferentes planos: - En el plano fsico. Como ya vimos en la pubertad, la maduracin se concreta en la transformacin del organismo infantil en un organismo adulto que se da en esa fase. - En el plano mental. La madurez se concreta en el paso del pensamiento concreto, tpico del nio al pensamiento abstracto o pensamiento formal, propio del adulto. Con el desarrollo de este tipo de pensamiento, el adolescente se encuentra con la posibilidad de pensar por si mismo y acceder a la comprensin del mundo y sobre lo que le rodea. - En el plano afectivo. La madurez se concreta en que los sentimientos apasionados muy

variados y con una gran fuerza operativa, se sepan controlar y manifestar. La maduracin afectiva incluye tanto el aprendizaje del autocontrol de las emociones y sentimientos como el desarrollo de la capacidad para expresarlos. - En el plano social. La madurez consiste en el paso de las relaciones que se dieron en el estrecho marco de la familia y de la escuela, a las relaciones en un contexto social ms amplio (como es el grupo de iguales y el grupo de amigos). Tambin se logra por el paso de la relacin de tipo grupal a la relacin personalizada, propia de la amistad ntima y del enamoramiento. Para madurar el adolescente debe aprender diversos comportamientos propios de la vida adulta, relacionados con las relaciones de pareja y con actitudes y hbitos de trabajo, de convivencia y de cooperacin con los dems. - En el plano de la personalidad. La madurez es un efecto del paso del yo hacia fuera, tpico de la infancia, al yo hacia uno mismo. El centro de inters ya no son los objetos externos, sino uno mismo. El adolescente descubre su riqueza interior, su intimidad, que es uno de los rasgos esenciales de la persona. A medida que el adolescente profundiza en su intimidad y la comparte con otros (en las relaciones de amistad o de amor), est en mejores condiciones de revisar la identidad personal elaborada durante la infancia y de construirse otra nueva, basada en nuevos modelos de identificacin. La madurez de la personalidad incluye tambin el paso de la conducta dependiente a la conducta independiente y autnoma. Del modelo de vida inculcado por los padres a una forma de vida elegida personalmente en funcin de nuevos valores, y que no necesariamente tienen que ser totalmente opuestos a los de sus padres. A partir de aqu el adolescente maduro comienza a tomar decisiones personales relacionadas con su vida futura y a elaborar un proyecto personal de vida.

El pber ya no es un nio, pero el adolescente no es todava un adulto. De esta ambigedad que vive el adolescente y de las transformaciones y cambios fsicos que est experimentando resulta un complejo mundo de procesos psicolgicos en los que ste se ve inmerso. De estos procesos resumimos los siguientes: Manifiesta cada vez una mayor y ms fuerte toma de conciencia de s mismo. Se produce un rechazo aparente de los modelos que tena en la infancia (padres). Aparece un cierto distanciamiento y desapego de los padres que, en algunos casos, puede llegar al enfrentamiento. Los modelos parentales son sustituidos por otros modelos (hroes, dolos, e incluso, los padres de sus amigos). Se da un fuerte apego, solidaridad y fidelidad a los compaeros (creacin del grupo, pandilla, etc.). Puede aparecer perturbaciones o conflictos emocionales y afectivos ligados a la

rapidez de las transformaciones internas y externas. Muestra con vehemencia, y en muchos casos con una lucidez natural y franca, una actitud ms crtica hacia el mundo que le rodea. Tiende a sentirse solo, nico e incomprendido, por lo que puede encerrarse en s mismo. La pulsin sexual se muestra con fuerza. Al tiempo que puede carecer de informacin suficiente sobre la sexualidad. Los padres deberan hablar abierta y sinceramente con los hijos sobre este tema, evitando que se convierta en tema tab.

Aunque la personalidad se construye progresivamente durante toda la vida como resultado del desarrollo intelectual y de la experiencia, el momento ms decisivo es, sin duda, la etapa adolescente. Parece que es cuando la personalidad explosiona. Ese despertar tpico de la 147

adolescencia est favorecido por algo que ya hemos visto ms atrs, el desarrollo de nuevas capacidades como la capacidad para el pensamiento formal. Hay cinco caractersticas fundamentales del desarrollo de la personalidad en la adolescencia: 1. La manifestacin del yo. A diferencia de la etapa puberal donde el joven se identifica ms con el grupo, tiene una identidad colectiva y compartida que le proporciona seguridad, el adolescente siente la necesidad de tener una existencia propia, personal, diferenciada de la de los dems. Ello es consecuencia de la fuerza del yo, de un yo que se presenta como una realidad nica e irrepetible y que ya quiere manifestarse con conviccin y fuerza. El yo rehuye desde ese momento, las situaciones de uniformidad y anonimato, el inters predominante es ahora cuidar y resaltar la propia singularidad y establecer diferencias con los otros. Este cambio se puede observa en el aspecto exterior; hasta los 15 aos aproximadamente cada uno se peinaba y se vesta como los dems, despus de esa edad se tiende a inventar un peinado y usar una vestimenta original que resalten las diferencias individuales. Y aqu puede surgir un motivo de enfrentamiento con los padres. Buscar ese equilibrio que permita realizarse el adolescente y sentirse tranquilos los padres es un reto para ambos. En ese descubrir del propio yo tiene un papel importante la introspeccin (proceso de mirarse hacia dentro), que responde a la necesidad de conocerse y comprenderse a si mismo, de captar y entender lo que le diferencia de los dems, de ahondar en la propia personalidad. Hay que tener en cuenta que el inters prioritario del adolescente es, en este momento, conocerse y comprenderse a si mismo, todo lo dems pasa a un segundo plano, como los estudios, los padres, la vida familiar, su futuro. Esta situacin existencial hace que el adolescente preste cada vez menos atencin a sus padres y hermanos, y ms a sus cosas, lo que les produce a los padres una sensa148

cin de distanciamiento emocional, de falta de cario y de comunicacin del hijo adolescente. El adolescente pasa mucho tiempo dedicado al descubrimiento de s mismo, en su soledad. Aparece una gran tendencia a aislarse en su mundo, a replegarse sobre si mismo, y los padres deben darse cuenta de estas caractersticas para respetar estos momentos de sus hijos. 2. La necesidad de la intimidad. A medida que el adolescente avanza en la exploracin de su mundo interior siente una necesidad creciente de aislarse, de recogerse en s mismo. Necesita espacios y momentos de silencio y de soledad para estar y encontrarse consigo mismo: as nace la intimidad personal. La bsqueda de la soledad no es como suelen creer los mayores, una conducta de rechazo del mundo ni un sntoma de inadaptacin. El adolescente necesita aislarse para poder concentrarse en s mismo, para buscar su mundo interior.

En otros casos, por el contrario, se observan conductas excesivamente dependientes de las situaciones externas, lo que ocurre fuera de ellos les absorbe, dando lugar a comportamientos ambiguos, a una cultura del ocio hedonista, al consumismo, vestir a la moda, beber sin freno, compras, etc. La tarea de los padres en esta etapa es colaborar para que sus hijos lleguen a conciliar en cierta armona estas dos vidas la exterior y la interior.

Otro aspecto importante a tener en cuenta en el desarrollo de la intimidad en el adolescente es que sta se extiende a todo lo que lo define y caracteriza como persona: su cuerpo, su aspecto, su habitacin, sus objetos. Surge en esta etapa una acentuacin o exageracin de la necesidad de privacidad y de confidencialidad tanto en el hogar (su habitacin, sus cosas) como en el cuidado de su persona (aseo, vestimentas, peinado) o en sus pertenencias (armario, escritorio, mochila, bolso). El mundo de la sexualidad y afectividad del adolescente hace ms complejo, si cabe, ese mundo interior. La intimidad se convierte en una necesidad que hay que lograr y defender de cualquier intromisin del exterior. Esta intimidad no solo supone un respeto para sus periodos de soledad sino tambin de su espacio vital o territorio (puerta cerrada de la habitacin y cuarto de bao, conversaciones telefnicas, ordenador personal, mensajes de correo electrnico, cartas, etc. El/la adolescente necesita tener su espacio de intimidad, saber que es inviolable, donde nadie debe ni puede acceder y donde es imprescindible que se sienta seguro/a. Lograr en un espacio como el hogar familiar, donde hay sus limitaciones de espacio, este objetivo es una habilidad de los padres. 3. La autoafirmacin personal y la identidad personal. Uno de los efectos del desarrollo del yo es la necesidad de originalidad. El adolescente tras empezar a complacerse de que es diferente est muy interesado en acentuar y defender esa diferencia. El afn de originalidad impulsa hacia conductas singulares. Muchas veces esa originalidad la expresa en pblico y la acta como inconformismo contra sus padres. Detrs del inters de ser original est la necesidad de romper los viejos lazos de dependencia de los padres y de distanciarse del modo de vida infantil. De este modo el adolescente se autoafirma como una personalidad nica y adulta buscando la admiracin y el reconocimiento de los dems. Muchas de las conductas tpicas de los adolescentes que suelen ser consideradas por

los padres como extraas, negativas y absurdas no son otra cosa que recursos de autoafirmacin de un yo diferente e independiente. Por medio de ellas el hijo trata de demostrar que no es como hace algunos aos, que no es como los dems, que ya es capaz de pensar por s mismo y de tomar sus propias decisiones. En este contexto pueden surgir algunas conductas excntricas, con las que el adolescente pretende llamar la atencin de los dems y conseguir que se fijen en el, como por ejemplo: - La vestimenta personal: forma muy particular, rara o inusual de peinarse, de vestirse, de adornarse. - La utilizacin de un lenguaje propio. Cada generacin y cada grupo de adolescentes tiene su jerga, no solo para comunicarse entre ellos, sino tambin para diferenciarse y distinguirse de los adultos. En su esfuerzo por diferenciarse y que se note pueden aparecer tambin ciertos comportamientos exagerados, especialmente los que denotan desprecio al peligro. Por ejemplo, conducir de forma temeraria una motocicleta, hacer con la moto caballitos, negarse irracionalmente a ponerse el casco de la moto, etc. Otro aspecto que desespera a los padres en estos aos son las rebeldas contra el tipo de educacin y los modelos establecidos por los padres y, a veces, contra todo lo establecido, como recurso para subrayar y defender sus propios criterios. Los adolescentes se suelen rebelar: - Contra la imposicin de criterios que les impidan pensar por s mismos y aprender de forma autnoma. Esta actitud es considerada por los padres como una negativa desesperante a recoger la experiencia que le ofrece, as autoafirman la autonoma intelectiva. Es preciso dialogar tranquilamente y permitir que opinen y decidan sobre sus estudios, ocio, futuro, amigos, tratando de encontrar puntos de encuentro. - Contra los proteccionismos afectivos de algunas/os madres/padres que pretenden sobreproteger al hijo/a. As autoafirma la autonoma afectiva. Hay que tratar de 149

A pesar de su intento por acercarse y entender a su hijo adolescente este tambin tiene que entenderle a usted. Tiene que mantener todava la disciplina necesaria para hacer posible la convivencia familiar. El adolescente debe comprender (como para resto de su vida) que tiene derechos, pero tambin obligaciones y responsabilidades. Y ustedes los padres deben recordrselas y hacer que las cumplan. - Complejos, - Inseguridad. - Baja autoestima. Por esto los adolescentes necesitan aumentar considerablemente el reconocimiento externo, buscan la seguridad en el exterior en forma de elogios, de alabanzas de su entorno ms prximo: padres, hermanos mayores, y sobre todo de los amigos. La ayuda que le pueden prestar los padres en esta cuestin es favorecer la capacidad de su autoaceptacin personal tratando de evitar que entren en el error de basar la autoestima en un concurso o carrera de logros y xitos, es importante ayudarle a que modifique esta actitud equivocada y superficial basada en las comparaciones, en modelos publicitarios, estimulando mecanismos de tranquilidad y aceptacin de su individualidad y de sus diferencias. El autoconcepto y la autoestima son dos elementos importantes pilares de la identidad personal e indicadores de cmo se va formando esa identidad. Una identidad personal apropiada se favorece y desarrolla con una autoimagen realista y asumida que ayude a alcanzar la aceptacin y estima de si mismo. El fracaso en la formacin de un concepto de si mismo aceptable y en consonancia con el yo real y con el mundo al que pertenece, al que el joven trata de gustar y en el que tiene que desenvolverse, suele provocar en el adolescente una crisis de identidad.

El adolescente tiene una gran preocupacin por la imagen. El deseo que pone el adolescente por conocerse a s mismo no se debe solo a la curiosidad por todos los cambios y novedades que est experimentando, responde tambin a la preocupacin por lograr un yo interesante y valioso para si mismo y para los dems. Le importa mucho dar buena imagen, necesita encontrar en su interior algo que merezca ser estimado por si mismo y por los otros. Con la llegada de las transformaciones fsicas de la pubertad el autoconcepto cambia y se basa casi totalmente en la imagen, es un periodo de gran inestabilidad para la autoimagen del joven y de oscilaciones importantes en la autoestima por los cambios bruscos en el desarrollo fsico producidos en la pubertad. As pueden aparecer: - Miedos, dudas, 150

4. La bsqueda de la identidad. A medida que el adolescente avanza en su etapa y se adentra en la vida adulta expresa la necesidad de buscar una identidad propia. Las intensas transformaciones fsicas y psquicas que experiment en la pubertad pudieron dejar algo alterada la identidad construida a lo largo de la etapa infantil, crendose as un estado de vaco de identidad. El adolescente necesita definirse definitivamente para as mantener la continuidad y estabilidad en su vida. La identidad es la sensacin de continuidad de la vida personal en el tiempo (pasado, presente, futuro) y en el espacio (su ubicacin en la vida: familia, sociedad, trabajo). La bsqueda de la identidad personal es una actividad importante e intensa de la adolescencia, ya que abarca varias tareas, 1) optar por un sistema de valores; 2) elegir una ocupacin laboral; 3) optar por un

esquema de conducta sexual, y 4) emanciparse de los padres. 5. El logro de la identidad. Este es el estado en el que el adolescente, tras haber superado una posible crisis de identidad, se plantea ya objetivos y metas bien definidas con respecto a una determinada forma de vida y una posible salida profesional. Lograr la identidad satisfactoria tiene importantes beneficios en el desarrollo del adolescente y en su vida futura, como por ejemplo: - Mayor aguante ante la incertidumbre tpica de la transicin adolescente a adulto. - Ms resistencia a la prdida de la autoestima. - Menor conformismo ante las presiones sociales. - Una mejor adaptacin a la vida social de adulto.

Hable con el adolescente y djele expresar sus puntos de vista, aunque no los comparta del todo. Razone con l sobre esto, pero sin dejarse la piel por convencerle, posiblemente no lo conseguir en el momento. La adolescencia no es una etapa de ruptura con lo anterior, sino una evolucin y transformacin para la siguiente: la adulta. En la adolescencia se forma de manera ms fuerte y clara la identidad personal. Encuentre un equilibrio entre permitir y moderar que manifieste su individualidad en el vestir sin caer en excentricidades y excesiva originalidad. Respete la intimidad del adolescente. Desarrolle cada vez ms una actitud positiva hacia el reconocimiento de su individualidad. Si los padres no interpretan bien este proceso pueden aparecer enfrentamientos generacionales.

Cambios en el yo: identidad La identidad es el conocimiento coherente y apreciado que tenemos de nuestra individualidad que est formado a partir de la personalidad y de las circunstancias que vivimos. La formacin de la identidad es una tarea que dura toda la vida teniendo sus races en la primera niez, pero que ocupa un lugar impor-

tante en la adolescencia. El adolescente, llega a esta etapa con la identidad de nio (infantil) y jovencito-pber (algo desorientado y explosivo), y, durante los aos que dura la adolescencia, tiene como una de las tareas esenciales la formacin de la identidad personal, ya ms definida. Durante esta poca de cambios los adolescentes ponen a prueba sus sentimientos sobre s mismos. Para algunos es una cuestin decisiva 151

consolidar y fortalecer los conceptos que ya tienen elaborados sobre s mismo; para otros, el proceso supone el desarrollo de nuevos conceptos sobre su persona. La mayora lleva estos temas sin demasiada dificultad y resuelve con xito el conflicto entre sus propias necesidades como persona y las nuevas exigencias que les plantean la familia y la sociedad. La identidad del adolescente se desarrolla, muchas veces con calma, poco a poco, con el paso del tiempo, con muchas pequeas partes del yo que vienen desde la niez y la pubertad que, poco a poco, se unen de forma organizada con las que van apareciendo en este periodo. La bsqueda de la autonoma En la adolescencia, la autonoma personal se convierte por primera, y de forma necesaria e irrenunciable, en un tema importante. El nio busca una autonoma limitada, mezcla del despertar del yo pero con los frenos propios de los miedos infantiles. El adolescente ya no tiene miedo sino todo lo contrario, una excesiva confianza y seguridad en sus fuerzas, lo que a veces le lleva a creerse omnipotente. La bsqueda de autonoma del adolescente est relacionada con la individualizacin y la independencia, y es por tanto parte de los mismos procesos que estn implicados en el desarrollo de la identidad. Uno de los aspectos de la autonoma y de la identidad es el distanciamiento de los padres. A medida que los adolescentes se separan emocionalmente de sus padres, se apegan ms a los compaeros. Los adolescentes ms desapegados y menos dependientes de los padres 152

son los ms propensos a ceder a la presin de los amigos, as el resultado es que muchos jvenes intercambian la dependencia de sus padres por un perodo de dependencia de sus compaeros. A pesar de la aceptacin y adhesin al grupo de amigos en temas de moda, msica, ocio y similares, la mayor parte de los adolescentes adoptan los valores de sus padres en los asuntos importantes. Las actitudes de los adolescentes y de los padres parecen haberse acercado an ms en los ltimos 15 aos. Las creencias y valores de los padres, por ejemplo, tienen an bastante peso en sus hijos, pero en otros temas la influencia es menor, como por ejemplo en lo relacionado con la sexualidad. Cambio en las relaciones familiares El nuevo cuerpo del adolescente, las cambiantes relaciones sociales y la nueva capacidad para meterse en el pensamiento abstracto afectan la naturaleza de las relaciones familiares. Nios ms o menos amoldables y dependientes que vean a sus padres como inteligentes, maravillosos, admirables, dispensadores de afecto, de disciplina y de bienes materiales, se convierten en la adolescencia en casi adultos, cuya bsqueda de autonoma personal y menor dependencia emocional de sus padres les lleva a defender sus derechos, cuestionar las normas familiares y ver a sus progenitores como seres humanos imperfectos, incluso a sentir cierto rechazo hacia ellos. Es el fuerte sentido crtico que aparece en la adolescencia que produce el efecto de la cada de lo dioses. No obstante, ms adelante vuelven a recuperar bastante la admiracin por sus padres. Las respuestas de los padres a estos cambios en el cuerpo y mente de sus hijos pueden reflejar su propia ambivalencia o desconocimiento para darse cuenta de que sus hijos han crecido, han cambiado. Algo de tensin entre los padres y el adolescente es inevitable a medida que surgen nuevos e inesperados problemas, pero el enfrentamiento permanente tampoco es frecuente, salvo excepciones. En una de cada cuatro familias la transicin de los hijos a la adolescencia, con los respectivos cambios en los roles familiares, slo causan conflictos

graves, en el resto los conflictos son menores o espordicos, es decir soportables. No obstante, la adolescencia parece ir seguida de cambios pasajeros de las relaciones familiares, caracterizndose por mayores conflictos entre las madres y los hijos y por los intentos desesperantes, y a veces infructuosos, de ambos padres para controlar e imponer disciplina, por suavizar los enfrentamientos y por respetar los puntos de vista diferentes y a veces opuestos. Los padres se encuentran con que su capacidad para dirigir y controlar la conducta de sus hijos disminuye significativamente y, por contra, ya no conocen tanto las actividades que stos realizan: con quienes van, a donde, qu hacen, etc. Tanto chicos como chicas dicen que sus relaciones con los padres se vuelven ms distantes. Es importante que los padres no dramaticen este enfrentamiento. Una actitud paterna comprensiva de este periodo y prudente (aunque no despreocupada, indiferente o excesivamente confiada) y eliminar tensin familiar intil. Recuerde que la adolescencia es una enfermedad que se cura con el tiempo. Cambios en las amistades y la vida social Los amigos y compaeros son cada vez ms importantes en la vida del adolescente. La contribucin que el grupo de amigos hace al desarrollo social del joven puede ser especialmente importante durante la primera etapa de la misma, cuando estn empezando a aceptar los cambios fsicos y emocionales de sus vidas. En la mayora de los casos, el creciente apego hacia los compaeros no interfiere en sus relaciones con los padres, ni las elimina, sino que ms bien las complementa. El tipo de amistades cambia a medida que el adolescente se involucra en una relacin ntima que se caracteriza ms por el compartir. Las amistades ntimas aumentan notoriamente entre los 14 y 16 aos, quiz debido a que a esa edad los jvenes estn preparados para ese tipo de relacin ms profunda, y se ampla y consolida de los 16 en adelante. Sus nuevos esquemas cognitivos les permiten ponerse en el lugar del amigo, ver sus puntos de vista e imaginar cmo ste puede llegar a sentirse. Las amistades de la adolescencia suponen una

relacin mutua en la que los amigos se cuidan, comparten pensamientos y se consuelan entre s. Hay en esta etapa una fuerte empata con los amigos y el grupo. Es importante tener en cuenta cules son los valores, actitudes y planteamientos frente a la vida que tiene el grupo al que pertenece el adolescente para determinar por dnde puede ir, y a veces puede que no convenga, su desarrollo como persona. Los padres deberan hablar con sus hijos sobre este tema. En la adolescencia las amistades y la intimidad son mayores con los amigos del mismo sexo. Entre las chicas esta profundizacin emocional es ms rpida y ms intensa. En la mitad de la adolescencia las muchachas desean confiar en alguien que pueda ofrecer apoyo emocional y comprensin. A esta edad un amigo ha de ser leal, alguien con quien se pueda confiar y que pueda aportar apoyo en una posible crisis emocional. A eso de los 17 18 aos las chicas se sienten ms seguras en su propia identidad que los chicos y ya no necesitan identificarse tanto con una compaera emocional. Se preocupan menos por la lealtad, la seguridad y la confianza y muchas se han decantado por intimar con los chicos. Respecto a los chicos, muchos pasan su vida social en el grupo y pandilla de amigos a la vez que en parejas. Esto hace que en sus vidas el grupo de compaeros sea especialmente amplio. El grupo de compaeros Durante los primeros aos de la adolescencia la estructura del grupo de compaeros cambia. La importancia del grupo va en aumento en la primera y mediana adolescencia (16 a 18 aos), ya que el sentido de la pertenencia a un grupo especial reafirma el sentido de seguridad a nivel social y facilita la separacin de la familia y la formacin de la identidad. Tales camarillas poseen una estructura jerrquica que se va debilitando, en tanto la pertenencia al grupo va disminuyendo, a medida que se acerca el final de la adolescencia. 153

A medida que los amigos van siendo cada vez ms importantes, los adolescentes ms adultos pueden encontrar que tener amistades individuales ya sea con el mismo sexo o el contrario es ms importante y gratificante que ser uno ms de una pan-dilla. As la pandilla ha cumplido su funcin, ahora tiene ms importancia las amistades individuales. El desarrollo de la conducta sexual La socializacin de las chicas en la niez y en la temprana adolescencia por lo general las hace ms competentes y cualificadas en las relaciones interpersonales que los chicos. La mayora de las chicas, respecto de los chicos, incorpora a la conducta sexual un papel social y de identidad que ya incluye la capacidad de ternura y de sensibilidad. Las adolescentes consideran la relacin interpersonal dentro de la sexualidad como algo mucho ms importante que los chicos.

Cuando una relacin entre chico y chica est en su primera fase, los chicos son mucho ms permisivos que las chicas, ven una gama de comportamiento sexual adecuado mucho ms amplia que ellas, que generalmente reservan la intimidad sexual para relaciones en las que sienten que hay amor por su compaero y, desde ese momento, no salen con nadie ms. Por cada chica, cuatro chicos creen que la relacin sexual es adecuada cuando sienten afecto, e incluso en otros casos cuando solo hay deseo, pero no amor, por las que son sus compaeras. Por el contrario no ocurre lo mismo en las chicas, sienten que la sexualidad tiene ms que ver con el amor. Los padres todava pueden tener alguna influencia sobre la conducta sexual de sus hijos. Cuando estos observan a sus hijos y supervisan, razonablemente, sus actividades, las relaciones sexuales tienden a retrasarse. La comunicacin entre adolescentes y padres, en este tema, tambin es importante, relacionndose la falta de comunicacin con un inicio de la actividad sexual ms temprana y, en algunos casos, de consecuencias que luego no estn en condiciones de afrontar. Cambios cognitivos Los nios y nias tienen un pensamiento centrado en su situacin actual y en los acontecimientos concretos que tienen lugar en el momento. A medida que desarrollan la habilidad de pensar libre y sistemticamente, los adolescentes desarrollan poderosamente su pensamiento y empiezan a reflexionar sobre el futuro logrando ya razonar sobre los conceptos abstractos y las ideas. Piensan con bastante profundidad en la educacin, la moralidad, la religin, la justicia y la verdad, en los comportamientos de los adultos e, incluso, hasta en la propia naturaleza de la existencia. Las contradicciones y la aparente hipocresa que ahora detectan de forma brutal en el mundo que les rodea y que a menudo les conduce a discutir apasionadamente sobre ideales y a luchar por causas justas, as como la clarificacin y potenciacin de los valores y actitudes que rigen en el mundo del adulto, es parte del proceso de identidad que en el adolescente est constituyndose.

Aunque hay ciertos patrones caractersticos en el desarrollo humano que comparten las civilizaciones de todas las pocas, el proceso del desarrollo y madurez est ampliamente influido por las fuerzas socioeconmicas del momento. Esto se advierte sobre todo en la adolescencia, cuando el joven trata de aprender a vivir con las presiones sociales, a desenvolverse en el mundo del adulto y alcanzar un equilibrio entre sus valores y los de la sociedad que se encuentra. Los adolescentes son muy sensibles ante la sociedad que los rodea: sus valores, las tensiones polticas y econmicas, sus reglas implcitas o sobreentendidas, las modas, etc. Los adolescentes se encuentran en el proceso de formar planes y esperanzas sobre su propio futuro y tales esperanzas van a depender en gran medida de las condiciones sociales, culturales y econmicas, que se encuentren, as como del momento histrico en el que vivan. La adolescencia puede ser un perodo relativamente corto y fcil hacia la independencia o puede representar una prolongada y traumtica dependencia de la familia. Cada momento histrico ha tenido sus problemas para los adolescentes, pero el actual, recin entrado en el siglo XXI, es especialmente conflictivo para ellos por varios motivos:

dificultades e inestabilidad laboral, cambios y prdida de valores y falta de actitudes positivas frente a la vida (como el esfuerzo y sacrifico por conseguir las cosas, la falta de tolerancia a la frustracin, un sentido hedonista -por encima del responsable- de la vida), una bsqueda de la diversin y fiesta sin lmites, conducir corriendo riesgos que puede desembocar en una muerte accidental o una lesin permanente, sin olvidar el problema que preocupa mucho a los padres: la explosin actual (en variedad y cantidad) del uso de drogas para el ocio y el tiempo libre. Este fenmeno de las drogas est haciendo que generacin tras generacin haya ms jvenes que se adentran en este terrible problema, comprobndose ao tras ao el tremendo drama individual, familiar y social que est representando las drogodependencias. El papel de los padres en la prevencin este problema es necesario, vital e insustituible. Cuidar de ese gran grupo de jvenes que han decidido no entrar en el mundo de las drogas, bien por motivos personales sustentados en valores slidos y profundos, o bien por los estragos ocasionados que han visto en jvenes de otras generaciones e incluso en la suya-, es un deber y un reto de toda la sociedad. Como lo es hacer lo posible porque aquellos que estn dentro de ella se conciencien y se planteen salir.

En la adolescencia es frecuente ciertos enfrentamientos entre padres e hijos, debido a que el joven trata de mostrar notoriamente su identidad, la mayor autonoma y el yo fuerte que est irrumpiendo. Estos enfrentamientos con los padres, controlados y bien encauzados pueden representar un banco de pruebas en la familia para desenvolverse en la vida. La adolescencia no es una etapa permanente. Tiene un tiempo de duracin. No olvide que el tiempo es el mejor aliado para su superacin. Sus caractersticas principales son el cambio que se produce en muchos aspectos de la vida; el perodo en el que se aprenden y practican nuevas destrezas personales, acadmicas, sociales y econmicas, que les conducirn a ser adultos eficientes, responsables y autosuficientes, es decir, la plataforma de lanzamiento a la independencia. Tambin es un perodo de situaciones de riesgo como por ejemplo: la bebida, las drogas, las enfermedades de transmisin sexual, etctera. Muchos de los adolescentes ni son rebeldes ni son emocionalmente inestables. La mayo-

ra de los adolescentes tienen una visin bastante realista acerca de s mismos, no tienen problemas de disciplina con sus padres y mantienen ambiciones normales y realistas respecto a su futuro y metas en la vida. La mayora de los problemas emocionales y/o relacionales que afectan a los adolescentes se superarn al alcanzar la etapa adulta pero algunos pueden perdurar y agudizarse. Es importante prestarles atencin pues no es probable que mejoren sin ayuda. El adolescente con problemas sin resolver se puede convertir en un adulto angustiado. La necesidad normal de los jvenes de diferenciarse y emanciparse de los padres no tiene porque suponer, necesariamente, un perodo de conflictos intensos y de declarada hostilidad. No es cierto que exista un abismo generacional entre los adolescentes y sus padres. No hay muchas muestras de que existan diferencias significativas entre las generaciones sobre los asuntos importantes. En trminos generales las influencias de los padres sobre los hijos siguen siendo estables y fuertes durante la juventud y la adolescencia. Los adolescentes tienen opiniones bastante semejantes a los de sus progenitores en los temas bsicos como: el valor de la educacin, qu hacer en la vida, el papel de la mujer, los temas raciales y la religin suelen ser. Las principales diferencias entre padres e hijos aparecen en asuntos relativamente menos importantes y estn relacionados con el estilo personal, la moda, la msica, las aficiones en tiempo de ocio y otros temas parecidos.

Bibliografa Cuadernos de Extensin Universitaria. Facultad de Psicologa. UPV/EHU. 1993. Hijos en camino. M. J. Lafuente. Ed. Cpula. 1995. El nio de 1 a 5 aos. A. Gesell y otros. Ed. Paids. 1989. El nio de 5 a 10 aos. A. Gesell, L. Ilg y Ames. Ed. Paids. 1993. Tu hijo. Dr. Spock. Ed. Javier Vergara. 1989. Psicologa del desarrollo hoy. L. Hoffman, S. Davis y E. May. Ed. McGraw Hill. Vol. I. 1995. Psicologa del desarrollo hoy. L. Hoffman, S. Davis y E. May. Ed. McGraw Hill. Vol. II. 1996. Desarrollo psicolgico. Grace J. Craig. Ed. Prentice Hall. 1992.

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Definicin e define la personalidad como la organizacin singular de formas de reaccin individual que son relativamente permanentes y que, de alguna manera, generan formas de comportamiento ante la vida y ante los dems, e influye, a su vez, en las reacciones que los dems manifiestan hacia nosotros. Se han dado muchas definiciones de personalidad, pero todas coinciden en cinco caractersticas comunes: La personalidad es el ms alto nivel de organizacin de los sistemas cognitivos, afectivos y conductuales del individuo. Se forma a partir, tanto de lo fsico y lo psicolgico, como de lo innato y aprendido a travs de las interacciones dinmicas con las diferentes fuentes del desarrollo. Estas caractersticas individuales el sujeto las va desarrollando e integrando en su estructura a lo largo de su desarrollo y es lo que le confiere la esencia de ser nico e irrepetible.

las experiencias vividas a lo largo de nuestro proceso evolutivo (prenatales, infantiles, adolescencia, etc.), y c) las relaciones familiares. Tambin se incluyen las influencias culturales, como la escuela y la sociedad, as como las que se resultan de pertenecer a grupos tnicos, religiosos y sociales; y en un sentido ms amplio, tambin, lo relacionado con ambientes subculturales. Prcticamente la totalidad de la propia herencia gentica, junto con la historia vivencial del individuo, influyen (positiva o negativamente) sobre la personalidad.

Las influencias del medio sobre la personalidad actan desde el momento de la concepcin. Las primeras experiencias de nuestra vida influyen determinantemente sobre el desarrollo de la personalidad.

Factores determinantes de la personalidad Los rasgos que constituyen el carcter y la personalidad de un individuo se forman y desarrollan como resultado de factores tanto genticos como ambientales. Tres son los factores que determinan la personalidad: a) los genticos que se manifiestan en la configuracin orgnica y constitucional (estructura fsica), b) los ambientales que son el conjunto de 159

tivos en la personalidad de los hijos. Se encuentran relaciones entre las prcticas educativas o formativas de los padres y el carcter y los rasgos de personalidad de los hijos. As: 1. La calidez de relacin por parte de los padres y la privacin (momentnea) de su afecto cuando el hijo tiene una mala conducta tiene relacin con la fuerza de interiorizacin de las cosas por parte del nio. Los padres que mantienen relaciones prximas y afectuosas con sus hijos y que utilizan tcnicas psicolgicas de control conductual como el elogio, el razonamiento, etc., tienen nios con conceptos altamente desarrollados del bien y del mal y controles adecuados de la conducta. Desarrollan un mayor proceso de interiorizacin de las cosas.

2. Las recompensas materiales y los castigos fsicos como principales instrumentos de disciplina, tienden a desarrollar nios manipuladores y agresivos, con conciencias pobremente desarrolladas sobre las cosas. Desarrollan un menor proceso de interiorizacin. 3. Existen pruebas considerables de que hay una relacin estrecha entre el facilitar los padres una cada vez mayor autonoma personal (adecuada a su edad) y una fuerte motivacin por parte del nio. 4. Procure dejar que su hijo haga en cada edad, lo que ya puede hacer por s mismo, aunque con su apoyo si lo necesita. Apyele, explquele como hacerlo, pero no se acostumbre a hacerle sus cosas.

Lo que el nio vive, ve y oye influye determinantemente en el desarrollo de su personalidad. Las pautas de conducta y las normas del propio grupo de amigos son cada vez ms importantes a medida que el nio crece. Las poderosas influencias sociales ejercidas a los adolescentes por el grupo de iguales se convierten en principales determinantes de la conducta en esta particular edad. Adems de la familia y de las primeras experiencias, como elementos bsicos, la sociedad, en su sentido ms amplio, la cultura y la subcultura en la que se desarrolla el individuo tambin influyen en las caractersticas de su personalidad. La aceptacin o el rechazo por parte de los propios amigos se convierte en un factor muy importante para el desarrollo del autoconcepto y de la autoestima.

carece de personalidad puesto que an no ha tomado contacto con el mundo en el que debe vivir y no ha desarrollado los modos de adaptarse a l. Este recorrido por la vida, dentro del proceso evolutivo, es lo que ir formando su

personalidad. El recin nacido es casi completamente una creacin de la herencia. El ser humano es la suma de todo lo que a continuacin va a vivir. En la herencia adquirida por el recin nacido aparecen las tres principales materias primas de la personalidad: el fsico, el carcter (expresin emocional o sensibilidad) y la capacidad intelectual general, que incluye actitudes y talentos altamente complejos que ms tarde se manifestarn. Estos elementos estn establecidos genticamente e influirn, positiva o negativamente, en funcin de las condiciones que viva desde el nacimiento. Es decir, el ambiente que viva el nio pone en funcionamiento, en un sentido u otro, adecuada o inadecuadamente, estos recursos individuales. Estas caractersticas heredadas actuarn en todas las edades influyendo sobre el desarrollo de la personalidad. Estos aspectos de la herencia estn presentes al nacer, pero a su vez necesitan un cierto tiempo para su maduracin y unas ciertas condiciones ambientales, ya que no toda tendencia se manifiesta desde el nacimiento. Esta maduracin ocurre a lo largo de toda la vida, a travs de una progresiva sucesin de maduraciones donde aparece tambin la capacidad de aprender y, con ella, la educacin que reciba: la forma y los estilos de educacin y de relacin paterna.

De este modo, ustedes pueden influir en la personalidad de sus hijos, pues toda cualidad adems de estar probablemente influida por el sistema gentico, tambin est influida por el curso de la vida. Por ello, es importante que proporcionen un ambiente equilibrado, coherente, exigente, estimulante y favorecedor que ayude a la formacin y manifestacin de la personalidad de sus hijos. En los nios recin nacidos, se ha visto que a partir de la mitad del primer ao aparecen ciertas respuestas de adaptacin al medio fsico y a las personas, mostrando un carcter distinto de unos nios a otros. Estas cualidades distintivas tienden a persistir, pues el nio parece predispuesto a aprender ciertas formas de ajuste y a rechazar otras. Es lo que definimos como diferencias individuales. Pero con esto no debemos suponer que la personalidad queda fijada siempre durante el primer ao de vida. Ningn destino queda determinado tan temprano. La mala salud, un cambio marcado en las condiciones del hogar o experiencias traumticas, pueden cambiar por completo el curso del desarrollo manifestado durante el primer ao de vida. El nio nace, la persona se hace.

El ser nace, la persona se hace. No es adecuado atribuir con seguridad cualquier rasgo de la personalidad slo debido a la influencia de la herencia o del ambiente. Siempre actan ambos. Que, aunque muchos de sus determinantes son congnitos, la personalidad como tal no es hereditaria. Los primeros hbitos, actitudes, deseos y rasgos slo aparecen una vez que se entra en contacto con el mundo y se acta sobre l, al mismo tiempo que se sufre su accin. Es as como nos vamos formando. Tener en cuenta que el ser social y moral enteramente formado, es decir, la personalidad adulta desarrollada, tiene que cumplir su proceso de crecimiento. No olvide que toda personalidad se desarrolla en forma continua desde la infancia hasta la muerte y durante todo este tiempo, aunque cambia o se modifica, persisten ciertos rasgos bsicos.

tutivas y un proceso desarrollador. Las dos partes constitutivas estaran formadas por: 1) lo gentico o heredado, es decir, las caractersticas individuales diferenciadoras (La inteligencia, la sensibilidad, el carcter introvertido, 161

extrovertido-, lo fsico, etc.), y, 2) lo adquirido o componentes, que se adquieren a travs de las condiciones ambientales, los estilos educativos, la cultura, etc. El proceso es el desarrollo de la personalidad a lo largo del tiempo. Los

componentes son las herramientas con las que el sujeto hace frente a la vida a travs de sus conductas y comportamientos. A nivel grfico podramos representar la estructura de la personalidad de la siguiente manera:

De todos los elementos que componen la personalidad este puede considerarse como uno de los ms importantes y significativos, puesto que se considera que es generador de un buen desarrollo del sujeto como persona. Un buen autoconcepto y una buena autoestima es generadora de un buen desarrollo emocional, motivacional y personal. Por ello conviene profundizar sobre ambos conceptos. La autoimagen, y el autoconcepto, junto con 162

los logros, actos o metas que alcanzamos, son los elementos previos y motores de la autoestima. La autoestima est formada por tres componentes bsicos, al igual que cualquier otro comportamiento, es decir, por la dimensin cognitiva: pensamientos, ideas, creencias, valores, atribuciones, etc.; por la dimensin conductual: lo que decimos y hacemos y por la dimensin afectiva: lo que sentimos. Lo que sentimos es el valor que damos a las situaciones, cosas y personas que nos rodean y el valor que nos damos a nosotros mismos. Todos estos elementos juntos constituyen lo que denominamos la autoestima personal o la evaluacin que hacemos de nosotros mismos.

La autoimagen Es uno de los elementos que tiene que ver con la autoestima. Se la define como: la representacin mental que hacemos de nosotros mismos. Respondera a la pregunta cmo te ves?, tanto a nivel fsico como psicolgico. Cada uno de nosotros nos vemos de determinada manera, y puede que tengamos una imagen de nosotros que aceptamos o no. En lo referido a nuestro modo de ser, nos vemos simpticos o menos simpticos, alegres o menos alegres, felices o menos felices, divertidos o callados, colaboradores o individualistas. En lo referido a nuestra imagen personal, nos vemos atractivos o menos atractivos, altos o bajos, rubios, moremos con buena pinta o con peor aspecto. Esta manera de percibirnos va a influir positiva o negativamente en la autoestima. El autoconcepto Es la parte cognitiva de la autoestima, es decir, lo que pensamos de nosotros mismos como personas. El autoconcepto respondera a la pregunta: qu clase de personas somos? Se trata de puntos de vista sobre nosotros mismos que nos otorgan una imagen y un valor personal. En resumen sera: Lo que yo s y siento de m. Lo que otros piensan y sienten de m. Lo que me gusta de mi, mi temperamento, mis habilidades, mi forma de hacer las cosas; lo

que puedo hacer, cmo luzco, mi presencia fsica, la historia de mi familia y cmo me afecta a m, mi pasado cultural, etc., son elementos del autoconcepto. Ellos construyen y reflejan la imagen o el concepto que tenemos de nosotros mismos. Con frecuencia omos hablar de personas tmidas, de personas con complejos a veces de superioridad, otras veces de inferioridad, conocemos personas que se arriesgan a hacer las cosas rpidamente, mientras otras piensan un poco o mucho ms antes de arriesgarse, todo esto depende de la clase de autoconcepto o de la imagen que tengan de s mismos. Los nios tienen sus propias ideas acerca de cmo se ven ellos haciendo las cosas que se les da bien, sobre sus preferencias o intereses, sobre las relaciones con los dems y sobre lo que piensan que son capaces de conseguir. Esas ideas propias forman su autoconcepto. Cuando esas ideas son satisfactorias el nio va formando un autoconcepto positivo de s mismo, se valora favorablemente y da lugar a lo que llamamos una autoestima alta. El concepto de s mismo se desarrolla poco a poco. No es apreciable en los nios pequeos, de los 4 a los 8 9 aos aproximadamente, dado que no poseen an una suficiente consciencia de cmo son, aunque s de qu hacen. Es a partir de los 10 u 11 aos cuando, en el inicio de la prepubertad, los nios y nias ya adquieren una mayor conciencia de quines son, cmo son y que lo que quieren.

En la formacin del autoconcepto pueden darse alguno de estos tres casos: 1. El nio puede pensar que no es una persona agradable, que su familia no es buena, que aprende muy despacio, que no puede hacer ni recordar las cosas, tiene miedo de arriesgarse, en este caso el nio est convencido y predispuesto al fracaso porque piensa que no puede aprender. En este caso se debe ayudar al nio a arriesgarse a hacer las cosas cuando sus posibilidades de xito son seguras, as, poco a poco comprobar que s puede. Debemos ayudarle a que piense que es posible para l. 2. El nio puede estar orgulloso de lo que es l, cree que su familia es la mejor, que puede hacerlo todo, se arriesga a todo sin razonar. La ayuda consistir entonces en dar a conocer al nio sus aspectos fuertes y dbiles, protegerlo evitando que se exponga a situaciones en las cuales no podr tener xito, como tambin decirle que no haga cosas que no estn dentro de sus posibilidades. 163

3. El nio puede pensar que su familia y l son agradables, que l puede hacer unas cosas bien y que tiene dificultad para realizar otras. Este nio sabe cundo arriesgarse y cundo no. El nio tiene en este caso un autoconcepto realista y tendr seguridad para realizar sus trabajos obteniendo los mejores resultados. Se debe permitir al nio experimentar ms xitos que fracasos, pues el fracaso, sentido a temprana edad, crea problemas en los nios con consecuencias que pueden ser impredecibles. Cmo formar el autoconcepto en el nio Todos los padres quieren para sus hijos lo mejor, quisieran obrar de la mejor manera posible, para lograr con ellos los mejores resultados, pero a veces en ese mismo afn de hacer las cosas de la mejor manera posible, se exceden y caen en el otro extremo, que es hacerlo todo por el nio y no le dan oportunidad de practicar por s mismo. Esto es tan perjudicial como el no hacer nada por ellos. En este equilibrio de las acciones hay que trabajar bastante y con esto se contribuir a formar un autoconcepto sano en el nio, que lo har una persona con decisiones propias en el momento preciso: una persona capaz de resolver sus propios problemas y capaz de enfrentar las situaciones de la vida con realismo. Hay que dejar hacer al nio, hay que darle tiempo ante su inexperiencia, hay que esperar pacientemente a que termine de hacer las cosas por s mismo y ayudarle en el momento justo.

Por tanto, para facilitar el autoconcepto es necesario: Darle oportunidad, darle tiempo. Darle confianza, no recordarle slo lo que no hace bien. Hacerlo sentir importante, valorarlo de forma natural y espontnea. Reforzarlo positivamente en lo que hace. Darle afecto y comprensin. Dejar que tome opciones, permitirle hacer cosas. Todos los miembros de la familia y ms concretamente los padres, influyen poderosamente en la formacin del autoconcepto del nio, especialmente a travs de la calidad de las relaciones que se hayan establecido con el nio. El autoconcepto de un nio se forma a partir de sus conocimientos sobre s mismo, incluyendo su ambiente familiar, su apariencia, sus habilidades, sus gustos y antipatas, su temperamento, su manera de aprender y sus preferencias por ciertas actividades y materiales. 164 El conocimiento y los sentimientos del nio sobre s mismo se forman por la manera como l asimila los resultados de sus acciones y las respuestas que recibe de otras personas, especialmente de sus padres, sus maestros y sus compaeros. Su autoconcepto se manifiesta en sus expectativas, nivel de aspiraciones y creencias sobre s mismo. Un nio que tenga un autoconcepto saludable tiene creencias y expectativas sobre s mismo que son realistas, es decir, que no son ni exageradas ni infravaloradas.

Confianza en su propio criterio. Capacidad de cuidarse iniciando acciones para conseguir lo que necesita y para decir no cuando es necesario (asertividad). Confianza al ensayar experiencias relativamente nuevas. Habilidad para enfocar problemas razonables y para insistir en resolverlos. Sus expectativas son razonables sobre lo que puede hacer y en la interaccin con los dems. Capacidad de aceptar tanto los resultados positivos como los resultados negativos de sus acciones. Aceptacin de sus sentimientos tal y como son. Actividades especiales para mejorar el autoconcepto del nio. Haga sentir al nio que l es importante: Dle tareas de responsabilidad. Hgale partcipe en la organizacin de muebles, juguetes, etc. Sin exagerar, haga resaltar sus buenas actuaciones. Use un lenguaje claro y preciso: Dgale: treme el plato que est sobre la mesa, en vez de decir: treme eso que est all. Estimule su imaginacin: Cuando cuente alguna historia fantstica, estimlelo a que cuente ms o agregue otras ideas. Djele hablar y expresarse segn su edad. Hgale preguntas sobre otros temas y relacinelos con la historia. Hgale preguntas para aclarar situaciones. Respete y acate lo que el nio le dice. Sea comprensivo y respetuoso siempre con l. Estimule la creatividad del nio: Permtale que juegue con los recursos del ambiente y material de desecho. Designe, en la medida que pueda, un lugar de la casa para que l juegue con barro, pinturas, maderas, cajas, etc. Dle oportunidad de hacer un trabajo sin que usted intervenga: 165

No le castigue, sin ms, cuando cometa un error: Explquele cul fue su error. Cuando usted cometa un error, no tema excusarse ante l. Descubra el comportamiento adecuado. Diga al nio lo que le gusta de l: Su manera de ser, sus actuaciones, su sonrisa. Demustrele su cario con palabras y acciones: Acariciel suavemente, bselo, sonrale, cjalo en sus brazos, juegue con l. Dgale de forma espontnea cunto lo quiere. Relacinese y comunquese con l con la palabra y con el corazn.

Djelo desarrollar su estilo, su personalidad y creatividad. Proporcinele materiales, adecuados a su edad, con los que pueda hacer cosas. Evite contar los defectos del nio en su presencia: Por norma nunca hable mal de su hijo delante de los dems. Ejemplo: que se chupa el dedo, se moja en la cama, es mal estudiante, es un nio malo, etc. Hable de esas cosas con l, en privado. No se burle del nio: Aydelo cuando algo le salga mal. Cuando llore, evite frases como los grandes no lloran. Permita la expresin de sentimientos de su hijo. Entrese del motivo del llanto y aydelo a enfrentarlo y superarlo.

Despus de saber quines somos y la idea que tenemos sobre nosotros mismos somos capaces de valorarnos, de estimarnos, de querernos en mayor o en menor medida. Eso es, pues, la autoestima, la valoracin o agrado que se tiene de uno/a mismo/a. Diramos que es la dimensin afectiva de nuestro comportamiento en la medida en que nos estamos gustando

o no, agradando o no, valorando positiva o negativamente nuestro autoconcepto y nuestra autoimagen. Las personas con una autoestima suficiente, buena, adecuada (tambin llamada autoestima alta), se sienten bien y a gusto consigo mismas. Estn de acuerdo con su manera de sentir, de pensar y de actuar en relacin consigo misma y con los dems. Se dira que es capaz de ponerse una buena nota ella misma como persona, porque cuanto hace, piensa y siente le produce la suficiente felicidad y bienestar. La sana autoestima es el reconocimiento de lo positivo que tenemos en nosotros mismos y el reconocimiento de aquellas cosas o aspectos menos positivos que tambin tenemos y que no funcionan tan bien como desearamos. Si somos conscientes de qu aspectos de nuestro comportamiento son los que debemos cambiar, estaremos en el camino de aumentar, mejorar y desarrollar la autoestima. En los nios, la autoestima puede tener un buen nivel de desarrollo a travs de algunas actividades como, por ejemplo, valorarse mucho como un buen deportista, un buen hijo, o un buen amigo. Sin embargo, cuando se tiene un bajo autoconcepto en lo referido a la escuela o a las relaciones con los amigos, o incluso en las relaciones con los dems miembros de la familia esto puede generar una baja autoestima. Las personas con una baja autoestima tienden a sentirse a disgusto consigo mismas y proyectan en los dems ese estado de insatisfaccin personal que les provoca el no valorarse adecuadamente.

La autoestima es - El sentimiento de vala personal. - Un sentimiento y una creencia que se expresa siempre con hechos. En un nio puede detectarse su autoestima por lo que hace y por cmo lo hace. La buena autoestima es: - Sentirse importante para uno mismo y para los dems. - Sentirse especial, distinto, diferente, nico... - Sentirse satisfecho, contento, feliz, complacido... - Sentirse con capacidad para realizar proyectos y actividades. 166

La autoestima no se hereda, no es innata, sino que se aprende de igual modo que se aprenden otros muchos comportamientos, de acuerdo con las experiencias personales del nio. Si en el seno de la familia se vive un clima de comunicacin afectiva adecuado entre los padres y hermanos se estar aprendiendo a desarrollar la autoestima. Si se le elogia y valoran las cosas positivas que dice, piensa o siente, se estar desarrollando su autoestima. Si los hijos observan en los padres que ellos mismos poseen una autoestima alta y as lo transmiten en sus relaciones con ellos, estarn en condiciones adecuadas de poder copiar el modelo de los padres y aprender por esta va a desarrollar su propia autoestima. La autoestima supone reconocerse como uno es, pero esto no significa que no se haya de

aceptar algunas de nuestras caractersticas (nadie es perfecto), o cambiar algunos de nuestros comportamientos con el objetivo de mejorar o crecer personalmente. Por ejemplo, cuando un nio es consciente de que se siente valioso para estudiar y sacar buenas notas en el colegio, puede tambin (y as debera ocurrir si es el caso) ser consciente de que es menos capaz o hbil para el deporte y divertirse con l. Asumir que se tiene esta menor habilidad en este aspecto de s es un signo de madurez, y asumir que debe esforzarse por cambiar y mejorar sus habilidades en el deporte es motivo de autosatisfaccin personal. En este caso diramos que este nio posee una sana autoestima, que es capaz de valorar sus cualidades y de reconocer las limitaciones con el propsito de mejorarlas.

- El autoconcepto es lo que pensamos de nosotros mismos como personas. - La autoimagen es cmo nos vemos. - La autoestima es el valor que nos damos a nosotros mismos. Los tres trminos van necesariamente relacionados. Si pensamos que somos una buena persona (autoconcepto), nos podemos ver bien a nosotros mismos (autoimagen) y como consecuencia nos valoraremos como valiosos por lo que pensamos, decimos y hacemos (autoestima). No obstante aclarados estos conceptos, en el uso diario solo empleamos la expresin autoestima para referirnos al sentimiento y funcionamiento de la persona cuando se atribuye un valor por su forma de sentir y de actuar. Caractersticas de la autoestima Caractersticas de un nio con una sana autoestima:

Siente un gran orgullo personal por sus logros. Se siente igual que los dems. Se siente a gusto consigo mismo. Siente satisfaccin personal por su bien hacer y por el reconocimiento que hacen los dems de ello. Caractersticas de un nio con una baja autoestima:

Evita las situaciones que le provocan ansiedad. Desvaloriza sus dotes naturales. Culpa a los dems de su propia debilidad. Se deja influir por otros con facilidad. Se pone a la defensiva y se frustrar fcilmente.

Se siente infeliz, triste, disgustado. Siente que los dems no le valoran. Se siente impotente. No obstante, la autoestima de los nios no podemos clasificarla categricamente como alta autoestima o baja autoestima, puesto que el estado de nimo vara habitualmente de acuerdo con los acontecimientos que nos ocurren. As, por ejemplo, algunas situaciones como las enfermedades, los problemas con sus amigos, las malas notas del colegio, etc. pueden influir de tal manera que un nio con una buena autoestima permanezca durante un perodo de tiempo ms o menos largo con bajo nivel de confianza en s mismo. 168 Los nios con buena autoestima tendrn los suficientes recursos personales como para salir exitosos de dichos problemas. Por el contrario, los nios que habitualmente poseen una baja autoestima tendrn muchas ms dificultades para sobreponerse a las adversidades. Condiciones que se deben dar para que los nios tengan autoestima Cada nio es nico e irrepetible y nace con un bagaje amplio de posibilidades que se harn

realidad si se dan las condiciones adecuadas de desarrollo durante toda su infancia. La autoestima es el sentimiento que surge de la sensacin de satisfaccin que experimenta el nio cuando en su vida se ha dado ciertas condiciones. Estas condiciones necesarias para desarrollar la autoestima son: Vinculacin: Surge como consecuencia de la satisfaccin que obtiene el nio al establecer lazos de relacin que son importantes para l y que le proporciona sus padres y las personas de su entorno, crendose el vnculo afectivo. Singularidad: Es el resultado del conocimiento y respeto que el nio siente por las cualidades o caractersticas que le hacen especial o diferente, favorecido por el respeto y la aprobacin que recibe de los dems por esas cualidades. Poder: Que el nio disponga de los medios, de las oportunidades y de la posibilidad de actuar sus potencialidades. Pautas: Que faciliten al nio tcnicas para comprender los ejemplos de conducta y conocimientos adecuados que le proporcionan las personas significativas y que le sirven para establecer su propia escala de valores, sus objetivos, sus ideales y aspiraciones personales. Por su importancia ampliaremos estas cuatro condiciones: Vinculacin Para que un nio pueda tener un buen grado de vinculacin necesita tener la sensacin de que:

Forma parte de un grupo. Est relacionado con otros. Se identifica con grupos concretos. Tiene un pasado y una herencia personales, lo cual ampla sus vinculaciones a otros lugares y pocas. Es poseedor de alguna caracterstica importante. Pertenece a alguien. Los dems muestran un gran aprecio por aquellas personas o cosas con las que l establece sus relaciones. Es importante su presencia. Posee un cuerpo en el que puede confiar para que responda como l desea. Cmo aumentar en el nio su grado de vinculacin. Para ello: Demustrele su cario a travs del contacto fsico. Muestre un rostro amable al nio. Cuando est con su hijo/a, haga el esfuerzo, deje sus problemas para otro momento. Hgale notar al nio, con palabras y gestos, lo bien que se siente usted con l. Elgiele de manera concreta, espontnea y sincera. Que los nios sepan que su comportamiento educado tiene un buen efecto sobre los dems y es percibido y valorado por usted. Comparta sus sentimientos con los nios. Exprsele sus sentimientos. Y no olvide: hagnlo ambos progenitores. Comparta sus intereses, aficiones, actividades y experiencias personales con sus hijos. Evite interrogar con rudeza a los nios que sean muy tmidos. Singularidad Para que el nio tenga sensacin de singularidad, de ser nico e irrepetible, necesita tener experiencias donde poder expresar y manifestar sus diferencias. Necesita: 169

Respetarse: conocerse y aceptarse como un ser nico, diferente. Saber que l es alguien especial, aunque se parezca a los dems en muchas cosas. Sentir que sabe y puede hacer cosas que los dems no saben ni pueden. Saber que los dems le creen especial. Ser capaz de expresarse a su manera. Usar la imaginacin y dar rienda suelta a su potencial creativo. Disfrutar del hecho de ser diferentes, aprendiendo al tiempo a aceptar, valorar y no rechazar a los dems. Ser diferentes implica la aceptacin y el respeto de las diferencias de los dems. Los nios pueden sentirse singulares por: Lo que pueden hacer con su cuerpo (deportes, etc.). Las habilidades que tengan (hacer trabajos manuales, etc.). Los dones especiales que posean (artsticos, acadmicos, etc.). Su aspecto (altos, gordos, feos, guapos, etc.). Su origen (raza, lugar de nacimiento, etc.). Sus aficiones o intereses (colecciones, excursiones, etc.). Lo que saben (sobre animales, historia, etc.). Lo que hacen (msica, correr deprisa, etc.). Lo que piensan (fantasas, ocurrencias, humor, etc.). Lo que creen (creencias religiosas, ideas polticas, etc.). Cmo mejorar en el nio el sentido de la singularidad. Para ello: Anime a su hijo a expresar ideas aunque puedan ser diferentes de las de usted. Es importante transmitir al nio que se le acepta y valora. Aclare al nio en qu consiste lo que tiene de especial o diferente. Permita, en la medida de lo posible, que los nios hagan las cosas a su manera impidiendo, eso s, que molesten, ofendan 170

a otros o que no respeten sus derechos. Dles ms oportunidades para que se expresen creativamente. Dles el tiempo necesario para que puedan expresarse a su manera. No ridiculice ni avergence a los nios, aunque usted tenga que poner lmites a sus actividades y comportamientos. Hgalo con autoridad pero con respeto. Recuerde que una cosa es el contenido (lo que quiere transmitir) y otra la forma (cmo transmitirlo). Ayude a sus hijos a encontrar modos aceptables de expresarse. Poder Tener sensacin de poder significa que el nio siente que puede ejercer alguna influencia sobre lo que le ocurre en la vida. Es el germen de la responsabilidad. Para adquirir la sensacin el nio de que puede, necesita: Creer que normalmente, con esfuerzo, puede hacer lo que proyecta. Saber que dispone de recursos personales para hacer lo que tiene que hacer. Sentir que de l depende, en gran medida, algunas de las cosas ms importantes de su vida. Sentirse a gusto cuando lleva a trmino algo que est bajo su responsabilidad. Saber cmo tomar decisiones y resolver problemas. Saber cmo comportarse cuando est angustiado o agobiado, de manera que no pierda el control de s mismo. Usar las habilidades que ha ido aprendiendo. Cmo aumentar la sensacin de poder del nio Para ello: Facilite y asegrese que el nio se enfrente con cuestiones de su exclusiva responsabilidad. Dle distintas opciones cuando organice sus actividades, de manera que l pueda elegir.

Que el nio sepa que es responsable de sus sentimientos y de sus comportamientos. Ensee al nio cmo puede influir en los dems de manera positiva. Ayude al nio a tomar reflexivamente sus propias decisiones. Ensee a su hijo mejores mtodos de resolver los problemas y asegrese de que se le presentan problemas que resolver. Ayudele a adquirir practica Organice actividades de manera que el nio tenga ms oportunidades de obtener xito. Si su hijo/a demuestra que es capaz de hacer algo bien, deje que lo haga. Recuerde: no haga por su hijo aquello que l es capaz de hacer por s mismo. Ayude a su hijo a establecer lmites para l y para los dems. Pautas Poseer unas pautas o modelos significa que el nio dispone de unos patrones de comportamiento que le guan y le otorgan un sentido a la vida. Es el germen de los valores, las actitudes y las metas u objetivos en la vida. El nio necesita: Saber qu personas pueden servirle de modelo a su comportamiento. Desarrollar su capacidad de distinguir lo bueno de lo malo. Tener valores y creencias que le sirvan de guas prcticas para su comportamiento. Tener un amplio campo de experiencias, de manera que no renuncie ante una nueva situacin.

Desarrollar su capacidad de trabajo para conseguir sus objetivos y ser consciente de lo que stos significan. Otorgarle un sentido a lo que ocurre en la vida. Saber que, tanto en el colegio como en casa, se aprecian y valoran positivamente los conceptos por los que l se rige. Saber cmo aprender. Tener un sentido del orden y la disciplina. Cmo dar al nio un mayor sentido de los modelos y las pautas Para ello: Ayude a su hijo a entender en lo qu cree. Aydele a abrir su mundo de conocimientos. Comparta con su hijo lo que usted cree. Pero recuerde: comparta, no imponga. Ayude a su hijo a comprender las consecuencias de su comportamiento. Aydele a establecer lmites. Que el nio sepa lo que usted espera de l, dejando claro qu grado de perfeccin le exige. No le pida ms de lo que puede dar. Sea un buen modelo para el nio. Sea sincero, acte con coherencia y evite las contradicciones. Ayude al nio a ampliar su campo de experiencias. 6.3.1.1. Importancia de la familia en el desarrollo de la autoestima La familia tiene un papel fundamental en el desarrollo de la autoestima del hijo. Las relaciones que se establecen en la familia son las que determinan cmo pueden influir en la autoestima, de acuerdo con las siguientes caractersticas: Aprenden los hijos la autoestima de los padres? La respuesta es muy clara y rotunda: s. Los hijos aprenden por imitacin la autoestima que los padres poseen y les transmiten a ellos. Los padres son unos modelos para los hijos y stos aprenden de acuerdo con lo que da a da 171

observan, escuchan, hablan, en el seno de la familia. Los nios imitan los sentimientos y las actitudes que manifiestan los padres mediante la expresin del rostro, los gestos, el estado de nimo, los comentarios o ausencia de ellos... Asimismo, aprenden comportamientos concretos sobre el modo de hablar, las maneras de responder, las reacciones, etc. La familia como modelo Las relaciones de los padres con los hijos estn fundamentadas en las pautas o normas educativas que regulan la convivencia entre todos los miembros que la componen. As, por ejemplo, las normas de horarios que deben cumplirse, las tareas en las que se debe colaborar, los comportamientos en la mesa no solo lo aprenden los hijos a travs de lo que se les dice sino tambin de lo que ven que sus padres hacen. Y lo que los hijos ven que hacen sus padres tiene ms fuerza de aprendizaje que lo que estos les dicen. Las exigencias de los padres hacia los hijos para que asuman sus responsabilidades, el estilo de vida que la familia lleva, los comportamientos, etc., influyen notablemente en la formacin de la autoestima del nio. Si el nio percibe que todas esas pautas son adecuadas, que se cumplen, que los padres las cumplen, dando ejemplo, y estos reconocen y valoran el cumplimiento que hace el hijo, entonces estar aprendiendo a reconocer y a valorar lo bien hecho, lo justo, lo adecuado, lo coherente. En definitiva, la familia se convierte en un modelo positivo de imitacin en las normas que regulan su convivencia. Pero no olvide que tambin pueden ser un modelo negativo si los padres no asumen la importancia que ellos tienen en los aprendizajes de sus hijos. La seguridad emocional de los padres Los padres transmiten a sus hijos el estado emocional que les caracteriza. En el caso negativo, cuando los padres tienen problemas personales, de pareja, econmicos o de otra naturaleza y dichos problemas les afectan, les puede producir un estado emocional alterado. Los padres pueden mostrarse ansiosos, inseguros, desilusionados, pesimistas, deprimidos. El 172

hijo percibe, con demasiada frecuencia, el mal humor del padre o de la madre, las discusiones, los enfrentamientos, las palabras y formas incorrectas viviendo situaciones tensas que afectan negativamente a su autoestima. Se pierde la estabilidad y seguridad afectiva que necesita para sentirse vinculado con la familia. En el caso contrario, cuando los padres poseen un equilibrio emocional y una relacin de armona, se transmite de igual modo a los hijos. Si el padre o la madre se muestran seguros, amables, afectuosos, comprensivos, respetuosos entre ellos estn ofreciendo un marco de referncia adecuado para que el nio se sienta vinculado con la familia. El estilo educativo Actitudes como el autoritarismo o la excesiva tolerancia en las normas de disciplina, cuando no permisividad irresponsable, pueden resultar perjudiciales para el hijo. Una actitud tolerante y flexible aunque firme, y sin que esta actitud se convierta en lo habitual, puede beneficiar la convivencia en las situaciones familiares en las que se produzcan problemas como el cumplimiento de los horarios, la realizacin de las tareas, etc. Si los padres hacen partcipes a los hijos en las decisiones familiares que se estimen adecuadas, de acuerdo con la edad y de que se trate, estarn fomentando que desarrollen el vnculo, tan necesario para fortalecer la autoestima. Coordinacin en el colegio La accin educativa que desarrolla la familia debe complementarse con la que desarrolla la escuela. El nio no debe percibir a la escuela como algo enfrentado a la propia familia que acta de modo diferente. Necesita sentirse protegido por ambas instituciones. Ello exige que los padres manifiesten su inters educativo acudiendo a las citas o reuniones del colegio, a las entrevistas con el profesor tutor, colaborando con las actividades que tengan que ver con la educacin del hijo y que, como padres, pueden ellos realizarlas en casa. Para que los hijos sientan cercana la Institucion Escuela, los padres deben inculcar en sus hijos el respeto por la ella y por los maestros otor-

gndoles a ambos la autoridad propia de su funcin y hacindo que sus hijos hagan suya esta actitud. 6.3.1.2. Lo que pueden hacer los padres para aumentar la autoestima de los hijos Hay algunas acciones concretas que son deseables realizar para que los nios y nias desarrollen una autoestima adecuada como consecuencia de la educacin que le transmiten sus padres. 1. Elogiar y no ridiculizar Reforzar (elogiar) significa reconocer los comportamientos positivos de vuestro hijo. En numerosas ocasiones los padres creen que el buen comportamiento debe ocurrir sin ms, que es la obligacin de los hijos y que el mal comportamiento debe castigarse. No se debe dar por supuesto que el buen comportamiento y la autoestima aparecen por s mismos sin intentar nada por nuestra parte. El nio necesita que se le reconozca las pequeas cosas que diariamente hace y que muchas veces pasan desapercibidas por los padres. Si se levanta con diligencia por la maana para ir al colegio es una buena ocasin para que reciba un comentario halagador de los padres: Me gusta cmo eres capaz de levantarte tan rpido por las maanas, te felicito, estoy orgulloso de ti, dime, cmo lo consigues?. Si durante unos minutos vuestro hijo ha sido capaz de estar con su hermano/a dialogando, jugando o compartiendo cualquier cosa, es un buen momento para que reciban

una comentario como: Me llena de alegra que podis estar juntos tan tranquilos, os felicito a los dos! Este comentario es un gran reforzador para los dos hermanos. En el caso de fomentar la autoestima de vuestro hijo el refuerzo deber estar dirigido a aquellas conductas que manifiesten su valoracin positiva. Si, por ejemplo, observan un comentario que dice: Esto es muy difcil, pero si lo intento me puede salir bien. Probar a ver que pasa. Ello sera suficiente motivo para que le dijeseis: Eso est muy bien! Lo importante es tu voluntad para solucionarlo, aunque haya dificultades!, Eres un valiente por intentar solucionar tus cosas!

En estos refuerzos debis comunicar tambin vuestra emocin de orgullo, de alegra de satisfaccin por lo que nuestro hijo ha dicho de forma autntica, natural y espontnea. Los nios necesitan el reconocimiento expreso de los padres sobre lo que hacen o son capaces de hacer. Si un nio dialoga con los padres, stos pueden encontrar en ese dilogo una habilidad especial del hijo para hablar, interactuar, contar sus cosas. Es una ocasin adecuada para hacer comentarios como: me est gustando cada vez ms cmo te explicas!, te felicito, tu manera de hablar est cambiando, te expresas mucho mejor, sabas que una de tus mejores cualidades es decir las cosas sin ofender a los dems?, me agrada tu forma de actuar, eso me satisface, qu opinas t? Algunos ejemplos de motivos por los que felicitar al nio: a) La colaboracin en las tareas domsticas. b) El permanecer un rato tranquilo y sosegado. c) El mirar a la cara cuando habla con otra persona. d) Obedecer las propuestas de los padres e) Mostrarse amable con los dems miembros de la familia. f) Mantener una buena relacin con el her173

2. Descubrir sus cualidades Los padres conocen perfectamente cmo son sus propios hijos y cuales son sus comportamientos y reacciones habituales. No obstante, es muy probable que vuestro hijo no conozca bien cuales son todas sus cualidades, posiblemente porque no se haya detenido a pensar en ello. Actividad Prctica 1. Una actividad muy til para que los padres les hagan descubrir cuales pueden ser sus cualidades es la siguiente:

Ningn buen comportamiento del nio debe darse por supuesto, sino que, por sencillo que sea, como, por ejemplo, saludar, dar las gracias o ayudar a las personas mayores, deben aprenderse, ensearse, practicarse y, por supuesto, reforzarse mediante el comentario positivo, con la sonrisa y expresado con satisfaccin y afecto.

- Yo soy muy servicial porque.............. - Yo soy corts cuando........... - En ocasiones s soy cuidadoso con las cosas porque............... - Una de mis cualidades es la de ser sincero porque......... - Soy bastante amable con............... - A veces hago cosas que ponen contentos a los dems, como por ejemplo......... - Soy obediente cuando.............. - Soy bastante puntual porque............ - Soy atento con los dems, especialmente cuando........... - Soy responsable de las cosas porque....... - Me considero que soy agradecido porque.......... - Soy simptico cuando........... - Dicen que soy muy expresivo cuando......... - A veces dicen de m que soy muy trabajador porque.......... - Algunos amigos dicen que soy divertido porque........ Es importante saber las cualidades personales que pueda tener su hijo, estas las deben de buscar en lo referido al mbito escolar, al familiar a su tiempo libre y a las relaciones con los amigos y compaeros. Algunas preguntas que puede hacerle respecto al mbito escolar:

En lo referido a la familia o a la propia casa: - Qu cosas son las que se te dan bien en casa? - Qu es lo que menos te gusta hacer en casa? - Qu se te ocurre que podramos hacer para que las cosas fueran mejor en casa? y reforzantes para que aumente su valoracin persona y su autoconfianza en las cosas que hace. 4. Mejorar su imagen personal Ya vimos anteriormente que la autoestima est basada en el autoconcepto que tiene el nio de s mismo. Este autoconcepto se basa, a su vez, en la imagen personal que se tiene. La imagen personal est formada por lo psicolgico (su manera de pensar, decir, hacer o sentir), y por lo fsico (su propio cuerpo). La apariencia o imagen personal es muy importante para estar agusto consigo mismo, especialmente en la etapa de la adolescencia, afectando tanto a los chicos y a las chicas, cuando, de acuerdo con sus caractersticas corporales diferentes, se da en el paso de una edad a otra, en la que los cambios morfolgicos y psicolgicos son muy claros. Los padres pueden ayudar a sus hijos a mejorar su imagen personal del siguiente modo: - Ensendole normas sobre higiene personal, limpieza, vestido, aseo, aspecto externo, etc. Explicndoles su importancia y necesidad en las relaciones sociales con los dems. - En el caso de los hijos adolescentes, cuando estos manifiesten dificultades sobre su imagen corporal habr que explicarles las caractersticas de esa etapa evolutiva de la vida para que la comprendan y acepten. 5. Mejorar otros comportamientos Es importante que su hijo descubra cuales son sus cualidades para que ello le ayude a mejorar su autoimagen, su autoconcepto y en consecuencia, su autoestima. Sin embargo, no debe olvidar que tambin deben descubrirse aquellos comportamientos que deben modificarse porque no son suficientemente adecuados. 175

Una vez conozca cules son las cualidades de su hijo ha de darle oportunidades para que demuestre sus capacidades con frecuencia. Si una de sus destrezas es la de ser un buen dibujante, por ejemplo, le debera indicar que le haga dibujos. Si su habilidad es la de ser un buen lector hgale leer una lectura con usted porque le gusta escucharle. Como consecuencia de ello el nio debe aprender a autorreforzarse, es decir a dirigirse comentarios o pensamientos agradables y positivos sobre lo que hace adecuadamente porque eso le permitir sentirse ms feliz, a gusto con l mismo y aumentar su autoestima. 3. Decirse cosas agradables de s mismo Hay ocasiones en las que es importante que el propio nio se diga cosas a s mismo agradables y bonitas. Por ejemplo, cuando realiza esfuerzos extraordinarios para la familia, para los dems, o para superarse a s mismo: Me siento feliz por esforzarme, poder ayudar a alguien, y conseguir cosas! Decirse cosas agradables a s mismo tiene una doble funcin. En primer lugar el reconocimiento de la vala personal y en segundo lugar como una estrategia de ayuda cuando el nio puede tener especial tendencia a resaltar solamente lo negativo: Es que yo no s, es que me saldr mal, etc. En este ltimo caso es muy indicado ensearle y practicar con l, si es necesario, a que se diga comentarios positivos

1. Describir la conducta que se desea cambiar. Tu habitacin est an por arreglar y hay cosas por el suelo que deberan estar en su lugar. (En lugar de decirle: eres un desastre, un). 2. Dar razones para cambiar su comportamiento. La habitacin debe estar en buenas condiciones por razones de higiene, de orden, de buen gusto y de convivencia. (En lugar de: por que lo digo yo, y ya est). 3. Reconocer los motivos que haya tenido el hijo para su comportamiento. Comprendo que te encuentres cansado, que te hayas distrado, que lo hayas olvidado, que no hayas tenido tiempo o que.... (Pero a continuacin abordar el comportamiento a mejorar). 4. Decirle claramente lo que se pretende. Es necesario que tu habitacin quede aseada y en orden. Arregla la habitacin. Coloca cada cosa en su sitio. 5. Crear compromiso para el cambio de comportamiento. Cmo te las arreglars para que cada da tengas en orden tu habitacin? Qu podras hacer para acordarte bien de ello? Qu podras hacer para estudiar ms? A continuacin observemos un estilo negativo de abordar situaciones y que en nada beneficiara la autoestima de su hijo: - Te he dicho que arregles de una vez tu habitacin y pongas cada cosa en si sitio! Eres un cerdo, vaya suciedad y desorden! Te vas a enterar como no la arregles enseguida! Aunque es comprensible que a veces las situaciones no son fciles de afrontar y resolver, y que en otras ocasiones se llega a la situacin que la gota colma al vaso, debe intentarse el control de ese modo de actuar porque ni beneficia a la salud emocional de los padres ni ayuda mucho a que el hijo cambie su comportamiento, en el mejor de los casos se resuelven situaciones problemticas de momento, pero a cambio tiene un gran coste emocional en la autoestima de los padres y del hijo. 6. Autodescubrirse Los nios tienen una percepcin y conocimiento de lo que les rodea en ocasiones mucho mejor de lo que se conocen a s mismos. Una actividad que ustedes pueden realizar junto con sus hijos es ayudarles a descubrirse y conocerse a s mismos y a valorar las cualidades que descubran. Actividad prctica 1. Intente que su hijo conteste a estas preguntas: - Quin eres t? Cmo te ves a ti mismo? - Cmo es tu cara, tu pelo, tus ojos...? 176

- Cunto mides? - Cunto pesas? - Qu piensas de lo que descubres de ti? - Cmo te vistes? - Observa una fotografa tuya reciente y haz un comentario sobre ella. - Ests contento/a contigo mismo/a? Por qu? - Qu cosas de tu comportamiento te gustara cambiar? Por qu? El mensaje educativo que los padres deben transmitir como consecuencia de este interrogatorio es el siguiente: cada uno de nosotros somos diferentes a las dems personas. Podemos ser altos o bajos, guapos o feos, gordos o delgados, inteligentes o menos inteligentes, ms o menos simpticos, ms tranquilos o ms nerviosos. Cada uno tenemos nuestra propia manera de ser. Debemos estar contentos con nuestra manera de ser, pero es muy importante que queramos tambin cambiar aquellas cosas que no nos gustan, que no sean adecuadas o que no nos benefician. 2. Intente entablar un dilogo con su hijo con las siguientes propuestas:

7. Ayude a su hijo a tolerar frustraciones. Ensee a su hijo que no siempre conseguimos lo que queremos. Este es el mensaje que debe transmitir a su hijo ya desde muy pequeo. Cuando le pide que le compre chuchearas en el quiosco y los padres entienden que eso no le beneficia, el nio debe aprender a no reaccionar bruscamente con una rabieta. Si el enfado se produce y deriva en berrinche y los padres ceden ante l, lo que est aprendiendo el nio es que necesitar una rabieta, y quizs cada vez ms grande y durante ms tiempo, para poder conseguir lo que quiere. As no aprender a demorar la satisfaccin de sus deseos ni entender que no siempre se consigue lo que uno quiere. Lograr reaccionar adecuadamente ante esta situacin sin montar el numerito es tener capacidad de tolerar la frustracin.

La vida, ms adelante, le ir mostrando que en ella hay frustraciones. Uno de sus objetivos para con su hijo es ensearle y prepararle para la vida. Para lograr una buena autoestima y desarrollo de la personalidad, debe transmitir a su hijo que no debe desanimarse o deprimirse cuando alguna cosa que deseaba no la consigue, porque no depende solo de sus deseos o esfuerzos sino de otras circunstancias ajenas a l que tiene que ir descubriendo, aprendiendo y, en algunos casos, aceptando y soportando. 8. Ensearle a sentirse orgulloso de sus logros. Se trata de que su hijo aprenda a valorar sus xitos personales, expresando con naturalidad y espontaneidad los sentimientos de satisfaccin de s mismo. Cuando se expresan estos sentimientos de vala personal, de logro de objetivos, de forma adecuada, el nio se puede sentir ms seguro de s mismo y ms autoconfiado, ello favorece el establecimiento de relaciones interpersonales con compaeros y amigos con una mayor facilidad. Actividad prctica Pdale a su hijo que le hable y le cuente cosas de s mismo. Que le responda a preguntas como: Qu ms te gusta de ti?, De qu te sientes orgulloso?

9. Ensee a su hijo a identificar bien cuales son sus emociones y sentimientos. Los sentimientos y las emociones, a veces, nos pueden afectar tanto que lleguen a bloquearnos e impedir actuar empleando la razn. Todos sabemos qu es la felicidad, la tristeza, la alegra, el enfado, la decepcin, la rabia, etc. Sin embargo, reconocer que actuamos bajo la influencia de estas emociones resulta un poco ms difcil. A los nios y jvenes se les debe ensear a que identifiquen cuando sienten ellos alguna de estas emociones procurando que sean conscientes de que las experimentan y que les pueden influir en su manera de ver y reaccionar ante las cosas.

Cmo te sientes cuando...?: - Unos compaeros de clase se meten contigo. - Un amigo tuyo est triste. - Una compaera de clase te ha dicho: Vaya camiseta tan bonita que llevas! - Alguien te dice: Qu bien te ha salido ese dibujo! - Alguien te gasta una broma de mal gusto. - Ves a un amigo que se pelea con otro amigo. - Alguien te insulta. - El profesor te ha regaado por molestar en clase. 2. Proponedle a vuestro hijo que os cuente las situaciones o experiencias que haya tenido y cmo se ha sentido: contento, triste, preocupado, sorprendido, asustado, enfadado, etc. 10. Valorar sus opiniones. Las opiniones o las ideas que vuestro hijo expresa deben ser tenidas en consideracin de acuerdo con la edad pero siempre valorando su aportacin y participacin. Debatir ampliamente con vuestros hijos, comentar, analizar los problemas, escuchar sus opiniones, etc., son tareas muy valiosas que ayudarn en gran manera a que vuestro hijo se autovalore y piense que lo que l dice es importante, tan importante como lo que dicen los dems. Sin embargo, hay que ensearle la manera adecuada de expresar sus opiniones, de tal forma que se exprese adecuadamente respetando las normas que deben existir en el dilogo con las dems personas.

a) Antes de hablar se debe pensar bien las cosas que se quiere decir. b) Hablar despacio, pausadamente, con claridad de manera que se nos entienda fcilmente, sin prisas. c) Mirar a la cara de la persona con la que se habla. d) Emplear un volumen medio o normal de voz. No se necesita gritar para hacerse entender. e) Situar la posicin frente a quien se habla, no darle la espalda o colocarnos de lado. f) Respetar el turno de palabra cuando se habla con los dems. Todos deben hablar pero sin interrumpir a quien estn en el uso de la palabra. g) Hablar y escuchar. 178

11. El hijo debe sentirse un miembro importante de la familia. El nio o la nia deben sentirse miembros importantes de la familia y ello puede desarrollarse escuchndoles, hacindoles participar en todos aquellos asuntos familiares que los padres estimen oportuno y crean necesario (de acuerdo con su madurez personal como adultos). Es importante consultar a los hijos algunas cosas para que se expresen y digan cual es su opinin, lo que piensan al respecto, valorando sus aportaciones, contemplando como ms importante el hecho en s de participar y aportar, que por la validez o no que pueda tener lo que hayan expresado. Se sentirn valorados y tenidos en cuenta por las ideas que han expresado. 12. Comunicacin fluida con vuestro hijo. La buena comunicacin es la base fundamental en la convivencia familiar. A pesar de que la falta de tiempo y el estrs caracteriza muchas veces la vida de los padres, siempre

debera buscarse los momentos del da adecuados para interesarse por las cosas y los problemas del hijo, manteniendo conversaciones afectuosas con l, debatiendo y comentando temas familiares y de intereses comunes o personales, mostrndole y ofrecindole el apoyo necesario para ayudarle en los problemas personales que pudiera tener. Con ello se pretende animarle a que exprese sus ideas aunque sean muy diferentes a las que puedan tener ustedes como padres. Pero es importante que vuestro hijo se comunique y se sienta arropado por la ayuda afectiva. Comunicarse adecuadamente con l les permitir conocerle mejor. Actividad prctica 1. Una manera de que los padres puedan comprobar si saben muchas cosas de su hijo y de su personalidad es contestarse ellos mismos a estas preguntas: - Cmo se comporta nuestro hijo en la escuela?

- Cmo se comporta en la calle? - Qu le gusta hacer cuando est solo? - Qu le pone contento? - Qu le pone triste? - Qu le hace enfadar? - En qu destaca? - Cules son sus fallos? - Cmo satisface sus necesidades de seguridad y de afecto? - En qu se parece nuestro hijo a nosotros? - En qu se diferencia? 13. Celebrar los xitos de los hijos. En numerosas ocasiones los nios, jvenes y adolescentes experimentan xitos personales: aprobar un examen, hacer un trabajo eficiente y en su tiempo y ser felicitado por el profesor, obtener un meritorio puesto en una competicin deportiva, etc. Todos ellos son ejemplos de pequeos xitos que el nio experimenta y que necesita poderlos compartir afectivamente con los dems: los compaeros, amigos y padres, especialmente para que les sean reconocidos sus mritos, sus capacidades y sus esfuerzos por conseguirlos y alcanzarlos. Es una buena ocasin el felicitarle por el xito conseguido. Estos elogios tienen un poderoso efecto sobre la autoestima, la eleva, la fortalece y les hace muy felices. 14. Evitar la sobreproteccin. El nio sobreprotegido por sus padres desarrolla un autoconcepto caracterizado por la nece179

sidad de ayuda, de que alguien, en este caso los padres, les diga lo que tienen que hacer y cmo lo deben hacer. En los primeros aos del desarrollo o primera infancia, hasta los 4 aos aproximadamente, los padres estn volcados ntegramente en el cuidado del hijo que ha sido hasta hace poco un beb. La entrada en el colegio marca el inicio de una etapa evolutiva en la que el nio deber ir realizando cada vez ms cosas por iniciativa propia, deber ser ms autnomo y cada vez necesitar menos ayuda en la realizacin de las cosas, aunque siempre necesite, el apoyo, la orientacin, y el reconocimiento, pero debe ser objetivo educativo de los padres el fomentar la mayor autonoma posible, y que sus logros le sirvan de refuerzo de su autoestima.

15. Los padres deben ser buenos modelos de autoestima. Si quieren que sus hijos posean una sana autoestima deben mostrarse como modelos ante ellos ensendoles que s tienen una autoestima adecuada. Los hijos deben observar en los padres todos aquellos valores que forman parte de una sana autoestima: la responsabilidad, el trabajo, el esfuerzo, la valoracin de las capacidades personales, la alegra, la comprensin, el respeto, la colaboracin, el afecto, los comentarios amables y de reconocimiento que deben hacerse cuando alguien de la familia hace alguna cosa bien. 16. Mostrar flexibilidad ante el comportamiento de los hijos. Es necesario que en la familia existan unas normas y reglas de convivencia que regulen las relaciones entre los miembros que la componen. Esas normas y reglas deben ser adecuadas para que todos las cumplan y exista un buen clima familiar. Son normas comunes y convenientes: - Disponer de un nmero de salidas al mes (teniendo en cuenta de la poca en que se est: de estudio o de vacaciones; y la edad). - Establecer un horario de llegadas. - Cuidar las cosas. - Mantener limpia la habitacin (tema especialmente difcil en la pubertad y adolescencia. - Colaborar en tareas domsticas (otro tema de batalla en la pubertad y adolescencia). - Escuchar a los dems, participar en las conversaciones. La lista de normas se podra hacer extenssima y cada familia establece y hace cumplir (o no) aquellas que estima que son ms adecuadas al sistema de valores o estilo de vida que tienen los padres. La flexibilidad se refiere a la actitud de los padres de saber escuchar al hijo en sus razones por las cuales no ha cumplido las normas, en ver que de verdad hay en ello, en adaptarlas a las necesidades o circunstancias si el momento lo exige (por ejemplo regresar a

La autoestima se consigue tambin a travs de los logros. Faciltele la consecucin de logros u objetivos. No haga nada por su hijo/a que el/ella sea capaz de hacer por s mismo/a. Se trata de hacerles madurar poco a poco, hacerles responsables de sus cosas, de lo que dicen y cmo actan. Para ello, y ya desde pequeos se les puede encargar la realizacin de pequeas tareas domsticas de colaboracin. Ustedes deben hacer el seguimiento correspondiente para que las cumplan, hasta que llegue a ser para ellos un hbito.

casa un poco ms tarde por motivo de una festividad). A veces es conveniente llegar a un acuerdo con el hijo para conseguir algunos comportamientos que suelen ser difciles de conseguir de otra forma por su manera de ser. 17. Conocer a los amigos de nuestro hijo. Los padres deben procurar conocer, ms o menos, quienes son los amigos de los hijos. Sin llegar a caer en una actitud policial, si es conveniente saber con quien se relaciona los hijos. Esto es comprensible porque, desde su propsito educativo, los padres desean que quienes sean amigos de sus hijos puedan ser tambin modelos para ellos y compartan o le aporten valores humanos que les ayude a mejorar.

19. Fomentar que vuestro hijo se relacione con grupos. El vnculo con el grupo se puede fortalecer propiciando o alentando que vuestro hijo se relacione con agrupaciones deportivas si es que practica algn deporte, con agrupaciones de ocio y de tiempo libre: peas excursionistas, con organizaciones juveniles, etc. La pertenencia a un grupo, asociacin o equipo desarrolla el sentimiento de vinculacin hacia el grupo y a su vez le da seguridad y autoconfianza. Es una manera de desarrollar los componentes de la autoestima. 20. Desarrollar su creatividad. La creatividad, como otros comportamientos, se aprende con la prctica. Los padres pueden fomentar la realizacin de actividades que estimulen el sentido creativo de los hijos, animndoles a realizar algunas tareas o actividades especficamente dirigidas a ello. Algunos ejemplos de actividades para desarrollar su creatividad son: - Inventar juegos y cuentos. - Pintar carteles, modelar, colorear. - Hacer redacciones escritas. - Construir objetos y aparatos. 21. Ayudarle a proponerse metas.

18. Dedicarle el tiempo necesario. Uno de los principales problemas en la educacin familiar actualmente es el tiempo tan reducido del que disponen los padres diariamente para poder estar con sus hijos, ocasionado principalmente por las obligaciones laborales. A pesar de ello, es deseable que encuentren momentos en los que intensifiquen la comunicacin clida y afectiva con ellos y se interesen por sus cosas, sus vivencias, sus preocupaciones y sus problemas.

Antes de considerar grandes metas es necesario aprender a plantearse pequeas metas, lo que exige examinar lo que queremos conseguir en pequeos pasos. Por ejemplo, aprobar el curso supone previamente aprobar cada trimestre; aprobar cada trimestre exige prepa-

rarse cada da los temas y, as sucesivamente, de modo tal que pequeas metas es conseguir objetivos cada da, cambiar pequeas cosas, mejorar alguna conducta, etc. 22. Ensearle a ser responsable. La responsabilidad es un elemento de la personalidad que contribuye de manera importante a tener una buena autoestima. 23. Interesarse por cmo le va en el colegio. Interesarse por los estudios y las relaciones

con los compaeros es una manera de demostrarle que se interesa por l y de brindarle seguridad afectiva. Se trata de crear la actitud favorable y el apoyo para ayudarle a no perder la ilusin, la esperanza, el entusiasmo, la actividad y el deseo por superar los problemas escolares que puedan surgir. De esta manera se puede descubrir algunos aspectos que pudieran dificultar los estudios: problemas de atencin, concentracin o motivacin. Ante las dificultades escolares, la labor de los padres es la de animarle a pensar en positivo:

- No s hacerlo pero lo voy a intentar. - Esto es muy difcil pero pedir ayuda. - Le preguntar maana al profesor cmo se hace. Su capacidad para pensar, reflexionar y actuar serenamente. La calidad de las tareas que hace: su limpieza, presentacin. 24. Fomentar la autonoma personal Un objetivo importante en la educacin de los hijos es que stos aprendan a cuidarse de s mismos, y para eso hay que ensearles los conocimientos y las habilidades que necesitan para valerse por s mismos. La autonoma debe referirse no solamente a las habilidades de alimentacin, vestido y salud sino a las relaciones interpersonales y a su autoestima.

Debe prestarse tambin especial atencin a las cosas que s le funcionan bien a su hijo en el colegio y estimularle a que las mantenga. Tambin es muy importante que tenga en cuenta algunos aspectos y comportamientos que ayudan a mejorar el rendimiento escolar, como por ejemplo: La motivacin que demuestra hacia el estudio. El esfuerzo que pone para aprender. La atencin que presta al profesor cuando explica. El cumplimiento de su horario personal de estudio. El disfrutar con los temas que est estudiando.

Actividades prcticas - D responsabilidades a su hijo en la familia. Aunque sea pequeo es un gran reconocimiento de su vala el sentirse responsable de hacer cualquier actividad de la casa que, de acuerdo con sus posibilidades pueda realizar: encargarse de guardar los peridicos, dar de comer al gato, regar una maceta. A medida que cumpla aos suba de grado sus responsabilidades. - Que aprenda a realizar tareas por s solo. Conforme el nio va creciendo debe ir aprendiendo a realizar las cosas por l mismo. Aunque al principio necesite cierta ayuda, se le deber ir retirando gradualmente hasta que sea capaz de hacerlo por sus propios medios. 182

Ensear a los hijos principios y valores que puedan servirles de guas para desarrollar adecuadamente sus propias vidas es una tarea hermosa, gratificante y de enorme rentabilidad para los padres. Pero tambin requiere esfuerzo y que los padres se lo planteen con inters, conocimiento y constancia porque, como casi todo lo que atae a su hijo, necesita aprenderlo. Los valores se podran definir como construcciones o esquemas mentales que tienen que ver con creencias que nos ensean (y que asumimos) y que nos sirven para darle un sentido o direccin a nuestro comportamiento. Los valores le dan una orientacin a nuestra conducta y contribuyen a configurar nuestro estilo de vida. Los valores, como decamos, se aprenden y, por consiguiente, es la familia el primer elemento transmisor de los mismos. En este sentido, a mayor cantidad de valores que disponga una familia, ms podr transmitir y ensear a sus miembros. Tambin conviene tener presente que muchas veces la familia puede sufrir las interferencias negativas de la sociedad al ensear a sus hijos ciertos valores; as la familia puede estar transmitiendo a sus hijos el principio de la no violencia, y la sociedad, a travs de los medios de comunicacin (T.V., por ejemplo) les bombardean con programas y dibujos animados donde la violencia casi es mostrada como normal. Les presentamos algunos valores o principios

que las familias pueden considerar a la hora de formar a sus hijos. La lista de posibles valores es ms extensa que la expuesta aqu. Muchas familias dispondrn de un ms amplio banco de valores que los que a continuacin describimos: Sinceridad y honradez La sinceridad y la honradez se consiguen tratando de inculcar en el nio que diga siempre la verdad, ensendole a ser ntegro y a que se pueda confiar en l. Ensear a los nios a ser sinceros es un trabajo a veces algo difcil, ya que nuestro entorno social practica con frecuencia lo contrario. Es importante para que su hijo aprenda que usted le ensee con su ejemplo como padre, as como reconocer el comportamiento correcto que hace su hijo. El ejemplo paterno y el reconocimiento de los logros del hijo son dos elementos importantsimos para ensear valores a los nios.

Intente ser siempre sincero y honrado con sus hijos. Trate de responder las preguntas que le hagan sus hijos de una forma totalmente sincera, a menos que se trate de una pregunta que implique para usted algunos lmites. En este caso explqueles con total sinceridad los motivos por los que no puede responderles. No les diga a sus hijos mentiras piadosas y nunca les pidan que lo hagan por ustedes (ejemplo: Coge el telfono y di que no estoy en casa). No exagere ni amenace a su hijo con cosas que luego no va a cumplir. Felicite a sus hijos y ofrzcales la posibilidad de empezar de nuevo. Facilteles a sus hijos una segunda oportunidad para ser sinceros. Si les dicen algo que usted considera poco creble, interrmpales y diga: Espera un momento, pinsalo de nuevo. Recuerda que es importante decir la verdad. A continuacin dle tiempo de comenzar de nuevo. Hblele de las consecuencias. Busque situaciones de falta de sinceridad y mustreselas a su hijo. Seale las consecuencias, tanto para la persona que ha sido engaada como para el autor del hecho. Busque tambin ejemplos de honradez y mencione las consecuencias positivas para la persona honrada y sincera (paz interna, confianza y respeto propio y de los dems). 183

Esfuerzo-valenta El esfuerzo es la energa psicolgica que nos moviliza para hacer cosas. La valenta es atreverse a intentar cosas adecuadas aunque sean difciles. Pero para que los nios aprendan a ser valientes y a mostrar su valenta as como a desarrollar su capacidad de esfuerzo personal, han de recibir ejemplo de los padres y ser estimulados con cario cuando se esfuercen ante las cosas y muestren su valenta (y tambin cuando lo intentan).

Apoyar y reconocer sus intentos. Los padres deben estimular el intento de sus hijos de ser valientes, haya o no xito en el resultado final: alabar por leer un libro complicado, por comenzar una actividad poco habitual, etc. As mismo deben hacer igual cuando observan que su hijo se esfuerza en las cosas. Ensee con su ejemplo. Hable con sus hijos de las cosas difciles que usted hace, con sencillez, para que el nio vea que tambin hay cosas difciles para las personas mayores. Es importante que el nio tenga un modelo de realidad y de valenta en sus padres. Clarifique la diferencia entre valenta y descaro. Explquele que el valor es, por ejemplo, no hacer algo que est mal, que es incorrecto, aunque sus amigos lo aprueben; as como es valenta jugar y hacer amistad con un nio que no tiene amigos. Ayude a sus hijos a comprender que el esfuerzo y la valenta se desarrollan con la prctica. Serenidad Calma, paz, serenidad. Este valor hace referencia a la tendencia de intentar llegar a acuerdos en lugar de enfrentamientos. Es la capacidad de reaccionar ante las situaciones de manera tranquila y sosegada. Tendra como base la capacidad de comprender cmo se sienten los dems en lugar de limitarse a reaccionar en su contra. Es decir, nos referimos al control del mal genio. Los nios necesitan tranquilidad y calma, siendo la clave para alcanzarla, la comprensin. Ser pacfico no significa eliminar las emociones, sino dominarlas y evitar as que stas puedan irritarnos y daar a otras personas.

Cree un ambiente sereno en su hogar. Procure un ambiente de calma en su hogar, puede hacerlo de varias formas: a) Ponga frecuentemente msica suave (msica relajante por ejemplo). b) Controle el tono o intensidad de su voz (evite gritar). c) Contacte fsicamente con su hijo ms a menudo. Siempre hablamos ms suavemente cuando nos acercamos y tocamos a la otra persona.. D ejemplo de calma y compromtase de antemano. Aprenda a prepararse usted mismo para estar tranquilo. Dedique regularmente unos minutos para calmarse. Dgase de antemano que sabr reaccionar con calma frente a sus hijos (especialmente si son nerviosos). Haga lo mismo cuando regrese a casa despus del trabajo: tmese unos minutos antes de entrar a su casa 184

para relajarse y djese los problemas en el portal. Procure desconectarse del trabajo al ir hacia su casa. Ensee con elogios. Intente ser un modelo de serenidad y contgiela en su familia mediante los elogios positivos. Es importante aprender que el elogio produce paz y la crtica negativa produce irritabilidad. Lealtad La lealtad es tener palabra para hacer lo que se dice y se promete, ser digno de confianza. Es rectitud y honestidad en el comportamiento.

Mantenga su propia palabra, su coherencia con lo prometido. Sea un ejemplo para sus hijos. Dgale a su hijo con mayor frecuencia que puede contar con usted, que siempre le ayudar y le apoyar en los momentos difciles. Demustrele, no slo de palabra sino con hechos, que es usted fiable y digno de confianza. As inculcar estas cualidades en sus hijos. Agradezca y elogie en sus hijos todas las manifestaciones de su capacidad de mantener su palabra dada. Esfurcese en reconocer y elogiar cualquier demostracin de coherencia con lo que su hijo dice y hace. Comprensin y altruismo Se trata de considerar, valorar y aceptar tambin a los dems. Es aprender a comprender y a preocuparse por los dems, tener sensibilidad hacia las necesidades de las personas y de las situaciones prestndoles colaboracin y ayuda. A los nios se les debe ensear a ser sensibles y altruistas desde una edad muy temprana.

Practique los elogios. Para desarrollar el altruismo cuando su hijo comparta algo suyo, cuando sea generoso o responda a las necesidades del otro, elgielo, dle un abrazo y comente lo que acaba de hacer. Motvele a los compromisos. Intente despertar el inters que pueda sentir su hijo por los problemas de los dems. Insista en las responsabilidades dadas a sus hijos y en la respuesta que espera de ellos. Hable con l de las responsabilidades de otras personas y de cmo hay que ser comprensivo con las cargas que afrontan los dems. Ensee mediante el ejemplo y una gran capacidad de escucha. Muestre a sus hijos el tipo de comprensin que usted desea inculcar en ellos. Intente aumentar su capacidad de escucha y de atencin. En lugar de dirigir, organizar e interrogar a sus hijos, intente tambin escuchar lo que ellos tienen que decirle. Diga, si es necesario, lo siento. Demustreles comprensin a sus hijos y aydeles para que tambin sean comprensivos hacia usted y hacia los dems. Dgales a sus hijos cmo le afectan las cosas que hacen. As les ayudar a darse ms cuenta de los sentimientos de los padres y a ser ms comprensivos con ustedes. A veces los nios piensan en sus padres como en personas sobre las que pueden descargar sus emociones sin que les afecte en absoluto. Hgales comprender que ustedes tambin son personas. Recuerde que el altruismo no es algo que aparece de forma espontnea. Todos nacemos con un cierto grado de egosmo, aunque los grados varan. No existe solucin rpida para dejar de ser egosta, requiere aprendizaje, reflexin, prctica, as como una cierta dosis de madurez. 185

Amabilidad y cordialidad Hay que ensear a los nios que ser amable es mejor que ser duro o agresivo. Hay que inculcar en los nios que ser amable, sobre todo hacia los que son ms jvenes o ms dbiles y con las personas mayores, tener capacidad de hacer amigos y mantenerlos, saber ser servicial y jovial, ser educado y corts son valores muy positivos.

Ensee mediante el ejemplo. Utilice con sus hijos las expresiones gracias hijo, por favor y perdn hijo ms a menudo. Diga cosas amables, sea bien educado en los ms mnimos detalles. Ayude a sus hijos en sus actividades y trabajos. Sea jovial y alegre, as, sus hijos comenzarn a imitar lo que observan en usted. Proponga un pacto de amabilidad y gentileza. Plantee este pacto a su familia; explicndoles que representa un compromiso sobre cosas que hay que hacer y otras que no. Cosas a hacer: Ser amables; decir por favor, gracias y perdn; buscar oportunidades para ampliar los actos de cortesa y amabilidad. Cosas a evitar: No gritar ni elevar la voz mucho, no criticar a nadie, no insultarse, ni menospreciarse. Hable con frecuencia de cmo van las cosas, de cmo se siente cada uno. Todo esto puede crear un ambiente especial de calidez y amabilidad en su casa. Observe cules son las capacidades innatas de su hijo hacia la amabilidad y gentileza. Estudie la situacin particular de cada uno de sus hijos. Intente determinar qu capacidades y predisposicin de ser amable tiene su hijo para que sepa que hacer y por dnde comenzar. Intente que sus hijos, de cualquier edad, miren directamente a la cara cuando hablen con la gente. Este mtodo puede ayudar a los nios a incrementar su inters por los dems y su amabilidad. Procure que los amigos de su hijo vengan a su casa. Es muy conveniente que vea cmo su hijo se relaciona con sus amigos. Escuche activamente su conversacin, con naturalidad, pero sin inmiscuirse ni espiar. Esto les ofrecer una gran informacin sobre sus formas de pensar y actuar con ellos y les servir para posteriormente ayudar a sus hijos a corregir sus deficiencias y a superarse. Ensee a su hijo el valor de las relaciones, no slo con los amigos, sino con la familia. Fomente la idea de que los amigos de fuera son importantes, pero que an lo son ms los hermanos, los propios padres y el resto de la familia. La amistad con ellos debe ser mimada y tratada con cario.

Establezca unas leyes familiares sencillas. Esto ayudar a los hijos a saber sus lmites y a saber lo que se espera de ellos. Es mejor que cuando aborde este tema trate de establecer las leyes en dos sesiones: 1. sesin: Exponer la importancia de las leyes. Facilteles que ellos tambin participen en la elaboracin de las mismas. Tome notas. Analcelas y decida qu normas aprobar. 2. sesin: Explique las normas aprobadas. Le sugerimos cuatro leyes sencillas pero importantes: CONCORDIA (no pegar, no pelearse, no gritar, no quejarse, no insultarse etc.). PEDIR PERMISO (no ir a ningn sitio, invitar a nadie a casa, etc., sin permiso). NORMAS (ordenar la habitacin, recoger las propias cosas, etc.). OBEDIENCIA (hacer lo que los padres les piden). Establezca premios por cumplir cada ley y castigos en caso contrario. Utilice el sistema de las pagas con bonificaciones segn las cosas bien hechas durante la semana (concordia, pedir permiso, normas y obediencia). Ajuste las recompensas en funcin de las edades y necesidades de sus hijos. El castigo principal al desobedecer las cuatro leyes debe ser la ausencia de recompensa. Ofrezca posibilidades de arrepentimiento. Enseles a sus hijos pequeos que el arrepentimiento consiste en decir que uno siente de verdad lo que ha hecho, pedir perdn por ello y prometer no hacerlo ms. Utilice el reconocimiento y arrepentimiento en lugar del castigo siempre que sea posible. Ensee con el ejemplo. Cuando usted cometa algn error, se olvide, pierda la calma, etc., excsese tambin frente a su hijo y pdale perdn sinceramente. Sea comprensivo, consecuente, carioso e indulgente. Lo que no debe significar ser blando, consentidor y despreocupado. Es importante no pasar por alto ni un comportamiento digno de ser alabado ni otro merecedor de castigo. Sea consecuente. No se empee en la justicia rpida. Opte por el arrepentimiento y el perdn primero, y recurra al castigo slo cuando sea imprescindible. El respeto El respeto por la vida, por los padres, por los hermanos, por las personas mayores, por la propiedad, por las cosas pblicas, por las creencias y derechos de los otros; el respeto por uno mismo, evitando el autodesprecio son valores que hay que inculcar desde pequeos en los nios. La cortesa, la amabilidad y las buenas maneras son principios de buena educacin. La importancia y la necesidad bsica de respeto son hechos evidentes. El respeto es la base y fundamento de otros varios principios bsicos en la vida. Los nios que aprenden a com-

prender y seguir el principio del respeto sern mejores hijos, mejores amigos y mejores miembros de la sociedad. La enseanza del respeto es un proceso importante pero a veces difcil. Lo primero que debemos recordar es que el respeto no puede ser ofrecido si primero no es recibido. Han de res-

petar primero a sus hijos (cmo hablan con ellos y cmo les tratan) para pedir a su vez que les respeten a ustedes. El respeto que ellos reciben en casa ser la base de su respeto hacia ellos mismos y la base sobre la que edificar su respeto hacia los dems fuera del hogar.

Ofrezca su respeto y luego recibir respeto. Cree el clima apropiado para que exista respeto en su casa. Con frecuencia se les habla y se les trata a los nios con menos respeto que a los extraos. A veces los tratamos como si no tuvieran derecho a merecer explicaciones. Decimos porque lo digo yo sin darles el beneficio de la duda y los suponemos culpables hasta que su inocencia queda probada. No les escuchamos. Hemos de cambiar este esquema, aunque ello implique imaginar que son unos extraos y que debemos hablar con ellos de forma adecuada. Utilice con ms frecuencia las palabras por favor y gracias. Pida con ms frecuencia las cosas en lugar de exigirlas o mandarlas. Pdales consejos en caso de duda. Respete sus opiniones aunque difieran de las suyas. Una vez que realizamos este esfuerzo estamos en condiciones de esperar (incluso exigir) que ellos nos respeten a nosotros. Deje bien claro que el respeto incluye no slo tonos de voz, sino buenas maneras. Esta actitud debe ser consistente y repetitiva: no deben consentirse faltas de respeto en casa. Ofrezca elogio y reconocimiento. Insista en la importancia de un comportamiento respetuoso y fomente su repeticin. Busque oportunidades para elogiar la cortesa, la amabilidad y el respeto. Pesque a sus hijos haciendo algo bien y elgieles por ello. Elgieles delante de otros miembros de la familia y recuerde hacerlo tambin en privado, uno a uno, ese mismo da. Dles a sus hijos una oportunidad para corregirse diciendo voy a intentarlo de nuevo. Se trata de un buen mtodo para corregir un comportamiento irrespetuoso de una forma positiva. Establezca la costumbre (junto con la de no permitir la falta de respeto en el hogar) de decir: empecemos de nuevo. Cuando aparece una respuesta poco respetuosa, cuando alguien no dice por favor o gracias diga empecemos de nuevo. Luego repita la situacin, dejando que el nio lo haga bien. Y cuando sea necesario, dgase usted a s mismo empecemos de nuevo y luego repita su propia frase o comportamiento de una forma respetuosa. Ensee con el ejemplo. Muestre un comportamiento respetuoso. Como siempre, el ejemplo es el mejor maestro. Sea siempre extremadamente consciente en el tema del respeto. Deje que sus hijos vean y oigan cmo ustedes se respetan, son respetuosos respecto a la propiedad y los derechos de los dems, cmo ayudan a los ancianos y se preocupan por la naturaleza, cmo respetan las propiedades pblicas, cmo son amables en cualquier situacin y muestran un autorrespeto en trminos de cmo se visten o hablan de ustedes mismos.

La responsabilidad y la constancia son tambin dos elementos importantes dentro de la estructura de la personalidad. Para conseguir objetivos o metas es necesario responsabilizarse de ello y ser constantes. Responsabilidad Qu es la responsabilidad? La entendemos como el nimo para responder frente a las obligaciones de la vida. Ms frecuentemente significa la capacidad para decidir apropiadamente y con eficacia ante las situaciones. Al decir apropiadamente queremos decir que el nio tome la mayor parte de sus decisiones dentro de los lmites de las normas sociales en las que vive y de las expectativas comnmente aceptadas, para extraer de ah relaciones humanas positivas, sentirse y estar ms seguro, sentirse integrado y obtener xito en sus iniciativas. Para que una respuesta sea eficaz debe permitir al nio conseguir unos objetivos que refuercen sus sentimientos de autoestima.

El sentido de la responsabilidad, como la personalidad, vimos que no se transmite genticamente, sino que debe adquirirse a base de experiencia y prctica. Desde el primer da de su vida hasta su madurez, el nio debe desarrollar, poco a poco, su capacidad para ser responsable y, luego de adulto, de mantenerla y ampliarla. Y la va para conseguirlo es el trato diario con sus padres, sus maestros y sus iguales. En este sentido son las pequeas tareas y obligaciones de la vida cotidiana (adaptadas a cada edad) las que desarrollan el sentido de la responsabilidad. Este trato implica ciertas expectativas que el nio tiene que aprender de forma adecuada y efectiva. Lo que se espera que consiga adquirir el nio debe ser comunicado desde pequeo lo ms claramente posible en relacin con su capacidad de comprensin y de actuacin. Conforme el nio vaya respondiendo a ellas, necesitar recibir informacin sobre cmo se est desenvolviendo y, al mismo tiempo, recibir nuevas metas que incrementen su capacidad para poder afrontar nuevas situaciones. Si queremos adultos responsables hay que hacer nios responsables. 189

El sentido de la responsabilidad va apareciendo en el nio cuando: Se le encomiendan tareas adaptadas a su edad. Se le informa sobre la eficacia de sus respuestas o reacciones ante las situaciones. Se le informa sobre las alternativas que pueden ser adecuadas para distintas situaciones. Conforme el nio crezca ir aumentando el nmero de situaciones de las que puede responsabilizarse: las cosas de las que se haga responsable irn cambiando y su sentido de la responsabilidad se ir ampliando y perfeccionando. En gran medida aprendemos de nuestros errores. Pero si uno no sabe por qu algo es un error o de qu otras opciones dispone, no podr aprender y progresar. De nios estamos movidos, generalmente, por nuestro propio inters. Esto es normal, al principio tendemos a centrarnos ms en nosotros mismos. Ms tarde, en la madurez, llegaremos a reconocer que satisfacer las necesidades ajenas tambin influye en nuestro propio inters. De nios vamos pasando del egosmo al altruismo en nuestro proceso de desarrollo personal y social.

Para ayudar a los nios a desarrollar el sentido de la responsabilidad durante la infancia y la adolescencia se requiere que sus padres sean comprensivos, tolerantes y pacientes, al tiempo que claros, coherentes y respetuosos al expresar lo que esperan de ellos. Pero tambin enrgicos, perseverantes y tenaces en mantener los requerimientos dados a los nios y adolescentes. Los hijos deben ver una lnea de comportamiento entre sus padres segura de lo que hacen y mandan, continua y basada en razones.

Si ustedes como padres saben comprender y aceptar que sus hijos cometen errores, pero que tambin necesitan que se les explique razonablemente el porqu de esos errores y las posibles alternativas disponibles, pueden asegurarse que los nios educados por Vds. de esta manera gozarn de un firme sentido de la responsabilidad que les llevar a la deseada madurez.

Podemos resumir que la responsabilidad es un hbito de reaccin comprometida frente a las situaciones de la vida que vamos adquiriendo y consolidando con la prctica a lo largo de nuestra vida. Cmo saber cundo los nios son responsables Ser responsable significa que el nio sabe valorar la situacin en la que se encuentra, segn su experiencia y segn lo que sus 190

padres esperan de l, y es capaz, de forma independiente, de tomar una decisin para actuar de modo adecuado. Los padres que constantemente dan rdenes a los nios, contemplando con satisfaccin cmo stos las ejecutan, no necesariamente estn ensendoles a ser responsables. Hay que tener en cuenta aqu como elemento importante la INTERIORIZACIN por parte del nio (ms que la simple imposicin) de lo que se le quiere ensear y el debe hacer. Cuando los nios asumen sus responsabilidades no es necesario que los padres les digan constantemente cmo deben actuar en las diferentes situaciones. En este caso se ha producido el paso de la responsabilidad transmitida, enseada, a la autorresponsabilidad interiorizada y aceptada. Este es un proceso importante al que hay que dedicar esfuerzo, paciencia y dosis de ingenio.

Realiza sus tareas normales sin que haya que recordrselo en todo momento. Puede razonar lo que debe hacer. No echa la culpa a los dems ni busca excusas sistemticamente. Es capaz de escoger entre diferentes alternativas. Puede jugar, hacer sus deberes y estudiar a solas sin problemas. Puede tomar decisiones distintas de las que otros toman en el grupo en que se mueve (amigos, pandilla, familia, etc.), que sean para l adecuadas, aunque se oponga a ellos. Posee diferentes objetivos e intereses que puedan atraer su atencin. Respeta y reconoce los lmites impuestos por los padres sin discusiones intiles o improductivas. Puede concentrar su atencin en tareas complicadas (dependiendo de su edad) durante cierto tiempo, sin llegar a situaciones de frustracin y abandono. Lleva a cabo lo que dice y se compromete que va a hacer. Reconoce sus errores sin necesidad de complicadas justificaciones. Cmo ensear a los nios a ser responsables Es importante saber que los seres humanos aprendemos tambin a travs de la observacin, adems de por ensayo y error, por la experiencia de los dems, por nuestra iniciativa, etc. Los padres son los primeros modelos de sus hijos, un espejo donde empiezan a ver la vida, a comprenderla y asumirla. Por tanto es importante que los nios vean en sus padres aquello que estos estn intentando ensearles.

Desarrolle la sensacin de capacidad de logro del nio. Ayude a los nios a tomar decisiones. Establezca normas y lmites, de forma razonada y razonable y de una manera adecuada. Utilice tareas y obligaciones para crear responsabilidad: bajar la basura, hacerse su cama, etc. Sea coherente. Utilice la lgica. No le exija responsabilidades por encima de sus posibilidades. No sea arbitrario e inconsistente. Utilice la comprensin (no es sinnimo de permisividad). D recompensas por ser responsable. No es necesario que siempre sean materiales, ni siempre hay que dar por lo que se hace, sea hbil en esto. Desarrolle la sensacin en su hijo de que l puede hacer las cosas. Y sea siempre paciente. Su hijo necesita tiempo para aprender. En la medida en que va aumentando el grado de capacitacin de su hijo, ser necesario proporcionarle nuevas oportunidades, nuevas metas, ajustadas a su edad, de modo que pueda poner en prctica lo que sabe (tanto fsica como intelectualmente). Tambin es necesario poner a su disposicin todos los recursos disponibles para llevar a cabo la tarea. Recursos, oportunidades, capacidad y tiempo son necesarios para que los nios puedan desarrollar una sensacin de poder personal que les permita tomar decisiones sobre sus actividades.

Ensear a los nios a ser responsables incrementa su sensacin de poder. Ayude a sus hijos a tomar decisiones. Establezca normas y lmites razonables. Utilice tareas y obligaciones para crear responsabilidades. 191

Las tareas y obligaciones que se necesitan realizar en la casa son los primeros elementos con los que contar y de primordial importancia para ensear a un nio a ser responsable. La casa es el lugar idneo y se dan las condiciones necesarias para motivar al nio a desarrollar obligaciones y tareas tiles. Tareas y obligaciones son cosas concretas: se puede especificar cmo, cundo y quin debe hacerlas. Al entender cmo funciona este proceso, los nios van desarrollando habilidades y esquemas mentales para hacer diferentes cosas. Eso les ayuda a desarrollar su capacidad de organizacin y a manejar sus propios recursos.

Evite ser arbitrario o contradictorio, para ello: Aclare lo que quiere. Comunique esas expectativas de forma clara, sencilla y directa. Concrete cules son las consecuencias que ocurrirn si su hijo acta en consonancia o no con esas expectativas. Actuar de forma arbitraria producir desconcierto en su hijo y har que tienda a ser demasiado cauteloso e indeciso. Por ello, es importante que haya un acuerdo entre los padres sobre cules son las expectativas y cmo deben encararse los problemas. Los progenitores deben tener y mantener criterios educativos comunes. Si mantienen diversidad de opiniones deben ser aclaradas entre ellos, pero, una vez decididas, al establecerlas para sus hijos deben llegar al acuerdo y apoyarse mutuamente en mantenerlas. No obstante, hay que aclarar que no es necesariamente problemtico el que los padres acten arbitrariamente en alguna ocasin, siempre que esta no sea la forma habitual de tratar a sus hijos. Recuerde que nadie es perfecto porque no existe la perfeccin. Slo trate de hacerlo lo mejor posible. D recompensas por ser responsable La bsqueda de una recompensa es una de las razones que ms estimula a los nios a comportarse adecuadamente; otras pueden ser es el deseo de evitar los castigos y el agradar a sus padres. 192

Trabajar para obtener una recompensa ayuda al nio a ser consciente de que puede establecer unos objetivos personales para su conducta, para despus recompensarse por haberlos alcanzado. Las recompensas deseadas y recibidas ayudan a los nios en su capacidad para aceptar las responsabilidades y tienen un profundo efecto en su desarrollo personal. Usted como padre, necesita reflexionar sobre la amplia variedad de recompensas de que dispone. En este sentido, adems de las recompensas materiales (que deben ser aplicadas con prudencia), hay cosas como el tiempo, la atencin, la preocupacin, y las caricias que tambin son recompensas. Pero no olvide que el objetivo final es lograr

que el nio adquiera el sentido de la responsabilidad, que implica que ha habido un proceso de comprensin e interiorizacin por parte de l, para, ms adelante, actuar sobre sus propias responsabilidades por la recompensa del deber como persona. Pero este objetivo hay que alcanzarlo con estrategias, mtodo, esfuerzo y tiempo. As proponemos los siguientes conceptos que se relacionan entre s: Sentido de la responsabilidadAutocontrol Mtodo y estrategias educativas Disciplina Deber como persona Autodisciplina Estos tres ltimos conceptos (autocontrol, disciplina y autodisciplina) los veremos en el siguiente punto. Constancia La constancia es uno de los pasos, junto a la responsabilidad, el esfuerzo y el sacrificio, entre otros, para lograr los objetivos o metas que nos fijamos. Cuando tomamos una decisin por lograr un objetivo, la constancia, conduce a no interrumpirse, ni darse por vencido, a pesar de las dificultades que surjan, ya sean stas internas (por motivos personales), externas (por motivos ajenos a nosotros) hasta alcanzarlo. As se construye la personalidad fuerte: a base de tesn y firmeza, que deben ser aprendidos desde que somos pequeos. Todo hbito requiere un aprendizaje, sobre todo cuando, de entrada es costoso y pensamos que se trata de una tarea ardua a primera vista; por lo que tener ejemplos cercanos de personas constantes es el mejor impulsor para continuar en lo emprendido. Tambin es importante ensear al nio la visin de la realidad de la vida, para que comprenda que alcanzar los objetivos no es cosa siempre fcil y as poder combatir los cansancios y frustraciones normales que cualquier tarea conlleva en su realizacin. Para poner en prctica y desarrollar la constancia hay que saber lo que se quiere; pues la falta de claridad, de exactitud y dispersin en

los objetivos, no la ayudan; pero tambin hay que tener un elemento motivador que dirija, aliente, recuerde, insista y apoye, da a da. Estos elementos impulsores son los padres. Los principales elementos de la constancia, desde el punto de vista psicolgico, son tres: 1. La actitud. Es la predisposicin interior para no darse uno por vencido y seguir adelante sin desanimarse, es una forma de estar frente a las realidades y las luchas. La actitud se pone de manifiesto en ese saber esperar sin frustrarse, y en no abandorar y continuar hasta lograr el objetivo. Por su importancia lo ampliaremos ms adelante. 2. El hbito. La constancia se va alcanzando con la repeticin de actos, que implican esfuerzos y sacrificios y que entrenan para el xito. La insistencia, la reiteracin, el empeo, la tenacidad, todo esto ayuda para lograr aprendizajes y mejorar la conducta. El hbito se forma a travs de un aprendizaje compuesto de entrenamiento, que, una y otra vez, se va esforzando en alcanzar la meta, aunque al principio no se aprecie. El hbito es un proceso educativo que ayuda a construir la personalidad. Es importante estar muy atentos al proceso de desarrollo del hijo para captar qu hbitos son necesarios que desarrolle y cules no. 3. Tener una predisposicin al esfuerzo. Mediante ejercicios de esfuerzo, la superacin de pequeos fracasos, la capacidad para saber recuperarse y volver a empezar, retomar las ilusiones del principio y crecerse ante los imprevistos y las dificultades que frenan el avance y saber perder y empezar de nuevo se va forjando la personalidad. Este espritu supone el esfuerzo dirigido en un sentido para que salga lo mejor que hay en nosotros y que latente en el fondo de la personalidad nos la hace crecer y desarrollarse. Por ltimo, la persona constante se hace segura, estable, se proyecta por encima de las satisfacciones inmediatas y est dispuesta para buscar siempre lo ms conveniente a 193

largo plazo, aunque de entrada, le cueste y signifique tener que vencerse a s mismo. Como padre no debe olvidar que la constancia no es una destreza innata, sino adquirida en la prctica diaria, y debe lograrse mediante esfuerzos precisos, concretos, claros y bien delimitados. Hay que desarrollarla, por tanto, desde la infancia y son los padres los que con su propia constancia ensean, dirigen y facilitan a sus hijos los procesos de crecimiento personal.

siguiendo la enseanza de sus padres que, por otra parte, no se les presta la suficiente ayuda para ser educadores expertos. Los nios no nacen disciplinados, hay que ensearles a serlo. Las claves para resolver la mayora de las dificultades que los padres tienen en la educacin-formacin de sus hijos consisten en establecer unas normas de comportamiento, marcar las consecuencias que se derivan de la ruptura o del no cumplimiento de esas normas y utilizar la disciplina coherentemente para conseguirlo. Las normas claras y coherentes contribuyen a que el nio se sienta seguro, de modo que no tenga que comportarse mal. As los padres pueden mantener la autoridad en casa al tiempo que establecen una relacin apropiada con sus hijos. Un conjunto de normas define cules son las relaciones entre los miembros de la familia, ofrece pautas para tomar decisiones y proporciona ideas sobre cmo deben producirse los cambios dentro de la familia. As, los miembros de la familia pueden ms fcilmente comprender cmo son las cosas y pueden situarse ms comprometidamente en relacin a ellas. Los lmites establecen hasta dnde puede llegar uno en su comportamiento. Con cierta frecuencia ser necesario alterar las normas y los lmites de la vida del nio, de modo que se ajusten a las circunstancias cambiantes, como la edad, el crecimiento fsico, la maduracin intelectual y afectiva y las nuevas condiciones de la vida familiar. Es decir, el proceso de las normas y de los lmites, como la vida, debe ser dinmico, flexible y ajustarse a la evolucin del nio. Si en la familia no ocurre esto, el caos y los conflictos sern inevitables. Todos sus miembros sentirn inseguridad y ansiedad cuando exista falta de entendimiento y confusin en cuanto al papel que cada cual debe jugar para tener un comportamiento adecuado. Aqu es importantsimo el papel claro y comprometido de ambos progenitores: padre y madre.

Disciplina: normas y lmites Por su importancia volvemos aqu a retomar el tema de las normas y la disciplina que vimos en captulo tres. Son junto con el autocontrol tres elementos importantes en la construccin de la personalidad y su desarrollo. Los padres desean que sus hijos aprendan un comportamiento adecuado. Dicho comportamiento, entendido como un proceso, debe ser, por tanto, enseado por los padres y aprendido por los hijos. Este proceso tiene varios elementos como la disciplina (consistencia en mantener las normas y los lmites que se transmiten), el autocontrol (capacidad del nio de ir frenando y moldeando sus impulsos) y la autodisciplina (cuando las normas y los lmites se han interiorizado por el sujeto, los ha hecho suyos y tiene ya capacidad por s mismo de realizarlos). Interviene, tambin, la interiorizacin (capacidad del nio de percibir, comprender y aceptar las cosas) y los estilos y pautas educativas (formas y maneras de transmitir las normas e imponer los lmites). Pero tambin conviene recordar que todos los nios son diferentes. El hecho de que varios nios se eduquen en la misma familia no es garanta absoluta de que vayan a comportarse de la misma manera. La experiencia vital de cada uno es completamente diferente de la de los dems. Esto, junto a las caractersticas personales, es la base de nuestra individualidad. Por tanto, debemos recordar que los nios no nacen sabiendo hacer las cosas que los padres quieren, tienen que aprenderlo 194

Las normas son: Un planteamiento. Una comunicacin. Una descripcin. Un mtodo. Una definicin. Un sistema. Las normas son: Un planteamiento, por el que el nio puede saber claramente qu se espera de l. Una descripcin, que permita al nio saber cmo y cundo se debe hacer una cosa y hasta dnde puede llegar. Una definicin, que proporcione al nio la oportunidad de distinguir entre lo bueno y lo malo, entre lo que est bien y lo que no lo est, entre lo que es conveniente y lo que no. Una comunicacin, que permita al nio saber qu se espera de l, la escala de valores que tienen sus padres y qu es lo que los padres consideran como buen comportamiento. Un mtodo, para organizar la vida familiar dentro de casa que permita saber a cada uno

de los componentes de la familia cules son las responsabilidades propias y las ajenas. Un sistema, para reducir tensiones, con el fin de que las cosas estn claras y que todas las partes sepan con cierta precisin qu puede ocurrir y cundo. Las normas les permitirn a ustedes como padres transmitir y ensear a sus hijos cosas como orden, responsabilidad, valores, comportamientos, etc., que deben aprender primero en casa, para luego expresarlas y ejercitarlas fuera de l. El momento fundamental para empezar a establecer normas es cuando los padres se sientan juntos, discuten los problemas que plantean los hijos y se ponen de acuerdo sobre qu cuestiones necesitan de algunas normas y cmo aplicarlas. En las familias monoparentales, en la que slo exista padre o madre, puede encontrarse como alternativa que esta situacin pueda discutirse con amigos, parientes o tutores, de manera que todas las ideas salgan a la luz y puedan contrastarse distintas opiniones al respecto. No olvide que las normas deben escogerse concretamente para conductas especficas que se desee obtener de los nios.

Las normas deben ser razonables. Los padres deben asegurarse de poder distinguir cundo se ha cumplido la norma y cundo no. Hay que describir las normas con detalle. Las normas deben establecer un lmite de tiempo. Debe existir alguna consecuencia o castigo prevista por si se rompe el cumplimiento de una norma.

Las normas deben ser razonables Se entiende por razonables: a) Que el nio dispone de suficientes recursos para cumplirlas. Es decir, que el nio puede cumplirlas. b) Que se le da suficiente tiempo para cumplirla. c) Que el nio es capaz de llevar a cabo eficazmente lo encomendado. d) Y fundamentalmente que estn ajustadas a

la edad y caractersticas individuales del nio. En lneas generales, un trabajo pesado para nios muy pequeos siempre es poco razonable. Hay que decidir las normas con detalle Las normas deben quedar descritas con suficiente precisin como para que nios y padres sepan cundo se cumplen y cundo no. La norma tiene que definir y describir lo que hay 195

que hacer, marcando de forma clara las cosas hechas y las que quedan por completar. Los padres deben asegurarse de poder distinguir cundo se ha cumplido la norma y cundo no. Los padres deben ser capaces de decidir si se ha cumplido la tarea de sacar la basura y dejarla en el lugar adecuado, por ejemplo, que sera el cumplimiento de la norma, o la ha dejado en un lugar inadecuado, que sera el incumplimiento de la norma. Las normas deben establecer un lmite de tiempo. Algunas normas, segn a que hagan referencia, incluyen un lmite de tiempo para su cumplimiento, porque ello contribuye a promover el orden y a reducir los desacuerdos, los enfrentamientos, y la culpabilidad, cesando una vez cumplida su funcin; otras se deben mantener durante un periodo ms largo, incluso las hay que se mantienen permanentes proporcionando a padres e hijos la estabilidad en las relaciones al evitarles continuamente abordar y discutir situaciones. Debe existir alguna consecuencia establecida si se rompe el cumplimiento de una norma. Para que una consecuencia tenga eficacia tiene que ser importantes para el nio, porque una consecuencia que a un padre puede parecerle un castigo puede no serlo para el nio. Por ello, como padres deben observar los intereses y la escala de valores de sus hijos para saber qu cosas pueden usarse como posibles castigos.

Respecto a los castigos y las consecuencias se deben tener en cuenta lo siguiente: Una vez decididas las normas y consecuencias a establecer para la convivencia se convocar una reunin de familia. En ella se expondrn las situaciones y/o problemas y se explicaran cules son las normas, sus limitaciones de tiempo y las consecuencias que se deben esperar si no se cumplen. Es muy importante que el hijo entienda (y mucho ms importante que acepte) cules son las normas y los castigos. Los castigos excesivamente severos que provocan culpabilidad o preocupacin excesiva en los padres no son buenos castigos. Deben guardar una relacin proporcional con la conducta inadecuada realizada. Los castigos deben aplicarse, siempre que sea posible, en el mismo da en que se cometa la infraccin. Debe aplicarse tambin con coherencia. El hijo puede intentar resistirse a la norma establecida. El objetivo de ambos progenitores es mantenerse firmes. Los padres deben compartir los sentimientos de sus hijos, pero no pueden echarse para atrs en su propsito por una reaccin emotiva o hbil de stos, y menos si es manipuladora. Cada cosa tiene su lugar y su tiempo: cuando hay que dar afecto se da y cuando hay que aplicar las consecuencias se aplican. Tengan presentes que esta estabilidad y coherencia produce en los nios equilibrio tanto cognitivo como emocional. Las reglas deben entrar en vigor al da siguiente de la celebracin del consejo de familia. Hay que esperar que el nio y el joven recuerde qu debe hacer, cundo y cmo hacerlo; si es preciso se le recuerda peridicamente. ste es un aspecto en el cual la disciplina paterna es muy importante, los cnyuges deben hablar antes entre ellos para estar ms dispuestos a actuar conjuntamente en la aplicacin de las consecuencias (este es un factor muy importante: que el hijo vea la cooperacin entre los padres) o para actuar independientemente si fuera necesario.

La importancia de ser coherente La coherencia en la aplicacin de las normas y las consecuencias es una manera de ensear al nio que lo que los padres plantean razonablemente lo mantienen. Siendo coherentes los padres ayudan a sus hijos, especialmente a los ms pequeos, a sen-

tirse seguros. En el caso contrario los hijos sufren contradiccin, porque no son capaces de predecir qu es lo que van a hacer sus padres. No olvide que la aplicacin coherente de buenas normas y de castigos razonables promover el orden y la disciplina en la familia, dar seguridad y estabilidad y contribuir a que todos ofrezcan una mejor disposicin a hacer las cosas.

Al establecer las normas, y despus de comentadas con sus hijos y aceptadas por ellos, dejen constancia escribindolas, junto con los lmites de tiempo establecidos y los castigos correspondientes. Pongan una copia en el cuarto de sus hijos, y otra qudensela ustedes. Ejemplos de normas (a modificar segn circunstancias concretas edad, situacin personal, etc.-): Sacar la basura. Hay que sacar la bolsa de la basura de la cocina y llevarla hasta el contenedor. Hay que cerrarla bien pues no debe caer basura en ningn momento. Poner una bolsa nueva en el cubo. Hay que cerrar el contenedor. Hora de acostarse. Hay que estar en la cama a las nueve (o a la hora que se fije). A las nueve se apaga la luz y no se vuelve a encender, salvo necesidad justificada. Limpiar el cuarto. El cuarto estar limpio sin ropa tirada por el suelo, o debajo de la cama o encima de los muebles. La ropa limpia hay que colgarla en el armario o meterla en los cajones segn corresponda; la ropa sucia hay que dejarla en el cesto de la ropa sucia. Tienes que hacer la cama como se te ha enseado. No habr papeles por el suelo ni debajo de la cama. A diario tendrs que limpiar tu mesa o pupitre, poniendo todas las cosas que tiene encima en sus correspondientes cajones, tendrs que limpiar con un pao la mesa. Una vez por semana tambin tendrs que limpiar los muebles de tu habitacin y pasar la escoba. Nosotros daremos el visto bueno. Esta limpieza tendrs que hacerla los mircoles por la tarde despus del colegio. La limpieza diaria de la habitacin y la cama tendrs que hacerla al llegar del colegio todos los das, y antes de las doce de la maana los das festivos. Contestar. Cada vez que repliques a mam o pap te enviaremos a tu habitacin, durante media hora. Tambin podrs colaborar y decidir t mismo qu entendemos por ser respondn, para comportarte en consecuencia. Peleas entre hermanos. Si nos parece que ests discutiendo y peleando demasiado y resulta molesto para nosotros, para vosotros o para el resto de la casa, te lo advertiremos diciendo: Si dentro de cinco minutos segus discutiendo de este modo tan molesto, os mandaremos a (elijan el lugar donde puedan estar separados). Hacerse pis en la cama. Si te haces pis en la cama una noche, cuando te despiertes a la maana siguiente te quitars el pijama, lo lavars a mano y lo tenders para que se seque. Cambiars tambin las sbanas, las escurrirs y las meters en la lavadora. (Esta norma debe aplicarse a los nios que sean demasiado mayores como para mojar su cama). Hora de volver a casa. Se supone que tiene que volver a casa despus de jugar a las (fijen ustedes la hora) todos los das, a menos que haya acordado previamente que puede volver ms tarde. Si no est de vuelta a la hora establecida, no podr ver la televisin esa noche. En el adolescente esta norma es especialmente importante de establecer y compleja de mantener, sobre todo en lo referente a las salidas nocturnas. Pero deben hacer esfuerzos por mantener que se cumplan, salvo en algn momento muy especial. A la hora de negociar a que hora volver a casa negocien con sus hijos a la baja: ellos propondrn volver a las seis de la 197

madrugada, por ejemplo; ustedes ofrezcan de salida volver a la una. Despus de recibir la respuesta de sorpresa de sus hijos vern que es ms fcil llegar a un punto medio de acuerdo que satisfaga a ambas partes. Discusiones excusatorias. Si empiezas a discutir, por discutir, para no hacer algo cuando te pidamos que lo hagas, tendrs dos minutos para exponer tus motivos. Si no nos convences tendrs que hacer lo que se te pidi, inmediatamente, y, adems, se te mandar a tu habitacin durante una hora. Nosotros te haremos saber cundo nos parece excesiva la discusin. No olvide que en todo momento tienen que ser comprensivos y tolerantes, pero tambin enrgicos y constantes, y siempre unidos, coherentes y razonables. Comportamiento y autodisciplina A lo largo de su vida el nio va aprendiendo a comportarse a travs de la enseanza de sus padres, de sus familiares y de la escuela. Al principio el comportamiento es fundamentalmente transmitido e impuesto. Para ello se establecen normas, lmites, consecuencias y premios y castigos. Al mismo tiempo se cuenta con recursos educativos para lograr el desarrollo de comportamientos adecuados a cada edad. As, cuando el comportamiento transmitido por los padres (a travs de estilos educativos adecuados y con disciplina), es asumido y aceptado por el hijo (a travs de la interiorizacin) aparece el proceso de autocontrol del comportamiento y la autodisciplina, por medio de los cuales, entre otros aspectos, trascendemos del comportamiento infantil al adulto. Por autodisciplina, por tanto, designamos muchas cosas: ser capaces de motivarnos y organizarnos nosotros mismos, as como organizar nuestro tiempo, ser capaces de controlar nuestros impulsos, nuestros deseos y necesidades, as como es un elemento que indica que hemos comprendido los lmites del cuerpo y de

la mente, etc. La autodisciplina nos aleja de la pereza de hacer demasiado poco y de que siempre nos estn mandando las cosas, produciendo su ausencia daos importantes en la personalidad, tanto a corto como a largo plazo. La autodisciplina nos introduce en la independencia y la autonoma personal y es bsica para la madurez. Ustedes como padres debern de trabajar su propia autodisciplina y autocontrol ya que con su ejemplo, mucho ms que con cualquier otra tcnica o mtodo, ensearn a sus hijos a ser autodisciplinados y autocontrolados. No olvide que los mejores y ms eficaces modelos de aprendizaje para un nio son siempre sus padres.

Ensear mediante el ejemplo. Ofrezca su ejemplo en el campo de la disciplina en situaciones muy variadas. Como ya hemos indicado, el ejemplo es el mejor mtodo para ensear. Decida como mnimo durante este mes, controlar su mal genio, sus reacciones, etc. Es importante que insista en estas cosas (por qu las hace) y hable de ellas con sus hijos. Contar hasta diez. Este sistema ayuda a los nios y a usted mismo a controlar mejor sus impulsos. No existe ejemplo ms claro de disciplina que el control del carcter por parte de los padres. Ensee a sus hijos la tctica de contar hasta diez antes de decir o hacer algo cuando estn muy enfadados. Ofrezca algunos malos ejemplos de personas que han hecho dao a otros por haber actuado sin detenerse a pensar. Practique con sus hijos a contar hasta diez en voz alta siempre que sientan el enfado y la rabia. Hgalo usted tambin. Deje que los

dems oigan el uno, dos, tres, para que se den cuenta que todos los miembros de la familia tienen que mantener la serenidad. Mantener un horario familiar. Esto puede ofrecer a los nios la seguridad de ciertos hechos que se repiten siempre, as como la disciplina que se espera de ellos en esos momentos. Seale los horarios en una hoja de papel, para que toda la familia sepa a qu hora se come, se puede ver la televisin, se va a la cama, etc. Utilice comentarios referentes a la moderacin y la disciplina con frecuencia. Esto ayudar a sus hijos a comprenderlos y relacionarlos con el comportamiento de cada da. Cuando est comiendo y ya haya repetido de algn plato, diga: voy a ser moderado y no comer ms, as no engordar. Cuando vea que su hijo a acabado de hacer los deberes, dgale: enhorabuena, has sido muy disciplinado. Convierta este tipo de comentarios y observaciones en algo frecuente en su casa. Establezca pactos. Es un sistema para potenciar la motivacin de sus hijos a ser disciplinados en la realizacin de sus responsabilidades. Establecer con los nios ciertos objetivos y acordar una recompensa en caso de su realizacin puede ofrecer a los padres nuevas posibilidades de abordar la formacin de sus hijos y conseguir que stos sean ms conscientes en el tema de la autodisciplina. Pero recuerde que la recompensa para su hijo puede ser tambin algo como su propia satisfaccin personal por el logro alcanzado.

En el proceso del desarrollo de la responsabilidad, de la autonoma personal, de la autoestima y de la seguridad en s mismo es fundamental la toma de decisiones. Al nio hay que ensearle paso a paso (y dejarle hacer) a enfrentar situaciones y tomar decisiones dentro de ellas. Ensear a tomar decisiones implica, por tanto: Una postura frente a su hijo de confianza en l, de paciencia ante sus aprendizajes, de comprensin (que no indiferencia y permisividad) ante sus errores, confusiones y olvidos. Una actitud abierta al dilogo con su hijo. Un dejarle pensar, sugerir propuestas y dejarle actuar. Un no reprocharle constantemente los errores, sino estimularle a continuar actuando. Por tanto, para desarrollar la capacidad de tomar decisiones en sus hijos recuerden: Para ensear a los nios a ser responsables, hay que facilitarles y darles las mximas oportunidades para tomar decisiones desde pequeos. Es importante tener en cuenta que su capacidad para adoptar decisiones eficaces vara con la edad y que es diferente para cada nio (en funcin de las diferencias

individuales), y por supuesto existen algunas decisiones que los nios no deben aceptar (ni se les debe plan-tear) en razn de su edad, grado de madurez o experiencia. En el hogar hay que crear un ambiente adecuado, en el que se espere que el nio tome decisiones; esto debe de convertirse en un proceso consciente para l: debe saber que las est tomando y que se espera de l que lo haga. Los nios que aprenden a tomar decisiones saben resolver mejor sus problemas. Los padres deben ayudar a los hijos a que comprendan que existen alternativas en casi cualquier situacin que se les plantee y que, por tanto, decidir consiste en elegir una 199

entre ellas, intentando escoger la ms adecuada. Tambin pueden contribuir a que sus hijos desarrollen la toma de decisiones si les indican cmo las han tomado ustedes y les hacen ver los resultados obtenidos al tomar las decisiones correctas, es decir, aquellas que satisfacen las necesidades de su hijo y de los dems. Saber tomar decisiones correctas es la base para desarrollar el sentido de poder o de control sobre las circunstancias que rodean la propia vida: poseer la sensacin de controlar o influir es absolutamente necesario para tener una elevada autoestima y un firme sentido de la propia vala. Ser indeciso es una manera de ser irresponsable. Ser indeciso cuando hay que escoger, supone que los dems carguen con la responsabilidad de efectuar la eleccin. Cuando los nios son indecisos, suelen manipular a los padres para que decidan en su lugar. Esto es normal e incluso adecuado si se trata de nios pequeos, que carecen todava de la experiencia y la informacin necesarias y a los que debe evitarse el enfrentamiento con las posibles consecuencias negativas producidas por una mala decisin. Pero una conducta indecisa repetida indica que el nio no est desarrollando su sentido de la responsabilidad. La toma de decisiones es un proceso que se desarrolla con la prctica a lo largo de la vida (como todos los componentes de la personalidad). Y hay que empezar a ensearla a la edad adecuada y de forma progresiva. Mostrarse decidido supone afrontar siempre algunos riesgos. Aparece una relacin estrecha entre la capacidad de tomar decisiones

y la autoestima. Los nios con autoestima elevada son capaces de afrontar los riesgos normales de la vida con mayor confianza. Por ello, si la autoestima de su hijo es baja, usted como padre debe disminuir los riesgos, de manera que su hijo pueda adoptar sus decisiones con mayor xito y seguridad. Ayudele formulando la tarea lo ms claramente posible, sin ambigedad, de este modo contribuir a que tome sus decisiones con ms confianza. Para ayudar al nio a actuar decididamente usted como padre debe proporcionarle aquellos recursos que le permitan adoptar sus decisiones con el mayor grado de seguridad y eficacia posible. Los padres que animan y permiten a sus hijos tomar decisiones, les estn ayudando a lograr ser, poco a poco, ms responsables consigo mismo y con los dems. En la toma de decisiones el saber que existen lmites a nuestro comportamiento es importante, por cuanto que el nio sabe hasta dnde puede llegar y si puede o no traspasar esos lmites. Por tanto, los nios que carecen del sentido de los lmites suelen optar por elecciones que luego les acarrean problemas y que a los dems les producen incomodidades. Usted como padre puede contribuir a fomentar el sentido de los lmites creando un sistema en el que stos sean evidentes y queden claros para el nio, y en el que las consecuencias por rebasarlos sean coherentes y predecibles. Todo ello ayuda al nio a perfeccionar sus decisiones. En caso contrario, las alternativas suelen resultar demasiado amplias como para que un nio pueda tomar decisiones acertadas.

Usted puede contribuir a conformar el sentido de los lmites de distintas maneras Sabiendo claramente lo que espera de su hijo. Exponiendo sus normas o reglas de manera que sus hijos las entiendan, incluyendo la distribucin y asignacin de responsabilidad de las tareas y deberes que se dan en su casa. Averiguando si su hijo entiende estas normas, bien hacindolas repetir o bien guindole mientras las cumple. Estableciendo claramente los lmites de tiempo razonables para realizar tareas sin ambigedades. Explicando a su hijo las consecuencias de no hacer las cosas. Estas consecuencias deben apli200

carse coherentemente sin crear en su hijo sentimientos de culpabilidad o remordimientos en usted y sin que ambos sufran. Redactando y colocando un cartel con todas las reglas y las obligaciones, de modo que no pueda alegarse como excusa el olvido. Participando el padre y la madre en la explicacin de las reglas al hijo. As sabr que ambos la apoyan y mantienen. Consiguiendo que todos los hijos (sean chicos o chicas) tengan responsabilidades similares, con los acoples necesarios en funcin de su edad y de sus habilidades particulares. No olvide nunca adaptar todas estas sugerencias a la edad de su hijo: nio, pber y adolescente. Otro aspecto importante en el desarrollo de la toma de decisiones es ensearle al nio a elegir entre varias opciones. No hay que dejarle siempre elegir todas las posibles opciones, sino impulsarle e insistir que elija una de todas las que se le ofrecen (la que ms le guste, le convenza o convenga). Es importante que el nio se decida por s mismo por una opcin y aprenda a soportar la frustracin que representa renunciar a las otras. los mejores propsitos, cuando ms hay que intentar reaccionar. Por ello, debemos ser tolerantes a la frustracin: aceptarla y asumirla. Es decir, aceptar las situaciones como se dan (en el caso de que no podamos hacer nada por evitarlo) pero reaccionando de la mejor manera ante ellas. Es necesario tener capacidad para resolver las dificultades, pues slo de esta forma maduraremos y creceremos personalmente. Los padres deben ayudar a sus hijos a entender que en la vida no siempre se puede conseguir todo y, por tanto, hay que asumirlo de forma razonable. Los nios tienden a frustrarse rpidamente si no consiguen satisfacer sus deseos. Los padres deben intentar, de forma razonable y adecuada ensearles en qu cosas deben aprender a desarrollar su capacidad de tolerar la frustracin. Tolerar la frustracin no es sinnimo de falta de ambicin o apata. Tener una gran capacidad de tolerar la frustracin es un indicador de madurez y es el opuesto a las reacciones de pataletas, de manipulacin o de cabezonera hasta conseguir satisfacer el deseo.

La frustracin hace referencia al estado emocional que experimentamos como consecuencia de que una dificultad o imprevisto nos impide la satisfaccin de un deseo, de una necesidad, de un logro, de una accin o de algo que se espera. Las dificultades que generan frustracin a las personas pueden ser fsicas, personales o sociales. Tolerar la frustracin sera, por tanto, la capacidad desarrollada por el individuo de soportar el malestar psicolgico producido por la frustracin, despus de haber intentado adecuadamente conseguir la meta. Hay ocasiones en que por motivos personales o por motivos ajenos a nosotros no podemos llegar a realizar aquello que nos habamos propuesto. A lo largo de la vida nos encontramos con situaciones problemticas, dolorosas, que nos causan sufrimiento. La vida se pone cuesta arriba, el camino es demasiado empinado y da la impresin de que no se puede seguir ms. Es en estos momentos, cuando las dificultades y los problemas pretenden echarnos por tierra

Abordamos aqu los sentimientos y las emociones porque los consideramos elementos importantes para el desarrollo de la personalidad y de un buen equilibrio psicolgico. Se define sentimiento como una disposicin que favorece la actividad, o dirige nuestra conducta, si son positivos, o la inhibe, si son negativos y que, de alguna manera, tiene que 201

ver con la razn. Los sentimientos le dan fuerza a la naturaleza humana. Hay de tipos de sentimientos: profundos y duraderos y superficiales o variables. Estos ltimos pueden ser intercalables entre s. A veces se llegan a producir sentimientos contradictorios (amor-odio). La emocin es definida por Magda Arnold

(citada por Albert Ellis) como un proceso complejo que comienza cuando algo es percibido y apreciado. La apreciacin desarrolla una tendencia a ir hacia o alejarse de la cosa que se siente, y por tanto implica accin. En el ser humano la eleccin de una accin dirigida a una cosa es en esencia un deseo racional, una inclinacin hacia lo que se aprecia como bueno (agradable, til o valioso) de un modo reflexivo. Estas tendencias racionales a la accin organizan la personalidad humana bajo la direccin de un ideal propio. Resumiendo, el ser humano percibe (recibe una sensacin), siente y aprecia (aparece un sentimiento un sentir el cuerpo) y se emociona (lo expresa con una reaccin corporal y/o comportamental). Consideramos, por tanto, las emociones como la manifestacin de los sentimientos.

(percepcin)-----------------------(sentir en el cuerpo)----------------------(reaccin) sentidos emocional fisiolgica LOS SENTIMIENTOS Y EMOCIONES SE SIENTEN Y EXPRESAN A TRAVS DEL CUERPO Lo que ms nos interesa aqu es incidir en que los sentimientos y las emociones son determinantes para el desarrollo de la personalidad y que, por tanto, deben comprenderse, cuidarse, protegerse y respetarse en el nio. Los padres deben prestar atencin y dedicacin al desarrollo y manejo de los sentimientos y emociones de sus hijos, pues con ello contribuyen a un buen equilibrio emocional y a un buen desarrollo personal. Por ello quisiramos profundizar algo ms sobre ambos conceptos. Las emociones son combinaciones de estados fisiolgicos y mentales que intervienen en el pensar y en el sentir e influyen en las relaciones con los dems, en la satisfaccin de un sujeto consigo mismo y en su sentido del bienestar. Por tanto son importantes en el desarrollo de la autoestima y la personalidad. Una lista de sentimientos y emociones humanas sera casi interminable. No obstante, mencionaremos algunos:

Positivos o negativos (dependiendo) Culpa Duda Pena - Vergenza Aburrimiento - Miedo Los sentimientos y las emociones pueden desencadenarse a partir de un estimulo o situacin, un pensamiento o un recuerdo y combinarse, desencadenarse y relacionarse entre s de muy diversas formas. As, Un sentimiento de bienestar y una emocin de exaltacin pueden relacionarse con la respuesta de placer del nio al sentirse cerca de la madre y a una nutricin adecuada. La sonrisa y el gorjear del nio tienen un valor evolutivo positivo ya que provocan sentimientos maternales positivos que a su vez ayudan a asegurar al nio el recibimiento de los cuidados necesarios. Aparece una interrelacin emocional mutua. Reconocer y aceptar los sentimientos Conocer los sentimientos de vuestros hijos para ayudarles a reconocerlos y expresarlos no es tarea sencilla. Pero es un don especial saber comprenderlos y facilitarlos. Comprender y sentir lo que el otro siente, permitirle expresarlo y ayudarle a saber manejarlo es el arte de los seres excepcionales. Ustedes tienen que ser los modelos ms adecuados para ensear a sus hijos el aprendizaje y el manejo de los sentimientos y emociones. Por tanto, tenga en cuenta: Los nios no pueden hacer mucho por cambiar sus sentimientos. Cuando un nio est enfadado, triste, celoso o tiene miedo, muchos padres bienintencionados intentan minimizar y negar estos sentimientos, pero eso resulta contraproducente ya que el pequeo se siente incomprendido y hasta puede que rechazado. Cuando un nio est alterado o se queja de algo, es preciso que

los padres reconozcan y valoren sus sentimientos. Es importantsimo dejar expresar a los nios y adolescentes sus sentimientos y emociones. Esta capacidad no se adquiere de la noche a la maana, y, a muchos de nosotros, no nos viene de una forma natural. Sin embargo si desean ver contentos y alegres a sus hijos y no tristes, enfadados o temerosos, participen con ellos en el desarrollo de sus sentimientos positivos. Cuando los nios acuden a nosotros porque se han hecho dao, sabemos bien lo que hay que hacer: lavamos y desinfectamos la herida y ponemos una tirita o una venda. No obstante, si los daos son emocionales, nuestra actitud no es tan segura. Aplicamos la misma regla que con las heridas fsicas: la curacin debe ser rpida, por ello deseamos reparar rpidamente los problemas emocionales, y por tanto, le pedimos que rpidamente dejen de llorar, no les damos el tiempo razonable para expresar sus sentimientos. Cuando intentamos consolar a los nios de sus penas, es posible que, sin darnos cuenta, minimicemos sus sentimientos con comentarios del tipo: No hay por qu ponerse as o No tienes que comportarte como si esto fuese el fin del mundo, o Lo que te sucede no es tan grave (tampoco hay que comportarse tratando de eliminar el descontento o el enfado del nio siendo muy blando o permisivo con l. Como en todo existe ese punto de equilibrio que lo da el saber lo que est pasando: si es real o exagerado). Es del todo natural que intenten eliminar la preocupacin y el malestar de sus hijos; pero, en ocasiones, slo conseguirn disgus203

tarlos ms, ya que vuestras respuestas les convencen de que no han sido escuchados sus sentimientos con atencin. Si niegan sus sentimientos, ellos creern que no se preocupan de lo que piensan, y entonces trasladarn su frustracin, enfado o desencanto sobre ustedes mismos. Para saber reconocer y aceptar los sentimientos es necesario poner algo ms que amor y buenas intenciones. Se precisa atencin y habilidad. Cuando los nios se sienten embargados por una emocin intensa, nuestra empata (participacin en los problemas o sentimientos de otro, ponerse en la piel del otro) hace que nos vean como aliados. Aunque es normal que deseemos proteger a los nios de sus penas, tenemos que reflexionar sobre los objetivos y las razones de nuestro comportamiento. En lugar de procurar que su malestar desaparezca cuando negamos sus sentimientos o los contradecimos, hemos de ser un altavoz para ellos. Cmo se consigue esto? Una forma de reconocer sus sentimientos es repetirlos para que ellos vean que los hemos comprendido, sin emitir juicio alguno sobre ellos. El poder del reconocimiento es lo que nos proporciona una forma concreta de expresar nuestra simpata (empata) con palabras. Ejemplo: s, hijo, me voy cuenta de lo que te duele, de lo que ests pasando; comprendo lo mal que te sientes. Aprender a responder con empata es el primer paso para ayudar al nio a que tenga ms confianza en s mismo. Y no es eso lo que todos los padres desean, el que sus hijos sean capaces de enfrentarse a la situacin, en lugar de sentirse impotentes, deprimidos o nerviosos? Lo ms difcil de todo esto es que cuando los hijos estn alterados, los padres se alteran an ms, y sus propias emociones les impiden reconocer y aceptar los sentimientos de los hijos. Cuando un nio desea algo que no podemos, o no queremos darle, solemos crear un enfrentamiento en el que solemos enfadarnos con el nio, slo porque el nio desea aquello. Es difcil reconocer su punto de vista si confundimos sus sentimientos con 204

su comportamiento. El hecho de que un nio est enojado porque no puede conseguir lo que desea no significa que sea malo. Si usted ve sus peticiones slo como un deseo que usted tiene el derecho de rechazar, entonces le ser ms fcil utilizar la tcnica del reconocimiento para evitar una pelea. (Me parece que realmente te gustara tenerlo, en lugar de Dios mo, nunca ests contento; con todos los juguetes que tienes.) Usted puede ser permisivo con los sentimientos sin serlo con el comportamiento. Puede dejar que su hijo desee algo sin drselo, y no sentirse mal por negrselo. A veces, el nio renunciar a lo que pide porque se siente satisfecho al ver que usted ha comprendido y reconocido su deseo de conseguir lo que pide, eso puede tener para l ms fuerza que el hecho de conseguir el deseo.

Por lo general creemos que entendemos lo que el nio est pensando o sintiendo cuando, en realidad, nos hallamos muy lejos de la verdad. Cuando conseguimos escuchar a los nios sin juzgarlos, criticarlos u ofrecerles una solucin y sabemos comprender los problemas que verdaderamente les preocupan nos sorprendemos de lo fcil que se solucionan las situaciones conflictivas. A veces la simple escucha tiene un poder extraordinario. Para reconocer los sentimientos de los nios no es preciso repetir sin sentido todo lo que ellos dicen. Si usted acta de esta forma, es posible que los nios se den cuenta en seguida y duden de la sinceridad de usted. Es necesario que usted sea sincero, espontneo y natural. Existen muchas formas de saber escuchar sin caer en una actitud forzada:

Puede adaptar las palabras de su hijo. Ejemplo: si el nio dice Estoy un poco asustado decirle T crees que eso da miedo?. A veces un simple sinnimo basta para que la respuesta no parezca tan mecnica. Tambin es posible transformar la frase del nio en una pregunta que invite a dar informacin y que no sea del estilo por qu?: Alguna vez antes has tenido miedo y luego se ta ha pasado? Cuando ellos les digan cosas que no entiendan, el repetir o adoptar sus propias palabras puede ser la mejor forma de conseguir ms detalles. Decir alguna frase corta, que no implique juicio alguno, como: Oh ya veo Mmmmm, que comunica al nio que lo ha escuchado, le invitar a seguir expresndose. Otra buena posibilidad es poner nombre a las emociones que el nio siente. El poner nombre a las emociones de los nios aclara sus emociones, se sienten comprendidos y saben, por ejemplo, que la rabia y el ridculo son algo normal y aceptable: Ya veo, ests sintiendo rabia por lo que te han hecho!. Si empieza a poner en prctica la tcnica del reconocimiento, comprensin y la aceptacin de sentimientos, no tiene que desanimarse por la reaccin inicial de los nios, ya que stos pueden sospechar que sus padres tratan de manipularlos, o bien ponen en duda su sinceridad. Insista en su nuevo comportamiento. Cuando decida cambiar de actitud debe aceptar que esta tcnica no siempre produce milagros. Pero si usted contina ofreciendo una comprensin no crtica a sus hijos, ellos comenzarn a ver que se trata de una relacin sincera, en la que no entran la desconsideracin, el sarcasmo ni la manipulacin, y acabarn respondiendo de una manera positiva. Pero tambin recuerde que no es posible reconocer, ni aconsejable aceptar, todos los sentimientos de los nios en todo momento. Convertirse en un oyente receptivo requiere tiempo y ganas, y hay muchas ocasiones en que esto es imposible. Si ustedes vuelven a

casa despus de un da agotador y se ve asaltados en la puerta por tres quejumbrosos nios, lo primero que debe hacer es ocuparse de sus propias necesidades. Una posibilidad es decir: Hijos, ya s que ahora queris estar conmigo, pero necesito 15 minutos para m. Vamos a poner el despertador, cuando suene, podis venir a mi habitacin y me encontraris dispuesta/o a estar con vosotros. Recuerde que lo importante es actuar dentro de ese equilibrio de se lo da el sentido comn. Cuando tanto el padre o la madre, as como tambin los nios, se encuentren en un estado de agitacin, es preciso ocuparse primero de la persona que est ms nerviosa. Y ste suele ser, con bastante frecuencia, uno de los progenitores. Cualquier intento de ser comprensivo hacia su hijo puede ser incluso perjudicial si usted tiene prisa, cansancio, preocupaciones o se siente ansiosa/o o irritada/o. Es aconsejable que usted solucione su problema, si no se lo proyectar a su hijo. La tcnica del reconocimiento, comprensin y aceptacin se aplica a los sentimientos, no al comportamiento. En algunos casos es posible establecer lmites claros en el comportamiento del nio, y luego reconocer sus sentimientos: no apruebo lo que has hecho, eso no est bien; pero entiendo que ests enfadado Hay otros momentos en que los nios no quieren que se les hable de sus sentimientos, lo que de-sean es estar solos. Resptelo. Podemos hacerles entender que nos tienen a su disposicin cuando lo necesiten, pero sin ser avasalladores. A veces los nios desean que les dejemos en paz y estar a solas con sus sentimientos; quieren ocuparse no slo de temas serios, sino de otros asuntos menos importantes y tienen todo el derecho del mundo a esa intimidad. A veces es doloroso para los padres comprobar que no resulta nada fcil resolver todos los problemas de los hijos y evitarles el sufrimiento. Cuando los otros nios les ponen motes, son los ltimos del equipo deportivo, no los invitan a jugar o se meten con ellos, es dificil saber que se puede hacer, que sea acertado, y no empeore las cosas, haciendo que se sientan an peor. Es aconsejable tran205

quilizarse y dejar que pase el temporal. Vuestro papel no consiste en perseguir al nio que est haciendo dao a vuestro hijo para darle un azote (aunque os gustara), ni tampoco echar las culpas al vuestro (Bien, y qu le hiciste t antes?). A veces es necesario aceptar que existe un lmite en lo que se debe hacer para proteger a los hijos en situaciones dolorosas. En muchas ocasiones, el tiempo es el nico remedio efectivo. Lo que podemos hacer por ellos es algo ms importante e inmediato: aceptar y reconocer sus sentimientos, hacerles ver que son comprendidos y aceptados por nosotros, y que estamos de su parte. Y no insista mucho, no le agobie con sus preocupaciones y protecciones, djele que aprenda a asumir la realidad.

Escuchen y sientan los sentimientos de sus hijos. Djenles expresarlos. Exprsenles tambin los suyos. Aydenles a nombrar lo que sienten, que identifiquen sus sentimientos. Compartan lo que siente, pero tambin, en ocasiones, djenles que los asuman. No siempre se van a romper. Los sentimientos necesitan ser educados, no manipulados, ni anulados.

Definicin El enfoque de la personalidad que contemplamos nos impulsa a hacer hincapi y adentrarnos en uno de los pilares de la condicin humana: la voluntad. La voluntad implica tres cosas: la potencia de querer, el acto de querer y lo querido o pretendido en s mismo. Tratando de definir la voluntad diremos que consiste, ante todo, en un acto intencional, de 206

inclinarse o dirigirse hacia algo, y en l interviene un factor importante: la decisin. La voluntad, como elemento psicolgico que nos hace actuar implica saber lo que uno quiere o hacia dnde va; y en ella hay tres ingredientes relacionados que la configuran como un todo: 1.- Tendencia. Deseo, inclinacin, atraccin o preferencia por algo. Constituye una primera fase que puede verse interrumpida por circunstancias del entorno. Sera el equivalente de la motivacin. 2.- Determinacin. Aqu hay ya diferenciacin,

anlisis, evolucin de la meta pretendida, aclaracin y esclarecimiento de lo que uno quiere. Equivaldra a un proceso de decisin. 3.- Accin. Es la ms definitiva, ya que es la puesta en marcha de uno mismo en busca de aquello que quiere. La tendencia muestra, la determinacin concreta y mediante la accin el deseo o la necesidad se hace posible. Por eso, la voluntad consiste en elegir y poner en marcha mecanismos psicolgicos para alcanzar el objetivo. En este sentido la voluntad est estrechamente relacionada con la motivacin. Podramos resumir que la voluntad sera la fuerza psicolgica y la accin que necesitamos para lograr alcanzar los objetivos. Para comprender lo que significa la voluntad hay que hacer una distincin muy importante entre las palabras querer y desear. Desear es pretender algo, desde el punto de vista afectivo, sentimental, pero que no deja huella, pues pronto decrece la ilusin que ha provocado en nosotros. Querer es aspirar a una cosa poniendo en accin la voluntad. El deseo se manifiesta en el plano emocional y el querer en el de la voluntad; el primero se da en el adolescente con mucha frecuencia y no se traduce ni conduce a nada o a casi nada; el segundo se produce, sobre todo, en el hombre maduro y se materializa, es decir, tiene capacidad de conducir a la meta decidida mediante ejercicios y pasos especficos que van en esa direccin (aplicando la responsabilidad y la constancia). La voluntad es determinacin es energa psicolgica. El esfuerzo Estrechamente relacionado con la voluntad esta el esfuerzo. El esfuerzo tendra que ver con la intensidad de la energa fsica que ponemos en marcha a travs de la voluntad. El esfuerzo tiene dos niveles: 1. Mnimo esfuerzo. La energa fsica que ponemos ante las cosas es exigua, la justa para respaldarnos de que hacemos algo. 2. Mximo esfuerzo. Cuando aplicamos la energa fsica necesaria para conseguir el

objetivo propuesto, incluso cuando excede a lo que en un principio pensbamos que bamos a necesitar. Clases de voluntad La voluntad, aunque aparezca como un todo, antes ha obedecido a unas intenciones; y dependiendo de stas podemos hablar de cinco tipos de voluntad: segn la forma, el contenido, la actitud del sujeto, la meta y la gnesis. 1. Segn la forma. Nos encontramos con los siguientes subtipos: a) La voluntad inicial. Es aquella capaz de poner en marcha al individuo hacia el objetivo que desea; si no hay constancia esta voluntad desaparece, vale de muy poco. b) La voluntad perseverante. En ella intervienen elementos como el tesn, el empeo y la firmeza, y se va robusteciendo a medida que esos esfuerzos se repiten. Con una voluntad as se puede llegar a alcanzar cualquier aspiracin. Comenzar supone mucho, pero perseverar es el todo. c) La voluntad capaz de superar las frustraciones. La frustracin es necesaria para la maduracin de la personalidad, ya que el ser humano fuerte se crece en las dificultades, que son superadas a base de volver a empezar. No hay que darse por vencido, sino tener capacidad de reaccin. Nos guste o no la vida es frustracin. d) La voluntad para terminar bien la tarea comenzada. El amor por el trabajo bien 207

hecho se compone de pequeos detalles que culminan una tarea terminada de forma correcta y adecuada. Eso requiere, paciencia y laboriosidad, pero entre ellas hay un puente que las une: la voluntad perseverante. Estara estrechamente relacionada con la responsabilidad. 2. Segn el contenido. Hace referencia a los motivos que movilizan la voluntad, que pueden ser: a) Fsicos. Pensemos en las dietas modernas de adelgazamiento, que llevan consigo un enorme sacrificio en la comida; en el deporte y sus esfuerzos o todo lo referente a la esttica corporal y facial. O las privaciones necesarias que hay que seguir en ciertas enfermedades para recuperar la salud corporal pueden movilizar la voluntad. b) Psicolgicos. El querer tener una personalidad equilibrada para sentirse bien interiormente puede poner en marcha y desarrollar la voluntad. c) Sociales. Por medio de estos mviles se pueden conseguir habilidades en la comunicacin interpersonal, vencer la timidez o la dificultad de expresarse en pblico. d) Culturales. La cultura es como una segunda naturaleza; ayuda a madurar y contribuye al progreso personal. El hombre no puede desarrollarse de forma completa si no es a travs del conocimiento de s mismo y del mundo que le rodea. Por tanto, conducir la voluntad de los nios hacia la cultura, hacia los valores, es una tarea que hay que saber ofrecer, como un camino hacia la libertad personal y al crecimiento interior. e) Y por ltimo, la voluntad espiritual, es aquella que busca los valores humanos, naturales y espirituales. Esta voluntad es en la actualidad (por muchos motivos) ms necesaria que nunca. 3. Segn la actitud del sujeto. En este apar208

tado hay que mencionar fundamentalmente tres tipos de voluntad: a) La voluntad poco motivada, que ya surge de un modo reducido, con poca fuerza e intensidad hacia las cosas. b) La voluntad motivada y la muy motivada, segn sea el grado e intensidad de la ilusin que se tenga para lanzarse hacia el objetivo propuesto. El individuo con esos tipos de voluntad sabe lo que quiere y pone de su parte todo lo necesario para ir poco a poco consiguindo sus metas u objetivos. 4. Segn la meta. Existen tres tipos de voluntad en este sentido: a) La voluntad inmediata. A corto plazo, de miras cercanas y rpidas b) La voluntad mediata. A medio plazo. c) La voluntad a largo plazo. El esfuerzo se prevee hasta alcanzar el objetivo. La meta u objetivo, cuando se elabora, produce deseo e ilusin anticipado, de ah su fuerza. En una situacin normal, cada uno de nosotros tenemos estas tres voluntades, pues unas cuestiones requieren un esfuerzo inmediato (de hoy para maana), y otras requieren ms tiempo. La voluntad ms lejana se suele dar ms en el hombre maduro, que llegar a la meta propuesta si se apoya en la constancia y la responsabilidad y la tolerancia a la frustracin. La voluntad inmediata es ms caracterstica de los nios. 5. Segn la gnesis. En este sentido podemos distinguir entre: a) La voluntad de dentro. Surge de uno mismo. Est relacionada con el carcter personal. Depende mucho de la motivacin interna. b) La voluntad de fuera. Es ms propuesta por los dems. Depende ms de la motivacin externa y es aqu donde entra de lleno la educacin que cada uno recibe desde la infancia, la forma en que se vive la adolescencia y el ambiente familiar

donde se desenvuelve, as como el modelo de identificacin en el que se ha inspirado el nio para ir aprendiendo e imitando. Es la voluntad que se ensea. Desarrollo de la voluntad La voluntad es un proceso psicolgico que exige una serie de pequeos ensayos y esfuerzos, hasta que, una vez educada y desarrollada, se afianza y produce sus frutos. No se nace con ella sino que hay que ir desarrollndola desde la infancia, siendo el papel de los padres es determinante. Los principales elementos para educar y desarrollar la voluntad son: 1. La motivacin. Una fuerte y notoria motivacin es el mejor punto de partida para poner en marcha la voluntad y aplicarla, aunque al principio el camino sea siempre spero y costoso. As, una motivacin fuerte es favorecedora de una voluntad fuerte. 2. El orden. Lo justo y adecado supone una direccin y una meta; un sentido y unos puntos de referencia bsico para actuar. 3. La constancia. Conduce a no interrumpir nada ni darse por vencido, hasta alcanzar el objetivo, a pesar de las dificultades que surjan, ya sean internas, externas o por el descenso de la motivacin inicial. Hay que ensearle a los hijos que las cosas se

consiguen con constancia, aunque ellos lo saben, y lo utilizan, pues descubren que muchas veces insistiendo ante ustedes acaban consiguiendo lo que se proponen, aunque no sean cosas adecuadas. Enseeles a orientar la constancia en la buena direccin. 4. Una mezcla de actitud positiva y alegre y metas alcanzadas. Sin las cuales las dificultades y sinsabores que se presentan en las distintas etapas y perodos de lucha en la vida acaban desmotivando a la persona. 5. El estmulo. El reconocimiento, el apoyo y el estmulo son elementos movilizadores. Bien utilizado es un potente facilitador de desarrollos personales. El que no tiene un mnimo desarrollo de la voluntad se va formando como una persona indecisa, pasiva, desorientada, que no se atreve a seguir adelante por haber abandonado con demasiada frecuencia ante los objetivos o las situaciones. Ah est la razn de su debilidad. La falta de logros le hace cada vez ms inseguro y dbil. Insistimos que la voluntad necesita ser educada y desarrollada, y para ello proponemos a continuacin algunas reglas que pueden servir de ayuda. Insistimos tambin que debe iniciarse el proceso de desarrollo desde la niez y que son los padres los responsables de ello.

11. La voluntad necesita un aprendizaje gradual, que se consigue con la repeticin de actos en donde uno se vence, lucha y cae, y vuelve a empezar. A esto le llamamos: hbito. Dicho de otro modo: hay que adquirir hbitos positivos mediante la repeticin de conductas, de manera que nos va acercando hacia comportamientos mejores, ms maduros sabiendo que, en las primeras etapas cuestan mucho trabajo, puesto que la voluntad est an en estado primario, sin dominar. 12. Para tener voluntad hay que empezar por negarse a dejarse vencer por los deseos, los estmulos, los gustos y las necesidades inmediatas. Esto es lo realmente difcil. La labor de los padres en esta tarea es decisiva: deben con mucha habilidad hacer que sus hijos vean atractiva la responsabilidad, el deber, el sacrifico y las obligaciones concretas que se les piden. Estar educado para buscar el placer inmediato es la mejor manera de sentirse uno atrado, llevado y tiranizado por la satisfaccin y el placer inmediato. Por ese camino, la persona no llega a desarrollar su voluntad, al contrario, est desentrenado, porque se siente constantemente vencido cuando no satisface el deseo inmediatamente. Con esa urgencia tpica de 209

los que no saben decir no con alguna frecuencia, la persona con una voluntad dbil se acostumbra a caminar siempre por el camino ms fcil: el de la satisfaccin de lo inmediato. La voluntad conduce al ms alto grado de progreso personal cuando se ha conseguido el hbito de hacer, no lo que sugiere el deseo, sino lo que es mejor, lo ms conveniente, aunque, de entrada, sea lo ms difcil o requiera el mayor esfuerzo y tiempo. Una voluntad fuerte facilita el proceso hacia la autorrealizacin personal y hacia la felicidad. La vida humana es un asunto que se mueve entre dos dimensiones: adecuar los deseos a la realidad. Por eso la felicidad no consiste en vivir bien y tener un excelente nivel de vida, sino en saber vivir Liberacin no es hacer lo que uno quiere o seguir los dictados inmediatos de lo que deseamos, sino vencerse en pequeas luchas notables para alcanzar las mejores cimas del propio desarrollo personal. 13. Cualquier aprendizaje se adquiere con ms facilidad a medida que la motivacin es mayor. El ejercicio de luchar por nuestros objetivos se desarrolla ms gracias a la fuerza de los contenidos que los mueven. Es decir, el que no sabe lo que quiere, el que no tiene la ilusin de alcanzar algo, difcilmente tendr la voluntad preparada para la lucha. Por tanto, no hay que proporcionarle todo a los nios, incluso sin que ellos lo pidan, sino ensearles a que deseen y que se muevan, luchen y se sacrifiquen por conseguirlo y, no obstante, cuando no sea posible lograrlo aprender a soportar la frustracin. 14. Tener objetivos claros, precisos, bien delimitados y estables. Cuando esto es as y se ponen todas las fuerzas en ir hacia adelante, los resultados positivos estn a la vuelta de la esquina, y no tiene cabida la dispersin de objetivos, ni tampoco querer abarcar ms de lo que uno puede. Querer es pretender algo concreto y renunciar a todo lo que distraiga y desve los objetivos trazados. 15. Toda educacin de la voluntad tiene un fondo asctico, especialmente en sus comienzos. Hay que saber conducir las ansias juveniles hacia una meta que merezca realmente la pena; aqu es donde resulta decisiva la tarea de los padres. Debemos recordar que las grandes ambiciones brotan de algo pequeo que crece y se hace caudaloso a medida que la lucha personal no cede, no baja la guardia, insistiendo una y otra vez. 16. A medida que se tiene ms voluntad, uno se gobierna mejor a s mismo, no dejndose llevar por el deseo inmediato. El dominio personal es uno de los ms extraordinarios retos, que nos eleva por encima de las circunstancias. Con una voluntad bien estructurada, uno no hace lo que le apetece, ni escoge lo ms fcil y llevadero, sino que se dirige hacia lo que es mejor y ms adecuado. 17. Una persona con voluntad alcanza las metas que se haba propuesto con constancia. La constancia constituye uno de los grandes pilares de la voluntad, por cuanto es a travs de ella como se desarrolla. 18. Es importante llegar a una buena relacin entre los objetivos y los instrumentos que utilicemos para obtenerlos; es decir, buscar la armona entre fines y medios. Hay que intentar una ecuacin adecuada entre capacidades y limitaciones, pretendiendo sacar lo mejor que hay en nosotros mismos, poniendo en marcha la motivacin, el orden, la constancia, la alegra y la autodisciplina sobre nosotros mismos, para no desfallecer ni ceder en lo que nos hemos propuesto. 19. Un buen y suficiente desarrollo de la voluntad es un indicador de la madurez de la personalidad. La voluntad se acrecienta con su uso. y se hace ms eficaz a medida que se incorpora con firmeza en el patrimonio psicolgico de cada uno de nosotros. 10. El desarrollo de la voluntad no tiene fin. Esto significa que podemos estar amplindola mientras exista en nosotros el deseo de mejorar y superarnos.

on el trmino motivacin hacemos referencia a un estado de estimulacin interna que es producido por una necesidad y que activa la conducta con el objetivo de satisfacerla. La motivacin es, por tanto, la energa que nos impulsa a hacer cosas, a conseguir una meta. La motivacin nos empuja hacia algo atractivo, sugerente, deseable, nos incita a luchar por perseguir esa meta lejana, pero al mismo tiempo alcanzable. El hombre no puede vivir sin ilusiones; pero tampoco sin satisfacer sus necesidades. La motivacin es la energa psicolgica que impulsa al ser humano a conseguirlas.

y estimado. El afecto y la aceptacin de los padres parece un factor importantsimo para la adaptacin del nio y para su vida posterior como adulto. c) Motivaciones de crecimiento personal. Hace referencia a la bsqueda de la autorrealizacin, la lucha por realizar las potencialidades y los ideales. d) Motivacin de curiosidad. Es el deseo de explorar y manipular el medio. Los nios pequeos generalmente exploran su medio circundante. Es tpico de los nios pequeos llevarse a la boca, tocar, morder y curiosear los objetos que los rodean. Es a travs de este proceso como se pone en marcha y se desarrolla la motivacin. La motivacin es un aprendizaje por lo que para su desarrollo debemos tener constancia, paciencia y autodominio para continuar adelante en su fortalecimiento, sobre todo cuando aparecen las dificultades. Entonces es cuando hay que librar una dura batalla con uno mismo, a base de intentarlo una y otra vez hasta conseguir lo que nos habamos propuesto. Pero el desarrollo de la motivacin no se consigue de un da para otro. Los padres, con su ejemplo, deben de alentar a los hijos en este aprendizaje.

La motivacin es la energa que pone en marcha la voluntad con el objetivo de actuar y ser capaces de superar las dificultades, frenos y cansancios que aparecen al realizar el esfuerzo. Motivacin, por tanto, es ver la meta como algo grande y positivo que podemos conseguir. Pero el problema est en que muchas metas grandes para el ser humano son costosas y con comienzos muy duros. Aqu entra de lleno el tema de las actitudes, los ideales y los valores, as como tambin el tener una fuerte motivacin. Las motivaciones las podemos dividir en cuatro grandes apartados: a) Motivaciones para satisfacer las necesidades corporales. Como por ejemplo, respirar, alimentarse, el sexo, evitar el dolor, etc. b) Motivaciones sociales. Como por ejemplo, sentirse amado, aceptado, aprobado

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partir aproximadamente del tercer o cuarto mes de vida, el beb aprende realmente a comunicarse con quienes le rodean. Una parte de ello consiste en aprender a dar y recibir amor, pero eso no es ms que el principio. Ms tarde se aadirn habilidades fsicas, mentales y emocionales que aumentan su capacidad para interactuar con el mundo que le rodea. Entonces, el pequeo se da cuenta de que todo lo que l hace le afecta a usted y a lo que usted hace. El nio empieza a aprender a comunicarse con su entorno. Una caracterstica fundamental de la comunicacin es que ejerce un efecto sobre quienes la reciben. En esta fase, el beb aprende con rapidez a distinguir cules son estos afectos. La regla principal en esta fase es recompensar los esfuerzos positivos que hace el bebe por comunicarse con respuestas positivas y continuadas. Es decir, usted debe actuar como una especie de espejo situado delante de l. De este modo, aprende que una sonrisa produce como respuesta otra sonrisa, y con el tiempo, una palabra otra palabra. Mucho antes de comunicarnos verbalmente lo hacemos sobre una base no verbal. Esta fase es un perodo vital, ya que en ella, el beb aprende que el mundo le responde y crea respuestas para l.

Es probable que la mejor forma de ayudar a los bebs de esta edad a comunicarse sea estimulndoles para que se ejerciten, aunque hay que tener mucha imaginacin a la hora de estimularlos. Los juegos a base de arrullos, las pequeas canciones, los juegos de dar y tomar, etc., tienen una vital importancia y permiten que un beb se mantenga interesado, al menos durante varios minutos. Si el beb mostrara falta de inters (que es lo ms probable) permtale que descanse y vuelva a comenzar cuando juzgue que el beb est preparado para ello. No le abrume, su capacidad de concentracin es muy pequea. Ser de gran ayuda para el aprendizaje del beb disponer de una amplia gama de estmulos sensoriales y emocionales, de tal modo que l aprenda y se comunique de muchos mo-dos diferentes. Es importante facilitar al bebe que todas las grandes emociones, incluidas las negativas sean expresadas con entera libertad. Algunos padres tratan de proteger a sus hijos pequeos impidindoles experimentar las emociones negativas, pero sa no es una actitud adecuada. En la vida tambin nos encontramos emociones negativas, tales como el malhumor, la frustracin, la rabia, el enfado y necesitamos aprender a enfrentarnos con ellas y volver despus a un estado de tranquilidad, si no queremos ser dominados ms tarde por los aspectos reales de la vida. Cuando se trata de aprender a comunicarse a cualquier edad, aparece una buena cantidad de frustracin con la que hay que enfrentarse. No se puede esperar que los padres respondan a todo aquello que el bebe, el nio, el joven y el adolescente hace, y ste debe 215

aprender a aceptarlo as. Las dilaciones en las reacciones son inevitables tambin, y a diferencia de lo que sucede durante los primeros meses de vida, el beb ser capaz de aceptar los retrasos razonables hacia el final de su primer ao. El nio ha de saber que sus necesidades terminarn por ser atendidas dentro de un plazo razonable, pero tambin que el mundo entero no puede girar a su alrededor. Los padres que han satisfecho de inmediato los deseos y caprichos de sus hijos le han hecho un flaco servicio, ya que ms adelante cuando esos nios tienen que enfrentarse con la realidad de la vida, se sienten frustrados porque esta no parece coincidir con su experiencia previa aprendida de la satisfaccin inmediata. Cuando quiera mejorar la comunicacin con su beb, necesitar prestar atencin a varias cosas: Debe ser capaz de leer sus seales emocionales. Debe observar con cuidado, para ver cmo comunicarse con l. Debe estimular los sentidos que su beb no utilice mucho. Pero tenga especial cuidado porque resulta muy fcil percibir mal lo que su beb quiere dar a entender. El no pueden explicar bien lo que necesita y es muy fcil interpretar errneamente lo que desea comunicar en realidad. Los adultos malinterpretamos los mensajes continuamente y eso que podemos comunicarnos con el lenguaje oral, de modo que ser ms fcil percibir mal las cosas cuando una de las dos partes no puede an hablar. Una madre intuitiva y sensible que se comu-

nica con su hijo durante todo el tiempo, la mayor parte de las veces sabe con exactitud cules son las necesidades de su pequeo, leyendo con cuidado los ms mnimos cambios que l expresa con el lenguaje de su cuerpo, con sus estados de nimo y con sus expresiones. Esa es la habilidad bsica de la comunicacin, como sucede con una persona de cualquier edad (saber captar y comprender, sin distorsionar, el mensaje del otro). Aprenda a leer las seales que su hijo le enva, y a responder a ellas del modo que mayor satisfaccin le produzca a l. Despus del amor, sta es, probablemente la leccin ms importante que usted pueda ensearle. Y es uno de los elementos que ms desarrolla los buenos vnculos parentales.

A medida que los nios crecen y dominan mejor el lenguaje se hace ms fcil razonar con ellos y estar en mejores condiciones para hablar de sus necesidades. Por ello, desde el mismo momento en que pueden hablar, se les debe animar a que expliquen por qu han hecho algo que usted les ha dicho que no hicieran y se les debe dar el tiempo necesario para hacerlo, especialmente cuando son todava torpes o lentos en el uso de las palabras. D tiempo a su hijo a que se explique y escchele, escchele, escuche... Conversar con ellos sobre las cosas, aunque sea de un modo simple, les ayudar a pensar por s mismos y a aprender a anticipar las consecuencias posibles de sus acciones. Pero insistimos, dles tiempo para que hablen, porque eso es dejarles que practiquen, aprendan y desarrollen el pensamiento.

Muchos padres saben que la comunicacin es un proceso vital que tiene dos elementos: el que habla y el que escucha. Pero son demasiados los que rara vez escuchan a sus hijos y tienen poco que decirles que no tenga que ver con reproches, censuras, sermones o consejos. 216

Escuche a su hijo y trate de captar su mensaje y de situarse en l, no en su posicin de adulto. Algunos padres castigan las conductas inadecuadas de sus hijos sin prestar atencin a las necesidades y a los mensajes que se encuentran detrs de esas conductas. Las comunicaciones de los nios se expresan a menudo en forma indirecta, a modo de actos, y a travs de una especie de cdigo. Usted puede lograr una mejor relacin con sus hijos si atiende a lo que le dicen con esos cdigos, enseando a sus sentidos para as aprender a escuchar los mensajes ocultos, es decir los mensajes no verbales. Una estrategia excelente es la de transmitirle comprensin a su hijo pequeo o adolescente manteniendo la cualidad de las buenas comunicaciones entre adultos, donde ambos hablan y se escuchan. Al igual que en las conversaciones con adultos, en las conversaciones con los nios, la base debe ser la de un autntico dilogo. Es til al dialogar con un nio comenzar con enunciados que indiquen comprensin en vez de consejo, crtica o instruccin; ya que este tipo de enunciados frenan la conversacin cuando se trata de adolescentes.

cuando un emisor (el que habla), transmite un mensaje (informacin que se transmite: pensamiento, opinin, sentimientos) a un receptor (el que escucha), y este mensaje es recibido y comprendido por el receptor. EMISOR MENSAJE RECEPTOR Para comunicarse con otra persona no basta con hablar hay adems que conseguir: - Elaborar claramente la idea que queremos transmitir: mensaje. - Captar la atencin del oyente: conseguir ser escuchado. - Transmitir un contenido comprensible para el oyente: cdigo comn. - Que nuestro mensaje sea comprendido por el oyente: interpretacin del oyente. - Que el oyente nos d un mensaje de vuelta: que nos transmita lo que ha comprendido. S esto se produce con xito se establece un circuito de comunicacin entre emisor y receptor produciendo lo que se conoce como feed-back o retroalimentacin. Se establece un proceso creativo en el que dos personas establecen un modo de compartir y de conocerse. El objetivo de la comunicacin es que el mensaje que queramos transmitir sea descifrable por un cdigo comn para que se d el entendimiento entre las dos personas. Es obvio que esto no se produce con xito en muchas ocasiones: las personas no se entienden, se malinterpretan, la conversacin se interrumpe, se produce la comunicacin rebote, o lo que es peor, se convierte en gritos. Cuando un mensaje expresado y recibido que no se atiene a las normas de un cdigo comn se producen carencias que se prestan a mltiples interpretaciones subjetivas o personales, lo que conduce a elaborar errores perceptivos y juicios anticipados de comprensin. Los dficits o carencias que pueden entorpecer el proceso de la comunicacin pueden ser: 217

La comunicacin es la transmisin de mensajes entre las personas y constituye el fundamento de las relaciones humanas. La comunicacin no se reduce al hecho de solo hablar, puesto que dos personas pueden hablar entre s y no comunicarse. Para que se d el proceso de la comunicacin entre dos personas tiene que establecerse un intercambio de mensajes o permuta de informacin. En la comunicacin se establece una reciprocidad entre los dos comunicantes, un intercambio de informacin, ideas, pensamientos, sentimientos. El proceso de la comunicacin se produce

Respecto del que habla: - No conoce a la persona a quin se dirige. - No habla el mismo lenguaje que su interlocutor. - No se adapta a los niveles de edad y conocimientos del otro. - No sabe con qu objeto inicia la comunicacin. - No se comunica directamente por miedo a las consecuencias. Respecto al que escucha: - No ha escuchado correctamente el mensaje. - No interpreta adecuadamente el mensaje. - No muestra inters por lo que se dice. - No da seales de escucha, no responde. - Carece de habilidades para escuchar. Respecto del mensaje: - No es comprensible, no se adeca a las caractersticas del oyente. - Es dificil de interpretar, es abstracto, ambiguo. - No es directo y se expresa con rodeos. - No es interesante, no incita a comunicarse.

contenido de la comunicacin, lo que queremos decir. Comunicacin no verbal: Con ella nos comunicamos a travs de los gestos, la expresin facial (mirada, sonrisa), el cdigo corporal (posturas), los aspectos no lingsticos de la conducta verbal como el tono de la voz, el ritmo, la velocidad de la conversacin, las pausas, y tambin con la utilizacin del espacio personal como la distancia de interaccin con la persona con la que hablamos. El aspecto no verbal transmite la forma, es decir los sentimientos y las emociones del emisor que mediatizarn la interpretacin del mensaje verbal por parte del receptor. La comunicacin verbal y no verbal deben tener una coincicencia para que los mensajes sean recibidos de forma coherente, si no es as el mensaje queda invalidado y normalmente en estos casos predomina la informacin no verbal, es decir, cuando con la palabra queremos decir una cosa (mensaje verbal o contenido) y con los gestos (mensaje no verbal o la forma) otra, el mensaje al que prestamos atencin es al no verbal. La comunicacin no verbal es a la que ms atencin prestamos y la que ms nos impacta puesto que proporciona una informacin ms fiable en situaciones en las que no podemos confiar en lo que se est comunicando con palabras, bien porque quien habla propone intencionadamente engaarnos, bien porque ha bloqueado o reprimido la informacin que deseamos conocer. Esto hace que el proceso de la comunicacin sea todava ms complejo ya que el mensaje tiene un contenido o lo que se dice pero tambin una forma o como se dice, que modula y expresa la intencin del que habla. Es ms fcil disimular, o engaar, con los aspectos verbales que con los no verbales.

Pensamos que solo hay comunicacin si hablamos, si decimos palabras, pero el hecho de no hablar no significa que no haya comunicacin. La comunicacin es algo mucho ms amplio que incluyen otros elementos no menos importante como: el lenguaje corporal, el movimiento, los gestos. La comunicacin entre los seres humanos incluye dos elementos: el contenido (la palabra) y la forma (la manera de decir el contenido). La comunicacin comprende dos formas o canales de transmitir la informacin o mensaje: Comunicacin verbal: Con ella nos comunicamos a travs de las palabras, por medio del lenguaje oral. El aspecto verbal transmite el 218

Debido a que la comunicacin tiene dos canales es posible cometer algn error para hacernos comprender. Podemos hablar de obstculos en la comunicacin cuando: - Hacemos un discurso excesivamente emocional: exceso de conducta emocional durante el habla. - Hablamos demasiado bajo o demasiado alto: no modular el tono de voz. - Hablamos excesivamente rpido o lento: no regular el ritmo de la conversacin. - Hablamos menos de lo normal: permanecer pasivo en la conversacin, sin opinar, sin preguntar, o asentir. - Hablamos demasiado: hablar excesivamente interrumpiendo y sin escuchar lo que el otro dice. - Adivinamos el pensamiento del otro: suponer lo que el otro va a decir o sentir. - Hablamos negativamente: expresar con frecuencia comentarios y opiniones negativos de los dems o de las situaciones. - Damos poca informacin: dar menos informacin de la que se considera necesaria para continuar una conversacin. - Damos informacin redundante: repetir informacin ya conocida. - Damos respuestas cortantes: responder con insultos, malos modos o expresiones ofensivas. - Contraatacamos: responder a una queja con otra sin intentar solucionar el problema. - Tendemos a no reconocer o dar la razn al otro: no ceder en las discusiones, no admitir ni reconocer el punto de vista de los dems. - No especificamos: no concretar, realizar un discurso excesivamente abstracto, general o superficial. - Desviamos el tema: introducir otros temas en la conversacin que impiden profundizar en uno de ellos o alcanzar el objetivo propuesto. - Evitamos temas de conversacin: mostrar desinteres.

- Generalizamos excesivamente: referirse a hechos y comportamientos que suceden de vez en cuando como si ocurrieran continuamente. - Hacemos afirmaciones radicales o dogmticas: ser categrico en las afrimaciones utilizando expresiones del tipo todo o nada, blanco o negro. - Somos pedantes: tilizar palabras complicadas o difciles o raras. - Respondemos insuficientemente: no responder a todo lo que se pregunta, responder con monoslabos dificultando la conversacin. - Respondemos en exceso: alargarse demasiado en las contestaciones yendo ms all de lo que se habia preguntado. - Detallamos en exceso: explicar, clarificar o discutir detalles sin importancia. - Interrumpimos con frecuencia: intervenir cuando el otro est hablando sin respetar su turno de palabra. - No tenemos un lenguaje positivo: omitir alabanzas o no decir cosas agradables sobre lo que el otro dice o hace. Intente evitar este tipo de comunicacin siempre que le sea posible. Notar que el encuentro con el otro es una experiencia diferente.

n este punto vamos a tratar una serie de habilidades para conseguir una comunicacin positiva con los dems. Se trata de conseguir un estilo de comunicacin que sea beneficioso y eficaz en la relacin familiar, es decir, aprender a hablar para hacerse comprender y comprender al otro. En primer lugar debemos hacer referencia a la habilidad bsica en la comunicacin humana: la escucha activa. Remitimos al lector al capitulo cuatro de este manual: la escucha activa, pues en este encontrar todas las claves de esta habilidad aunque no sin antes hacer un breve inciso. 219

La escucha activa. - A veces los padres no consiguen descubrir los deseos o necesidades de sus hijos, no suelen prestar el tiempo suficiente a escuchar u observar que es lo que su hijo solicita, por lo que intentan compensar con interrogatorios que de ningn modo transmiten al nio que se ha comprendido sus sentimientos, emociones o preocupaciones. - La escucha activa es la nica forma de conectar con el nio y de entrar en su mundo. - Os permite comprender a vuestro hijo y acceder a esa personalidad que se est formando. Os ayuda a transmitir al nio que le comprendis y respetis. - Facilita que el nio se sienta con ms confianza, al ser escuchado. - Os permite empatizar con vuestro hijo. - La escucha activa es una habilidad que desarrolla la capacidad de empata hacia los dems, esto significa que aprendemos a ponernos en el lugar del otro cuando habla, y no solo or lo que nos dice sino, y lo ms importante, imaginar como se siente y los motivos o necesidades que le inducen a decir lo que dice. La empata es mucho ms que la simpata (caer bien o ser agradable), es la capacidad de hacer que la otra persona sienta que reconocemos sus sentimientos y respetamos sus motivos. Cmo mejorar la comunicacin A la hora de expresarnos no todas las personas somos iguales, muchos consideran que no hay que expresar los sentimientos, las emociones o los deseos, les asusta hablar de ellos o se sienten ridculos al tener que hacerlo. Son personas que no expresan sus opiniones o deseos por temor a molestar a los dems o por que creen que as les da armas al otro que luego puede utilizar. A menudo estas personas suelen ceder ante los deseos de los dems y decimos que se dejan manipular. Otras personas, en cambio, son demasiado espontneas en la expresin de sus sentimientos, emociones y deseos, lo hacen sin pensar y a veces pueden resultar algo bruscos o incluso agresivos y pueden herir o avasallar a los dems. Una comunicacin equilibrada consistira, por tanto, en encontrar el punto medio entre estos dos extremos de comportamiento: alcanzar la expresin abierta y serena de nuestras opiniones, deseos y sentimientos sin herir ni daar a la otra persona. Para encontrar este punto medio vamos a intentar diferenciar los distintos estilos de 220 comportamiento que podemos tener en la relacin con los dems: pasivo, agresivo y asertivo. A continuacin explicaremos los estilos de la comunicacin y lo que es el comportamiento asertivo o la autoafirmacin personal y sus beneficios en la relacin humana. Profundizando en cuales son nuestros derechos en la relacin con la otra persona. Sealaremos las bases de una relacin sana, libre y respetuosa. La clave de la asertividad es encontrar un equilibrio entre los deberes y los derechos que nos imponemos hacia los dems, para que nadie salga perdiendo. Finalmente veremos las habilidades de autoafirmacin y estrategias para que le pueda ayudar a conseguir una comunicacin ms clara, sincera y autntica con los suyos, sin dejarse manipular y evitando malentendidos, enfados y disgustos.

hace de distinta forma dependiendo de las circunstancias. Las personas pueden comportarse de manera pasiva, agresiva o asertiva dependiendo de la situacin o de su manera de comportarse. Por supuesto que no siempre actan de la misma manera, sino que emplean una u otra forma en diferentes ocasiones. Pero cuando siempre acta de la misma manera hablamos de una tendencia fija de comportamiento. Cuando aprendemos a identificar y comprender cada uno de estos distintos modos de reaccionar podemos darnos cuenta de las consecuencias que obtenemos con ellos. Las personas que se comportan de manera pasiva suelen ceder ante los deseos y propuestas de los dems, nunca consiguen hacer lo que desean, suelen dar preferencia a los derechos de los dems sobre los suyos, y aunque suelen ser muy queridas por lo buenas personas que son con los dems, a la larga se sienten frustradas, anuladas y manipuladas por los dems, lo que les causa graves problemas de autoestima. Las personas que se comportan de manera agresiva, siempre consiguen lo que quieren an a costa de molestar, ofender o herir a los dems, siempre prevalecen sus necesidades y deseos sin considerar las de los dems, son poco queridas y suelen ser rechazadas, lo que tambin repercute en su autoestima. Las personas que se comportan de manera asertiva consiguen ms a menudo lo que desean y, lo que quizs es ms importante, respetan los derechos propios y los de los dems, por lo que se sienten ms satisfechos consigo mismos y en la relacin con los dems. La idea es que aprendamos a identificar los diferentes estilos de comportamiento en la comunicacin para potenciar las conductas

asertivas y minimizar las otras ya que estas ltimas crean sentimientos negativos en los dems y en nosotros mismos. El comportamiento pasivo Hace referencia a cuando una persona se expresa de tal manera que no hace valer ni sus opiniones, deseos ni sus propios derechos. No expresa de un modo directo a los dems sus sentimientos, sus necesidades o sus pensamientos, de tal modo que inhibe su comportamiento y no consigue alcanzar su objetivo en la situacin o resolverla de manera eficaz. Estas personas respetan en exceso a los dems pero no se respetan a s mismas. A veces se comportan as por una excesiva sensibilidad hacia los dems o por inseguridad. Por este motivo suelen perder autoestima y no estn a gusto en sus relaciones interpersonales. Pueden ser utilizados por los dems, ya que resulta fcil manejar su comportamiento. El comportamiento pasivo se caracteriza por: No saber cules son sus derechos o no saber cmo defenderlos. No tener criterios propios. Quedarse callados y esperar a que los dems tomen las decisiones por ellos. Un habla temblorosa, voz baja que se acompaa de silencios. Acompaa casi siempre en su hablar palabras como: quizs, supongo, tal vez, realmente no es importante, tienes razn. Un comportamiento no verbal que se manifiesta en una mirada huidiza y asustada, sin mirar al otro, cara triste y los hombros generalmente encogidos. Gestos desvalidos. Trata de negar o quitarle importancia a las situaciones si le cuestionan, e incluso llega a evitar enfrentarse en la discusin, aunque tenga razn. El comportamiento agresivo: Hace referencia a cuando la persona se expresa de tal manera que no respeta los derechos de los dems. Expresa de un modo directo pero inadecuado sus deseos o sentimientos de manera que es probable que consiga sus obje221

No respetar a las personas con las que se relaciona. Utilizar amenazas, descalificaciones, insultos y desconsideraciones. Tratar de dominar a los dems. Querer tener siempre la razn. Conseguir lo que quieren hiriendo a los de ms, humillndolos o incluso intimidndolos. Imponer reglas y querer tomar siempre las decisiones. Un volumen de voz muy alto. Hablar sin escuchar, utilizando adems insultos y amenazas. Mantener una mirada desafiante, postura dominante e intimidatoria, una expresin de enfado, gestos extremadamente exagerados, tensin en todo el cuerpo y dedo siempre en alto o amenazante. El comportamiento asertivo Hace referencia a cuando la persona se expresa de forma que respeta tanto los derechos propios como los ajenos. Supone un estilo de comunicacin en el cual se expresan directamente y abiertamente los propios sentimientos, las necesidades, las ideas, los derechos legtimos y opiniones sin amenazar o agredir a los dems, es decir: respetando lo del otro pero expresando lo propio. Estas personas conocen y tienen en cuenta las necesidades, sentimientos y emociones de los dems sabiendo que son las mismas que las suyas. Con su actitud refleja que la persona se gusta s misma, se respeta y sabe mantener la calma en las situaciones difciles. Pero tambin respeta a los dems. El comportamiento asertivo se caracteriza por:

Hablar honestamente para resolver problemas. Estar satisfecho consigo mismo, sentirse con autocontrol. Mensajes en primera persona. Expresar opiniones y sentimientos desde el yo: yo pienso, opino, siento que.... Respetar del mismo modo a los dems. Qu te parece, qu piensas. Conocer sus derechos y defenderlos, exponiendo las cosas clara y abiertamente. Un habla modulada y fluida sin vacilaciones ni muletillas. Nivel de voz conversacional mirando a los ojos del interlocutor. Un comportamiento no verbal que se caracteriza por transmitir seguridad y respeto, con una expresin de cara tranquila, una mirada directa y un cuerpo relajado.

La asertividad no es un rasgo de personalidad que unos tienen y otros no, es un estilo de comportamiento que se manifiesta a travs de la comunicacin y que, como tal, puede aprenderse. Tras conocer la asertividad veamos qu comportamientos asertivos consti222

tuyen la base de una autoafirmacin personal. Ser asertivo significa confiar en uno mismo, en nuestras opiniones, nuestros derechos, deseos, relaciones, etc. Es lo que definimos como la autoafirmacin personal: responsabilizarse uno mismo de sus sentimientos, emociones, pensamientos, opiniones, derechos, y

darlos a conocer a los dems. Tambin significa aceptar que los dems tambin tienen exactamente el mismo derecho a autoafirmarse. Hay varias clases de asertividad: 1. La asertividad positiva. Consiste en expresar de forma clara, abierta y sincera el afecto y los sentimientos positivos que se sienten o que le hacen sentir otras personas. Es reconocer todo aquello que le gusta de los dems y ser capaz de expresarlo sin vergenza y sin miedo. Ejemplos de comunicacin asertiva positiva: Me gusta mucho trabajar contigo; me haces las cosas muy fciles; estoy feliz de haberte conocido: siento admiracin por ti. 2. La asertividad negativa. Consiste en saber decir no o saber negarse cuando no estamos de acuerdo con lo que nos piden, por ejemplo: No voy a ir a esa fiesta; no quiero, no me apetece; no estoy de acuerdo contigo; no, eso no lo voy a hacer.... Tambin consiste en expresar comentarios o sentimientos negativos cuando la conducta de alguien nos hace sentir mal o nos incomoda, por ejemplo: Me molesta que me interrumpas delante de la gente; me gustara que me respetaras cuando hablo con alguien; no me parece bien lo me que has hecho; estoy molesto contigo. Esta afirmacin negativa, que consiste en expresar lo que nos hace sentir mal y aclararlo para que no vuelva a suceder, ayuda a sentirnos mejor al expresar lo que sentimos y nos ayuda a mejorar las relaciones. 3. La asertividad emptica. Consiste en expresar nuestros deseos y sentimientos pero despus de haber reconocido la situacin y los sentimientos del otro: s que ests cansado y ya no aguantas ms pero yo necesito que ahora me ayudes; se que puede que no te guste pero quiero decirte algo.... 4. La asertividad progresiva. Comienza cuando a pesar de los esfuerzos por ser asertivos y empticos, la otra persona no

Desarrolle y practique su asertividad. Ensee, desarrolle y djele practicar a su hijo su asertividad en la familia. Este aprendizaje le servir de mucho para luego fuera de casa. La familia es nuestra primera y mejor escuela de aprendizaje. Ustedes los padres son los mejores maestros de sus hijos. Ensenles con inters, amor y paciencia. Es una de las mejores inversiones que pueden hacer por ellos. Ms adelante en este mismo captulo veremos tcnicas para aplicar con eficacia estos tipos de asertividad pero antes vamos a intentar comprender las bases tericas o filosficas de la autoafirmacin personal. Creemos que es fundamental situarnos en el contexto tico de las relaciones personales para as analizar y comprender cuales son los lmites de nuestra libertad y la de los dems, y, sobre todo. Tambin revisaremos cules son las obligaciones morales que nos asignamos respecto a los dems, que impiden que seamos nosotros mismos, y que, muchas veces, nos hacen sentir malestar o culpabilidad. 223

En este apartado pretendemos dar unas ideas y contenidos que puedan servir para elaborar un concepto filosfico del ser humano y que facilite mayores herramientas para captar y comprender las relaciones interpersonales. Libertad y responsabilidad Las personas nacemos libres. Con esta afirmacin queremos destacar el hecho de que nuestra especie, la especie humana, es libre. La libertad ha sido entendida de muy diversas maneras, pero todos estamos de acuerdo en que la libertad que entendemos y de la que hablamos no significa libertad-para-actuarlo-todo. Desde luego disponer de libertad para actuar como uno desea en un momento dado es una opcin de vida que forma parte de nuestras fantasas, aunque sabemos que en el fondo es una quimera en la que nadie puede creer. Efectivamente, si los seres humanos furamos completamente libres para actuar, no existira entonces ninguna limitacin sobre nosotros para poder hacer aquello que nos apeteciese en el momento que quisieramos y, esto, excepto en el caso de un supermn, es absolutamente imposible mantener. El hombre es un ser muy limitado en sus deseos y acciones, tanto por sus propias caractersticas biolgicas como por vivir en un grupo humano y social donde es necesario establecer lmites, normas y reglas de convivencia. Nuestra libertad termina donde empieza la del otro. La convivencia social impone unas limitaciones, restricciones a la libertad de actuacin, expresadas en forma de leyes y normas de conducta (cdigo civil, cdigo penal, cdigo de circulacin, Leyes, etc.). Si el ser humano desea vivir en comunidad beneficindose de las ventajas que la organizacin social proporciona, debe entonces admitir una enorme cantidad de restricciones a su libertad de accin. Sin embargo la libertad de la que hablamos aqu es de la verdadera libertad del hombre, la que se refiere a la naturaleza intrnseca de todo ser humano: LA LIBERTAD PARA TOMAR DECISIONES EN UN MOMENTO DADO. 224

No obstante, por lo mismo que la persona es libre para tomar sus propias decisiones en cada momento tiene tambin que estar dispuesta a hacer frente a las consecuencias de sus actos. Esto es lo que llamamos RESPONSABILIDAD. Nos educan en la dependencia y la amabilidad hacia los dems. Ahora bien, cuando crecemos la realidad que se nos muestra es bien distinta, tenemos que manejarnos en una sociedad que nos exige individualismo, iniciativa, independencia, autosuficiencia para ser respetados, para ser contratados e, incluso, para ser deseados o admirados. Vivimos en una sociedad que espera que seamos asertivos, que tomemos decisiones, que opinemos, que llevemos la iniciativa y no estamos preparados para ello. En nuestra convivencia, en las relaciones laborales, familiares o de pareja tenemos algunos mrgenes para la libertad personal, pero a veces no sabemos como administrar esta libertad de decisin y de actuacin. En la expresin de esta libertad en ocasiones nos quedamos cortos, renunciamos a ella, nos dejamos llevar por los dems, lo que hace que vivamos con frustracin las relaciones y nuestras vidas; en otras nos pasamos, no tenemos en cuenta los mrgenes de libertad de los dems, lo que hace que nos aislemos y vivamos una existencia desconectada y egocntrica. Autenticidad y espontaneidad Una de las consecuencias ms temidas de la interaccin social es perder el aprecio o la estima de los dems. Esto es: ser criticados y rechados por lo que hacemos y decimos o por lo que no hacemos o no decimos. Cuando somos nios es vital para nosotros el afecto y el aprecio de los dems, y es de tal importancia que, cuando nos convertimos en adultos, continuamos necesitando que nos aprecien y estimen. Muchas de nuestras acciones y decisiones las tomamos por miedo, por temor a que nos rechacen, o que no nos valoren. Esto nos hace actuar en funcin de agradar a los dems antes que de buscar nuestros propios intereses. Este esquema mental influye tanto en los nios como en los adultos puesto que puede

condicionar nuestro comportamiento: nos puede hacer perder nuestra espontaneidad y autenticidad por el hecho de intentar contentar a los dems y ganar su aprecio. Libertad y responsabilidad van ntima e indisolublemente unidas, cuando conseguimos un comportamiento personal y social basado en ellas nos mostramos tal y como somos y no como quieren los dems que seamos. As es posible autorrealizarnos expresando abiertamente nuestra personalidad, y demostrar una de las cosas ms valiosas que tenemos los seres humanos: nuestra autenticidad y espontaneidad. Una lectura de los derechos personales (expuestos ms abajo) nos puede aclarar y guiar bastante dentro de esto mrgenes de libertad personal, teniendo en cuenta que por lo mismo que la persona es libre para tomar

sus propias decisiones en cada momento tiene que estar tambin dispuesta a hacer frente a las consecuencias de sus actos. Todo ser humano por el hecho de ser libre para tomar decisiones, tiene unos derechos fundamentales personales. La carta de los Derechos Humanos Asertivos que presentamos a continuacin est compuesta de afirmaciones o declaraciones sobre nuestras verdaderas responsabilidades para con nosotros y para con los dems, as como tambin declaraciones acerca de nuestra aceptacin y condicin de seres humanos, que sealan los lmites prcticos de lo que los dems pueden esperar de nosotros y nos proporciona las bases filosficas para la asertividad. Un ser humano autntico, por el mero hecho de serlo, tiene los siguientes derechos:

1. A actuar de modo diferente a como los dems desearan que actuase. Cada persona tiene derecho a juzgar sus propios sentimientos o emociones, pensamientos y comportamiento, de forma diferente a como lo hacen los dems. Tenemos derecho a ser nosotros mismos. 2. A hacer las cosas de manera diferente. Nadie tiene por qu justificarse ante los dems por hacer las cosas a su manera. Esto no quiere decir que es correcto ser desconsiderado y descorts con otras personas: es bueno disculparse por los perjuicios que podemos haber ocasionado a los dems aunque hayan sido producidos de manera involuntaria. Este derecho significa que uno/a puede hacer cosas a su manera sin considerar que tiene necesidad de justificarla ante nadie. Uno decide hacer algo, dentro de los lmites razonables, y luego (una vez ms) aceptar las consecuencias que se deriven de ello. Por tanto, uno/a puede pensar y actuar de manera diferente a como lo hace la mayora sin tener que sentirse mal consigo mismo/a. 3. A cambiar nuestras opiniones. Uno tiene derecho a cambiar de opinin. Algunas personas consideran que puesto que una vez opinamos de una manera siempre debemos seguir pensando igual. Uno tiene derecho a cambiar de opinin sobre cualquier tema o aspecto de la vida. 4. A equivocarse alguna vez. Si uno se equivoca, comete un error o se le olvida algo, tiene perfecto derecho a no sentirse avergonzado por ello. Cuando nos equivocamos estamos actuando de forma tan humana y digna como cuando acertamos. 5. A no saber algo. No tenemos por qu saberlo todo sobre algn tema o saber algo de todos los temas. Nadie tiene por qu avergonzarse por no saber algo. La frase, deberas saberlo es un intento de manipulacin de nuestras emociones. Quien nos la dice desea que nos sintamos mal con nosotros mismos por desconocer o haber olvidado algo. Por eso mismo, no debemos tener ningn reparo en reconocer ante cualquiera que no sabemos algo. 225

6. A pensar de manera propia y diferente. No tenemos por qu llevarnos bien con todo el mundo. Ni tiene por qu gustarnos todo lo que hacen los dems. Del mismo modo, no tenemos por qu gustarles a todos, ni gustarles lo que hacemos o decimos, pensamos, cmo vestimos, etc. Cada persona tiene unos gustos y unas preferencias, todas ellas tan respetables como las nuestras propias. Por eso no tenemos ninguna necesidad de tomar decisiones pensando si lo que haremos o diremos les gustar a otros. Solamente debemos regular nuestra conducta por las posibles consecuencias, beneficiosas o perjudiciales para con los otros o para nosotros/as mismos/as. 7. A tomar decisiones ajenas a la lgica. Tenemos derecho a tomar decisiones llevados por nuestras emociones o nuestra intuicin y no siempre y necesariamente por nuestra razn. Desde luego que, cuando analizamos una situacin y tomamos una decisin lgica o razonable, es probable que tengamos mejores consecuencias que cuando no lo hacemos as. De todas formas, nunca podemos estar seguros que acertaremos, que conseguiremos lo mejor cuando decidimos lgicamente. Por ello, no nos debe importar tomar decisiones en alguna ocasin llevados por nuestras emociones, por una corazonada, contra la lgica, etc. A veces, incluso salen mejor las cosas. Pero, en todo caso, si la decisin que tomamos es nuestra decisin ser siempre la mejor decisin posible en ese momento. 8. A decidir la importancia que tienen las cosas. Nadie tiene por qu hacer las cosas de manera perfecta o esforzarse ms haya de su lmite. Tenemos derecho a decidir cunta perfeccin queremos en nuestro trabajo o cunto esfuerzo estamos dispuestos a poner en una tarea. Los comentarios de los dems respecto a cmo deberamos o tendramos que actuar pueden ser un intento ms de manipulacin. Uno tiene perfecto derecho a tomar, entre otras, las decisiones respecto a QU hace, CUNDO lo hace y CMO lo hace. Actuando de esta manera no hacemos otra cosa que actuar como autnticos seres humanos libres y con autntica responsabilidad. 19. A hacer y rechazar peticiones. Tenemos derecho a pedir algo a alguien y no sentirnos mal por ello. Igualmente tenemos derecho a decir que no a alguien que nos pide que hagamos o dejemos de hacer algo que no sea adecuado para nosotros. De igual modo, aquella persona a quien se lo pedimos tiene perfecto derecho a negarse a concedrnoslo. 10. A no entender algo. Tenemos derecho a no entender una pregunta y a no responder si la pregunta afecta a nuestra intimidad. El otro tambin tiene derecho a no respondernos. No hay razn para que no podamos preguntar algo a alguien ni para que nadie no pueda preguntarnos a nosotros. Sin embargo hay que admitir el derecho de cada uno a conservar su intimidad y no querer informar de algunas cosas nuestras. 11. A aceptar y rechazar crticas o quejas. Tenemos derecho a aceptar una crtica justificada y a rechazar una crtica injusta. En efecto, puesto que admitimos nuestra posibilidad de equivocarnos y nuestro derecho a tomar decisiones, en alguna ocasin puede que tomemos decisiones y actuemos de forma errnea o perjudicial, por lo que es probable recibir una crtica o queja por parte de otras personas. Si, en nuestra opinin, la crtica o queja es justa, no hay ningn problema en aceptarla, pedir disculpas y, en su caso, incluso ofrecer una compensacin.

Por el contrario, si consideramos que la crtica o la queja no es justa y trata de ser un intento de manipulacin, podemos tranquilamente rechazarla, mostrando nuestro desacuerdo con la misma. 12. A expresar los sentimientos (estar alegre, triste, enfadado...). Tenemos derecho a expresar nuestros sentimientos y emociones siempre que no lesionen o perjudiquen a los dems. 13. A elogiar y recibir elogios. Asimismo y por todo ello, tiene la obligacin de:

Adems de todo lo anterior, consideramos IMPORTANTSIMO llamar la atencin sobre un aspecto complementario de estos derechos. A saber: En muchas ocasiones nuestro comportamiento tiene efectos sobre otras personas. Tener en cuenta la posibilidad de perjudicar o daar realmente a otros y evitarlo al tomar nuestras decisiones constituye quizs el ms importante DEBER asociado a estos DERECHOS. ACTUAR CON RESPONSABILIDAD ES TANTO TOMAR DECISIONES CONSIDERANDO LA POSIBILIDAD DE PERJUDICAR A OTROS, COMO ESTAR DISPUESTOS A ASUMIR LAS CONSECUENCIAS QUE SOBREVENGAN POR TALES DECISIONES. EL COMPORTAMIENTO ASERTIVO (autntico y espontneo) significa que nos comportamos de forma tal que hace respetar nuestros propios derechos como persona a la vez que RESPETA los de los dems. No nos estamos refiriendo aqu a los derechos legales sino a los autnticos derechos humanos.

Estos derechos son algunas de las bases para poder ser asertivo/a. Ensee, desarrolle y djele practicar a su hijo estos derechos en la familia. Este aprendizaje le servir de mucho para luego fuera de casa.

La familia es nuestra primera y mejor escuela de aprendizaje. Ustedes los padres son los mejores maestros de sus hijos. Ensenles con inters, amor y paciencia. Es una de las mejores inversiones que pueden hacer por ellos.

Para cultivar una ptima valiosa y prctica asertividad tenemos que poner en funcionamiento las siguientes habilidades: Hacer y recibir cumplidos Mediante los cumplidos se destaca las caractersticas positivas de una persona o de la tarea que est realizando. Los cumplidos actan como refuerzo positivo (recompensa) y hacen las relaciones ms agradables, hacen ver que no nos olvidamos de las personas y que se las valora. 227

La forma de hacer un cumplido es referirse a alguna conducta, la apariencia o las caractersticas de su hijo. Hay que ser especfico, diga exactamente lo que le gusta y diga el nombre de la persona a quien se lo dirige. No escatime cumplidos a sus familiares y en especial a su pareja e hijos. Ejemplo: Maria, me ha gustado mucho que juegues sin pelearte con tu hermano pequeo, estoy orgullosa/o de como te has portado esta tarde. Hacer peticiones Con hacer peticiones nos referimos a pedir favores, reclamar ayuda, solicitar a otra persona que cambie de conducta, en definitiva, reivindicar lo que se quiere, siempre que no atropellemos los derechos de los dems. Usted debe aprender la habilidad de realizar peticiones de manera que no moleste a quien se lo pida y que acceda a su peticin la mayora de las veces, aunque, ha de tener presente que la otra persona tiene derecho a decir no. En este sentido tenga presente: - Sea directo. No es necesaria ninguna justificacin, aunque una explicacin ayuda bastante: Quiero pedirte algo: por favor, me cambias el turno de trabajo el sbado? Necesito ese da libre. - No tome las respuestas negativas como algo personal. Estar preparados para el no. El otro tambin tiene su derecho a negarse. - No disculparse por tener que pedir algo: Perdona, no debera pedrtelo.... - Volver a repetir la peticin o clarificarla, si vemos que no accede a la primera: Tal vez no me haya usted entendido, necesito el coche para el lunes, quisiera que hicieran todo lo posible para tenerlo acabado el lunes. Nunca utilizar la amenaza, la coaccin, o el insulto para conseguirlo. Rechazar demandas: decir no Cuando se nos hace demandas que consideramos no son adecuadas o no queremos atenderlas, tenemos que ser capaces de rechazarlas o a decir no. Para ello contemple lo siguiente: 228

- Diga simplemente no. Puede dar una explicacin si lo cree conveniente, pero recuerde, no est obligado a justificarse. Los mejores motivos son los que se basan en sus propios deseos, o puntos de vista: no me gusta, no me apetece, no me parece bien, no quiero... - Si duda, pida tiempo para meditar la decisin, no se deje presionar, diga: lo tengo que pensar. - No d excusas, dan pi a que sean invalidadas y es el comienzo del juego de la manipulacin. Cuantas ms pegas le encuentre usted a hacer lo que le piden, ms soluciones le dar su interlocutor para que usted lo haga, si no tiene ganas de ir, no diga: es que no tengo coche, pues le pueden responder: tranquilo, vamos en taxi. - Sepa aceptar las consecuencias de su decisin. La mayora de las personas se enfadan o disgustan cuando reciben un no. No intente quedar bien si va a decir no, confrmese con mantenerse sereno/a usted y no ofender a la otra persona. - Ofrezca una alternativa viable para ambos, si la otra persona le importa y usted desea mantener una buena relacin. - Repetir la negativa, en caso de insistencia y de intentos de manipulacin por parte

de la otra persona (en el caso que pretenda que se sienta usted responsable de solucionar su situacin). Mantenerse firme en su negativa - Se trata de defender su punto de vista, su negativa, su postura con tranquilidad, sin dejarse manipular por aspectos irrelevantes, excusas triviales o la agresividad del interlocutor. - Debe hacer caso omiso a los intentos de manipulacin por parte del interlocutor, este puede recurrir: al recurso a la buena relacin, a hacerle responsable de la situacin, a amenazas de posibles consecuencias negativas. Debe no dejarse influir por todas estas argucias. - Repetir, con firmeza, hasta que el interlocutor se convenza de su postura o le ofrezca una alternativa viable. Hacer frente a las crticas La mejor manera de reaccionar ante una crtica consiste en analizar serenamente cul es el tipo de crtica que le estn haciendo, aceptar las que son justas y defenderse con buenos modales de las injustas. No ponerse nervioso, ni contraatacar con crticas a la otra persona. Reflexionar con claridad para detectar si son adecuadas o no. No sentirse humillado, no deshacerse en justificaciones o excusas, aceptar serenamente el punto de vista de la otra persona sin creer que ste nos define como personas. Hay varias formas de hacer frente a las crticas, por ejemplo, mediante: - Acuerdo asertivo. Es una tcnica para reaccionar cuando recibe una crtica que es una descalificacin personal hacia usted y que se basa en un comportamiento suyo que ha podido causar molestia. Ante estas situaciones usted debe aceptar la crtica, pero subrayando que es su conducta la criticable y no usted como persona. Si le dicen: eres un irresponsable, por tu culpa he llegado tarde, puede decir:

no soy irresponsable, es verdad que me he olvidado de la cita, pero tu tambin te podas haber acordado. - Pregunta asertiva. Esta tcnica consiste en pedirle ms informacin y aclaraciones a la persona que nos hace la crtica. Son preguntas destinadas a saber a qu se refiere exactamente con su crtica, por ejemplo: a qu te refieres cuando dices que...? - Defensa asertiva. Con esta tcnica se trata de mostrar acuerdo, pero no ceder a lo que se est pidiendo. Al mantenerse firme en su conducta, har que el otro considere su postura y tenga en cuenta la suya. Mediante esta tcnica hace ver que escucha a la persona que le est hablando, pero que no est dispuesto a ceder a su exigencia, puede decir: es posible que tengas razn, pero de todas formas yo creo que..., probablemente ests en lo cierto, pero aun as sigo pensando que... Expresar molestia, desagrado o desacuerdo Consiste en expresar firme y serenamente los sentimientos o reacciones que nos produce una determinada conducta de la otra persona y sugerirle abiertamente que lo reconsidere o cambie. Al hacerlo debemos tener en cuenta: - No generalizar a toda su persona. Concretar y especificar la conducta que nos desagrada sin referirnos a ella como persona, por ejemplo, decir: me molesta, o me siento mal, o me disgusta...que me grites cuando me equivoco..., o me molesta que me insultes o descalifiques cuando hago, no decir: me gritas o me insultas porque eres una persona mala. - Pedir un cambio de conducta en la otra persona: me gustara que no me observaras tanto cuando hago mi cama, as evitaremos los enfrentamientos y los gritos... - Reconocer empticamente los motivos o esfuerzos que la otra persona pone en nosotros: s que tienes mucha ilusin en que aprenda a hacer la cama como t, pero dame algo de tiempo.... 229

Con estos derechos y habilidades no se pretenden formar personas egostas, individualistas, desconsideradas, calculadoras, rebeldes, hipcritas, asociales, etc. Se pretende formar personas abiertas, sinceras, decididas, empticas, seguras de s mismas, respetuosas consigo mismo y con los dems, responsables, activas. Personas bien integradas y ubicadas socialmente. Se intenta desarrollar personalidades asertivas, no manipulables y sumisas.

Si usted esta de acuerdo con estos principios expuestos ms arriba, entonces: Enseselos, desarrlleselos y djele a su hijo practicarlos dentro de la familia. Este aprendizaje le servir para luego aplicarlo fuera de casa. Le insistimos que la familia es nuestra primera y mejor escuela de aprendizaje. Ustedes los padres son los mejores maestros de sus hijos. Ensenles con inters, amor y paciencia. Es una de las mejores inversiones que pueden hacer por ellos.

La comprensin, el desarrollo y la puesta en prctica de los conceptos que hemos visto tienen unos beneficios importantes en la relacin entre padres e hijos. La asertividad nos ayuda a prevenir multitud de confusiones y conflictos en la convivencia diaria ya que potencia la autoestima, la seguridad y confianza en nosotros mismos, procurndonos un buen funcionamiento en la relacin con los dems, y tambin con vuestros hijos. La asertividad previene la agresividad y el autoritarismo como nico modo de resolucin de los conflictos, desarrolla el respeto y la capacidad personal para enfrentarse a los momentos difciles con las personas. Muchas veces los padres se enfrentan a situaciones consideradas difciles o problemticas en la convivencia familiar como, por ejemplo, cuando expresan la disconformidad con el hijo o incluso el enfado o disgusto, cuando tienen que hacerle una crtica para corregir un comportamiento inadecuado, o, sin duda la ms compleja de abordar: cuando tienen que decir que no o poner lmites al hijo. En todas estas situaciones no es fcil reaccionar de manera satisfactoria y prctica, siendo lo ms frecuente las reacciones automticas e impulsivas. En estos casos, los padres se sienten a dis230

gusto con su reaccin o con el resultado obtenido despus: piensan que no tenan que haber gritado o tenan que haberse callado, se sienten mal por haber cado en la agresividad o manipulacin, por no haber sabido reaccionar adecuadamente o por no imponerse. Estas situaciones a menudo generan sentimientos negativos como la tristeza, la frustracin, el enfado o la ira, y afectan tanto a los padres como a los hijos. Cuando estas situaciones se repiten con frecuencia pueden acabar siendo evitadas por los padres, prefiriendo no enfrentarse a ellas para evitar sentirse mal consigo mismo o perder el control, y tambien evitadas por el hijo, que prefiere mentir para conseguir lo que desea antes que soportar una discusin o una bronca. La asertividad ayuda a mejorar las relaciones El comportamiento asertivo ayuda a mejorar las relaciones familiares, incluso en las situa-

ciones de enfrentamiento de posturas entre padres e hijos, gracias a que estimula un comportamiento controlado y eficaz ante los ataques personales percibidos, evitando las reacciones impulsivas e irracionales. Ayuda a mantener el control y la autoestima, facilitando la consecucin de nuestros objetivos en la relacin (que nos obedezcan, que nos hagan caso) sin perder el afecto de los dems o el respeto por nosotros mismos (perder el control y sentirnos culpables). La asertividad no solo es importante para vuestro bienestar o buen hacer como padres adems es una habilidad de proteccin para vuestros hijos. Deben ensearles a ser ellos mismos, a no dejarse manejar por los dems, a proteger su autoestima de las crticas y a saber escucharles y reaccionar a ellas, a no utilizar la violencia para conseguir las cosas, a tener en cuenta y respetar al otro, a ser responsables de sus actos, etc. Es una habilidad que deben fomentar y estimular, teniendo muy en cuenta que la primera forma de aprendizaje es el ejemplo o modelo que ustedes les pueden ofrecer en casa, con vuestro trato y actuaciones. En su casa y a lo largo de muchas horas de convivencia y de situaciones de interaccin con sus hijos, ustedes como padres son excelentes modelos para ensearles multitud de comportamientos. La forma en que ustedes les expresen o pidan las cosas, cedan o se rebelen ante sus conductas de manipulacin va a ir configurando el estilo de comunicacin aprendido por sus hijos. As se ha comprobado que las conductas agresivas, como gritar, amenazar, insultar, manipular se suelen aprender desde la infancia en casa, a travs de la experiencia directa y a travs de la observacin de los resultados que producen cuando las realizan los dems. Es indudable que las conductas agresivas, en la mayora de las ocasiones, producen un resultado inmediato en las otras personas: la sumisin, el conformismo o el ceder para evitar el enfrentamiento, por lo que tienden a ser imitadas por los hijos en situaciones de conflicto con iguales, o incluso con los padres o educadores cuando se generan para ellos situaciones de frustracin.

Por otra parte, los padres que preferentemente utilizan un estilo educativo autoritario, agresivo o impositivo en el que priorizan la obediencia como objetivo educativo por encima de otros, dando poco margen a la expresin de la autonoma del hijo, estn haciendo indirectamente que este desarrolle un estilo de comportamiento pasivo, de conformismo u obediencia sin crtica no solo a ellos sino tambin a los dems. Puede que ms adelante aparezca en su hijo/a la rebelda negativa. Al ensearle a ser bueno/a sin rechistar, tambin le estn diciendo que evite toda discusin, que acepte las crticas resignado y que se deje llevar por los dems que son los que tienen la razn. Enseando a sus hijos de esta forma les dejan poco margen para que tenga criterios propios, independientes, autnomos, de persona asertiva. Esto hace que su hijo adopte lo que anteriormente vimos como comportamiento pasivo: no defender sus opiniones, ideas, intereses y sentirse influido y dominado por los dems lo que repercutir negativamente en su autoestima. Los aspectos ms importantes de la asertividad son el derecho, la capacidad y la habilidad de decir no a los dems, de negarnos a sus deseos cuando entran en conflicto con los nuestros o simplemente consideramos que nos pueden perjudicar. Esto es especialmente importante cuando piensen en sus hijos pequeos que se estn formando y que luego de jvenes y adolescentes se van a ver en muchas situaciones nuevas y desconocidas para ellos ante las que tendrn que decidir qu hacer. Si su hijo/a sabe que en ocasiones hay que decir no y aprende a decirlo, entones estar mejor preparado/a para DECIR NO: A LAS DROGAS A conducir si se bebe. A todo aquello que a usted, como madre/padre, le preocupa y que le gustara que su hijo/a fuera CAPAZ DE DECIR NO. El hecho de que usted sea asertivo es importante para que su hijo pueda aprender a serlo. Uno de los mtodos ms eficaces de aprendizaje es el seguir un modelo o la imitacin. 231

Quiz usted piense que si su hijo aprende a comportarse de forma asertiva se estar poniendo en peligro su trabajo y autoridad como padre. Es posible que usted tema que su hijo, con esta forma de comportarse, pueda llegar a cuestionar sus peticiones, la disciplina y las normas que usted le inculque, y utilice la asertividad para librarse de las responsabilidades que le corresponden. Pero eso no es as, usted le est enseando a ser persona. Por eso es conveniente que aprenda usted primero a ser asertivo, por dos razones: por una parte, comprobar que la asertividad es ms eficaz de lo que ahora cree y as servir de modelo a sus hijos y, por otra, la asertividad le ser til para manejar adecuadamente esas situaciones que a usted le preocupan, sobre todo cuando su hijo/a llegue a la adolescencia.

Con los nios pequeos l nio en edad preescolar hace muchas preguntas, todo le resulta interesante y excitante, ningn padre dispone de paciencia y tiempo suficiente para agotar la insaciable curiosidad de su hijo, por lo que, es recomendable que utilice al resto de su familia para compartir la dura tarea de satisfacer la curiosidad de su hijo. Es importante que los padres acepten sus limitaciones y sean conscientes de que son personas, cuyo tiempo y energa se hallan limitados. Por tanto no pueden dar respuesta a todas las preguntas, en algn momento tendrn que decir: basta!, maana seguimos, estoy agotada! Planifique un tiempo especial, pero tambin prudente, para atender a sus preguntas. Es muy posible que no pueda dar a su hijo la cantidad de tiempo que l querra, pero s asegurarse que el tiempo que le dedique sea slo para l. El nio de enseanza primaria suele discutirlo todo. A esta edad los nios estn desarrollando en su intelecto la habilidad de razonar y utilizan a sus padres como pistas de pruebas. Por ello es lgico esperar que no estn de acuerdo ni con los lmites que usted le marca

ni con el hecho que usted establece estos lmites. Cuando discuta con su hijo de esta edad recuerde que no ocurre nada, que no se va a perder su hijo si usted cede de vez en cuando, sobre todo si es en cosas intrascendentes. El hecho de que se modere o ceda ante los argumentos de su hijo no significa que usted haya perdido el control como padre. Hgale saber que el desacuerdo es normal y que una discusin no tiene que acabar en ria, aydele a discernir la diferencia. Escuche siempre lo que el nio tenga que decir y reconozca lo que de cierto o de verdadero hay en sus argumentos. Luego, expngale su punto de vista, tranquilamente. Con el adolescente Los adolescentes, dada la situacin especial por la que pasan, son un grupo de personas especialmente sensibles a las crticas y desconsideraciones de los dems. Por ello reaccionan emocionalmente de forma tan intensa cuando sus padres les muestran criticas o rechazo a sus opiniones, gustos o costumbres. Tambin, por lo mismo, resultan un blanco tan fcil para la manipulacin por parte de su grupo de amistades. Posiblemente es este el motivo por el que les resulta tan fcil a los miembros de un grupo adolescente convencer a los ms dbiles a someterse a sus normas, valores y reglas. Los adolescentes carecen todava de las habilidades necesarias para hacer frente a dicha presin de grupo, manipuladora y, en algunos casos, perjudicial para su autoestima, que les dificulta, cuando no les impide crecer como

personas y convertirse en adultos dinmicos, animosos y autnticamente libres. Un problema bsico de los adolescentes suele ser el saber tratar con la gente, tanto con los menores, como con los iguales y mayores que ellos. Desde luego, los adolescentes no siempre poseen las habilidades necesarias para relacionarse entre ellos y con otros adultos de manera asertiva. Muy a menudo actan de modo pasivo o agresivo. Siempre es posible comprobar cmo algunos chicos se dejan avasallar por otros que abusan fsica o verbalmente de ellos. Consejos para tratar a los ms pequeos. (Es previsible que el nio diga a todo que no). Ofrzcale alternativas. Felictelo por su habilidad para pensar por s mismo. Pngase en su lugar. Trate de distraerle. Impngale lmites. Consejos para tratar a nios de primer ciclo de bsica (Es previsible que a esa edad se lo discutan todo) Hgale saber que el desacuerdo es normal. Escuche siempre lo que el nio tenga que decirle. Busque la verdad en lo que l dice. Expngale su punto de vista. Algrese!

Por otra parte los muchachos agresivos, en muchos casos se comportan as porque desconocen otro modo ms apropiado para hacerlo. El aprendizaje del comportamiento asertivo y el conocimiento de los derechos personales permite tanto a unos (los pasivos) como a otros (los agresivos) relacionarse entre s de manera mucho ms satisfactoria, pudiendo resolver de manera eficaz los problemas que presenta la convivencia social. A continuacin recogemos cuatro cuadros de consejos para tratar a nios, jvenes y adolescentes. Consejos para tratar a nios en edad preescolar. (Es fcil que a esa edad la vuelvan loca/o con sus preguntas). Cree una gran familia. Acepte sus limitaciones. Bsquele compaeros de juego. Busque la ayuda de un nio de su edad. Establezca un tiempo especial para atender a sus preguntas. Consejos para tratar a los adolescentes (Su comportamiento puede ser hiriente) No tome la forma de ser de un adolescente como algo personal. Escuche positivamente. Dgale que usted tiene el deber de establecer lmites razonables. Explquele que es bueno tener secretos. Intente ser un buen modelo para su hijo.

asertividad. Aqu, por su importancia, queremos centrarnos en el tema especfico del dilogo de los padres con los adolescentes. Sugerimos algunas ideas a tener en cuenta para el dilogo entre los padres e hijos adolescentes: 233

Para lograr una buena comunicacin, si estn en una discusin y no puede lograr el acuerdo perfecto, pngase, al menos, en una actitud de apertura y disponibilidad para acercarse ms a su hijo y para conocerle mejor. Ms tarde quizs se podr reemprender el dilogo. Una disponibilidad afectiva favorece el nmero y la calidad de la comunicacin. Comprenda que el adolescente necesita practicar la dialctica, por lo que suelen buscar la discusin y el enfrentamiento con frecuencia. No se irrite por esta actitud, sea razonable y practique tranquilamente con l. Sepa que el adolescente discute muchas veces ms para convencerse a s mismo que para convencer al interlocutor. Tenga un poco de paciencia y escchele, sea receptivo y ver que muchas tensiones desaparecen. El adolescente desea afirmar su autonoma de pensamiento, adems de accin y muchas veces adopta, por sistema, la opinin contraria a la que sostienen sus padres en cualquier tema. No se muestren preocupados por este proceso del adolescente del que l puede sacar placer dialctico y ustedes irritabilidad. No descalifique ni menosprecie las ideas u opiniones del adolescente. Para l son muy importantes. Piense que, en todo caso, est construyendo su mundo intelectual. No olvide que el adolescente est lleno de sueos y fantasas y el adulto de realidades y de obligaciones. No se alarme de la actitud enfrentadora del adolescente, l tambin est en un perodo de lucha interna y externa intensa.

Estbamos en una reunin de grupo de adolescentes, dialogando sobre la familia: - Para m la casa es un agobio, que si vas hecha un adefesio, que si eso no es msica ni nada, que. - S, como todos. El principal problema es que no nos dejan libertad; deben pensar que todava tenemos ocho aos; mira lo que haces, ten cuidado. - Y luego no te comprenden. Te gustara hablar con ellos de mogolln de cosas, pero te da corte. Yo creo que tendran que preguntarte por otras cosas que no sean los estudios. Aunque, claro, si no lo han hecho nunca no te vas a poner a los 16 aos a contarles tu vida. - Yo debo ser un bicho raro; pero mis viejos son coj Sobre todo mi viejo, que es mi mejor amigo; nos solemos pasar los dos cantidad de tiempo en la cocina, despus de cenar, cuando los otros tres enanos se han ido a la cama Las conversaciones que los adolescentes suelen tener sobre este tema, son casi todas parecidas, y los padres? - La notamos distante. No se le puede decir nada porque se irrita enseguida. - Apenas para en casa y hay que sacarle las cosas con calzador. - Querramos hablar con l pero nos desconcierta. Est tan majo y de repente parece que nos pone una barrera. 234

Sin pretender que stas sean todas las causas de los conflictos entre los adolescentes y sus padres, proponemos aqu algunas reflexiones para analizar el problema. Hay que tener en cuenta los aspectos caractersticos de la adolescencia. Hay que tener presente qu estilos educativos se han empleado y se emplean. Hay que conocer el entorno en el que se relaciona el adolescente. Hay que conocer su carcter y personalidad. El dilogo entre padres e hijos: su importancia para resolver conflictos La comunicacin es el mejor modo de intentar resolver los conflictos. Si bien es cierto que no todo dilogo consigue eliminar la tensin entre los interlocutores, y tambin es cierto que determinadas palabras no hacen sino agravarla, no obstante, el dilogo parece, en principio, como un medio privilegiado para

alcanzar el entendimiento y lograr la negociacin. En cualquier conflicto de relacin intervienen bsicamente tres elementos: Las personas implicadas. El problema que se plantea. El proceso o la forma de intentar resolverlo. Intentar resolver un conflicto mediante el dilogo supone, por tanto: Definir claramente el problema, exponer abiertamente todos aquellos aspectos que pueden originar el conflicto. Saber expresar y poner el nombre a los sentimientos que en cada uno de los implicados provoca dicho desacuerdo. Encontrar las alternativas viables para resolverlo y lograr los acuerdos posibles, de modo que la solucin sea satisfactoria para las dos partes sin que ninguno pueda considerarse vencedor o perdedor absoluto. Acostumbrar a sus hijos a utilizar este sencillo esquema de resolucin de problemas o conflictos y utilizarlo en la relacin con ellos puede ser de gran utilidad, sobre todo con los adolescentes. Pero recuerde que necesita ser practicado desde los primeros aos de sus hijos para que cuando lleguen a la adolescencia lo vean como normal. A continuacin les proponemos que tengan en cuenta algunas ideas que los autores citados (Brunet y Negro) sugieren como:

11. La comunicacin no es una conversacin espordica, sino un ambiente que se crea y se respira, como el oxgeno. Este ambiente comienza por el establecimiento de un autntico encuentro con su cnyuge. 12. Para hablar se necesita tiempo. No existe un equivalente o sustituto econmico del cario, de la experiencia ni de la cercana. 13. Tan importante como hablar es saber callar: la clave del saber escuchar est en intentar comprender el punto de vista de su hijo. 14. Reconocer que nos hemos equivocado y pedir perdn acerca de ello a las personas es un signo de madurez. No tema desandar el camino andado cuando se equivoque. Y ensee a su hijo a hacer lo mismo. 15. Trate de escoger el momento oportuno para la discusin, los nervios no suelen ser buenos consejeros.

16. No minusvalore nunca la importancia de los problemas de sus hijos: lo que nos hace sufrir nunca es una tontera, puesto que nos hace sufrir. 17. Huya en sus conversaciones de todo lo que pueda parecer interrogatorio intempestivo o curiosidad por la vida privada de su hijo. 18. Recuerde que su hijo es estudiante, pero no slo estudiante, los libros abren a la vida pero, no lo olvide, la vida es mucho ms grande que los libros. 19. Trate de proponer o sugerir a sus hijos metas ms que imponerlas. Pero no renuncie a ofrecerle su apoyo y su exigencia. Dialogar no es ceder de su responsabilidad de padres. 10. Y procure mantener el difcil equilibrio entre la libertad y la responsabilidad. Y, finalmente, recuerde que necesita una buena dosis de PACIENCIA, PACIENCIA, PACIENCIA... Y SENTIDO DEL HUMOR. Porque un adulto no se hace en un da ni en un ao. Y hay que saber esperar. Pero recuerde, nunca con los brazos cruzados sino con una actitud comprensiva, facilitadora, comprometida y responsable.

l concepto de pelea al que nos referimos aqu contempla situaciones que suelen darse entre las personas, y por tanto tambin en la familia, que se pueden definir como: Discusiones. Enfrentamientos. Conflictos. Por tanto, entendemos por peleas aquellas situaciones en las que entre dos o ms personas se producen: enfrentamientos por posiciones personales; discusiones por puntos de vista diferentes; disputas por conseguir alguna cosa, rivalidades por querer ganar en algo Abordamos este tema porque consideramos que es frecuente que en las familias se produzca en algn momento una situacin que genere enfrentamientos o conflictos entre sus miembros. En este sentido no debemos olvidar que nuestras vidas no carecen de conflicto, producindose las primeras discusiones o conflictos en el ncleo familiar. Por ello llegamos a tres importantes conclusiones:

1. La pelea de la familia es normal. 2. Comprender y utilizar los resultados de una pelea que se produce por motivos justos (y no incluye el uso de la fuerza) puede ser una forma positiva de producir cambios beneficiosos para el crecimiento de la familia y, por lo tanto, de sus miembros. 3. Por contra, cuando la pelea es injusta (e incluye el uso de la fuerza) puede resultar un arma peligrosa ya que puede afectar, e incluso destruir, la familia y causar un inmenso dao a sus miembros.

Pelear es algo normal (esto es lo primero y ms importante que debemos recordar acerca de la pelea), es parte esencial del crecimiento personal, y es tan importante como el contacto fsico y el afecto. Por ello, a continuacin mencionaremos algunas actitudes y creencias errneas que an mantenemos y que interfieren cuando tratamos de aprender a pelear de forma constructiva. Creencias errneas 1. Pelear es malo. No hay nada esencialmente malo en la pelea, siempre que sea justa, pues permite que los sentimientos ocultos salgan a la superficie. Lo importante es que la pelea tenga un motivo justo y sea establecida dentro de unos lmites razonables y controlados. 2. La familia que se pelea habitualmente est enferma y necesita ayuda. Esta creencia

no es cierta. Una familia que se pelea dentro de lmites razonables es saludable, mantiene una dinmica vital y no debe ser considerada, por ello, de enferma. 3. La pelea o enfrentamiento familiar puede evitarse. El enfrentamiento familiar no slo no es inevitable, sino que en algunos momentos no debera evitarse, pues por medio de l pueden aclararse y solucionarse los conflictos, malos entendidos o confusiones. 4. Todas las disputas familiares pueden resolverse mediante un acuerdo. Tan importante como resolver la situacin a travs de acuerdos es saber tolerar y aceptar las diferencias de los dems. Las familias que aprenden a vivir aceptando las diferencias individuales son ms fuertes. 5. Una vez que la pelea familiar se resuelve, est definitivamente resuelta. Esto tambin es errneo porque luego comprobamos que, una disputa resuelta aos atrs puede aflorar de pronto bajo una nueva forma, pero tan desagradable como lo fue antes. No obstante, si es cierto que la mayora se resuelven definitivamente. 6. Padres e hijos son enemigos declarados. Esto es totalmente falso, pues las necesidades de los padres coinciden ampliamente con la de los hijos y viceversa. Aunque estas seis interpretaciones errneas sobre los enfrentamientos y los conflictos son las ms comunes, no son las nicas que podemos encontrar. Es necesario que aprendamos a pelear en forma constructiva y respetuosa y los padres deben estimular a los hijos para que hagan lo mismo; necesitamos aprender a resolver nuestras diferencias respetando los derechos de los dems. Si a la hora de enfrentar nuestras diferencias decidimos no hacer dao en la pelea, habremos avanzado mucho hacia el logro de un ambiente familiar saludable y apto para el continuo crecimiento personal.

importancia que tiene las peleas familiares en la expresin de los sentimientos no es ninguna garanta de que vamos a poder solucionar las cosas fcil y definitivamente. Sin embargo, realmente aprendemos con esta actividad, y esto puede tener repercusiones sobre nuestra forma de ver las cosas y de comportarnos ante el conflicto. De este modo proponemos una observacin y anlisis sobre algunos aspectos a tener en cuenta para comprender y abordar mejor las peleas familiares. a) La confianza La confianza mutua es bsica y esencial para las buenas relaciones humanas. La experiencia que tengamos con la confianza durante los primeros aos de nuestra formacin es muy importante para definir nuestra capacidad de confiar y ser dignos de confianza en nuestra vida de adultos. Muchas veces observamos que la falta de confianza es la que genera muchos de los conflictos entre nosotros. b) El control El control es algo que todos tenemos necesidad de ejercer en algunos momentos, as es razonable que deseemos tener alguna medida de control sobre nuestras vidas y sobre las que dependen de nosotros. Sin embargo, un aspecto que genera bastantes conflictos es cuando tratamos de controlar a los dems para conseguir que se hagan las cosas como queremos. As, cuando analizamos la manera como a veces peleamos y el contenido de esas peleas, deberamos advertir el mecanismo de control que estamos utilizando. Por todo esto mientras cada uno necesita estar seguro de que tiene control por lo menos de s mismo, tambin deberamos advertir dnde estn los lmites de una conducta de exigencia positiva y dnde se manifiestan conductas negativas de intento de control del otro. c) Libertad y autonoma La identidad, esa definicin del propio yo, 237

depende de establecer lmites, es decir, de saber dnde termina los lmites de uno y dnde comienza los del otro. No es adecuado el ser demasiado permisivos con los hijos, como tampoco lo es el asfixiarlos con demasiada proteccin, exigencia o control. Por tanto hay que lograr un medio donde el nio pueda luchar por descubrir y definir su propia libertad y autonoma, su propia identidad, debiendo ser la familia el ambiente natural donde pueda desarrollarse esa lucha de forma segura y adecuada. d) La separacin Dentro de una maduracin personal saludable, la separacin es una necesidad vital. Por ello es necesario que los padres alienten a sus hijos a separarse a independizarse, a valerse por s mismos, sin obligarles hacindolo de una manera suave y progresiva. Por su parte, los hijos que van camino de la madurez necesitan encontrar una forma de alejarse de los padres sin romper o daar esos vnculos de apoyo y proteccin, que tan bien les han servido dentro de la familia. e) Apertura emocional Dentro de la familia debe de haber libertad para expresar, experimentar y compartir los sentimientos y las emociones (ya sean positivas o negativas) sin temor a la reprensin o a la desaprobacin. Si no se facilita exteriorizar las propias emociones y sentimientos, para discutir lo que sienten los miembros de la familia, se puede generar conflictos que quedan latentes pudiendo aflorar ms adelante. Es el proceso que conocemos como resentimientos. f) Batalla entre los padres Cuando en la familia existe un problema que parece girar alrededor de la actuacin de los padres, puede haber una batalla secundaria entre ellos por determinar quin hizo las cosas bien y quin mal. Lo importante en este caso es analizar el problema y luego facilitar entre los dos la posibilidad de solucionarlo. 238

g) La repeticin A veces repetimos cosas que hacan nuestros padres, de las que estbamos seguros que nunca bamos a repetir: la eleccin de pareja, la forma de educar a los hijos, etc. Debemos recordar que la imitacin es inevitable, pero la autocrtica nos ayudar a estar atentos ante aquellas repeticiones que sean esencialmente negativas y contrarias al crecimiento personal y al mejoramiento de las relaciones familiares, para as tratar de evitarlas. Estas consideraciones que pueden verse como observaciones de lo que a veces queda oculto se ofrecen a los padres como advertencias de que en nuestras vidas y en nuestros conflictos existen algo ms que lo meramente superficial, de lo que a simple vista se ve. Los padres tienen la responsabilidad, ante sus hijos y ante ellos mismos, de ser delicados y sensibles para observar las seales que dan sus hijos, y utilizar sus capacidades y su memoria para hacer conexiones entre lo superficial del momento y lo que pueda haber de profundo, de estar oculto (y quizs no resuelto) y, por tanto, puede quedar dentro, sin que se le haya comprendido.

En la pelea familiar se puede producir el estancamiento cuando una u otra de las partes que intervienen permanecen inmviles en su posicin y lo reconocen. En este punto crtico del estancamiento es donde cada una de las partes puede reconocer la importancia de los puntos que les unen, como los que les separan en la pelea y, a partir de este reconocimiento, utilizar algunos de los recursos que le proponemos para la solucin de los problemas. Algunas de estos recursos pueden ser: a) La colaboracin Cuando dentro de una pelea familiar se est en un momento de estancamiento, la colaboracin puede ser un excelente recurso para ir hacia la conciliacin, hacia la bsqueda de solucin. A continuacin presentamos algunas ideas bsicas para colaborar.

1. Buscar maneras de aplazar la discusin. Intente aplazar la pelea para otro momento si no encuentran en estos momentos soluciones aceptables para todos. 2. Tratar de ser el primero. Una vez dado el estancamiento en un conflicto, por qu no ser usted el primero/a en extender la mano de la amistad? Si dan este paso y se arriesgan posiblemente ganarn prestigio ante sus hijos y tambin alcanzarn puntos para ser un buen padre/madre. 3. Demostrar que puede haber confianza mutua. El transmitir a sus hijos que pueden confiar mutuamente le dar la oportunidad para encontrar el camino hacia una solucin equitativa y saludable. Confianza, esperanza, perdn y voluntad de encontrar soluciones son las claves. 4. Tener en cuenta una visin histrica. El hecho de vivir juntos permite a los integrantes de la familia conocerse y aprender a reaccionar ante el comportamiento de cada uno de forma prudente. No se deje llevar por las apariencias del momento, ni por los nervios, reflexione sobre su hijo con una visin histrica de su vida. b) La negociacin Es otro elemento muy til para resolver la pelea familiar. Algunas formas de negociacin pueden ser: 1. Ampliar el nmero de opciones. Siempre existe una opcin ms que puede ofrecerse para convertir un estancamiento en una situacin de posible solucin; slo se necesita la voluntad, la imaginacin y el esfuerzo para encontrarla. Tambin es

necesario una gran dosis de paciencia y tranquilidad. 2. Intercambio de favores. Se hace un favor a cambio de otro. Esto no significa favor con favor se paga, sino ms bien hoy por ti maana por m; pero s llegado el caso es lo que hay que hacer para lograr un acuerdo aceptable y aceptado, estupenda solucin. 3. Convenio de ayuda mutua. Es una variante del anterior que implica lo siguiente: t consigues lo que quieres en este tema a cambio de que yo consiga lo que quiero en aquel otro tema. 4. Arreglo mutuo. A veces no se pueden crear alternativas para solucionar una situacin de estancamiento del conflicto debido a ciertas dificultades, entonces cada una de las partes debe recurrir a un arreglo mutuo. Un ejemplo lo puede aclarar: el hijo necesita el coche, los padres tambin, conflicto. Posible solucin: los padres lo acercan y luego vuelve con un amigo; o bien llama ms tarde el hijo para que sus padres vayan a recogerlo. 5. Yo propongo, t eliges. Uno propone alternativas y es el otro el que elige una de ellas. La verdadera negociacin debe en cuenta los deseos y necesidades de uno mismo y los de la persona con quien negociamos. Pero es necesario tratar de negociar de forma honesta, conciliadora y equitativa. Actuando as podr lograr un acuerdo razonable salvando el honor de cada uno de los miembros de su familia. c) La comunicacin Muchas peleas familiares no son consecuencia de un autntico desacuerdo sino ms bien debido a una escasa o mala comunicacin. Para mejorar la comunicacin se deben tener en cuenta varios principios: 1. Identificarse. Trate de verse del otro lado de la mesa. Se encuentra usted como 239

dominante, impositivo, tolerante, compasivo, cerrado, abierto, duro o demasiado frgil? Ahora trate de decirse las palabras que le dira la otra persona. Dse cuenta: son agradables? comprende por qu esa persona dice esas palabras de usted? Este ejercicio es muy til para ponerse en el lugar del otro e identificarse con su punto de vista. 2. Leer entre lneas. Como padres, ustedes necesitan ser perceptivos y capaces de leer entre lneas. Procuren no actuar como detectives ni jueces sino traten de llegar a los sentimientos que estn detrs de la conducta de su hijo/a, antes de enfrentarla, rechazarla o juzgarla. Recuerde lo tratado en la escucha activa. 3. Sea tambin emocional, no slo racional. Cuando se expesan los sentimientos abierta y sinceramente y se confiesa las debilidades dentro de la familia, adems de que nos hacemos ms humanos, resulta ms fcil que nos respondan generosamente. Trate de expresarse ms con lo emocional que con lo racional. 4. Pensar antes de actuar. A menudo se responde a las palabras de alguien rpidamente con la accin. Siendo la accin lo ltimo que se hace y, a veces, ya no hay vuelta atrs, se debera por tanto, pensar y reflexionar y volver a pensar, antes de actuar. 5. Frene sus impulsos. No actuar rapidamente, no hablar demasiado, no soltarlo todo de golpe puede ser muy valioso para resolver un conflicto. El frenar losimpulsos significa pensar, reflexionar, darse un tiempo para rehacerse y volver mentalmente reanimados y poder trabajar ms tranquilo en la bsqueda de una solucin al conflicto. d) Proporcione actos positivos Producir situaciones positivas es una herramienta muy til para enfrentar conflictos. Se trata de procurar crear ambientes y situacio240

nes libres de tensin. Actuar con una actitud positiva significa: 1. Centrarse primero por lo ms fcil. Aborde en primer lugar aquellos temas que presenten menos complicacin y cuya importancia para los participantes en la pelea sea menor. Vaya de lo ms fcil o de lo menos conflictivo a lo ms difcil o ms conflictivo. 2. Implquese encosas productivas. Cambie las actitudes y reacciones negativas por positivas. Por ejemplo, en vez de enfadarse por las bajas calificaciones que trajo su hijo/a, dediquele tiempo a estar l/ella haciendo algo que le ayude a desarrollar su motivacin y su capacidad. 3. Cree un ambiente agradable en su familia. Una actitud de apoyo, que trate lo positivo como un logro, donde todos se sientan capaces, queridos y eficaces permitir alcanzar un ambiente ms agradable y productivo. 4. Aplique reglas justas. Cuando una discusin determinada se resuelve con reglas objetivas y equitativas, los problemas de competencia, odio, sumisin y dominancia no tienen cabida. 5. Use de la regla de la variedad. Tal vez la forma ms simple y ms sencilla de abordar un pelea sea: cuando tenga dudas, pruebe algo diferente. Estas son las herramientas que les sugerimos para que, sumadas a las que ustedes han aprendido, dispongan de ms recursos para enfrentar las situaciones de peleas o conflictos familiares. La idea central es el contemplar lo intrascendente que a veces resultan muchos de nuestros conflictos y el hecho de saber que la pelea es normal, a veces necesaria y que es un elemento de ayuda para el crecimiento personal y de la familia. Para terminar proponemos cinco maneras de salir airosos de una discusin familiar y cinco maneras para poder evitar las peleas familiares:

Cinco maneras de salir airoso de una discusin familiar Trate de contemplar la situacin desde la perspectiva de su hijo. Use la tcnica de hablar de su propia experiencia. Inculque en su hijo un tiempo de reflexin. En caso de perder los estribos, tmese usted un tiempo de reflexin. Pregntese qu es ms importante para usted: el amor al poder o el poder del amor.

Cuatro maneras de evitar las peleas familiares Recuerde: en muchas ocasiones, la mala conducta de su hijo es una llamada al amor. No se lo tome como algo personal. Recurdele a su hijo que ambos se hallan en el mismo equipo. Asuma que ni usted ni su hijo son seres perfectos. Afronte los conflictos: no los evite.

l juego tiene una gran importancia en el desarrollo intelectual, afectivo y emocional y social del ser humano. Es la primera herramienta con la que construimos nuestro intelecto, nuestras actitudes, valores y nuestro mundo de relacin.

El juego en la infancia El juego es una actividad para el nio, adems de placentera, necesaria para su desarrollo intelectual, afectivo, emocional y relacional. El juego espontneo y libre favorece la maduracin y el pensamiento creativo.

Los nios deberan tener suficientes ocasiones para jugar libremente. Algunos padres consideran que jugar por jugar es una perdida de tiempo y que sera ms rentable aprovechar todas las ocasiones para aprender algo til, y saturan a sus hijos con obligaciones por aprender. Pero conviene insistir que por medio del juego, los nios empiezan a comprender cmo funcionan las cosas, lo que puede o no puede hacerse con ellas, descubren que existen reglas de causalidad, de probabilidad y de conducta que deben aceptarse y respetarse si quieren que los dems jueguen con ellos. Montaigne deca que los juegos de los nios deberan considerarse como sus actos ms serios. El juego libre y espontneo est lleno de significado porque surge con motivo de procesos internos que aunque nosotros no entendamos debemos respetar. Si se desea conocer a los nios su mundo consciente e inconsciente es necesario comprender sus juegos; observando stos descubrimos sus desarrollos mentales, sus aprendizajes, sus preocupaciones, sus miedos, y todo aquello que no pueden expresar con palabras y que encuentran su expresin a travs del juego. Juego y realidad: Tipos de juegos Los tipos de juegos de los nios muestran su propio desarrollo dentro de sus etapas evolutivas, as tenemos estos tres niveles de juego: 241

- Etapa de las adquisiciones sensoriomotrices. Se producen las primeras formas de juegos: juegos funcionales, juegos de accin, de sensaciones y de movimientos. - Etapas del pensamiento preoperatorio y de las operaciones concretas. Se dan juegos ms elaborados: juegos de ficcin o simblico y juego de representacin. - Etapa del pensamiento formal y de la abstraccin. Se entienden los juegos en toda su complejidad: juegos reglados y estructurados, deporte, juegos de competicin.

El juego simblico o de ficcin es el juego infantil por excelencia. El nio, teniendo que ir adaptndose a un mundo adulto y a una realidad que an no comprende, elabora, dentro de sus capacidades cognitivas, un lenguaje simblico para ir comprendiendo ese mundo externo. As, por medio del juego de ficcin o simblico el nio asimila poco a poco ese mundo externo, lo elabora y se adapta a l en un proceso continuo de maduracin.

El juego espontneo y libre favorece el desarrollo de pensamiento creativo la maduracin. El juego permite observar las adquisiciones evolutivas del nio. Con el juego se puede tratar conflictos y alteraciones de la personalidad del nio. Juego y desarrollo intelectual Los nios empiezan a usar smbolos desde aproximadamente el segundo ao de vida, repitiendo actuaciones que han visto en adultos, representando sucesos que han vivido o imitando el funcionamiento de determinados objetos (por ejemplo, al sealar un perro diciendo guau o al hacer como si bebiera de una taza). Es la imitacin diferida. Con este imitar el nio produce la asimilacin de las situaciones y experiencias que observa en el mundo que le rodea. Parte de modelos concretos para, ms adelante, llegar a la abstraccin. La funcin simblica es una metarrepresentacin comn al juego y a otras actividades humanas como el lenguaje. Cuando falla la adquisicin y utilizacin de la funcin simblica, como ocurre en la afasia, en el autismo y en la deficiencia mental, se advierte la importancia que tiene porque dificulta la maduracin personal. Por ello es necesario potenciar en la infancia la prctica del juego espontneo para que puedan lograrse despus los niveles adecuados de desarrollo en cada etapa evolutiva.

En los primeros aos de la vida, el juego es el medio principal del que disponen los nios para aprender la mayora de las cosas. El juego es expresin de la situacin interna del nio que, en cada etapa evolutiva, est necesitado de comprender el mundo y de comprenderse a s mismo. El juego favorece y es expresin del nivel de desarrollo intelectual, equilibrio afectivo y aprendizaje sociocultural

Juego y personalidad A veces, determinadas dificultades que el nio vive y que todava no sabe manejar bien, les puede hacer frente por medio de los juegos, abordndolos a su modo. Por ejemplo, en los celos por el nacimiento de un nuevo hermano, 242

trata a su mueco del mismo modo que l quiere ser tratado o como cuando reacciona en su juego como querra haberlo hecho en la realidad. A travs del juego se aprende un aspecto importante de desarrollo: la adaptacin entre lo imaginable (todo es posible) y lo permitido (reglas del juego y de conducta), en la que el nio tiene que ir aprendiendo entre los comportamientos que son posibles y correctos y los impulsos que hay que ir controlando y superando. Por tanto una de las cosas ms interesantes y valiosas que los padres pueden hacer por sus hijos es jugar con ellos desde los primeros meses de su vida. El juego es til para el desarrollo del nio en casi cualquier edad, pero lo es ms especialmente durante los cinco primeros aos. Sin embargo esto no quiere decir que se debe limitar slo a los cinco primeros aos, sino que el juego debe ocupar un lugar importante en la vida familiar. Pero el juego entre los adultos y los nios debe reunir una premisa bsica: cada vez que la madre, el padre o cualquier adulto jueguen con un nio, el adulto debe convertirse en un nio y encontrarse con el nio al mismo nivel de ste. As el adulto permite que salga afuera y se ponga a jugar el nio que todava lleva dentro. En esta relacin, el nio ve a sus padres como alguien ms parecido a l y, en consecuencia, ms accesible y prximo. As el proceso de creacin del vnculo afectivo padres-hijo se pone en marcha. En este ambiente de juego puede darse una verdadera e intensa comunicacin debido, en parte, a que el adulto funciona al mismo nivel que el nio y segn los propios trminos de ste; el adulto se ve comprometido a pensar y actuar de acuerdo con la fantasa y la imaginacin del nio. Algunos padres tienen la creencia de que todo juego debe tener alguna clase de estructura y orden o que debe incluir la adquisicin de un equipo costoso. Nada ms lejos de la realidad. El verdadero tema central del juego es la comunicacin interpersonal o el crecimiento de la imaginacin que se produce durante su desarrollo. Importa muy poco que se d con una caja de cartn que acta a modo de tri-

neo, o con un tren elctrico muy caro. Se afirma, incluso, que cuanto menos estructurado y complicado sea el juguete, tanto ms se estimular la imaginacin del nio que participa en el juego, y por tanto ms disfrutar y se beneficiar de l. Para los nios pequeos, los juguetes y juegos llamados formales (reglados) son menos interesante que para los adultos ya que estos pueden controlar el proceso, precisamente porque existe esas reglas, pero aquellos debilitan o eliminan el proceso de interpretacin o imaginacin que puede hacer de cada juego o juguete. Conseguir que el aprendizaje sea divertido es la base de la enseanza en la escuela en los primeros aos, y debe ser estimulado y practicado en la familia. Una vez que haya aprendido a jugar con otra persona, el nio aprender tambin a jugar solo, y como resultado de ello, aumentar su confianza, su autonoma personal y la seguridad en s mismo. El juego, debido a lo relacionado que est con la comunicacin, le revela al nio mucho sobre el adulto que lo comparte con l. As, a travs de esta actividad el nio va conociendo como son y se muestran sus padres, si son muy formales y distantes o clidos y cercanos. Un padre que nunca est all (padre ausente), o que se muestra remiso a jugar con su hijo pequeo o juega pero de una manera fra, distante, una madre que siempre se halla demasiado ocupada, o unos padres que siempre se encuentran ocupados, o el padre o la madre competitivos que siempre tienen que ganar, dicen mucho ms de lo que ellos mismos se dan cuenta sobre la forma que tienen de relacionarse con sus hijos. En estos casos el nio

capta y comprende el mensaje que le transmiten sus padres con toda claridad: no estamos muy interesados o disponibles para ti. Los nios aprenden mucho sobre las personalidades de sus padres cuando stos juegan con ellos, por ello, no debe representar un freno para jugar con sus hijos, sino lo contrario ya que es una manera de conocerse mutuamente. Otra de las caractersticas de jugar los padres con sus hijos es que dos generaciones con genes muy similares se encuentran por este motivo en situaciones de relacin rivalidad. Durante el juego, suele aparecer la verdadera personalidad del nio, sobre todo a medida que ste se va haciendo mayor y comienza a afirmarse a s mismo. Algunos padres tienen dificultades para aceptarlo esto, en especial si el nio empieza a mostrar rasgos del carcter que se parecen a alguno de sus progenitores y que a ste le disgusta o a los que le resulta difcil enfrentarse. Los padres en la sociedad actual Debido a las circunstancias existenciales que viven muchos padres actuales ya que la vida es una cuestin muy seria y se encuentran muy ocupados en ella, por lo que es difcil que dispongan de tiempo que puedan ocupar jugando con sus hijos. En otras ocasiones les puede ser difcil relajarse lo suficiente como para jugar con ellos, sobre todo cuando eso implica jugar de acuerdo con los trminos establecidos por el nio. La situacin puede complicarse ms para el padre si el nio es muy activo, o muy apagado, ya que en ambas situaciones se requieren altos niveles de paciencia y disponibilidad que, por lo general, el padre no suele poseer. Si como padres quieren contribuir al desarrollo emocional y psicolgico de su hijo tienen que ver qu prioridades requieren sus necesidades cuando jueguen con el. Si ustedes estn decididos a ganar a toda costa o pretenden demostrarle lo inteligentes que son, entonces no se extraen que su hijo termine por creer que es un fracaso. Si se muestran agresivos, no deben extraarse de que el se muestre agresivo tambin, siguiendo el ejemplo que ve. 244

Si los padres nunca estn dispuestos a jugar y si lo hacen es de mala gana, entonces, cmo sorprenderse de que a sus hijos no les divierta jugar y parezcan llevar unas vidas apagadas y sin alegra? Creemos que los padres pueden aprender mucho de cmo son sus hijos cuando juegan con ellos. La mayora de nosotros mantenemos a nuestro nio interior bien guardado y controlado, e incluso anulado o inhibido durante la mayor parte de nuestra vida. No somos conscientes del dao que le hacemos impidiendo su existencia. Una de las muchas alegras de ser padre/madre es que, bajo la necesidad de hacer tantas cosas por los hijos, se puede volver a disfrutar de nuevo de los placeres de la niez.

El boom de los video juegos y las consolas ha irrumpido en nuestra sociedad desde hace ya algn tiempo con gran fuerza y ya empieza realmente a preocupar en las familias el uso y abuso que hacen de los mismos los hijos. Los videojuegos suponen una de las actividades de ocio preferida por muchos nios. Existen opiniones diferentes sobre la conveniencia o no de las consolas y videojuegos. Unas estn a favor, otras argumentan en contra y en medio se encuentran muchos padres que no tienen una conclusin clara. De principio los que estn a favor argumentan que los videojuegos no son negativos en s mismos, e incluso pueden llegar a ser una buena herramienta educativa. Como todo en la vida los videojuegos sern buenos o no dependiendo del uso que se les de. Por ello veamos las posibles ventajas e inconvenientes.

Entre algunas de sus ventajas podemos citar las siguientes: Favorecen la organizacin mental espacio-temporal. Favorecen la coordinacin oculomotora. Desarrollan destrezas bsicas como la rapidez de reflejos y la memoria. Desarrollan la puesta en prctica de estrategias. Desarrollan el instinto de superacin. Algunos permiten mejorar y acrecentar la rapidez de razonamiento. Estimulan la concentracin, por lo que pueden ser muy adecuados para nios hiperactivos o con dficit de atencin. Pero tambin cuenta con inconvenientes que en general son: Pueden producir nerviosismo y ansiedad. Pueden transmitir valores inadecuados. Pueden provocar un cierto retraso en el proceso de socializacin e incluso un aislamiento. La excesiva intensidad de concentracin hacia ellos puede llegar a provocar falta de atencin hacia su entorno. Pero el verdadero argumento en contra de este tipo de juegos es la adiccin que pueden llegar a provocar.

Existen opiniones diversas entre diferentes especialistas sobre este tema, as: - Algunos psiclogos infantiles argumentan que los nios que pasan demasiado tiempo delante de la pantalla con los videojuegos tienen problemas de agresividad o timidez; mientras que otros profesionales opinan que no fomentan la agresividad por matar marcianos sino que ayudan a concentrarse, a prestar atencin y a tener reflejos. - Patricia Marks dice que en estos juegos intervienen ms elementos que la coordinacin ojo-mano. Algo muy importante en s mismo. De hecho, no solo son complejos, sino que incorporan tipos de complejidad imposibles en los juegos convencionales - Hay psiclogos que afirman que es bueno acostumbrarse a estas mquinas porque los nios vivirn en un mundo electrnico donde el ordenador es un gran arma de trabajo. Parece que la conclusin es que tenemos que convivir con estos nuevos electrodomsticos y lo mejor sera integrarlos tambin con los dems elementos de progreso de forma inteligente, por ejemplo: controlando el tiempo que sus hijos lo usan, jugando con ellos, y, lo ms importante, iniciarlos adems en otro tipo de diversiones y de experiencias en otros campos.

Que la mejor estrategia a seguir por parte de los padres es apelar al sentido comn apoyndose en el conocimiento que tienen de su propio hijo: sus caractersticas de personalidad, autocontrol, motivaciones, actitudes, etc. Algunas otras pautas que pueden servir a los padres para facilitar a sus hijos un uso racional de los videojuegos: En primer lugar deberan hacerles otras propuestas alternativas de ocio puesto que depende de ustedes que sus hijos se interesen por ms actividades. Interesarse por todo lo que rodea al videojuego y acompaar a su hijo en algunos momentos de juego sera una manera de compartir intereses con l, de conocer su mundo y sus inquietudes. Acercndose inteligente y hbilmente como padres a ese mundo podrn saber qu es lo que atrae a su hijo, que le emociona y qu le debe o puede a usted preocupar de estos juegos, para as buscar soluciones. No olviden que de ustedes depende la seleccin de estos juegos, eligiendo aquellos que no contengan trazos sexistas, violentos o insolidarios. Afortunadamente los hay de estrategia como: el ajedrez o los deportivos; de aventuras fantsticas (muy solicitados) y educativos. 245

La seleccin es fundamental. Ustedes tienen un papel importante en ello. Los valores que aparecen, tanto explcitos como implcitos, deben ser compatibles con los de ustedes. Son recomendables aquellos videojuegos que permiten intervenir a ms de un jugador. No son recomendables los juegos que incluyen la violencia en general y la de gnero, sexistas o que fomentan la insolidaridad o la destruccin. En cuanto al tiempo al da de uso, segn los expertos, dependiendo del uso que se haga de los videojuegos y del tiempo, los nios pueden incrementar la autoestima y desarrollar algunas habilidades con este tipo de ocio. Pero es imprescindible que los padres controlen el tiempo que sus hijos pasan con los videojuegos. Un abuso puede fomentar actitudes individualistas y disminuir su sociabilidad. Tengan en cuenta que este tipo de juegos, aunque se comparta, es un reto individual. Conviene que marquen un lmite de tiempo y que sean estrictos en esta postura. No es cuestin de prohibirlo o restringirlo al fin de semana, sino de encontrar un punto medio razonable y ofrecer nuevas alternativas. Inclquenles a sus hijos la autoresponsabilidad. En cuanto a la posibilidad de enganche, hay que tener en cuenta que los videojuegos sirven a los nios como refuerzo de su personalidad por el hecho de tener que alcanzar niveles cada vez ms difciles, lo que les produce satisfaccin, seguridad y autoestima. Adems los juegos interactivos exigen un alto grado de atencin estimulando la actividad cerebral. Por tanto los videojuegos tienen esta clave: procuran placer a corto plazo con el mnimo esfuerzo. Esto puede ser un elemento que sirva de desencadenante de un comportamiento de dependencia. Por tanto estn ustedes atentos a como utilizan sus hijos esta actividad de ocio, seguramente les dar pistas si lo estn haciendo de forma til o si deben intervenir para corregir alguna desviacin de la finalidad que ustedes persiguen de estos juegos. Adems cada vez se utiliza ms el ordenador y los jvenes se familiarizan con la informtica mientras juegan. Y, una vez que

A la hora de elegir videojuegos para sus hijos le puede ser til la siguiente clasificacin: - De simulacin: Se debe elegir aquellos que permiten construir estructuras tipo mecano, son ms educativos (Lego, Pipo). - De estrategia: En ellos se trata de tomar decisiones, preparar un plan, calcular la estrategia. Es el tipo de juego ms interesante pensando en los escolares a partir de 12 13 aos, adems permiten jugar en grupo y no en solitario. (The Age of Empires, Caesar, Sim City, Theme Hospital). - Arcade: Son juegos rpidos y de fcil aprendizaje. Dentro de este grupo los ms recomendables son los deportivos. (FIFA, PC ftbol, Super Mario Bros). - Juegos de mesa: Se trata de los juegos clsicos digitalizados, con las cualidades de socializacin y estrategia bsicas, (Trivial, Puzzles). Algunas consideraciones finales En cuanto a los niveles de agresividad, tengan especial cuidado con los videojuegos muy agresivos ya que pueden provocar en el nio la identificacin de agresin con placer. 246

su hijo/a esta con el ordenador, cabe preguntarse si es fcil encontrar juegos para aprender con el ordenador y si stos son buenos y aconsejables. Observamos que cada vez va siendo ms normal que los estudiantes hagan sus tareas con el ordenador. De hecho, el programa de informatizacin de los centros educativos est experimentando un fuerte impulso en los ltimos aos en todas las Comunidades Autnomas de Espaa.

La mayor parte de la violencia en TV ocurre en contextos interpersonales muy similares a nuestras propias vivencias. 2. La justificacin de la violencia. La violencia gratuita tiende a aumentar el comportamiento violento, y la mayora de las situaciones violentas que aparecen en la pequea pantalla no se presenta como el ltimo recurso sino ms bien como el nico. Los menores pueden acabar pensando que el ser violento es el nico modo de ser. 3. El contenido de la justificacin. Qu se quiere decir con esa violencia. Los hroes violentos suelen erigirse en portadores de la verdad y la justicia, y dictaminan la bondad de los hechos por encima de los criterios ticamente aceptados por la sociedad. 4. La persona que percibe la violencia: Evidentemente la caracterstica de la persona que ve las acciones violentas en la televisin tambin influye en como le afecte, en funcin de: - El nivel de frustracin que tenga el televidente. - El nivel de agresividad del televidente (los ms agresivos tienden a actuar de forma ms violenta cuando ven violencia). - La debilidad de criterios ticos en los nios, precisamente por su corta edad, que les hace aceptar las manifestaciones violentas sin comprender an su idoneidad y significado. Hay que tener especial cuidado con la violencia en la TV y los nios pequeos puesto que en ellos se dan mecanismos psicolgicos que pueden ser negativos, como: la identificacin con los personajes de los programas televisivos; la imitacin del modelo o hroe violento o la insensibilizacin que se puede producir por la sucesiva exposicin ante situaciones violentas.

Otro de los elementos que los padres tienen que contemplar en relacin a la educacin y formacin de sus hijos es el uso de la Televisin en la familia. Analizaremos algunos aspectos que se dan en este medio de comunicacin y entretenimiento. Infancia y violencia. Esta comprobado que la violencia tiene un gran impacto en la Televisin. Las investigaciones afirman que el 85% de los programas de ficcin contienen violencia. Esto significa que un adolescente, en funcin de las horas de TV que ve, antes de acabar este perodo evolutivo, habr contemplado ms de 13.000 muertes. La contemplacin de la violencia provoca violencia o al menos eso es lo que se supone, pero es difcil de demostrarlo empricamente. A la hora de decidir ustedes que programas ven sus hijos conviene tener en cuenta algunas variables que estaran implicadas en el impacto negativo que puede producir la violencia televisiva en los nios: 1. El contexto donde ocurre esa violencia. Si los contextos violentos que se nos ofrecen son similares a nuestro medio vital habitual, se podra dar un aumento de las actuaciones violentas por identificacin con las mismas.

La contemplacin de programas violentos por parte de los padres puede inducir a los nios a pensar que si sus padres toleran dicha violencia es que la misma es aceptable. Que al hablar de violencia en la TV nos referimos tanto a las pelculas o series como a los dibujos animados. En los dibujos animados se producen, sorprendentemente, muchas secuencias violentas. 247

Una ltima reflexin Al igual que se esfuerzan por procurar a sus hijos una dieta sana y vigilan su parte fsica controlando lo que comen y les dan, para evitar intoxicaciones, procuren tambin controlar que les dan a sus hijos a nivel mental, no sea que sin darse ustedes cuenta les estn intoxicndo psicolgicamente. La televisin como colaborador educativo. Aunque no muchos programas que ofrece la televisin estn especficamente enfocados para formar, s pueden ofrecer material a partir del cual se puede ensear qu modelos de conducta son adecuados, cules no, y por qu; qu actitudes se presentan como buenas y cules no; qu valores humanos encarnados por los protagonistas son apropiados y cules no.

Por tanto, para ensear a travs de programas televisivos o pelculas concretas es necesario suscitar a continuacin el coloquio con los hijos para facilitarles que piensen, reflexionen, distingan la ficcin de la realidad, lo que nos ofrecen como verdadero y lo que realmente es la verdad. Para lograr una buena utilizacin de esta actividad compartida por la familia:

Seleccionar entre la gran oferta de programacin televisiva. Ensear a mirar a sus hijos para encontrar calidad en el contenido audiovisual. Analizar con sus hijos a la hora de establecer unos criterios acerca de la eleccin de un programa televisivo. A travs del coloquio surgido por el programa televisivo ustedes pueden aprovechar para facilitar a sus hijos procesos psicolgicos y ensearles los comportamientos siguientes: A valorarse por lo que son y no por lo que tienen. Centrarse en lo personal y no en lo material. A pensar si realmente necesitan todas las cosas que piden. Valorar la calidad y el precio, ms que la imagen de la marca. No dejarse llevar por las modas. El sentido y el valor del ahorro. A valorar las cosas, y no dejarse influir por lo que otros tienen. A ir de compras y que aprenda el valor del dinero. A que no caiga en las garras del consumismo. 248 Que tenga una actitud crtica frente a lo que le ofrece los medios de comunicacin y la publicidad. A saber respetar y administrar bien sus cosas. La televisin y la familia. La televisin es uno de los recursos de comunicacin audiovisual ms poderosos, puede ser un aliado educativo de la familia o un enemigo extremadamente peligroso, dependiendo del uso que de ella se haga. Si los padres hacen un uso de la televisin indiscriminado y sin control, lo mismo harn sus hijos. Por eso los padres deben tener unos criterios que regulen el uso de la televisin en la familia y algunos conocimientos de los efectos que produce el uso excesivo.

Respecto al uso: - Es importante fijar el tiempo que sus hijos ven televisin (al da y a la semana), as como seleccionar lo que les conviene ver. Esta norma es conveniente fijarla cuanto ms pequeos son, luego de adolescentes es ms difcil. - Planificar a que horas se ve la TV. Negocie con sus hijos que se conecte solo para ver un programa concreto. Tenga en cuenta que la televisin, como la radio, no son adecuadas tenerla conectadas mientras se est estudiando. Son elementos de distraccin poderosos que pueden afectar a la atencin y concentracin.

- Acuerde con sus hijos el tiempo que van a ver la televisin. Tenga en algn sitio anotado el plan de horarios de ver la TV. Si es preciso utilice penalizaciones si se incumplen los acuerdos. - Facilite a su hijo otras alternativas para distraerse. No utilice el televisor como un medio de sustituirle a usted y llenar el tiempo para que su hijo est ocupado. Busque otras formas de entretenimiento, seguro que las encuentra. - Desarrolle en sus hijos una actitud crtica positiva de lo que ven diariamente por la televisin.

Que el excesivo uso de TV puede generar en los nios problemas de atencin, de concentracin, de motivacin y debilitamiento de la voluntad, haciendo sujetos pasivos. Como alternativa a la televisin pueden utilizar: la lectura, los juegos de mesa, escuchar msica, hacer deporte, pasear, hacer trabajos de casa, repasar tareas escolares, etc. Respecto a los efectos Hay una serie de efectos que produce el estar mucho tiempo viendo televisin, entre los que le recomendamos que tengan en cuenta: Alteraciones del sueo. Se puede producir de dos maneras: a) por ver programas violentos, o de miedo antes de acostarse, lo que provoca alteracin del ritmo biolgico del sueo, b) por acostarse tarde por ver terminar los programas, lo que provoca privacin del nmero suficiente y recomendable de horas de sueo que ha de tener un nio. Induccin al consumismo. Los anuncios incitan a los nios a comprar todo lo que aparece en la pantalla. Aislamiento social. El estar muchas horas delante de la TV puede privar a los nios de otros contactos sociales (con amigos, por ejemplo, o con sus padres y hermanos), lo que ocasiona una falta de habilidades sociales. Actitud pasiva. Una de la caracterstica de la TV es provocar la pasividad intelectual en el espectador, as puede recibir todo lo que est pensado para el. Estmulo de la violencia y de conductas delictivas. El visionar con tanta frecuencia tanta violencia por que s hace que en los espectadores se d una mayor permisividad hacia este tipo de conductas. Debilitamiento de la iniciativa y la creatividad. Cuando un nio est delante de un objeto cualquiera jugando con el est desarrollando poderosamente la imaginacin y la creatividad. Muchas horas delante de la TV le puede impedir practicar este tipo de juegos tan importantes para el desarrollo de su mente.

En nuestras sociedades desarrolladas se dispone cada vez de ms tiempo libre, al contrario que en sociedades pasadas, donde la mayor parte del tiempo se tena que dedicar al trabajo para, simplemente, poder subsistir. Sin embargo, esta evolucin de la sociedad actual que en s misma es positiva puede plantear algunos problemas, cuando nos cuestionamos: qu hacer con el tiempo libre?, cmo 249

aprovecharlo para que sea educativo?, cmo afrontar el aburrimiento? Y es que tan malo es no tener tiempo libre, como tenerlo y no saber qu hacer con l. En relacin al tiempo libre del que pueden disponer los padres conviene reflexionar y clarificar algunas cosas. Es un asunto de cantidad Podemos dividir nuestro tiempo en tres grandes apartados: a) Tiempo de trabajo y responsabilidades: Las horas que corresponden a nuestro trabajo fuera de casa, el tiempo dedicado por la mujer para atender el trabajo de la casa; tiempo de transporte para llegar a casa, tiempo de compras, etc. b) Tiempo de subsistencia y obligaciones sociales: Horas de comida, aseo y de dormir; obligaciones sociales o polticas con la sociedad en la que estamos integrados, etc. c) Tiempo libre: Tiempo que queda a nuestra libre disposicin. El desarrollo de las sociedades nos ha permitido disponer cada vez ms de tiempo libre. Todos participamos ya de la idea de que es importante que el ser humano disponga de tiempo libre y es ms importante an que los padres dispongan de l para compartirlo con sus hijos. Muchas veces se comprueba que no es que los padres no dispongan de tiempo libre, sino que el que tienen no lo comparten con los hijos.

Y de calidad Sin embargo, un aumento cuantitativo del tiempo libre no significa que todo est conseguido. Casi ms importante que la cantidad del tiempo libre que disponemos es la calidad del mismo. Es decir, qu hacemos de ese tiempo, cmo lo utilizamos, en qu lo empleamos y con quin lo compartimos. Deberamos intentar lograr un tiempo libre que sea vivido de tal manera que nos facilite una nueva actitud: que tengamos algo de l para drnoslo a nosotros, y tambin para una entrega desinteresada y altruista a los dems. Que su utilizacin nos proporcione la contemplacin de la vida y de lo bello que sta encierra, el redescubrimiento de nosotros mismos, de nuestras capacidades y potencialidades. El problema del tiempo libre es algo ms que pensar y decidir cmo se va a ocupar, es que ustedes se den cuenta que tienen a su disposicin un tiempo que les puede ayudar a que se transformen en padres activos, comprometidos y eficaces. Para aquellos que tienen hijos es una gran tarea a emprender.

El ocio es el tiempo que disponemos para hacer otras actividades distintas a las habituales. Es importante buscar el equilibrio entre tiempo de trabajo y tiempo de descanso. Intenten disfrutar juntos toda la familia del tiempo libre de que dispongan. Un objetivo del ocio de la familia debe ser fomentar la relacin entre sus miembros. Todos los miembros de la familia se deben implicar en la bsqueda de actividades. Las actividades propuestas deben ser de inters para todos los miembros de la familia. 250

Proporcinese tiempo libre y disfrtelo. Enseles a sus hijos a buscarse actividades para su tiempo libre y a disfrutarlo. El tiempo libre en los nios, jvenes y adolescentes. La forma en que los nios, jvenes y adolescentes actuales viven su tiempo libre. Los diversos estudios realizados muestran unas constantes que intentamos destacar. En relacin a los nios el primer dato que destaca con fuerza es la importancia de la televisin en sus vidas. Entre los seis y los catorce aos va aumentando progresivamente el nmero de horas que los chicos y chicas permanecen delante de la televisin. Puede afirmarse, sin error, que la ocupacin ms importante del tiempo libre de los nios, actualmente, es ver la televisin. Lo preocupante es que este dato contrasta con la pobreza (y tambin la peligrosidad) de los programas infantiles y juveniles que est aportando la televisin. Para complicar ms esta situacin tenemos la progresiva incorporacin del video en los hogares actuales. Al margen de las escasas aportaciones educativas y creativas de la televisin, esta se est convirtiendo en una especie de niera electrnica que, en muchos hogares, entretiene a los nios los fines de semana a base de proyectar pelculas, algunas no precisamente de buena calidad. El tiempo libre del nio tiene gran importancia por cuanto facilita y desarrolla su progresiva socializacin; y aqu interviene el entorno espacial prximo en que deben hacerse posibles esas relaciones sociales, como es el barrio, donde se dan las actividades de juego y de relacin. Pero los datos demuestran que los nios de ciudad no perciben el barrio como tal realidad relacional, quizs porque ya ha perdido esa condicin de barrio que tena antao (seguridad, espacios donde jugar y la calle como elemento de juego). Y entonces surge la pregunta: qu porvenir tienen en las grandes ciudades nios cuyo entorno se reduce a su domicilio y al paso por las aceras para ir de un lado a otro? Es un problema difcil al que los padres tienen que enfrentarse con dedicacin, imaginacin y esfuerzo. Si analizamos el tiempo de lectura de los jvenes y adolescentes nos encontramos que el tiempo dedicado a ella es aproximadamente la cuarta parte del dedicado a ver la televisin. Cada vez el joven lee menos. Su tiempo se lo lleva prcticamente lo relacionado con las nuevas tecnologas: TV, video, ordenador, internet, mvil. Poco tiempo queda para la cultura del libro! La ocupacin del tiempo libre de los jvenes y adolescentes actuales se relaciona con dos problemas que cada vez son ms graves en nuestra sociedad: la drogadiccin y la delincuencia juvenil. Este complejo problema individual, familiar y social est relacionado con varios factores: El cambio de valores y actitudes que se ha producido en las ltimas dcadas en los adolescentes y en la sociedad actual. Los nuevos estilos de vida y de diversin que se les ofrece a los adolescentes. Las escasas expectativas de futuro que interiorizan los adolescentes, junto al paro juvenil est hacindo que varias generaciones de adolescentes se mantengan en un tiempo libre forzoso. La idea de triunfo rpido, casi sin esfuerzo, que luego produce frustracin cuando se experimenta la realidad de la vida. Ante esta situacin existencial algunos adolescentes viven la vida con preocupacin,

angustia y, en otros casos, con pasividad y esto puede producir una paralizacin o deterioro de su personalidad. Por otra parte, muchos jvenes estn desarrollando un sentido ldico-hedonista de la diversin sin lmites lo que est llevando a muchos al mundo de las drogas. Ya no prima tanto el sentido del esfuerzo en los aos jvenes por formarse y abrirse un hueco en la sociedad, como el vivir a tope esos aos, sin importar el precio que se pague. Y muchos estn pagando un precio muy alto (ellos, sus familias, y tambin la sociedad) por esta actitud de vida. Entre todos debemos intentar cambiar esta situacin. Y aqu, el papel de los padres es fundamental, ya que deben aportar a sus hijos unas actitudes, unos valores y unos

planteamientos frente a la vida que les faciliten a stos unas buenas herramientas para abordar esta situacin social. As, frente a esta situacin social actual, los adolescentes deberan tener desarrollado: Unas actitudes ms adecuadas para enfrentar la vida. Unos valores ms slidos. Un mayor sentido de la responsabilidad. Un mayor compromiso con la vida: familiar, social, laboral. Una diferente forma de enterder y actuar la diversin. Unas habilidades personales para ocupar su tiempo libre.

Los padres tienen un papel muy importante en lograr estos cambios. La sociedad en conjunto tambin tiene que aportar su esfuerzo. Este es el objetivo de la Escuela de Padres: colaborar y apoyar a los padres en su trabajo como padres. Que este es el motivo principal de este Manual: Proporcionar el material didctico de soporte para la Escuela de Padres. Ser manual de consulta para los padres que realizan la Escuela de Padres. Tiempo libre y accin educativa Para que el tiempo libre facilite a los hijos las actitudes y los valores que se sealaban antes exige que los padres realicen con ellos un proceso educativo relacionado con el ocio y el tiempo libre, preparndoles para que sean capaces de orientarse hacia aquellas actividades que les posibiliten desarrollar actitudes favorecedoras de su desarrollo personal. Los padres deberan evitar caer en el pragmatismo, intentando fomentar en los hijos nicamente aquello que consideran que es til y provechoso y, por tanto, tiene consecuencias prcticas para su futuro; y en el dirigismo, que intenta tutelar continuamente a sus hijos y determinar su comportamiento. Los padres deben estar pendientes e implicados en el proceso de desarrollo personal de sus hijos pero intentando tambin inculcarles la capacidad de autoeleccin. Algunas sugerencias de qu pueden hacer los padres en relacin al tiempo libre de sus hijos pueden ser:

Compartir a nivel familiar momentos de ocio y tiempo libre, especialmente en edades ms tempranas. No escatime esfuerzos en estas actividades, ms adelante recoger los frutos. Facilitar las necesidades de socializacin de los hijos dndoles el suficiente margen de libertad y confianza cuando busquen la compaa de amigos/as en su tiempo libre. Interesarse respetuosamente por sus actividades en este terreno mbito. 252

Orientar, determinar y controlar cuando sea necesario las actividades de ocio y el tiempo libre, sobre todo a los ms pequeos: TV, videojuegos, etc. Orientarles hacia la participacin en instituciones educativas y grupos culturales de cara al ocio y el tiempo libre. Evidentemente es condicin indispensable, a la hora de abordar las actuaciones relacionadas con el ocio y el tiempo libre, el que como padres de familia sean conscientes del valor que puede tener para cada persona su tiempo libre. De la imaginacin y de la respuesta que todos demos a este nuestro tiempo puede depender, en gran medida, el futuro de nuestra sociedad. Algunas actividades para el ocio y el tiempo libre. Les proponemos algunas actividades clasificadas en varios grupos que ustedes podrn adaptar a las necesidades y posibilidades de su familia. Ustedes pueden disponer, seguramente, de muchas ms. Les sugerimos las siguientes: - Actividades al aire libre Todo tipo de deportes. Senderismo. Excursiones. Acampadas. - Actividades de manualidades y bricolaje Aprendizajes para reparar desperfectos en el hogar. Realizacin de maquetas. - Actividades de coleccionismo - Actividades de culturales Lectura. Pintura. Msica. que se dan en la familia. Es a travs de la dinmica familiar como se construye y se desarrolla la familia: afectos, lazos, vnculos, sentimientos, emociones, caracteres, personalidades, etc. As, si usted forma a su hijo con un sentido de la responsabilidad, la constancia, el esfuerzo y el sacrifico es muy probable que ms adelante se convierta en un adulto responsable y maduro. Por supuesto que el aprendizaje llevar tiempo: la experiencia se obtiene aprendiendo de los errores propios, y es natural que usted desee proteger a su hijo de peligros y errores graves. Pero si usted siempre le trata como si fuera demasiado inexperto o demasiado irresponsable como para confiar en l, si no le permite cometer sus propios errores, entonces es probable que no madure adecuadamente ni se haga cargo de su propia vida. Para facilitarles una aproximacin al abordaje de la dinmica familiar les sugerimos algunos aspectos que pueden tener en cuenta: Hagan partcipes a sus hijos en las cuestiones familiares. Muchos padres consideran que hay que mantener al margen de los hijos toda la informacin referida a su vida y a los asuntos o problemas familiares. Pero, a veces, estos secretos suelen producir ms ansiedad que la explicacin clara y simple de los hechos. Tengan en cuenta la posibilidad de hacer participes a sus hijos, en funcin de su edad, de lo que ocurre en la familia, dentro de lo razonable y prudente. Por ejemplo, si el padre se queda sin trabajo, y los adultos hablan en voz baja acerca de sus preocupaciones econmicas e interrumpen la conversacin en cuanto sus hijos se acercan, ellos pueden suponer que algo terrible est por ocurrir o que son demasiado pequeos para participar de estas cosas, cuando no su fantasa les puede llevar a confundirse o imaginarse culpables de algo. 253

Se debera informar a los nios y a los adolescentes (aunque, insistimos, adecuando la informacin a su edad) acerca de hechos futuros que los puedan involucrar si se van a mudar de casa, si alguno de sus padres va a ser operado, de modo que tengan tiempo de adaptarse a la idea. Si usted les da tiempo, les prepara y les explica de forma adecuada, los nios pueden sobrellevar la crisis sorprendentemente bien; muchas veces el impacto psicolgico ser mayor si la noticia les sorprende. No tema implicar a sus hijos en aquellos asuntos o problemas familiares que sean susceptibles de compartir con ellos. Aprendern a conocer la realidad de la vida. Su lgica como padres y su criterio razonable les indicarn cules pueden ser compartidos con sus hijos. A medida que sus hijos van creciendo sera conveniente que la familia fuera incrementando los temas que pueden compartir con ellos y reunirse para hablarlos o discutirlos, como por ejemplo: las vacaciones, la asignacin econmica semanal o mensual, o, en la adolescencia, la hora de regresar a casa cuando se sale de fiesta (esto por su importancia insistiremos ms adelante). Hagan partcipes a sus hijos en los quehaceres domsticos. Desde muy pequeos, los nios deben saber que han de contribuir a los trabajos domsticos de la familia. Es importantsimo que aprendan a responsabilizarse de recoger sus juguetes o su ropa del suelo y de limpiar lo que derramen. A medida que vayan creciendo, les puede ir pidiendo que lleven a cabo trabajos ms adecuados a su nivel de edad, como poner la mesa, participar en la cocina, limpiar el cuarto de bao, ordenar su habitacin y su ropa, sacar la basura al contenedor o cuidar de un hermano ms pequeo. Nunca insistiremos bastante en esta idea: el ser humano nace y luego se hace.

Establecer una reunin familiar a la semana para hablar y discutir sobre los temas familiares, sobre aquello que marcha bien y lo que debe ser modificado, es una actividad muy til para la familia. Estas reuniones, son un buen momento para establecer propuestas y sugerencias, establecer nuevos quehaceres y efectuar cambios en la asignacin de los trabajos. Muchas veces, la resistencia de los nios a encargarse de uno de esos trabajos se produce porque quizs nunca han tenido la oportunidad de escoger un trabajo, sino que ms bien le ha sido asignado, lo que le lleva a oponerse. Cuando los miembros de una familia en pleno dialogan, planifican, responsabilizan y se reemplazan para desarrollar todo tipo de actividades, tal familia suele gozar de una buena armona dado que todo el mundo coopera con los dems para la buena marcha de la dinmica familiar. Es importante escuchar, negociar y llegar a acuerdos. As, si el sistema familiar funciona frente a las labores caseras de una manera adecuada es porque cada miembro de la familia se responsabiliza de algunos trabajos concretos. Es obvio que esto incluye a todos por igual (chicos y chicas), solo diferenciado en funcin de la edad. Cuando un miembro de la familia se niega a cooperar en algn trabajo familiar se produce un cierto tipo de conflicto. Ante esta situacin podemos sugerirles una accin que a veces sorprendente por su eficacia, denominada no puedo hacerlo todo. La madre puede estar llevando a cabo con regularidad determinadas labores, como hacer la comida, pasar la aspiradora o lavar y planchar la ropa. Ante esta situacin pide que sus hijos colaboren. Si recibe una negativa, antes de quedarse frustrada la madre puede decirles: Dado que no estis dispuestos a colaborar en la cena y tengo que hacerla yo sola, y yo no puedo con todo, tendris que plancharos vuestra ropa si la queris tener lista. As que hacedlo vosotros en mi lugar. La colaboracin de los hijos en los trabajos domsticos se desarrolla y se mantiene mucho mejor cuando los padres reconocen ante sus hijos, con cierta normalidad y con regularidad, el esfuerzo que representa para ellos la realizacin de las labores domsticas. Reconzcales esos esfuerzos diciendo: Ha estado muy bien lo

que has hecho, o Me ha gustado la iniciativa que has tenido, o Eso que has hecho es verdaderamente til. No olvide que las manifestaciones de valoracin de los trabajos realizados resultan tambin excelentes motivadores. El dinero y las pagas El dinero y las pagas pueden suponer un problema para los padres. Creemos que debe drseles dinero a los hijos con el fin de ensearles el sentido del dinero y a responsabilizarles de su manejo pagndose ciertas cosas personales como: sus pequeos caprichos, juguetes baratos, sus colecciones, etc., as como tambin que aprendan a ahorrar con el fin de poder adquirir otros artculos ms costosos ms adelante. El dinero se debe entregar con la idea de que los hijos aprendan su manejo.

domsticos especiales. No se debe pagar los trabajos habituales familiares que forman parte de las obligaciones normales. Estas labores las hacen todos los miembros de la familia porque forman parte de ella y hay que hacerlas. Deben comprender que del mismo modo que se reciben beneficios por pertenecer a una familia, ellos tambin tienen que contribuir a su bienestar. Sin embargo, s pueden conseguir algn dinero extra con trabajos especiales. A los nios pequeos puede ensearles a que se ganen su dinero inculcndoles que dibujen algo que usted le compra (o lo puede vender a otros familiares). As tambin les estn inculcando el sentido de ganarse la vida. Si uno de sus hijos no coopera o coopera muy poco, puede ser til un procedimiento llamado alguien tiene que hacerlo. Cuando el hijo en cuestin no realiza un trabajo domstico asignado, se le impone una multa (de su paga) por la actividad no realizada. Es evidente que alguien en su lugar tiene que llevar a cabo su servicio y se le paga por ello. Este procedimiento tiene algo de castigo y algo de consecuencia por los actos, por lo que hay que cuidar la forma de abordarlo. No olvide, para tratar esta cuestin y que tenga la mayor eficacia, el mtodo de la interiorizacin. La importancia de educar en el uso del dinero Estamos cada vez ms metidos de lleno en una sociedad consumista en la que continuamente se nos est animando a tener ms y ms cosas, por tanto a gastar ms.En este contexto en el que tienen que educar a sus hijos en el uso adecuado del dinero, para que sean poseedores del mismo y no dominados por el, ustedes no lo tienen nada fcil. El problema del dinero es, moralmente hablando, cmo ganarlo, y ticamente, como gastarlo. Por eso le sugerimos algunos criterios para inculcar en sus hijos el uso del dinero.

A una edad apropiada los nios deben: Empezar a conocer el sentido del dinero y cmo se consigue. Aprender a usarlo Aprender a ahorrar. Los nios aprendern a valorar el dinero a travs de las pagas y de su uso y, a veces, ganndose algn dinero extra a cambio de trabajos

Enseles a administrase el dinero, a saber gastarlo: comparar precios, valorar ofertas, no gastarlo inmediatamente, no gastarlo siempre todo. La asignacin peridica (semanal o mensual) tiene sus ventajas: facilita la posibilidad de entrenarse en el manejo y administracin del propio dinero. Tengan especial cuidado si utilizan el dinero como premio pues se puede correr el peligro de que sus hijos lo conviertan en mvil de sus comportamientos. Sean prudentes y senlo como premio solo en casos muy especiales. Y recuerden que no es conveniente gratificar los trabajos y encargos habituales de la casa. Es conviene ir dndoles una autonoma progresiva del uso de su dinero para que vayan aprendiendo su manejo. Hagan que les acompaen de compras. Es una forma para que conozcan lo que valen las cosas, el valor del dinero y lo que cuesta ganarlo. Que aprendan que el dinero no cae del cielo, que ganarlo cuesta trabajo, esfuerzo, y ahorrarlo sacrificio. Ensenles a ahorrar y a no gastar en caprichos. Tengan especial cuidado con la trampa de la ropa de marca. No se dejen llevar porque sus dems amigos la llevan, inclquenles que esa no son razones, que existe la independencia personal. Quizs les puede ser til que algunas cosas en las que estn encaprichados se la paguen con sus ahorros. Tambin es una manera que aprendan a que cuidar ms su ropa y sus cosas. Ensenles tambin a ser generosos con su dinero. Que sean solidarios y lo compartan con el resto de la familia. No les acostumbren a tener de todo y lo ltimo. Esta es una manera de no apreciar las cosas. Ensenles a que aprecien vivir con lo necesario, hganles ver que hay quien no tiene nada. Ensenles a que cuiden sus cosas y las de la familia. Que su ropa la arreglen y ordenen, no que la dejen de cualquier manera. No se desesperen por esto cuando sus hijos lleguen a la adolescencia, en esta etapa se vuelven algo ms descuidados y renegones, no obstante, insistan en ello. Que aprendan a aplicar la autodisciplina en el tema del dinero. Ensenles que lo que ya no necesitan (juguetes, ropa) lo cedan a sus hermanos, familiares o a personas necesitadas.

Salidas y horarios de regreso Las salidas festivas (fundamentalmente las nocturnas) y el horario de regreso es un problema con el que se tienen que enfrentar los padres con hijos adolescentes. El que los adolescentes salgan con su grupo de amigos a divertirse y a relacionarse es algo normal y forma parte del proceso de las relaciones interpersonales. Vimos que los jvenes necesitan relacionarse con su grupo de iguales. Sin embargo, es importante que se establezcan lmites y acuerdos negociados (y razonados) con los hijos sobre qu das deben salir a divertirse y a qu hora se debe regresar. Es vital hacerlo desde una actitud comprensiva pero comprometida y firme con un tema que actualmente est representando un problema 256

ser policas domsticos de sus hijos. Pero un dilogo abierto ante todos los temas actuales, sin dramatismos (pero s con realismo), puede ayudar a encontrar soluciones adecuadas. El adolescente debe tener la idea clara y razonada de que sus padres estn todava interesados

y comprometidos responsablemente con su proceso de convertirse en adulto y que intervendrn como tales en el caso de que este proceso se pueda ver dificultado o truncado por motivos que quizs ellos, debido a su juventud irreflexiva no son conscientes.

Que en la vida hay lmites. Que la diversin y el placer tambin tienen lmites. Que los das, o fines de semana de salidas tambin tienen un lmite. Que contra ms horas de noche estn de fiesta o marcha, ms riesgo hay de consumo de drogas.

El nio y los medios de comunicacin. Patricia Marks Greenfield. Ed. Morata. 1985 Psicologa de la Comunicacin Humana. Gonzalo Musitu y otros. Ed. Lumen. 1993. Ensear a vivir. Dr. Andrew Stanway. Ed. Martnez Roca. 1989. Cmo organizar una escuela de padres? Juan Jos Brunet Gutirrez, Jos Luis Negro Failde. Ed. San Po X. Vol. I. 1994. La adolescencia. Aime Fillioud et al. Ed. Mensajero. 1974. Cuando las familias se pelean. Jeffrey Rubin y Carol Rubin. Ed. Paids. 1990. Recetas para educar. Carolyn Ann Meeks. Ed. Medici. 1993. Cuando digo no, me siento culpable. Manuel J. Smith. Ed. Grijalbo. 1975. Ratones, dragones y seres humanos autnticos. M. Garca Prez y A. Magaz Lago. Ed. CEPE. 1992. Recetas para educar. Carolyn Meeks. Ed. Medici. 1993. Aprendiendo a comunicarse con eficacia. M. Garca Prez y A. Magaz Lago. Ed. CEPE. 1992. Anlisis y modificacin del comportamiento social. Mariana Segura. Ed. Centro Luria. Madrid. 1990. Padres, hijos y drogas. Valls Lorente, Angel ( 1997). Quaderns de drogodependencies nm.1 Generalitat Valenciana. Conselleria de Benestar social. Direccin general de drogodependencias. Cmo desarrollar la autoestima en los nios. Harris Clemes y Reynold Bean. Ed. Debate. 1995. Cmo hablar para que sus hijos le escuchen y cmo escuchar para que sus hijos le hablen. Adela faber y Elaine Mazlish. Ed. Medici. Barcelona. 2002. Los padres que aman demasiado. Laurie Ashner y Match Meyerson. Ed. Vergara. Buenos Aires. 1999.

Establecidos los acuerdos con sus hijos en cuanto a las salidas y horarios deben tratar de mantenerlos, aunque a veces apliquen, en momentos especiales, una cierta flexibilidad razonable, pero tengan especial cuidado que esto no sea aprovechado por sus hijos para abrir la puerta hacia la libertad absoluta de salir cuando deseen y volver cuando quieran. Intenten escuchar, dialogar, razonar y negociar con su hijo/a adolescente ms que soltarles sermones, reprocharles continuamente o contarles lo diferente que fueron ustedes en su adolescencia. El dilogo y la comunicacin es la mejor manera de saber cosas de su hijo.

Bibliografa Entre la tolerancia y la disciplina. Martin Herbert. Ed. Paids. 1994. Hijos felices. Eileen Shiff. Ed. Martnez Roca. 1989. Escuela de Padres. Orientacin Familiar. VV.AA. Ministerio de Educacin y Ciencia. CNICE. Madrid, 2000. www.cnice.mecd.es/recursos2/e_padres/5_entorno.htm

Los padres tienen, entre otros, varios trabajos o funciones: cuidar, proteger y procurar el sustento de sus hijos. Pero tambin el trabajo de educarles. Este captulo trata de la importancia que tienen los padres en la educacin y formacin de sus hijos.

A funcin de educar es una de las responsabilidades ms complejas que un ser humano puede asumir. Educar es formar a un sujeto para que viva como persona. Y es una tarea nada fcil, muy agotadora y a la que los padres se tienen que enfrentar, la mayora de las veces, con escasos recursos y casi siempre desatendidos. Pero para educar hay que educarse. Lo mismo que para formar hijos responsables y sinceros hay que ser padres responsables y sinceros, si quieren hijos seguros de s mismos tienen que actuar con ellos con respeto, comprensin, aceptacin y estmulo. Ningn padre nace enseado. ste es uno de los primeros puntos que deben tener en cuenta aquellos que desean tener hijos. Ser padre no significa lo mismo que actuar como padre. Para actuar como padre hay que formarse, y as poder ofrecer al hijo un desarrollo lo ms integrado y positivo que se pueda en todos los campos, incluido el escolar. Por lo tanto no hay que ceder la tarea educativa slo a la Escuela y a los mejores profesionales, sino que los padres tienen tambin un papel muy importante en esta labor: la de educar y formar a sus hijos. con que l recibe cada xito. En la secuencia no se percibe la perseverancia que puso en la tarea. Estas caractersticas de atencin, perseverancia y placer en la realizacin son tpicas del nio cuyo potencial para resolver problemas se cumple. Crecer como personas no es un proceso solitario que se realiza aislado del resto de la actividad humana. Conlleva muchas interacciones, y los padres tienen una profunda influencia en la forma en que cada nio se desarrolla. La forma en que los padres consideras a su hijo afecta al crecimiento de su autoestima e individualidad, y stos, como ya vimos en captulos anteriores, son aspectos bsicos para el buen aprendizaje. Los padres formados en lo que es la funcin de 263

n el hogar hay muchos momentos y situaciones en que los padres pueden actuar como educadores y facilitadores de procesos de desarrollo intelectual y de habilidades de sus hijos. Vea como ejemplo las siguientes imgenes: En esta secuencia de fotos mostrada a continuacin que corresponden a una pelcula de investigacin, vemos a un muchacho de cuatro aos, resolviendo problemas de diseo con bloques. La tarea consista en completar dibujos con los bloques de colores. Observe la intencin que el muchacho pone en cada problema mientras su madre le demuestra la manera correcta de hacerlo, y la excitacin

padres proporcionan el marco de referencia dentro del cual se dan interacciones beneficiosas para el desarrollo completo del hijo a todos los niveles (tanto intelectual como social). El mtodo educativo que empleen ha de ser flexible pues no hay ninguno con el que toda persona reaccione de forma positiva y, por tanto, se tendr que adecuar a las condiciones personales del hijo como individuo, como ser nico. Todo adulto comprender esto al reflexionar sobre cuntas veces uno se ha dicho a s mismo que en un aspecto determinado sus educadores se equivocaron con l, y esto le ha

hecho rechazarlo en el futuro como mtodo a emplear. Los padres preparados deben revisar sus actuaciones y aunque no les sea fcil tienen el deber de formarse para ayudar a su hijo en los estudios. Independientemente del mtodo que los padres empleen, se deben tener en cuenta una serie de afirmaciones generales que siempre se aplicarn, pues ello repercutir de forma bsica en los desarrollos posteriores de sus hijos dentro y fuera del hogar. 265

Los padres con su hijo deben: 1. Responder a sus preguntas con paciencia, claridad y sinceridad. 2. Tomarse en serio las preguntas y afirmaciones que haga. 3. Proporcionarle un espacio personal para uso propio. 4. Dar responsabilidades de acuerdo con su edad y su capacidad. 5. Mostrarle que se le quiere por s mismo, por lo que es, no solo por sus logros. 6. Ayudarle a que elabore sus propios proyectos y tome decisiones. 7. Llevarle a lugares de inters. 8. Ayudarle a mejorar en las tareas que realiza. 9. Animarle para que se lleve bien con personas y nios diferentes (de raza, sexo, procedencia, capacidades, etc.). 10. Disear unas pautas de comportamiento adecuadas y razonables y esforzarse que las siga. 11. No compararle desfavorablemente con otros hermanos intentado hacerle que reaccione. 12. No humillar jams al hijo como forma de castigarle. Y mucho menos delante de los dems. 13. Proporcionar materiales y libros adecuados para su desarrollo intelectual. 14. Estimularle para que piense las cosas por s mismo. Y facilitarle que las exprese. 15. Considerar las necesidades individuales de cada nio. 16. Dedicar un tiempo cada da a estar a solas con el. 17. Permitirle intervenir en planificaciones de actividades familiares. 18. No burlarse nunca cuando cometa un error, y menos delante de los dems. Ensearle a aprender. 19. Estimularle para que sea sociable y educado con los adultos de todas las edades y respetuoso con su entorno. 20. Disear experimentos prcticos para ayudarle a experimentar y descubrir cosas. 21. Dejarle que manipule materiales con seguridad y que aprenda donde estn los peligros. 22. Estimular al hijo a buscar problemas y luego resolverlos. 23. Buscar motivos de lo que hace que merezcan alabanza, y drselas. 24. Ser sincero cuando le exprese sus emociones y sentimientos. 25. Darle respuesta a todas sus preguntas en funcin de su edad. 26. Estimularle a que piense de forma positiva y realista acerca de sus capacidades. 27. Estimularle para que sea lo ms independiente posible en sus cosas. 28. Preferir que le salga algo mal a que triunfe por haberle hecho la mayor parte de su trabajo. 29. Procure confiar en l. Dle tiempo. Insistimos mucho a los padres en la importancia de estimular desde pequeo al hijo debido a que en los primeros tres aos se da un espectacular desarrollo de su cerebro a nivel de tamao, de mielizacin (aislamiento de las clulas nerviosas) y de sinapsis (conexiones 266 neuronales). Una estimulacin adecuada y precoz es fundamental para un correcto desarrollo completo posterior. Dependiendo de cmo se estimule al hijo se determinar una mejor proyeccin de sus capacidades hacia el mundo escolar, pues el

hijo que recibe un mayor nmero de oportunidades por parte de los padres de actuar y razonar precozmente tendr una mejor preparacin para enfrentarse a tareas educativas. Todo lo mencionado anteriormente no contradice el supuesto de que nunca es demasiado tarde o temprano para que un hijo mejore el rendimiento escolar. Incluso los alumnos de grado medio o superior pueden ser ayudados de forma efectiva en este campo. Por otro lado, los nios ms pequeos, an en edad preescolar, pueden llegar a aprender actitudes, hbitos y habilidades que formarn una base slida y efectiva para los aos venideros.

Cuanto ms pronto estimule el proceso de desarrollo de las capacidades de su hijo mejor para l. Todo esfuerzo y tiempo que dediquen a su hijo es una garanta para que en un futuro se convierta en un ser ms completo, no slo en cuanto a una buena imagen sino tambin en sus capacidades, habilidades y calidad en el trabajo.

uchos padres consideran, errneamente, que lo relacionado con los estudios de los hijos es responsabilidad nicamente de los profesores y de los propios hijos. De acuerdo con esta creencia, algunos padres exigen buenos resultados en los estudios sin haber colaborado previamente con los profesores y con los hijos para el logro de dichos resultados. stos son los padres con mentalidad de clientes del colegio, que deben cambiar la idea de que el trmino educacin est asociado a un deber exclusivo que posee la escuela hacia sus hijos. La educacin se da en diversos mbitos; algunos son institucionalizados como la escuela, pero existe tambin la educacin no institucionalizada que es de vital importancia. Esta educacin es, entre otras, la que se da en la familia. La educacin familiar debe contemplarse

como una colaboradora de la escolar, ya que se encuentra dentro de una sociedad y por ello, su papel consiste en enlazar los conocimientos y habilidades que el hijo va adquiriendo en la escuela con el medio que le rodea y, en primer lugar, con la familia. En otras palabras, es tarea de la familia el materializar los aprendizajes y fomentar las habilidades adquiridas por el hijo en la escuela en la vida cotidiana, para que se desarrolle plenamente como un individuo social. Es papel de la familia el ampliar el marco educativo del nio al resto de mbitos sociales en los que interacta ampliando sus conocimientos. Esto ocurre porque la escuela tiene cantidad de limitaciones en cuanto a: cercana con el nio, espacio, tiempo y funciones. As, los padres deben adoptar el papel de educadores en el mbito familiar y colaboradores del escolar. Deben tener a su alcance todos los recursos educativos posibles para desarrollar las actitudes, valores y habilidades del hijo hacia la consecucin de una personalidad completa. Y al menos deben comprometerse consigo mismos en alcanzarlos. En la educacin de los hijos la responsabilidad principal corresponde a los padres, mientras que la responsabilidad de ayuda y complemento es de los profesores. El centro educativo puede y debe complementar a la familia en sus funciones educativas, pero nunca sustituirla. La colaboracin o complemento de la Escuela a los padres se centra fundamentalmente en la funcin delegada que tiene esta para la enseanza de materias y asignaturas, pero lo que se refiere a los principios bsicos de la educacin y formacin como persona corresponde a la familia. Cierto que la Escuela tambin aporta a sus hijos educacin integral pero nunca se la debe contemplar como sustituta de la familia.

aprendizaje por observacin. Por tanto los padres son los primeros modelos para sus hijos: si ven alegra se les despierta alegra, si ven respeto aprendern a respetar Ustedes desean la mejor formacin para sus hijos, sean entonces modelos para ellos.

Si un nio vive con crticas, aprende a condenar. Si un nio vive con hostilidad, aprende la violencia. Si un nio vive con el ridculo, aprende a ser tmido. Si un nio vive con vergenza, aprende a sentirse culpable.

Si un nio vive con palabras de aliento, aprende a tener confianza. Si un nio vive con elogios, aprende a apreciar. Si un nio vive con equidad, aprende la justicia. Si un nio vive con seguridad, aprende a tener fe. Si un nio vive con aprobacin, aprende a quererse a s mismo. Si un nio vive con aceptacin y amistad, aprende a amar al mundo.

Deben ser muy conscientes del tremendo poder que tienen los padres frente a las actitudes de sus hijos. Deben ser muy cuidadosos con los ejemplos que les den, de los mensajes que les comuniquen. Tengan en cuenta que los nios siempre estn alerta. A veces enseamos cosas a los nios sin darnos cuenta: cuntos de nosotros no hemos mostrado miedo o repulsa hacia algo, como un insignificante insecto por ejemplo, delante de los ojos de un nio, hacindole aprender as una conducta sin sentido y que adems, l no experimentar posiblemente nunca. Hay que procurar no ensearles a los nios miedos y preocupaciones intiles. Tengan especial cuidado con transmitirles preocupaciones intiles que ustedes tienen habituadas en su funcionamiento. El saber estimular a un hijo con una actitud positiva y razonada supone siempre un buen ejemplo a seguir que seguro influir en su forma de pensar y por consiguiente en su adecuacin al sistema escolar. Procure hacerle ver primero el lado positivo de las cosas. Hay tambin que saber escuchar de verdad, prestando atencin y contacto ocular al que nos habla para recibirla cuando el caso sea a la inversa. Escuchar a los nios, y al otro en general, es tan importante que lo insistimos frecuentemente. La coherencia de los padres entre lo que exigen y lo que hacen, entre lo que exigen a sus hijos y lo que se exigen a s mismos, les da prestigio y credibilidad ante ellos. Los padres educan con sus palabras, pero mucho ms con su forma de ser y con su ejemplo. Se ha dicho, y es verdad, que las palabras mueven, mientras que el ejemplo arrastra. Los hijos admiran a sus padres, sobre todo por su capacidad de esfuerzo, lucha y sacrificio para mejorar continuamente como personas. Difcilmente se lograr el cultivo interior de los hijos si los padres descuidan el suyo propio.

Educan las personas educadas (y quienes se esfuerzan cada da por mejorar su nivel de educacin). Ensean las personas que saben aprender y deciden siguir aprendiendo. Ayudan a madurar las personas maduras, tanto social como intelectualmente. La falta de inters y de esfuerzo de los padres con respecto a su propia formacin permanente suele producir dificultades y carencias en la madurez en los hijos. En estas condiciones los hijos difcilmente podrn contar con colaboradores expertos para ayudarles en su propia formacin. Sorprende que muchos padres no mantengan el mismo inters para estar al da en temas relacionados con su formacin como padres que el que mantienen por otros temas menos importantes para su funcin de padres como, por ejemplo, el ftbol, los coches, etc.

Reflexione: Cuntas revistas o libros relacionados con Escuela de Padres ha ledo ltimamente? Cuntas ha ledo de otros gneros? Su compromiso como padres les obliga a la autoexigencia en su formacin y la ejemplaridad en su comportamiento, porque nadie da lo que no tiene. Nadie puede ensear lo que desconoce o no posee. El desarrollo de los hijos como personas no termina nunca. Por eso tampoco termina el trabajo educativo de los padres, y, por tanto, tampoco su propia preparacin y formacin como padres para darles a sus hijos una ayuda eficaz y de calidad en cada momento de su vida. Los padres deben realizar su tarea educativa con entrega y dedicacin a la misma: reservando todas las horas que puedan para el trato personal con los hijos. 269

Los padres deben saber repartir las 24 horas de cada da, de modo proporcional, dentro de una jerarqua de prioridades, entre estos cinco aspectos de su vida: El trabajo profesional. La dedicacin a la familia. El ocio (deporte, amistad, aficiones, descanso). La formacin o cultivo propio. El sueo. Es muy frecuente, en algunos padres, que el trabajo profesional y otras prioridades posterguen a un segundo lugar la dedicacin educativa de los hijos y a olvidar la propia formacin. Es recomendable, por tanto, que los padres hagan examen o anlisis crtico de cmo utilizan su tiempo y establezcan medidas correctoras si es necesario. Una parte del tiempo para la propia formacin puede encontrarse dentro del tiempo libre. Se trata de robrselo a ocupaciones menos necesarias, como, por ejemplo, la televisin. El crecimiento personal de los padres requiere una condicin previa: que los interesados estn convencidos de que en todas las edades de la etapa adulta se puede crecer aprendiendo. La frase a mi edad ya es tarde tiene ms de excusa que de verdad. Los padres deben aprovechar de las posibilidades que les brinde su tiempo libre y utilizar para su formacin todos los recursos culturales que estn en el entorno prximo como, por ejemplo: las bibliotecas pblicas, las libreras, las videotecas... Para valorar sus actitudes, orientacin y esfuerzo en su trabajo educativo como padres pueden reflexionar sobre estas cuestiones en forma de preguntas.

reflexionar sobre aquello que se les dice. Esto significa que hay que hablarles con frecuencia, dedicando tiempo a explicar detenidamente lo que no entienden y a escucharles pues si hablan de lo que piensan se les puede ayudar a aprender a pensar. La curiosidad intelectual de los hijos o afn de saber se puede fomentar por medio de conversaciones familiares sobre temas de inters comn. Pero recuerde, conversaciones familiares, no monlogos de los padres. Otro punto a tener en cuenta es que los nios aprenden a resolver problemas al observar cmo lo hacen sus padres, por tanto, conviene explicarles cmo se resuelve el problema para que l aprenda a hacerlo. Con lo que ustedes les ensean, ms el mtodo que ir descubriendo del ensayo y error caminarn hacia la adquisicin de experiencia. Una tarea importante de los padres es motivar a que el hijo desarrolle la capacidad de pensar

sobre su sentido de la responsabilidad, porque en este proceso tendr una estrecha relacin con su xito en el colegio. Los siguientes comportamientos de los padres servirn de ejemplo a sus hijos para que tengan un buen comportamiento escolar:

Constancia en terminar lo que se empieza, insistiendo aunque las cosas resulten difciles. Esfuerzo ante las dificultades intentando hacer las cosa bien. Confianza en las personas fiables, personas que hacen promesas y las cumplen. As al nio le resultar ms fcil confiar en sus profesores y aceptar lo que le dicen. Autodisciplina para dominar los deseos y la pereza y hacer las tareas que implican obligacin de forma satisfactoria. Los estudios han mostrado que el ambiente familiar del nio tiene una influencia importantsima en sus futuros logros escolares. Si desea que su hijo rinda en la escuela, prepare un ambiente lo ms favorable posible. Le sugerimos: Tener momentos de descanso: Silencio (procure que en su ambiente familiar haya momentos de silencio en el que cada uno est centrado en su actividad). Relax (proporcione un ambiente relajado y tranquilo, sobre todo de cara a irse a dormir. Elimine sus tensiones, djeselas fuera de casa). Actividades compartidas durante las comidas: Normalice la participacin de todos en la preparacin-recogida de la mesa. Mientras comen facilite las conversaciones en general. Aclare las dudas sobre conocimientos y vocabulario. Salidas y viajes familiares: Realice visitas culturales. Fomete la observacin de la vida. Permita que colabore en la planificacin y organizacin de actividades familiares. Practicar la lectura y la escritura: Comparta ratos de lectura. Materiales agradables. Ensele a hacer cartas y notas. Facilitele un tabln de notas a su hijo. 271

Tareas domsticas: Participacin de todos en las tareas domsticas (el padre tambin). La realizacin despus de las tareas escolares. Tiempo libre: Practicar el coleccionismo. Uso de medios audiovisuales de forma didctica. Juegos educativos. Varios: pintar, dibujar, escuchar msica, leer, etc.

a lectura como parte de la educacin paterna, es tan importante que merece un apartado en si. La lectura ha sufrido las consecuencias de los cambios sociales. Lo que antes solo llegaba por letra impresa, facilitando el proceso de la imaginacn, llega ahora directamente a travs de imgenes y no hace falta imaginar nada, viene todo hecho. Esto, para un nio que est en proceso de formacin, puede resultar un grave inconveniente, ya que el pensamiento no se ejercita, hacindose dbil, es decir, el razonamiento se hace limitado por mo practicar ir a la esencia de las cosas, y carece tambin deun vocabulario amplio y preciso. La aficin a la lectura no se puede imponer como si fuera una especie de obligacin o castigo, sino todo lo contrario, fomentando dicho inters desde las primeras edades y con el ejemplo parterno desde el principio. En www.bookohand.com y en www.imaginaria.com, se pueden encontrar interesantes guas de libros infantiles.

Los padres deben fomentar la aficin por la lectura en sus hijos. Una buena manera es con el ejemplo: lo que se ve se tiende a imitar. LA LECTURA EJERCITA: Y AUMENTA: - La inteligencia. - La cultura. - La imaginacin. - El conocimiento. - La sensibilidad. - El vocabulario.

Para despertar y estimular el deseo de lectura en sus hijos le sugerimos lo siguiente: Enseles a consultar a los libros, enciclopedia y diccionario cuando pregunten. Comenten con ellos en base a alguna lectura. Visite libreras con ellos. Tenga por costumbre regalarse y regalarles libros. Hagan lecturas conjuntas. Facilteles libros amenos y adecuados a su edad. Cree con ellos una biblioteca familiar interesante. 272

Poner a los hijos en contacto con los libros cuanto antes mejor; Lecturas conjuntas entre padres e hijos seguidas de comentarios. Controlar el uso de la televisin, ya que actualmente es el mayor obstculo para la lectura.

La tarea de ensear a leer a los hijos implica que tienen que aprender a leer pensando y comprendiendo, no solo memorizando; leer analizando, para aceptar o rechazar ideas y as formar su propio criterio; leer preguntando y respondiendo. Los objetivos que pueden plantearse los padres en relacin con la lectura son fundamentalmente los siguientes: Que los hijos desarrollen la aficin y el hbito de lectura. Que las lecturas de los hijos se seleccionen con buen criterio: - de acuerdo con los intereses de cada edad, - de acuerdo con valores cientficos, literarios y los de la familia. Que las lecturas contribuyan a la formacin intelectual y cultura de los hijos (sin reducirlas a pasatiempos o lecturas de evasin). Que los hijos aprendan a leer (insistimos, lectura comprensiva y crtica) y mejoren su nivel lector con el tiempo. Que las lecturas sean un factor de cultura familiar. Hay varias maneras, que se complementan entre s, para fomentar en los hijos el gusto y aficin por la lectura: Conseguir que los libros sean algo normal en el ambiente familiar: que en casa existan libros, que se adquieran peridicamente, que la llegada de un libro a casa se comente en la familia. Que los hijos vean leer libros, el diario y revistas interesantes a sus padres.

Uno de los principales obstculos en el hogar para que ste sea un ambiente propicio para el estudio, la lectura y el desarrollo intelectual es la televisin. sta, vista con exceso y sin control, crea dependencia (teleadiccin), y fatiga mental en todas las personas, aunque ms en los nios. Si se convierte en el nico recurso para llenar el tiempo libre, dificulta la comunicacin e impide que se consigan hbitos como el leer, escribir, conversar y jugar, y que se disfrute de otras aficiones y hobbis. As, la televisin puede ser un gran obstculo para los estudios y puede ser reponsable de un factor importante del fracaso escolar ya que quita tiempo para el estudio y genera situaciones de pasividad, abandono y conformismo, lo que contrasta con las actitudes bsicas para el estudio: accin, decisin, esfuerzo, constancia y sacrificio. Tengan en cuenta que para los nios es muy difcil empezar a estudiar despus de dos o ms horas de televisin, pues supone pasar de una situacin muy cmoda (pasividad, poco esfuerzo, diversin y no pensar) a otra que requiere accin, esfuerzo para comprender, recordar, relacionar, expresar, etc., y, no olvidemos, tambin algo de aburrimiento para algunos nios. 273

No obstante, la importancia recae en saber dnde estn los lmites de uso y entender que es un medio de comunicacin con gran poder de sugestin sobre el individuo, y que los nios no son capaces an de discernir sobre su utilidad adecuada, ms bien se dejarn llevar por lo que tiene de atractiva y adicctiva. Son ustedes los padres los que deben prestar la ayuda a sus hijos, con sus criterios claros sobre este medio, para que la utilcen adecuadamente y no les interfiera gravemente en su proceso de estudiante.

En ustedes recae la responsabilidad de limitar el tiempo que sus hijos dedican a ver la televisin y de seleccionar los programas que ven, al mismo tiempo que consiguen de sus hijos que entiendan e interioricen lo importante que es para ellos esta postura. Hganles comprender que no es un capricho ni imposicin de ustedes, sino una medida ms de las que les conviene para sus vidas.

Estos principios familiares sobre el uso de la televisin requiere y exige el buen ejemplo por parte de los padres en cuanto a moderacin en su consumo y el ejemplo del buen empleo del tiempo libre, con propuestas alternativas.

La televisin presenta el material de forma fundamentalmente opuesta a como lo hace la escuela visual en lugar de verbal y fomenta tiempos de atencin muy cortos, con lo que luego se aburrir en clase (se necesita tiempos de atencin largos). Como consecuencia afectar a la atencin y concentracin, produciendo mentes dispersas. La televisin fomenta perodos de atencin muy cortos, la Escuela y el estudio requieren perodos de atencin largos. As mismo, se constata lo negativo que puede resultar el que los nios y jvenes que tengan en su habitacin su prpia televisin por los problemas de aislamiento familiar que puede generar y distraccin de sus responsabilidades con el estudio.

Finalmente, ver programas violentos en la televisin no slo abre el apetito para el mismo tipo de estimulacin: parece que tambin estimula la agresin en algunos nios y decrece la angustia que se presenta al observar el sufrimiento real. (John Garret / Woodfin Camp y Assoc.)

Los nios y jvenes dedican cada vez ms tiempo a este tipo de entretenimiento con la consiguiente influencia negativa sobre los estudios. En primer lugar, hemos de sealar que los videojuegos son un producto ideado para enganchar al cliente como asido consumidor lo que representa un competidor del engancharse al estudio. Por tanto conviene tener en cuenta los siguientes aspectos: 1. Son juegos que estn diseados para crear dependencia. Y ustedes desean que sus hijos se enganchen al estudio. 2. La gran cantidad de imgenes, sonidos, colores, flashes, explosiones, golpes, etc. excitan e irritan, lo que puede llegar a poner realmente nervioso y contribuir a disminuir la capacidad de concentracin. No se puede pedir a un chico que se ponga a estudiar despus de jugar una hora con un simulador espacial. 3. Un tanto por ciento importante incitan a la violencia, al riesgo, a la velocidad. En definitiva, se basan en que el jugador acte con reacciones instintivas, no reflexivas, lo contrario que el estudio que pretende hacer reflexionar, pensar y tomarse tiempo para deducir. 4. Este tipo de juegos hace que el tiempo transcurra sin darse cuenta, por lo que es una prdida importante de ste, tan necesario para los estudiantes. Los padres deben tener este tema bajo control, por lo que lo primero a hacer es estar lo mejor informados sobre el tema (las pginas web: www.meristation.com o www.vandal.net informan de los juegos y sus contenidos), tambin se debe controlar el tiempo de uso: no ms de media hora seguida. Es bueno pactar su horario, sobre todo de su uso en fin de semana, entre semana es mejor que se dediquen al estudio.

hacer uso de los servicios en lnea e interesarse por lo que hacen. Internet puede servir como medio de ampliar sus conocimientos acadmicos o culturales, pero tambin puede utilizarse con otros fines no muy aconsejables. Deben desde el principio ensear a sus hijos a hacer un uso positivo de ese recurso.

Intersense y controlen las pginas que visitan. Sean prudentes, no se trata de coartadles su privacidad pero tampoco sean tan ingenuos de dejarles a sus anchas. Y no considere que no lo podrn conseguir, las mismas habilidades y estrategias que son capaces de desarrollar para controlarles en la vida diaria sin que ellos se sientan controlados, deben poner en funcionamiento cuando sus hijos se dispongan a descubrir Internet. Por otra parte, es conveniente tener en cuenta que Internet: Puede crear riesgo de adiccin y aislamiento. Deben tambin estar atentos sobre todo en casos de nios que tienen sntomas de problemas de socializacin. Puede restar mucho tiempo para los estudios. Puede poner al alcance de los nios contenidos nocivos (violencia, drogas, pornografa, etc.) y contenidos engaosos o poco fiables. Puede facilitar el contacto con peligrosos desconocidos. Hay redes de pederastia que utilizan la red para conseguir contactos. Supone un riesgo facilitar datos e informacin personal o privada (nombres, direccin, telfono, datos de tarjeta de crdito, hbitos 275

de consumo o de comportamiento, etc.). Sus hijos deben saber que no deben aportar informacin de este tipo. Las estadsticas revelan que un porcentaje muy bajo de los padres en la Unin Europea saben utilizar Internet. Para una navegacin segura de sus hijos los padres deben conocer el medio por el que se van a mover sus hijos. Es necesario que tengan conciencia de los beneficios que tiene Internet y de los riesgos que conlleva para que puedan ayudar y orientar a sus hijos hacia una buena utilizacin de este medio. Pero no se desesperen, no se trata de hacerse tan expertos como ellos, segura-

mente nos ganarn fcilmente, se trata de tener las nociones bsicas para poder hacer la aportacin y el control necesarios que corresponde a unos padres responsables. Si no estn familiarizados con Internet, entonces traten de: - Perder el miedo al ordenador. - Pidan a sus hijos que les enseen a utilizarlo y a navegar por Internet. Para familiarizarse con Internet tengan en cuenta los siguientes consejos que deben explicar y concienciar a sus hijos:

Insstanles que si les solicitan datos personales, de cualquier tipo, no deben facilitarlos y que siempre les consulten. Que no faciliten tampoco informacin a personas que conozcan en la red a travs de los chats o frums. Conciencienles de los peligros de citarse con personas que han conocido en la red, ya que existen redes de pederastas que utilizan este medio para reclutamiento de menores. Hganles comprender que una foto recibida no es ninguna garanta y que pueden mentirles en cuanto a sexo, edad e intenciones. Es conveniente que consigan de ellos que si conocen a alguien a travs de este medio les informen para poder comprobar de quien se trata, sobre todo si sus hijos son menores de edad. Trate de convencerles de que estas medidas no son para inmiscuirse en su intimidad, ni de ejercer una labor de control o censura sino de una proteccin ante los riesgos evidentes y casos ocurridos: violaciones, asesinatos, etc. Si se lo explican con amor lo entendern. Insstanles en que Internet es un buen medio de conocimiento, una buena herramienta para ayudarles en sus estudios y que de su buen uso depende seguir contando con l. Pero que deben ser conscientes que les puede perjudicar en los estudios.

Con estas observaciones no se trata de criminalizar una red que brinda numerosas oportunidades y nos puede facilitar el acceso a una ingente cantidad de informacin y conocimientos, pero s de evitar sus mltiples riesgos. Las siguientes direcciones le facilitarn informacin sobre el tema de la seguridad en Internet: - www.protegeles.com. Proyecto europeo de denuncia de pginas pornogrficas.

- www.disney.fr. Contiene consejos para los menores y padres para una navegacin segura. - www.safekids.com y www.safeteens.com. Contiene consejos para los ms jvenes y los padres. - www.getnetwise. org. Web realizada por corporaciones industriales y otras organizaciones, para aconsejar a los padres y tutores.

NO de los problemas ms graves con los que se enfrentan los padres de hoy es el fracaso escolar de sus hijos. Este problema no slo puede influir en la felicidad del hijo, en su propia autoestima y en su futuro, sino que puede alterar tambin la armona familiar. Los padres pueden intervenir de una forma positiva en el xito escolar, igualando o incluso superando la influencia de las capacidades intelectuales del hijo. Segn muestran los estudios efectuados sobre este tema, la diferencia ms importante entre los alumnos llamados buenos o malos se encuentra en la ayuda y motivacin que reciben en casa por parte de sus padres, puesto que ellos son los intermediarios, entre sus hijos y el saber, ms cercanos para la consecucin de mejores resultados. beneficia an ms el ser capaz de aceptar responsabilidades, de aplicar la motivacin, el esfuerzo personal y la constancia. Estos elementos de la personalidad le llevarn ms lejos que la simple inteligencia. Resulta casi imposible frenar a los nios con motivacin, sentido de la responsabilidad y capacidad de esfuerzo, pues saldrn bien parados en la mayora de las tareas que acometan. Los hijos a quien se les ha inculcado y enseado este sentido desde pequeos tendrn xito en todo cuanto hagan, incluso en las pocas de rebelin que ms adelante llegarn, como ser el caso de la adolescencia.

n el captulo seis vimos los aspectos de la personalidad y la importancia que tiene para lograr metas en la vida. As mismo vimos que no nacemos con la personalidad construida, sino que hay que desarrollarla. Elementos de la personalidad como la motivacin, la responsabilidad, constancia, esfuerzo, sacrificio, tolerancia a la frustracin, etc. tienen que construirse, y son imprescindibles para los estudios. El que los hijos vayan a la Escuela es una responsabilidad de los padres, pero los hijos deben saber que estudiar es tambin una responsabilidad de ellos. Los alumnos deben hacer lo que se les exige en el colegio, y los padres deben saber que para la mayora de las tareas no se necesita una inteligencia superior, la motivacin y el esfuerzo son ms determinantes. Aunque el hecho de ser inteligente proporciona al alumno una ventaja escolar, le

para hacer lo que se ha comprometido o lo que ms conviene en cualquier situacin. Es decir, en el caso de los hijos es el funcionamiento en el que ya no necesitan de los adultos para que les digan en todo momento lo que tienen que hacer. Con un nivel alto de responsabilidad tendrn muchas ms posibilidades de rendir en el colegio que los que necesitan que se les insistan constantemente, y por una razn muy sencilla: en la mayora de las clases existe un profesor por cada 25 alumnos ms o menos. En los primeros aos escolares, los nios dependen de los adultos que les dirigen, motivan y les aconsejarn lo ms conveniente en todas las circunstancias. A medida que van creciendo se debe armonizar dos procesos inversos entre si: por una parte una menor dependencia de los adultos, y, por otra, una mayor autonoma personal para actuar en lo que se debe. A partir de este momento el comportamiento responsable se va haciendo cada vez ms subjetivo. Este proceso es de vital importancia para lograr un buen rendimiento escolar. Los hijos a los que se les ha enseado a ser responsables en casa habrn aprendido a organizar y asumir las consecuencias de sus actos, ya sean stos buenos o malos. La mayora de las tareas que hay que realizar en casa deben hacerse a unas horas determinadas, y bajo ciertas condiciones, y tienen consecuencias si no se hacen correctamente. As, los nios encuentran una situacin similar en el colegio: las tareas se hacen en un momento determinado con condiciones y consecuencias. Los nios que se han enfrentado a esta situacin antes, no se tomarn el colegio como una experiencia extraa, el proceso les resultar familiar y se sentirn a gusto, sabrn lo que tienen que hacer. Estos nios tendrn la capacidad para tomar la iniciativa de resolver los problemas por s mismos y pasarn de una tarea a otra rpidamente, buscando enseguida ms trabajo en lugar de esperar constantemente las rdenes del profesor, lo cual har tambin que se sientan ms seguros y reducir su tensin. Al hijo se le debe permitir cometer errores, aprender de ellos y valorar y corregir su propia 282

actuacin en casa para que as aprenda a actuar con correccin fuera de ella. No obstante recuerde que nunca es demasiado tarde para ensear a los hijos a ser responsables, pero cuanto antes se haga ms fcil resultar el aprendizaje. As pues debemos insistir en que no todo se basa en la inteligencia del hijo, pues se ha demostrado que existen muchos tipos de inteligencia, como la verbal, creativa, analtica, expresiva, fsica, artstica y perceptiva, y no todas se reflejan en el resultado del coeficiente intelectual. Adems, ste no es el nico factor determinante de la calidad de vida. Con una actitud positiva, una fuerte motivacin, una gran voluntad, ganas de esforzarse y deseo de triunfar, se superan muchas de las dificultades y limitaciones. Los padres deberan hacerles ver a sus hijos la relacin existente entre el fracaso escolar y los efectos negativos que esto puede tener para su vida futura. Pero recuerde que se trata de hacerle reflexionar y comprender, no hacerles sentir fracasados o culpables.

l estudio debe ser para el nio o el joven una fuente de placer y satisfaccin. Es cierto que este objetivo no es fcil de conseguir debido, entre otros, a dos posibles factores: - El nio y sus caractersticas personales diferenciadoras. - Las situaciones externas a l que le pueden afectar a sus capacidades y a su motivacin, como pueden ser: elementos de distraccin (TV, videojuegos, Internet,

etc.), una familia poco motivadora y una escuela muy acadmica. Estas y algunas otras razones pueden convertir el estudio en un problema para el nio, ms que en un placer. Muchos de los problemas escolares de un nio proceden frecuentemente de algunos aspectos de su vida que puede no tener nada que ver

con la Escuela y que, por tanto, no se descubren fcilmente. Muchas veces son consecuencia de problemas personales del nio (que no se detectan), del entorno familiar (algunos problemas de los padres repercuten emocionalmente en los hijos) o del entorno social (el grupo de pertenencia y las relaciones que se producen puede afectarle emocionalmente). Para alcanzar el xito escolar hace falta

Un trabajo en equipo entre: Los padres y los hijos. Los padres y los profesores. Los profesores y los nios como estudiantes. Si se hace, se puede conseguir como resultado unos hijos motivados, eficientes y responsables. El fracaso escolar se da con mucha frecuencia por las siguientes dificultades: Falta de inters por algunas asignaturas (lo que influye mucho en la falta de voluntad y esfuerzo). Falta un ambiente adecuado de estudio en casa, lo que repercute negativamente en la motivacin. Falta de organizacin en el estudio (falta de planificacin y de horario de estudio); No saber estudiar (desconocimiento de las tcnicas bsicas de estudio: esquemas, subrayado, etc.). Los padres deben y pueden ayudar a sus hijos a resolver stos y otros problemas que les puedan llevar al fracaso escolar. Para ayudar a sus hijos a estudiar tengan en cuenta los siguientes aspectos: 1. La organizacin y el hbito del estudio. 2. Motivar a los hijos. 3. La importancia adecuada de las calificaciones. 4. La concentracin y las tcnicas de estudio. Los ritmos circadianos hacen referencia a un punto que en algunos hogares no se respeta, con el consiguiente perjuicio para la salud de los hijos. Los ritmos circadianos se refieren al horario que hay que seguir para respetar el estado fsico y anmico ms favorable de las personas con el fin de adecuar las actividades a las horas ms propicias para ello. Lo primero que hay que hacer para respetar los ritmos circadianos es prestar atencin a las horas de luz y de oscuridad, o lo que es lo mismo: el da y la noche. Es bsico el considerar que la noche es propicia para el descanso y el da para la actividad, y salvo las excepciones en las que la actividad laboral se desarrolla de noche, no debe haber motivo para suplir las horas de sueo o dedicarlas a actividades superfluas que perfectamente pueden realizarse durante el da. Adems, dentro de las horas del da, tambin 283

La organizacin es uno de los elementos ms importantes en el estudio, como para los dems aspectos de nuestra vida, pero para conseguir que este hbito se consolide, lo principal es respetar los ritmos circadianos.

hay una regla bsica: despus de las comidas no se deben realizar actividades que requieran un gran esfuerzo tanto fsico como mental, hay que respetar el ritmo personal para dar tiempo al organismo a recuperarse para estar en el mejor estado. As mismo es preferible estudiar por las maanas (si es posible) que a ltima hora del da. Tambin es conveniente ritmos de estudio donde se combine un tiempo de estudio y un tiempo de descanso, por ejemplo, una hora de estudio, quince minutos de descanso (este esquema variar en funcin de la edad del estudiante y del hbito de estudio ya establecido). Por todo ello, los padres deben controlar la

adecuacin de las actividades de los hijos y ser razonables a la hora de decidir los horarios adecuados para cada accin, as como un tiempo de relax o descanso despus de las tareas ms duras. Resumiendo:

Es labor de los padres lograr que los hijos sigan: Un horario fijo y razonable para las comidas. Un tiempo de dedicacin al estudio. Descansos cada cierto tiempo (dependiendo de la edad) entre actividades ms difciles o complicadas. Momentos de relax despus de las comidas y del fin de las tareas diarias. Respeto por las horas de sueo. Con esta armona de vida los hijos se encontrarn en mejor estado fsico y anmico para acometer cualquier empeo de forma positiva, entre la que se encuentra desde los primeros aos la principal labor: el rendimiento adecuado en el colegio. Dado que la jornada escolar suele darse por las maanas y primeras horas de la tarde, tras el tiempo necesario de juego y relax, el hijo deber dedicar un tiempo al estudio para reforzar su xito en ste, al tiempo que desarrolla al hbito de estudio. Es interesante conocer cmo estn los hijos de hbito de estudio: si ya lo ha adquirido (si el hijo ya es mayor) o al menos si estn preparados para enfrentarse al esfuerzo y la constancia que requiere conseguirlo. A continuacin ofrecemos un cuestionario que puede darles una orientacin de que tal estudiante es su hijo. Que lo respondan marcando con un crculo la opcin que represente ms claramente su situacin. Si duda entre dos opciones, debe escoger la que sea ms habitual o ms probable. Al final del cuestionario encontrarn una clave de resultados.

El hbito se hace con constancia, con el da a da. Si lo anteriormente dicho se cumple, salvo excepciones muy justificadas, terminar por convertirse en una accin cotidiana que ms adelante no requerir mayor esfuerzo, es decir, acabar por convertirse en un hbito de vida, que permanecer estable. 284

1. El tiempo que dedico al estudio. a) Se me hace largo. b) Se me hace corto. c) Depende de lo que estudio. 2. Me interesan las asignaturas que estudio este ao? a) Ninguna. b) Todas. c) Algunas. 3. Duermo 8 horas diarias? a) Normalmente s. b) Normalmente no. c) Soy muy irregular. 4. Tengo dificultades para entender lo que leo? a) Nunca. b) Siempre. c) A veces. 5. Me he levantado despus de estudiar con la impresin de que no he entendido nada? a) Nunca. b) Siempre. c) A veces. 6. A qu horas estudio preferentemente? a) Antes de las 9 de la noche b) Despus de las 9 de la noche c) Por la maana antes de ir a clase 7. Entiendo mis apuntes cuando estudio o repaso? a) Nunca. b) Siempre. c) A veces. 8. Tengo dificultades para recordar cosas? a) Nunca. b) Siempre. c) A veces. 9. Encuentro fcil hacer trabajos escritos? a) S. b) No. c) A veces. 10. Creo que los resultados de mis exmenes se corresponden con el esfuerzo que hago? a) Nunca. b) Siempre. c) A veces. 11. Encuentro que progreso en las diferentes asignaturas? a) En ninguna. b) En todas. c) En algunas. 12. Antes de ponerme a estudiar distribuyo el trabajo que quiero hacer, segn el tiempo que quiero dedicarle a las diferentes materias? a) Nunca. b) Siempre. c) A veces. 13. Dedico de 12 a 15 horas semanales al estudio? a) S. b) No. c) Cuando hay evaluaciones. 14. Cuando leo me resulta muy cmodo seguir las palabras con el dedo. a) Nunca. b) Siempre. c) A veces. 15. Cuando me pongo a estudiar me concentro. a) En seguida. b) Al cabo de mucho rato. c) Me cuesta un poco. 16. Estudio con la TV, la radio o el tocadiscos funcionando? a) Nunca. b) Siempre. c) A veces. 17. Estudio siempre. a) En el mismo sitio. b) En uno o dos sitios, c) En cualquier sitio. siempre los mismos. 18. Trabajo con los apuntes y los libros. a) Sobre la mesa. b) Sobre las rodillas. c) Sobre la cama. 19. En una biblioteca encuentro todo lo que necesito? a) Si alguien me ayuda. b) S, pero con dificultad. c) Normalmente no tengo dificultades. 20. Descubro fcilmente las ideas importantes de lo que tengo que estudiar. a) Casi siempre. b) Casi nunca. c) A veces. 285

Valoracin Menos de 15 puntos Muy bien, seguramente eres un buen estudiante y las cosas te deben ir bien. Si no es as, quiere decir que te has engaado en alguna de las respuestas. Entre 15 y 25 puntos Bastante bien, con ms esfuerzo y una mejor tcnica se puede sacar mucho ms partido del trabajo que haces. Para saber cules son tus puntos flacos revisa y plantate los apartados que te han dado una puntuacin ms alta. Entre 25 y 35 puntos Quiere decir que ests por debajo de la media. Si tienes claro que quieres estudiar, tendrs que trabajar duro. Con ayuda y esfuerzo lo puedes conseguir. Para saber qu aspectos tienes que revisar busca las respuestas que te han dado 3 y mira a qu preguntas corresponden. Tabla de puntuaciones Pregunta 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 a 3 0 1 0 0 0 3 0 0 3 b 1 3 3 3 3 2 0 3 2 0 c 2 2 2 1 2 1 1 2 1 2 Pregunta 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 a 3 3 0 0 0 0 0 0 3 0 b 0 0 3 3 3 2 1 2 2 2 c 1 2 1 2 1 1 2 2 0 1 ----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------EVALUACIN Comprueba la puntuacin que tienes de cada pregunta y suma los puntos. Con la puntuacin que obtengas mira en la valoracin el nivel correspondiente. des constantes. Los hbitos se desarrollan con constancia y tiempo. Adems debern estar disponibles cuando este hbito se haya conseguido con el fin de ayudar al hijo a resolver los problemas que le puedan surgir, as como revisar que las tareas se realizan y que se aprovecha el tiempo al mximo. Y si el hbito decae en algn momento, que es probable y normal, aydele a recuperarlo con paciencia, respeto y determinacin. Por ltimo cabe resaltar que la simple presencia de los padres dedicndose a tareas de lectura, estudio o preparacin personal motivar al hijo a hacer lo mismo, y le indicar a este que sus padres estn siempre ah, en el lugar de padres atentos, responsables y colaboradores, pero tambin exigentes.

Puntos a seguir para conocer la correcta organizacin del estudio y el desarrollo del hbito: a) Presencia y participacin paterna Recuerde cuando decamos que nadie nace enseado, que todo lo tenemos que ir aprendiendo. Los hbitos que necesitamos para funcionar en la vida tambin tenemos que aprenderlos. Los padres tienen que lograr que sus hijos adquieran un hbito de estudio ayudndoles a cumplir con el horario establecido y a concentrarse en las tareas a realizar. Unas palabras de aliento y satisfaccin de vez en cuando le ayudarn a mantener estas buenas costumbres. Tengan paciencia, pero sean uste286

b) Horario de estudio Los nios que cumplen regularmente con un horario de estudio suelen ir bien en el colegio. Es mejor hablar con los maestros o tutores para saber el tiempo dedicado a estudiar (siempre teniendo muy en cuenta los ritmos circadianos del hijo). Como gua general presentamos los datos siguientes: 15 a 30 minutos al da, 3 4 das por semana. De 7 a 12 aos: 1 a 2 horas al da, 5 das por semana. De 13 a 18 aos: 2 a 3 horas al da, 5 das por semana. Siempre que sea posible, se debe organizar un horario regular de estudio, es decir, el mismo tiempo cada da, ya que resulta ms fcil de recordar. Tal vez requiera cambiarse el horario de vez en cuando, pero se ha de procurar mantenerlo el mximo posible de tiempo, consiguiendo el sentido de continuidad. Recuerde que los hbitos se establecen a travs de la constancia y del tiempo, incluidos los buenos hbitos. Muchos padres prefieren reservar una o dos horas de silencio y relax por la tarde. En este tiempo pueden ayudar a sus hijos en las tareas escolares, o bien dedicarse a resolver las cuestiones domsticas diarias, leer el diario, alguna revista o libro, o simplemente hacer planes para el da siguiente. Los hijos estudian mejor si existe un clima de silencio en la casa, pues la concentracin resulta ms difcil si hay ruidos, gritos, la TV en marcha con volumen fuerte, etc. Adems, los hijos se acostumbran a ver a sus padres como personas interesadas por la cultura, la educacin y la formacin, transmitiendo as actitudes adecuadas a sus hijos. Es importante que el tiempo se aproveche bien, no se debe permitir que el nio se distraiga de sus tareas o que acabe antes algunos das. Si su hijo acaba antes o no tiene deberes concretos, puede adelantar trabajo futuro o bien repasar lo ya estudiado, as De 4 a 6 aos:

como dedicarse a lecturas y actividades adicionales. Haga todo el esfuerzo necesario para que, su hijo no se acostumbre a ir rpido para terminar su estudio y disponer parte del tiempo destinado a l a otras actividades. El tiempo de estudio es importante y hay que respetarlo. Tal vez le pueda parecer un tanto estricto el no dejar salir a su hijo si ya ha acabado sus tareas y an dispone de tiempo destinado al estudio, pero lo importante aqu no es solo ha realizacin de la trabajo concreto, sino la creacin y el desarrollo de un hbito de estudio. Dentro del calendario escolar es de gran ayuda que los hijos sepan planificarse con tiempo las tareas a realizar con cada una de las asignaturas. Ayuden a sus hijos a elaborarse un calendario del curso con un horario semanal y/o mensual en los que reflejar los trabajos a realizar. Esta organizacin del estudio le servir de gua. El calendario del curso o plan general va muy bien para tener organizados los trabajos a largo plazo y recordar los das o semanas crticas. El plan de estudios semanal permite ajustarse a las necesidades y tiempo disponible donde se anotarn todas las asignaturas por orden de dificultad. Ambos deben realizarse por los hijos y los padres conjuntamente y estar bien visibles y claros, con la premisa incondicional de dejar un da y medio libre de descanso. Le sugerimos la siguiente planificacin: a) Plan general. Planificacin global de todo el curso. b) Plan mensual. Planificacin de lo previsto durante el mes. c) Plan semanal. Planificacin prevista durante la semana. d) Plan diario. Lo prevista para el da. Para realizar la planificacin del trabajo diario le sugerimos las siguientes consideraciones: 287

1. Hacer la lista de los trabajos diarios siguiendo el orden de los ms urgentes a los menos. 2. Hacer la lista por orden de dificultad. Es decir, los ms difciles al principio ya que se estar ms despierto y fresco. 3. Los trabajos deben intercalarse de forma variada. No se debe estudiar de manera seguida dos materias muy difciles. Tampoco se debe estudiar sin descanso pues resulta ms perjudicial que beneficioso. Es conveniente planificar un tiempo de estudiodescanso-estudio. A la hora de planificar el tiempo de descanso tenga en cuenta que: a) No debe ser muy largo porque desconcentra y luego cuesta recuperar la atencin. b) Tampoco debe ser muy corto porque no sirve para descansar. c) Lo ms aconsejable es una cadencia del tiempo de descanso como la siguiente: - 1 hora y media de estudio, 15 20 minutos de descanso. - 1 hora de estudio, 10 15 minutos de descanso. - 1/2 hora de estudio, 5 10 minutos de descanso. El tiempo de descanso entre perodos de estudio se debe aprovechar para: - Cambiar de postura, hacer algn ejercicio fsico. - Caminar un poco o correr. - Hacer algn ejercicio respiratorio o de relajacin. - Escuchar msica. - Hacer las llamadas pendientes. - Alguna actividad domstica. - O cualquier otra actividad dentro de ese tiempo. de conseguir en todas las casas, procure hacer un esfuerzo por encontrarlo. Muchas veces la imaginacin nos resuelve situaciones difciles. Si es posible hay que elegir un espacio que pueda reservarse nicamente para el estudio, la habitacin o zona reservada para el caso debe tener un ambiente apropiado y estar decorada de una forma que incite al estudio; no se trata de una habitacin entera ni con las paredes en blanco sino un lugar con una mesa y donde las paredes no estn llenas de psters o donde haya televisin, equipo de msica, juguetes, pasatiempos o revistas. Debe ser un lugar fijo y permanente, reservado para esto y nada ms, con un mobiliario confortable y adecuado a la estatura del hijo. Tambin es fundamental que la iluminacin sea buena con luz difusa, que contribuya a que el estudiante est bien despierto. Es imprescindible que este lugar tenga una ventana o balcn pues ha de estar ventilado. Si no puede ser, se intentar renovar el aire del espacio cada 3 4 horas para sustituir el anhdrido carbnico por oxgeno. Si es la de un adolescente, tenga especial cuidado que no se llene de humo de cigarrillos. En cuanto a la temperatura, no se debe estar muy cerca de una fuente de calor como una estufa, y es preferible tender hacia el fro, puesto que el calor provoca somnolencia y sopor. Un punto que a veces olvidan los padres es la postura del hijo a la hora de estudiar, que es de vital importancia, ya que con el tiempo, las malas posturas terminan por acarrear problemas serios de salud. As pues, hay que vigilar que se est sentado y con la espalda recta. Un problema comn a todo padre es el hecho de que si el hijo debe estudiar o no con msica. A este respecto, numerosos estudios y experimentos demuestran que: - La msica vocal (cantada, con letra) distrae la atencin.

El descanso contribuye a un mayor aprovechamiento y rendimiento escolar. c) Lugar de estudio El disponer de un lugar adecuado y tranquilo es un factor importantsimo, ya que facilita el estudio, aumenta el rendimiento y tambin lo hace ms agradable. Aunque esto no sea fcil 288

- La msica clsica y otras msicas ambientales son relajantes mientras que el rock, tecno y otras provocan tensin. - En caso de escuchar msica ambiental el volumen de la audicin ha de ser bajo. Es muy importante lograr un volumen adecuado que sirva de sonido envolvente, no de distrayente.

La motivacin se desarrolla poco a poco. Para desarrollar la motivacin hacia los estudios la funcin de los padres deber empezar por reforzar los logros de sus hijos, lo que fortalece la autoestima (como ya se ha visto en temas anteriores). Si los padres insisten en esta colaboracin positiva, con el tiempo los hijos pueden pasar de la motivacin recibida a proporcionarse ellos mismos motivacin, es decir, a automotivarse. La automotivacin se da cuando la persona encuentra satisfaccin esforzndose por hacer bien las cosas por l mismo. La automotivacin es fundamental para triunfar en la escuela (y en la vida), pero no es algo que el profesor pueda ensear con

facilidad en la clase ni le corresponde a l hacerlo en su totalidad. Esta funcin corresponde ms a los padres. El profesor es un colaborador privilegiado. Los padres para conseguir motivar a sus hijos deben usar como herramientas la paciencia y una comunicacin afectiva. Muestren respeto por su hijo, evitando ser excesivamente exigentes con l o juzgarlo injustamente. Ayuden a su hijo a descubrir las consecuencias lgicas de sus propios actos, primero en casa y despus en el colegio. El excesivo control o la superproteccin no son aliados para conseguir este fin, pues no dejan que el hijo experimente y vea las consecuencias de sus actos. Cuando los hijos sienten que tienen un dominio eficaz sobre sus actos, que los entienden y creen que con ellos pueden conseguir cosas, llegan ms fcilmente a automotivarse. Mtodo para transmitir nimo Para transmitir nimo a sus hijos con el fin de estimular la automotivacin puede seguir estos tres pasos:

a) Identifique los comportamientos positivos y los esfuerzos que hace su hijo. b) Reconozca los hechos concretos que realiza y no se pierda en generalidades. c) Dgaselo con palabras cuantas veces sea necesario. No se guarde los elogios a sus hijos pensando que el hacer las cosas bien es su deber. A todos nos gusta que nos reconozcan lo que hacemos. Y los nios son personas en pequeito. El lenguaje del nimo ha de ser cuidado pues no se trata de alabar al hijo con elogios que lo comparen por exceso con los dems y refuercen la competitividad, el engreimiento o la arrogancia, sino que debe basarse en motivar el esfuerzo para superarse a s mismo. Algunos ejemplos estimuladores podran ser los siguientes: Me gusta cmo has solucionados ese problema. Me alegra que te guste estudiar. Conocindote, s que lo conseguirs, aunque te cueste. Bien hijo/a, lo lograste! Confo en tu capacidad para tomar decisiones. De verdad que necesito tu ayuda para Gracias hijo/a, me has convencido. Fjate en lo mucho que has avanzado en esto. Ests mejorando en, nimo, sigue. S que no te rindes fcilmente, s que vas a seguir intentndolo. Tienes razn hijo/a, no lo haba visto yo as. 289

Insistimos que un aspecto fundamental para estimular la motivacin de su hijo/a es fortalecer la autoestima, pues si tiene un buen concepto de s mismo aceptar los retos de la vida, con lo que, paso a paso, conseguir nuevas habilidades. Un ambiente familiar que respete al hijo como individuo, que comprenda

sus necesidades y que le rodee de un amor clido, comprensivo y educador es el mejor sistema para conseguir el xito acadmico y como persona. Si su hijo sabe que sus padres confan en su capacidad de triunfo, l tambin confiar en ella.

Para fomentar la autoestima: Comunique a su hijo/a que disfruta de su compaa. Evite las comparaciones entre hermanos. Ante sus errores: aydele y anmele con mensajes gratificantes. Y nunca le ridiculice, trtele como una persona. Y siempre hgalo desde la sinceridad, la aceptacin, el respeto y el cario desinteresado. Para motivar a sus hijos en los estudios le sugerimos que tenga en cuenta las siguientes propuestas: a) El respeto hacia la educacin Para que su hijo est motivado por los estudios y por la Escuela es muy importante que ustedes previamente le transmitan el respeto hacia la educacin y el deseo de saber. Las actitudes del hijo hacia este tema suelen estar muchas veces influidas por el ejemplo de los padres. Los padres deben mostrarse muy contentos cuando su hijo aprende algo nuevo. Nunca descalifique de la importancia del estudio ni haciendo una broma. Por desgracia, es frecuente que algunos padres digan frases de este tipo delante de los hijos: Lo que aprend en la escuela no me ha servido de nada en mi trabajo. Estas afirmaciones le dicen al hijo que la educacin tiene muy poco valor prctico. Los padres deben evitar este tipo de comentarios y hablar siempre bien del saber y de la educacin. Por otra parte, los padres deben interesarse a menudo por la escuela preguntando al hijo acerca de ella, cules son sus actividades y cmo se desarrollan sus clases, dedicando el tiempo necesario para estar al corriente de los programas o cursos. El hecho de hablarlo es ya una forma de comunicar su inters, de impli290 carse en el proceso educativo del hijo. Los hijos que ven que sus padres se implican en su vida (con respeto, responsabilidad, discrecin y tacto), mantienen un mejor nivel de relacin con ellos y se muestran menos resistentes al dilogo. Ms adelante, en la pubertad y adolescencia, al dialogar con su hijo sobre las distintas opciones profesionales que le motiva descubre que usted tiene inters por este tema y podr orientarle hacia los estudios que debe realizar para conseguirlo. Transmtale de manera sencilla y realista, sin crearle angustia, la idea de que los estudios son la base para llegar a lograr lo que se desea. b) Objetivos diarios de estudio Elaborar un objetivo de forma clara y realista ayudar a su hijo a realizarlo. Si adems se va acostumbrando a cumplir sus objetivos da a da, su motivacin para hacer los quehaceres ir tambin aumentando. Cuando ayuden a su hijo en este tema deben tener en cuenta los siguientes aspectos: - Busquen objetivos basados en los deberes del da. - Escriban estos objetivos que se irn tachando a medida que se consiguen, lo que proporciona satisfaccin y anima a seguir adelante.

rios, por ejemplo, al esfuerzo y la constancia diaria de estudio y no slo en las buenas (o malas) notas tras una evaluacin. 3. Asegrense de que las recompensas son de su agrado, en caso contrario tendrn poco valor motivacional. Negcienlas con ellos, en otras ocasiones usen su imaginacin y sus sentimientos. - Colaboren con su hijo en que logre mantener una continuidad en esta actividad. Recuerden la importancia de la constancia. c) Reconocer los logros Un punto muy importante para que los hijos prosperen en los estudios y funcionen bien en la Escuela es fomentar una actitud de reconocimiento y valoracin de los xitos que va consiguiendo su hijo en el colegio, mostrndole su satisfaccin. El xito proporciona confianza en uno mismo y es la base necesaria para otros xitos, de ah la importancia de saberlo reconocer y valorar en su justo momento. Pero sea comedido. El ser demasiado expresivo frente a cualquier logro de su hijo, sea o no importante, puede disminuir el valor de su elogio. Por eso el equilibrio es la madre de las virtudes. Los elogios pueden ser verbales o tambin se puede aadir cualquier otro tipo de gratificacin ms concreta que el agradecimiento verbal. Por ejemplo, si su hijo ha terminado una tarea con xito se le puede dejar hacer algo que le guste (como jugar o llamar a un amigo) siempre que estos premios formen parte del ambiente normal de la casa. Aqu entra su sabidura y lgica como padres. El objetivo es que el hbito de estudio se convierta rpidamente en una rutina. Hay algunos puntos que pueden tener en cuenta acerca de los premios por motivos escolares: 1. No ofrezcan el premio antes del resultado final, sino despus de l, pero tampoco lo posterguen despus de conseguido (sin razones convincentes y explicndoselo). 2. Denle ms importancia a los logros dia4. Y muy importante, los premios deben cesar cuando su hijo no estudia o no cumple los objetivos planteados de trabajo. Lo mejor es evitar que se plantee esta situacin, proponiendo horarios y objetivos de estudio que sean posibles de cumplir. Si se sabe que el hijo se ha esforzado al mximo, ha sido constante y ha cumplido, y, no obstante, no ha obtenido el xito esperado, sean razonables, replanteen nuevamente la cuestin de forma ms realista. Y recuerden, sin crearle la sensacin de fracaso. d) Independencia y autonoma en el estudio Para lograr xito en la escuela y en la vida hay que adquirir y funcionar con independencia y autonoma. Recuerden que en el captulo seis sobre la Personalidad hablamos de la independencia y de la autonoma personal como dos elementos importantes de ella. All hacamos referencia a la independencia como el proceso de desvinculacin de los hijos de sus padres y la autonoma como la capacidad de hacer las cosas por s mismos. Y ahora sus hijos deben ir aplicando este elemento de la personalidad a las cosas de su vida, que en estos momentos son el estudio. Los padres pueden fomentar estos aspectos en sus hijos contando con sus opiniones a la hora de elaborar planes de estudio y dejndoles actuar en sus trabajos y obligaciones, reduciendo poco a poco la ayuda paterna, limitndola a temas y situaciones nuevas y que todava no son posibles para su edad, pero distancindose de los que l ya puede enfrentarse por s mismo y premiando los esfuerzos de sus hijos por ser autosuficientes. Para ello le sugerimos algunos pasos que puede seguir: 291

1. Insistan siempre que su hijo desarrolle y decida su propia forma de estudiar (dentro de unos planteamientos lgicos y aceptables). 2. Aumenten poco a poco la responsabilidad de su hijo en este tema mientras disminuye la suya. Su papel se reducir a una supervisin de vez en cuando para ver que todo va bien y a las sugerencias y aportaciones que ocasionalmente sean necesarias. 3. Antes de adelantarse a ofrecer la respuesta a algn problema intenten que su hijo la busque por s solo. Esta es una buena estrategia para que no dependa tanto de los padres y para prepararle para llegar a ser un estudiante autosuficiente. 4. Enseen a su hijo a utilizar materiales y recursos que le proporcionen una mayor independencia en el estudio como: enciclopedias, diccionarios, calculadora, ordenador, grabadora, libros, etc. Y no olvide que ante cualquier dificultad se pueden utilizar las bibliotecas pblicas. e) Consecuencias por no estudiar Los hijos se sienten motivados a estudiar y a tener buenas notas si sus padres saben proporcionarles unos objetivos claros y reconocen sus logros de forma adecuada. Pero tambin se pueden sentir motivados si saben lo que puede ocurrir si no estudian o no se aplican lo suficiente. Su hijo debe saber lo que le pasar si su

responsabilidad de estudiar es abandonada o decae, es decir, debe conocer las consecuencias de sus actos. Hay una serie de pasos a seguir ante la falta de responsabilidad, los comportamientos negativos o inadecuados: 1. Tanto ustedes como su hijo deben determinar de antemano las consecuencias frente a un comportamiento de este tipo, ya sea al hacer los deberes o al respetar los tiempos de estudio. Esto hace que no lo vea como algo injusto, sino como algo pactado y totalmente merecido. 2. Intenten aplicar los menos castigos posibles. Con un nmero excesivo de castigos puede obtenerse el resultado contrario, puede perder la confianza en s mismo y el deseo de aprender. Tal vez sea conveniente hablar con el profesor, analizar ms a fondo que puede estar pasando o cambiar las reglas de estudio para que se adapten mejor a las capacidades o posibilidades de su hijo. 3. Asegrense de que los castigos establecidos sean lgicas y lo suficientemente importantes para l como para desanimarle a romper las reglas. No olviden nunca la edad de su hijo, su carcter, su individualidad, su personalidad y sus intereses a la hora de elegir un castigo adecuado y a la vez razonable. 4. Intenten evitar crear un ambiente familiar negativo en lo referente a los estudios.

Eviten, en la medida que puedan, los comentarios constantes sobre el bajo rendimiento de su hijo. Puede generar un sentimiento de fracaso y baja autoestima, y posible abandono. Como siempre sean prudentes y responsables. Nada fcil, es cierto. Pero ustedes disponen de recursos personales suficientes, djenlos aflorar, quizs se sorprendan de ustedes mismos.

conflictos, enfrentamientos, sentimientos y emociones que, a veces, generan. Por todo esto, conviene no dramatizar la situacin pues para los padres debe ser mucho ms valioso el proceso de estudio que los resultados parciales.

Si el hijo depende de las buenas calificaciones para sentirse seguro y cumplir con las expectativas de los padres, correr un gran riesgo, y si los padres dependen de lo mismo para juzgar lo que estn aprendiendo los hijos y sentirse seguros de cara al futuro de este, pueden sentirse decepcionados. Hay que tener cuidado para no llevar esta situacin al terreno de la frustracin y el fracaso (por parte de los hijos), y al de la decepcin (de los padres). A pesar de que es un aspecto complejo, hay varias cosas que pueden hacer los padres (antes que desesperarse) para desarrollar actitudes acertadas ante las calificaciones bajas de los hijos: - Averigen cmo examina y califica el pro-

fesor para as ver que cambios podra hacer su hijo para obtener mejores calificaciones. - Comprueben si su hijo es consciente de lo que tiene que hacer para obtener buenas calificaciones. - Despus de hablar con l, si lo creen necesario, pidan una entrevista con el profesor, quizs les pueda orientar hacia la bsqueda de la solucin. - Mantengan un contacto regular con el colegio y los profesores, as las calificaciones nunca sern una sorpresa; adems, revisen regularmente sus deberes y su actitud frente al estudio. - Antes de enfadarse o dar sus opiniones pregntenle a su hijo qu piensa sobre ellas, as oirn su propia opinin, que valore su actitud y empiece a decidir por s mismo la forma de mejorarlas. Si no reacciona intervengan con sus observaciones y posibles soluciones. - Recuerden que las calificaciones de su hijo son menos importantes que su actitud hacia el estudio y la Escuela. - Tengan cuidado con castigar a su hijo por las malas calificaciones, suele dar mejores resultados averiguar por que se dan e intentar, junto con su hijo, conseguir mejorarlas. - Adems de las calificaciones es importante que premien la actitud y el proceso que su hijo sigue para conseguir las buenas notas. Es decir, se debe valorar ms la responsabilidad, el esfuerzo, la constancia y el sacrificio realizado, que las notas en s mismas.

Es importante distinguir entre el comportamiento de su hijo ente los estudios y sus calificaciones. Pues es posible que aunque stas sean bajas, est realizando progresos. Los padres deben intentar, en la medida de sus posibilidades, ayudar a sus hijos a obtener buenas calificaciones. A medida que aprenda estrategias para mejorarlas y lo vaya consiguiendo ir desapareciendo la angustia y ansiedad que genera este tipo de conflicto escolar.

Gracias a que se disponen de buenas tcnicas de estudio su hijo puede aprender y rendir mucho ms en el colegio. Las tcnicas de aprendizaje son muy tiles para estudiar de una forma positiva y eficaz, y para ello, los padres tienen que ayudarle proporcionndole una buena base (horarios, libros, etc.), pero sin meterse demasiado en su trabajo, ya que el hijo debe ir aprendiendo a trabajar solo para su propio beneficio, y es l, al fin y al cabo, quien decidir cmo estudiar mejor. Por lo tanto, el papel paterno consiste en conocer las tcnicas de estudio y ponerlas al alcance de su hijo, adems de estar a su lado si lo necesita.

I. Procura encontrarte en buenas condiciones fsicas y psquicas. II. Procura estudiar siempre a la misma hora. Generalmente las horas de mayor rendimiento son de 6 a 9 de la tarde. Si puedes estudiar por las maanas hazlo entre las 10 y 13 horas. III. Utiliza para estudiar los cinco das de la semana de manera regular. Los viernes te costar, pero piensa que te librar del trabajo durante el fin de semana. IV. Dedica al estudio entre una hora y media y dos diariamente. Si durante el fin de semana quieres seguir puedes hacerlo siempre combinando bien el trabajo: ligero-duro-ligero, con el descanso. V. Para los primeros cursos de secundaria, diez o doce horas de estudio semanal, son suficientes. Pero siempre habr que tener en cuenta la propia personalidad. A medida que avances en los cursos tendrs que ir aumentando las horas de estudio. VI. Antes de empezar a estudiar prepara todo el material que necesites: libros, libretas, apuntes, papel, bolgrafo, lpiz, diccionario, goma, regla, lpices de colores, etc. VII. Cuando te pongas a estudiar decide la hora de acabar o el trabajo a realizar y cumple lo que te has propuesto. VIII. Empieza por una asignatura o trabajo que te sea fcil o que te guste. Cuando ya ests concentrado/a, puedes dedicarte a alguna materia ms difcil. Para acabar guarda algn trabajo de poco esfuerzo. IX. Estudiar es un hbito y hasta que no lo tengas bien asimilado no debes hacer excepciones. Llegar un momento que te ser tan familiar como las horas de las comidas. X. Estudia poco cada da en lugar de estudiar mucho en pocos das.

- Descubre lo esencial de cada tema y es capaz de expresarlo de forma clara (extrae el trigo de la paja). - Planifica el trabajo de estudiar, realiza ese trabajo de acuerdo con el plan previo y se autoevala lo aprendido. - Estudia de forma independiente siendo capaz de adoptar buenas decisiones acerca de qu aprender, cundo aprender y cmo aprender. - Usa correctamente las tcnicas de estudio, como por ejemplo el esquema y el subrayado.

La valoracin ser la siguiente: - Nivel superior de atencin: si los errores no sobrepasan el 10 por ciento. - Nivel bajo de atencin: si el nmero de errores mas omisiones es superior al 50 por ciento de los signos tachables. - Falta muy profunda de atencin: si las omisiones exceden el 20 por ciento de los cuadrados tachables.

La percepcin tiene dos elementos: la atencin y la concentracin. La atencin es la facultad de dirigir nuestra percepcin hacia un punto de inters y la concentracin cuando la atencin la mantenemos, fsica y mentalmente, largo rato (el tiempo que sea necesario) sobre ese punto de inters. Como se habrn dado cuenta el proceso de percepcin tiene una vital importancia para el estudio. As pues, los padres deben ayudar a sus hijos a aumentar la capacidad de mantener fija su atencin en un objeto en profundidad y durante largo tiempo. As es como se va desarrollando ambas facultades Les proponemos algunos ejercicios para que practiquen con sus hijos ayudndoles a aumentar el nivel de atencin-concentracin: Tachado de letras: Sirvindose de media pagina escrita de cualquier peridico, tachar a la mayor velocidad posible una determinada letra, por ejemplo la b, luego la i, etc. Cuando se adquiere cierta prctica se tachan dos o tres letras diferentes (t, a, c) sin perder de la mente la imagen de stas. Tachado de signos: Tachar a la mayor velocidad posible los cuadros iguales a los del recuadro del modelo del que se presenta a continuacin, denominado test de Toulose. 295

Contar en sentido decreciente: Con la mayor rapidez posible, contar en sentido decreciente a partir de 100, de dos en dos o de tres en tres. Ejemplo: 100-97-94-91-8885-82-79... Signos y letras: a) Con la mayor rapidez posible, colocar los signos del recuadro en cada casilla respetando siempre el orden en el que estn:

Cmo lograr potenciar la memoria. Propuestas prcticas. La memoria es la facultad de reproducir datos, informacin y experiencias que hemos ido almacenando a travs de la percepcin. Puede ser considerada, por tanto, como un almacn donde guardamos, de forma inteligente, lo recogido por nuestra percepcin. Para desarrollar la memoria es imprescindible captar el significado de las palabras, de los conceptos o de las ideas bsicas de un tema, pensar en imgenes (visualizar lo que se esta leyendo), y activar la mente mediante preguntas sobre

los contenidos. Hay muchas tcnicas para desarrollar la mente, le mostramos algunas para que su hijo pueda practicar, como por ejemplo: 1. El mtodo de la clasificacin: Se trata de clasificar una lista de palabras destacando semejanzas y diferencias para retener mejor los elementos de un conjunto. Ejemplo: Observar estos objetos distribuidos sin orden ni afinidad en el cuadro A y contemplarlos perfectamente agrupados en conjuntos en el cuadro B.

Ustedes pueden elaborar listas parecidas y que sus hijos las ordenen por semejanzas y diferencias. Las listas deben guardar una complejidad mayor en funcin de la edad. 2. Pensar con imgenes: Consiste en convertir en imgenes lo que se desea recordar. Tres principios nos pueden ayudar a plasmar las ideas: La exageracin o caricatura, por la que al destacar excesivamente determinados rasgos, cobra ms fuerza la imagen mental y se grava mejor. Lo inslito y novedoso que capta rpidamente la atencin al apartarse de lo habitual. Por ejemplo, imaginarse a una persona en pantaln corto en una cena de gala o en baador en pleno mes de enero. 3. Activar la mente mediante preguntas sobre los contenidos: Esta tcnica es til para mejorar la asimilacin y la fijacin. Lo que importa es repetir las ideas, fortalecer la asociacin entre ellas y fomentar la cohesin, evitando la simple repeticin mecnica. 4. Tcnica de la Historieta: Consiste en construir una historia con los elementos que han de memorizarse, para lo cual es fundamental unir la imagen con la accin y la emocin. Ejemplo, construir una historieta con las siguientes palabras: ro, montaa, coche, cometa, mundo, sueo, publicacin, novela, alumno. 5. Tcnica de los lugares: Se trata de asociar cada uno de los elementos que se desea memorizar con los lugares de su recorrido habitual. Ejemplo: memorizar los siguientes artculos antes de ir de compras, asocindolos con sus lugares donde se pueden comprar: aceite, pan de molde, una botella de vino, grapas, unos zapatos, recoger la chaqueta de la tintorera 6. Observacin con fijeza y detalle: Consiste en la observacin detallada y en profundidad de un elemento y su fijacin en la

memoria gracias a una concentracin exhaustiva y con la ayuda de la prctica. Ejemplo: observar un paisaje, un dibujo, una habitacin, una persona y despus intentar recordar hasta el ms pequeo detalle de ella. Expresarlo por escrito y comprobar despus todo lo que se ha omitido. Repetir una segunda vez el ejercicio y ahora no dejar el mas mnimo detalle. A ustedes se les puede ocurrir ejercicios para ayudar a sus hijos a desarrollar la memoria y ejercitar sus habilidades mentales. Todo lo que tiene que ver con nuestros desarrollos se logran a travs de la practica y el ejercicio constante.

A continuacin le presentamos tres tcnicas de estudio que, en funcin de la edad, su hijo puede utilizar: Primera tcnica de estudio 1. Lectura general del tema o leccin. Se trata de hacer una primera lectura global del tema o leccin para familiarizarse con l, comprender su contenido, partes de que consta y cmo se relacionan entre s. Es la primera aproximacin al tema o leccin. 2. Lectura a fondo de cada pregunta o parte del tema. Se trata de la segunda aproximacin ya ms en profundidad y con ms tiempo utilizando anotaciones, subrayados, esquemas de las ideas principales y secundarias, organizando estos apuntes, etc. Es el importante proceso de comprender lo que se estudia, ordenarlo, y memorizar lo que se deba memorizar. 3. Repaso de cada pregunta. Se trata de en una tercera o ms veces repasar lo aprendido, repasndolo mentalmente o contestando a preguntas que pueden hacerles ustedes del tema o leccin. Insstanles a sus hijos que es a travs de la repeticin como se aprenden la mayora de las cosas. 297

4. Repaso general. Se trata de otro repaso pero esta vez general para captar ms a fondo las conexiones entre las partes. 5. Preparndose para el examen. Cuando se acerque el examen, haz una lista de las posibles preguntas que sobre esta leccin se te puedan ocurrir, y contstalas. Segunda tcnica de estudio sta es una vieja y conocida tcnica que lleva el nombre de EP3R. E (Explorar): Hacer una lectura rpida de comprensin general. P (Preguntar): Plantear preguntas a la lectura, como quin, cundo, dnde, por qu, con qu finalidad, cul es la causa, posibles consecuencias, demostrar, justificacin (lpiz y papel). R (Releer): Volver a leer poco a poco para comprender con ms detalle todas las informaciones. R (Revisar): Responder a las preguntas que te has hecho. Es posible que tengas que releer algn fragmento de la leccin. Hasta que no hayas contestado a todas tus preguntas no pases a otro apartado. R (Repaso): Intentar reconstruir el sentido del tema que te has ledo y al que has interrogado. Tercera tcnica de estudio A esta tcnica se le llama de asociacin y tiene slo tres momentos: 1.er momento: Despus de una lectura de comprensin (que te ser ms fcil si tienes fresca la explicacin de clase) haz una lectura lenta y atenta de asociacin. En esta tcnica slo has de leer el texto pero parndote en cada palabra y relacionndola, comprendindola y asocindola con el contenido. 2. momento: Construir de memoria un esquema del contenido de la lectura. 298

a) Entender lo que se estudia Cuando se entiende bien lo que se estudia es ms difcil que se llegue a olvidar, cosa que ocurre frecuentemente si se estudia slo tratando de memorizar. Otro punto importante es que con el mtodo de la lectura comprensiva el alumno podr utilizar ese conocimiento para resolver problemas o para plantear preguntas en clase. A la hora de estudiar deber aconsejar a su hijo a que comience por las asignaturas ms difciles, ya que una mente an fresca entiende mejor los conceptos y los problemas que una cansada. Si su hijo est estudiando un captulo de un libro de texto o de consulta, anmelo a utilizar un sistema de estudio muy til y que se basa en tres pasos: esbozo general-lecturarepaso, es decir, primero echar una ojeada para ver de qu trata el tema, despus leerlo y por fin repasarlo de forma global. Este sistema ayuda a entender mejor la informacin que la simple lectura seguida del inicio al final y nada ms. Para mejorar el grado de comprensin, el estudiante precisa desarrollar un punto de vista propio, que le har ir comprobando los hechos que favorecen o contradicen dicho punto de vista. Esto le obligar a pensar y entender, en lugar de aceptar sin ms lo estudiado o memorizado. Cuando su hijo est estudiando, anmele a que formule el mximo de preguntas posibles, buscar las respuestas le obligar a pensar y as, el estudio se convierte en algo divertido y racional. Deben insistirle en la importancia de los resmenes y los apuntes, ya que con ello se extrae la informacin esencial, adems, permiten repasar con rapidez.

Se debe insistir tambin en la importancia de dedicar un tiempo de estudio para recordar lo que se acaba de estudiar. Finalmente ensele cmo experimentar lo estudiado en una gran variedad de formas: visualizndolo, oyndolo, escribindolo o repitindolo en voz alta. b) El subrayado de textos. Subrayar es destacar mediante un trazo, las partes esenciales de un texto y as, con esta tcnica se ahorra esfuerzo y se obtiene el mximo provecho. El subrayado permite extraer lo ms importante de un texto, incrementar el sentido crtico de la lectura, as como la capacidad de anlisis y sntesis con lo que ayuda a repasar la materia en poco tiempo y es condicin indispensable para elaborar bien esquemas y resmenes. Se debe subrayar a partir de la segunda o

tercera lectura para estar seguro de que se van a subrayar las ideas principales. La primera lectura debe ser para familiarizarse con el texto. El subrayado se puede hacer utilizando mltiples recursos: formas grficas. realce con colores y letras y smbolos. c) Esquema. El esquema se forma a partir de las ideas fundamentales de un tema ordenadas de una manera lgica. Es consecuencia del subrayado y facilita las operaciones mentales de sntesis y anlisis, y tiene la ventaja de que ofrece una clara estructura visual de toda la materia de estudio, permitiendo captar de un vistazo lo esencial y el todo. Las ventajas de un esquema se podran enumerar as:

Facilita un estudio ms activo (tomar notas, expresar lo fundamental por escrito, sintetizar...). Desarrolla la capacidad de comprensin (exige una lectura ms pausada para descubrir elementos esenciales). Desarrolla la memoria lgica (ejercita la capacidad de relacionar los contenidos del texto por orden de prioridades). Facilita la fijacin, la retencin y la evocacin del contenido (ahorra tiempo para memorizar y repasar y favorece la claridad de la mente habitundola a separar el trigo de la paja: ir al grano). Una vez subrayado el tema es cuando se realiza el esquema. La estructura ser de forma escalonada: primero la idea general que se divide en ideas principales, stas en secundarias y por ltimo los detalles. Los esquemas ms usuales son los que emplean un sistema de llaves o diagrama. d) Resumen El resumen es un elemento muy valioso para es estudiante, de forma que conviene saber de qu se trata y cmo aprender ha hacerlo: El resumen es la condensacin selectiva de 299 un texto y para realizarlo el estudiante debe ser objetivo y debe tener muy claras desde el principio la idea general y las principales

del texto. Para hacer una sntesis o un resumen comentado, en los que se incluyen comentarios personales, resulta fundamental tener delante el esquema elaborado previamente. Un resumen puede estar personalizado, hasta el punto de que todas las expresiones sean del lenguaje coloquial propio del estudiante. Tambin es muy beneficioso que se enriquezca o ample con anotaciones, otras lecturas relacionadas con el tema y, sobre todo, con las propias observaciones del nio. Al resumir, no ha de seguirse necesariamente el orden de exposicin que aparece en el texto pudiendo pasar de lo general a lo particular o de lo principal a lo accesorio. No podemos acabar este tema sin hacer una observacin subjetiva, y es que, didctica-

mente, es preferido el esquema ya que implica una mayor creatividad y actividad intelectual, adems de ser un instrumento mas apto para la retencin y asimilacin de contenidos por su estructura intuitiva y sobre todo visual. e) Estudiar para los exmenes Los exmenes son la angustia de los de alumnos y el sufrimiento de los padres, pero, hoy por hoy son necesarios ya que es necesario demostrar que se sabe. Hay que inculcar al hijo que no basta con decir uno que sabe, hay que demostrarlo, y es as, nos guste o no. Para mejor afrontarlos les proponemos que sus hijos practiquen los siguientes tipos de exmenes:

Exmenes de redaccin: En ellos desarrolla las ideas clave, en forma extensa, a partir de un esquema. Practica exponiendo las ideas bsicas al inicio del examen y, segn el tiempo que te quede, aade otras en orden de importancia. Preguntas breves: En ellos s claro y escueto. Lo importante es dar una respuesta exacta. Lee con calma las preguntas. Examen tipo test: Si equivocarse descuenta puntos, contesta slo a lo que sepas, leyendo detenidamente los enunciados. No te pares y deja lo que no sepas para el final. Si has de arriesgarte, elimina las respuestas ms improbables y qudate con la que parece mejor. Si no descuentan puntos, contesta a todo. Problemas de clculo: Practica repitiendo los ejercicios hechos en clase y memorizando la frmulas. Cuando te examines calcula cuanto punta cada problema y haz primero los que mejor sabes o ms seguro ests. Desarrolla el ejercicio con claridad, y acostmbrate a acompaar todas las operaciones con la explicacin del proceso que sigues. Practica estos tipos de exmenes en casa todo lo que puedas. Tengan en cuenta que si su hijo/a estudia de una forma adecuada, constante y comprende bien las materias, probablemente no tendr ningn problema a la hora de un examen. No obstante, le hacemos algunas sugerencias adicionales para que trabajen con su hijo destinadas a aumentar el rendimiento en los estudios: 1. Hablen con su hijo sobre la importancia de ir al examen sabiendo perfectamente el temario, as como el tipo de examen que pondr el profesor. 300 2. Animen a su hijo a repasar los exmenes anteriores ya realizados. 3. Aydenle a plantear y responder cuestiones prcticas. 4. Insistan en la importancia del estudio diario y del repaso regular en lugar de la empollada de la vspera del examen. 5. Insistan que desarrolle el mtodo de primero comprender y luego memorizar. 6. Enseen a su hijo algunas claves para rendir en los exmenes:

- Relajarse antes del examen: antes de entrar y antes de empezar. Si va bien preparado se mantendr tranquilo durante el examen. - Leer el examen completo, si es posible, antes de empezar a contestar para tener una idea general de l. - Saber cmo valora el profesor y tratar de responder como l desea. - Responder primero las preguntas que mejor se sabe. - Leer atentamente y comprender bien la pregunta antes de responder. - Sealar las preguntas dudosas y seguir adelante. Si sobra tiempo se contestarn. - Tratar de replantear las preguntas difciles con otras palabras. Quizs se entiendan as. - En preguntas que requiera una respuesta extensa, hacerse un esquema antes. - Repasar las respuestas, si hay tiempo, antes de entregar el examen. - Presentar el examen lo ms ordenado, claro y limpio posible. No escatime esfuerzos en hacerle comprender lo importante que es la presentacin. Esto lo deber aplicar a todo aquello que forme parte de su vida. No permita que su hijo, como estudiante, sea un alumno descuidado. f) Buscar y usar material de consulta En los trabajos propuestos para casa, las fuentes normales de consulta son los libros

de texto, los apuntes de clase y el material ofrecido por el profesor. No obstante, en algunas ocasiones no basta con la informacin que proporcionan. Son frecuentes los casos en que el buen alumno debe buscar otras informaciones sobre un tema, ya sea en cuestiones que no tiene claras como para resolver un problema. Los alumnos que saben cmo usar y buscar los materiales de consulta tienen muchas ms oportunidades de alcanzar buenos resaltados en la escuela. La ayuda de los padres en este campo es importante y necesaria. Por eso les sugerimos: 1. Ayuden a su hijo a buscar libros de texto complementarios para que pueda ampliar sus conocimientos sobre el tema. Trate de conseguirlos recurriendo a consultar en las Bibliotecas Pblicas. 2. Inclquenle que utilice otros textos de carcter general, y aquellos que tienen ejercicios prcticos ya resueltos. 3. Ensenle a utilizar diccionarios y enciclopedias. Si no los posee puede acudir a la Biblioteca del Colegio/Instituto/Facultad o a la del barrio. g) Realizacin de redacciones y de temas monogrficos Por regla general, los profesores les explican a los alumnos la tcnica de la redaccin, pero estos suelen tener bastantes problemas en este campo sobre todo porque no acaban concienciando la importancia de practicar para aprender las cosas. Los padres pueden intervenir de forma muy favorable en estos casos ayudando a sus hijos a practicar en la: Seleccin del tema. Puede proponerse para la redaccin: - Ideas de la vida diaria, - temas tpicos de libros de texto, - temas de las enciclopedias, Bsqueda de la informacin bsica. Para realizar el trabajo la informacin se puede buscar en: 301

Organizacin del contenido. Una vez reunido el material se debe empezar por: - Tener clara la finalidad u objetivo, - exponerlo con claridad, - buscar los puntos importantes, - realizar un esquema o resumen, Desarrollo del tema por escrito. A partir de este momento empieza el trabajo de elaboracin, atendiendo al: - estilo literario, y su propio estilo, - uso de vocabulario, - uso de palabras y frases sencillas comprensivas. Repaso del trabajo. Finalizado el trabajo es conveniente: - Revisar el resultado.

de actividad no permite mantener la atencin sobre un mismo punto el tiempo suficiente como para percibirlo bien, por lo que afecta seriamente a la concentracin y por tanto a la capacidad de aprender, as como tampoco desarrolla la constancia necesaria para acabar los trabajos indicados. Sugerencias - Distribuir los deberes en partes ms cortas que requieran una atencin ms limitada. - Dividir el tiempo de estudio entre distintas materias para que no tenga que estar estudiando lo mismo mucho tiempo. - Controlar la dieta para que no contenga estimulantes como la cafena, o chocolate. - Muestre mucha paciencia con su hijo y comprenda que no lo hace por molestarle o porque es malo, es hiperactivo, algo que el no puede controlar. - Es aconsejable consultar a un profesional. Problemas de memoria

Hay problemas que suelen padecer algunos nios que pueden interferir en su rendimiento escolar. Para abordar estas dificultades es preciso conocerlas para luego elaborar unos buenos hbitos y actitudes de estudio. A continuacin veremos los problemas que ms pueden preocupar a los padres, los definiremos y les daremos algunas ideas para afrontarlos. No obstante, hay que resaltar que aunque estas sugerencias pueden ayudar a sus hijos en el colegio es imprescindible que, en todo caso, consulte a un profesional. Hiperactividad El problema consiste en que algunos nios estn siempre en un continuo movimiento y accin. No confundir con nios muy activos e inquietos. El nio hiperactivo no puede mantener su atencin ms de unos segundos, ni parar quieto un momento. Este nivel tan alto 302

Algunos nios no son capaces de recordar los deberes mandados hacer en casa o tienen dificultades a la hora de recordar lo que han estudiado. Sugerencias - Asegrense de que su hijo comprende aquello que debe memorizar. - Aydenle a que imagine mentalmente lo que estudia, que construya imgenes mentales. - Aydenle a asociar conceptos entre s para recordar alguno de ellos. - Hagan que recite en voz alta lo que tenga que memorizar. - Insstanle que adquiera el hbito de hacer listas para recordar. - Hagan que repitan lo que leen tantas veces sea necesario. Quizs sea una cuestin de repetir. Recuerden que aprendemos tambin por repeticin. Dificultades en la lectura La lectura y su comprensin constituyen unas

habilidades importantes para el desarrollo de nuestro intelecto. Por tanto, las dificultades que sus hijos tengan en la lectura y en la comprensin de lo que leen, de inmediato se trasladarn al aprendizaje. Algunos nios encuentran difcil la adquisicin de una buena lectura y van arrastrando este problema desde los primeros aos de la escuela hasta la enseanza superior. Hay dos tipos de lectura: la comprensiva (se lee comprendiendo lo que se lee), y la automtica (se lee sin comprender). Lo importante es aprender a leer de una forma fluida, comprendiendo el significado de lo que se lee, sino es as, los problemas de aprendizaje pueden ser considerables. Las dificultades en la lectura se caracterizan por: No tener la suficiente velocidad lectora y de comprensin de lo que se lee, por lo que se vuelve con mucha frecuencia a leerlo para enterarse. Tener una pobreza de vocabulario importante que se nota en las dificultades que se tienen para saber el significado de palabras de uso bastante habitual. Tener dificultades en la escritura que se manifiesta por textos escritos con estructuras poco correctas y claras. Un rechazo a la lectura como medio de entretenimiento. Si puede aparecer un problema ms serio de fondo como puede ser la dislexia debern acudir al especialista para su solucin, pues no basta con esforzar a su hijo a que estudie ms. Sugerencias - Ayuden a su hijo/a a leer de forma relajada. - Proporcinenle lecturas que le motiven y le sean fciles. - Practiquen mucho con l. La habilidad lectora, como cualquier otra habilidad, se desarrolla con el entrenamiento, es por ello que la primera tarea a realizar es el ejercicio. - Dediquen todos los das un tiempo a que su hijo lea en voz alta para adquirir una entonacin correcta que ayuda a la com-

prensin. Recuerde que la entonacin ayuda a la comprensin. - Aydenle a corregir los defectos de lectura que detecte. - No le hagan sentir fracasado, motvenle reconociendo los avances. Dificultades en la ortografa Muchos nios tienen problemas a la hora de deletrear y escribir correctamente una palabra. Esta dificultad influye en todas aquellas pruebas y exmenes escritos. Sugerencias - Reestimlenle a escribir las palabras difciles muchas veces. - Comprueben el nivel de audicin de su hijo. - Ensenle los significados de las palabras difciles. - Hagan que consulte las palabras que no entiende en un diccionario. - Practiquen el juego de deletrear palabras difciles.

Problemas de colaboracin Hay nios que no colaboran fcilmente con los padres en la elaboracin de horarios de trabajo u otras actividades escolares. Los padres deben saber cmo tratar este tipo de rechazo. Sugerencias - Motiven a su hijo hacia las ventajas del estudio. - Hagan pactos para establecer recompensas por la colaboracin. - Traten de comprender la causa del comportamiento rebelde. - Mantengan un dilogo abierto, claro, sincero y serio con su hijo. 303

Dificultades de comprensin Algunos estudiantes tienen problemas graves y reales a la hora de comprender lo que estn leyendo o estudiando, ya sean explicaciones o conceptos clave. Sugerencias - Practiquen con l releyendo lo que no entiende. - Aydenle a buscar material adicional y sencillo que le pueda aclarar el tema. - Tratar de averiguar los puntos bsicos que le hacen fallar. - Explicarle que no se estanque en un material difcil mucho tiempo, que siga adelante. Rechazo a la escuela Muchos pueden ser los motivos que pueden influir para que un nio odie ir a la escuela. De todos ellos queremos hacer hincapi en uno que a veces pasa desapercibido a los padres: el rechazo social o molestia que puede recibir (y sufrir) el nio por parte de los compaeros. A veces detrs de esta situacin vivencial puede haber un problema de timidez.

Sugerencias - Implquense en fortalecer su autoestima. - Ensenle habilidades sociales. - Fomntenle que se relacione con grupos sociales y extraescolares. - Ensenle estrategias y mtodos para tener amigos. - Aydenle a que no dramatice la situacin, hganle ver que es mejor tener pocos y buenos amigos, que muchos y superficiales. Parece como que estudia Este problema se caracteriza porque el estudiante puede estar delante del libro mucho tiempo, pero su cabeza (su atencin) estar en otro o en mltiples sitios menos en el libro. Se dice que tiene una atencin dispersa. Otras veces se meten en su habitacin a estudiar (y sus padres confiados) y se pueden pasar la tarde entera distrados en temas no relacionados con los estudios: msica, ordenador o simplemente mirando el techo. Este tipo de estudiantes tienen un dficit de hbito de estudio importante.

Los hbitos son recursos importantes para educar y para la vida. Se adquieren por repeticin de actos: constancia y tiempo. Los hbitos facilitan a la persona la realizacin de tareas que pueden ser costosas, como es el caso del estudio. Sugerencias - Consigan que dedique todos los das un tiempo al estudio, a la realizacin de las tareas escolares. Que empiece desde poco tiempo para ir aumentando segn se vaya acostumbrndose. Sirva como tiempo orientativo, para un nio de primaria en torno a media hora. Para uno de secundaria alrededor de una hora. - Como regla general ms vale poco tiempo y aprovechado que mucho e improductivo. - Inclquenle la idea que al ponerse a estudiar o trabajar se fije un tiempo para cada una de las tareas que va a realizar y que 304 se exija a s mismo y se comprometa a hacer los trabajos en el tiempo que se ha dado. - Aydenle a hacerse un horario en el que haya tiempo para todo, poniendo el estudio o las tareas en los primeros momentos que la mente est ms descansada. El mtodo del mal estudiante: estudiar los ltimos das Este tipo de estudiante se caracteriza porque deja todo el estudio para los ltimos das antes de los exmenes. No tiene como norma de estudio la constancia, estudiar cada da un

poco, lo deja todo para un esfuerzo titnico de ltima hora, con los consiguientes riesgos. Son estudiantes que quizs lleguen a aprobar (por suerte), pero no a saber, puesto que esa forma de estudiar hace que lo as estudiado se olvide rpidamente. Una de las variables que ms se relaciona con el xito acadmico, es que el alumno tenga un mtodo de trabajo en el que estudie todos los das y desde el primer da del curso. Esto se ha comprobado en estudios experimentales. Cuando se deja el estudio para el final resulta imposible para la mente asimilar toda la materia en tan corto periodo de tiempo, no se llega a fijar los contenidos suficientemente fuerte lo que hace que las cosas se olviden rpidamente.

Desconocimiento del proceso de aprendizaje Hay estudiantes que desconocen los pasos que sigue el proceso de aprendizaje: 1) leer y comprender el texto, 2) elaborar un resumen de lo ledo-comprendido y 3) repetirlo tantas veces sea necesario para fijarlo en la memoria (con una sola vez no es suficiente, salvo las cosas muy sencillas y simples). Estos pasos se deben tener como regla para el estudio y muchos estudiantes omiten varios de ellos. En estos casos estos estudiantes se caracterizan porque cuando leen o escuchan en clase la explicacin del profesor y lo entienden, concluyen que por tanto ya me lo s, y dejan de seguir estudiando el tema. Y es un error, porque son procesos diferentes. El lo entiendo seria el primer paso del proceso de aprendizaje, pero se olvidan de los otros dos pasos. No aprenden ni las reglas ni la disciplina del estudio. Sugerencias - Concienciarle rpidamente que lo entiendo y no hacer nada ms es igual a ms tarde se me olvidar. - Ensearles algunas ideas bsicas de la vida, como por ejemplo: que las tareas ms complejas o difciles conllevan ms esfuerzo que las sencillas (el que algo quiere, algo le cuesta). - Hacer un seguimiento responsable de lo que estudia y de lo que asimila y recuerda a medio y largo plazo. Dificultades de concentracin La concentracin es un proceso de la percepcin que tiene como tarea mantener la atencin focalizada el tiempo que sea necesario sobre un punto de inters o necesidad. Es una de las habilidades fundamentales en el proceso del conocimiento ya que si no hay un mnimo de concentracin es prcticamente imposible el aprender algo, por tanto, la concentracin es imprescindible para el aprendizaje. Como todas las otras capacidades, la concentracin se desarrolla como consecuencia del ejercicio y la prctica continua. Se comprueba que quien ms dificultades 305

Sugerencias - Inclquenle la idea que es ms importante el saber que el simplemente aprobar, y que para llegar a saber hay que dedicar mucho tiempo. - Establezcan con l un horario diario de estudio y, muy importante, desde el primer da del curso. As mismo que se organice las materias por das de la semana. - Hagan un seguimiento para comprobar que su hijo cumple con los compromisos adquiridos. Motvenle a lograr los objetivos que se ha propuesto. - Elgienle cuando consiga ir convirtindose en un buen estudiante. - Hagan que se de cuenta que la estrategia de dejarlo todo para el final quizs sirva cuando se est en los primeros escalones de los estudios, pero al ir avanzando cada vez hay ms materia y ms compleja, hacindose entonces imposible porque los contenidos a estudiar nos desbordan.

tiene en la concentracin es quien menos rinde en los estudios. Algunas caractersticas de los estudiantes que tienen problemas con la concentracin son: Les cuesta ponerse a estudiar. Se distraen fcilmente. Dejan volar fcilmente la imaginacin. Cualquier cosa que acontece a su alrededor atrae la atencin y pierden el tiempo. Con todo esto el rendimiento en los estudios es escaso, por lo que hay ms riesgo de fracaso escolar. Sugerencias - Procuren que su hijo elimine los estmulos irrelevantes que hace que distraiga la atencin, como: revistas, fotografas, msica, etc. - Orientarle a que se de un tiempo para realizar cada tarea o actividad y que se exija realizarla en el tiempo previsto. Insstale que no es conveniente darse un tiempo ilimitado para realizar las tareas ya que esto puede hacer que se relaje y se habite a tomarse las cosas sin dedicacin plena y concentrado. - Somos seres de hbitos as que si su hijo/a se acostumbra a estudiar a una hora fija de forma regular y hace el esfuerzo de concentrarse todos los das a la misma hora, con el tiempo la mente se concentra con ms facilidad a esa hora. - Para que empiece a estar a pleno rendimiento la concentracin, como cualquier otra facultad del ser humano, requiere de un calentamiento previo, por eso puede ser conveniente que antes de que su hijo se ponga a estudiar de firme, dedique varios minutos no ms de cinco- a tachar alguna/s letra/s que elige de una hoja de peridico. A continuacin pasar a hacer la actividad programada. Otra manera de hacer ejercicios mentales de calentamiento es combinar los nmeros con la letras: 1A2B3C4D5E6F, y luego a la inversa. - Promoverle a que tenga claras las metas que quiere alcanzar. Cuando queremos algo de verdad y con fuerza y lo propone306

mos como meta a conseguir, movilizamos muchos de nuestros recursos para tratar de alcanzarla. Por tanto, en la medida que su hijo tenga ms claras las metas en el estudio, ms concentracin pondr en marcha para conseguirlas. - Combinar periodos de estudio y descansos. El proceso de atencin tiene una curva de manera que cuando se lleva un tiempo decae. Por ello, es conveniente intercalar descansos para recuperar la concentracin. Esos tiempos de descanso pueden ser, por cada hora u hora y media de estudio, unos minutos de descanso entre cinco y diez-. Esto lo vimos en otro lugar. Carencias arrastradas en las materias. Falta base Este problema en los estudios es muy importante. Resume un poco todo lo visto anteriormente. Se caracteriza por tener carencias de conocimientos de los contenidos de las materias debido a que estas tienen una lgica conexin secuencial entre unas partes y otras, y no se ha seguido el ritmo de ese aprendizaje. Por ejemplo, los contenidos de las matemticas, curso a curso, tienen una continuidad, si en un curso se produce una falta de comprensin de contenidos, en el siguiente se tendr dificultad para comprender la materia correspondiente, no se avanza en la materia adecuadamente. Si se repite lo mismo en este nuevo curso, en el tercero se puede llegar a la situacin de no saber de que se est hablando en clase, y por tanto, impedir proseguir estudios posteriores. El problema est en que el estudiante no tiene asimilados los conocimientos bsicos y secunciales de las diversas materias, quizs como consecuencia de un mtodo de estudio que no predominaba el saber, sino el estudiar los cursos anteriores para salir del paso, para simplemente aprobar. En otros casos se ha podido producir porque el estudiante se ha confiado en sus capacidades (inteligencia) y con el mnimo esfuerzo ha ido avanzando sin problemas en cursos anteriores. Y desgraciadamente se llega a un curso determinado en el que las carencias se ponen de manifiesto. Y a veces puede costar mucho, o ser tarde, recuperar los aos perdidos.

Sugerencias: - Dediquen, con especial inters, el tiempo necesario para tratar de remediar estas carencias. Puede que necesiten recurrir a un hermano mayor o un profesor particular. - Pero fundamentalmente traten de cambiar la actitud de estudio de su hijo.

Ante este problema repasen todas al alternativas analizadas anteriormente, quizs puedan encontrar algunas claves para abordarlo. Ansiedad ante los exmenes Este conflicto se caracteriza por un miedo paralizante a suspender o por tener un exceso de responsabilidad que puede llevar a la angustia y de ah a la ansiedad. Suelen ser buenos estudiantes, en muchos casos excesivamente responsables y autoexigentes. Comienzan a estudiar y como viven con el miedo a suspender, se angustian. En otras ocasiones la ansiedad se puede producir por un ao de malas experiencias, por un fracaso, por haber suspendido muchas, etc. Todas estas circunstancias hacen que se pierda la confianza en s mismos y se sientan agobiados. Estos estudiantes se caracterizan por: Tener en los das previos y/o durante la realizacin de los exmenes un nivel de ansiedad o nerviosismo claramente por encima de lo normal. Hay que reconocer que los exmenes son situaciones, en s mismas, generadoras de ansiedad para todos, pero hay algunos alumnos que responde a ellos de manera exagerada (en casos dramatizada), lo que tiene un efecto negativo para el rendimiento en los exmenes. Tener pensamientos negativos y catastrofistas sobre los resultados que van a obtener. Anticipan que suspendern, que no rinden, que se vendrn abajo, y muchas veces no est basado en realidades, pues luego generalmente aprueban, y muchos con excelentes notas. Pero vuelven a plantearse el prximo examen con las mismas dudas.

Tener algunas manifestaciones fisiolgicas molestas como sensacin de nudo en el estmago, sudoracin de las manos, vmitos, tensin muscular en algunos miembros como brazos, espalda o piernas, palpitaciones, y en otros casos tambin insomnio. Manifestaciones de nerviosismo y conductas automticas como comerse las uas, movimientos de la pierna, dar toquecitos con el bolgrafo en la mesa, etc. Sugerencias - Es conveniente que le expliquen, de manera comprensiva qu es lo que le est pasando y que sepa que se puede solucionar. - Hganle comprender que la ansiedad se produce fundamentalmente por los pensamientos negativos que tiene respecto a lo que va a ocurrir, que anticipa las cosas de forma pesimista. - Ensenle a cambiar los pensamientos negativos y catastrofistas por pensamientos centrados en la realidad, que deje de compararse con los dems y se centre en lo de positivo que l tiene. Todas las estrategias de ayuda para su hijo analizadas anteriormente requieren dedicacin y un entrenamiento por parte de ustedes; deseo de cambio y esfuerzo por parte de su hijo, y tiempo y perseverancia por parte de ambos para que se puedan notar los resultados.

Abordamos el tema de las actividades extraescolares porque es un tema muy debatido y controvertido. Como primer punto de partida queremos hacer la siguiente observacin: hacer las cosas bien implica saber que todo tiene su lmite. Es bueno que el estudiante tenga actividades extraescolares en su tiempo libre, pero sin abusar de ese tiempo y sobre todo sin imponrselas como indispensables. Cuidado con sobrecargar a su hijo de actividades. Consideren tambin que sus hijos han de tener tiempo para estar en casa y jugar y as poder relacionarse con la familia. Lo adecuado sera que las actividades extraescolares no supera307

ran las seis horas semanales a partir de los siete-ocho aos, al igual que no realizar ms de una actividad al da. Lo importante es que sean actividades que se lo pasen bien sus hijos y les sirvan de vlvula de escape. Las actividades ms interesantes seran aquellas que desarrollaran una actividad que durara muchos aos (caso del deporte o la msica), o que beneficiaran para el futuro profesional (caso de idiomas o informtica), pero sobre todo teniendo en cuenta las edades. Las actividades creativas (msica, artsticas) se recomiendan a partir de los cinco seis aos y las ms tcnicas (informtica, idiomas, etc.) a partir de los siete ocho aos. En cuanto al deporte sera conveniente elegir un deporte individual si su hijo tiene problemas de concentracin y uno colectivo si es tmido o tiene problemas de relacin.

No sobrecarguen a su hijo con excesivas actividades extraescolares. Djenle tambin tiempo para aburrirse en casa con ustedes. As podrn aprovechar para relacionarse. Acuerden tambin con ellos que tipo de actividades eligen. Si pueden compartan alguna con ellos.

OMO ya se ha visto en el tema anterior, los padres no pueden ni deben dejar en manos de la Escuela exclusivamente la educacin de sus hijos. Ellos son los responsables de la educacin que se da en la familia y, sobre todo, deben ser colabo-radores de la escuela como mbito formativo de sus hijos potenciando as su xito en ella. Ninguna reforma consistente, tanto ms si se trata de la educativa, puede arraigar sin la activa participacin social. Particularmente relevante para la consecucin de sus objetivos es la participacin de los distintos sectores de la comunidad educativa, singularmente de los padres, profesores y alumnos. Esta participacin, consagrada por nuestra Constitucin y garantizada y regulada en nuestro ordenamiento jurdico, se ver fomentada en el marco de esta reforma, y se recoger en los distintos tramos y niveles del sistema educativo. Y explicitando esta idea en el ttulo preliminar, artculo 2 3b, se dice que un principio del sistema educativo es la participacin y colaboracin de los padres o educadores para contribuir a la mejor consecucin de los objetivos educativos. Los padres y los profesores tienen en comn muchas ventajas. Ambos estn en contacto diario y directo con los nios, y ambos tienen grandes deseos de guiarlos. En teora, trabajan juntos como fuertes aliados de los nios. Los padres y los profesores son tambin los mejores psiclogos de los nios, son los que ms los escuchan, los que ms les conocen, son sus preceptores y directores para todo tipo de actividades escolares. Cuando trabajan jun311

Su contacto e implicacin con la escuela favorecer el entendimiento, la actitud y la ayuda hacia su hijo y la relacin de ste con el colegio. Los padres han demostrado que estn muy interesados en ayudar a sus hijos a tener xito en la escuela. Segn la encuesta Gallup Poll, el 80 por cien de los padres que tenan hijos en edad escolar estaban dispuestos a asistir ellos mismos una vez al mes para aprender a mejorar el comportamiento de sus hijos y su inters por los estudios. Esta encuesta demuestra que los padres estn activamente interesados en este tema. En Espaa a la legislacin sobre la participacin de los padres en la educacin le queda mucho camino por recorrer, pero es bien cierto que en nuestro pas se han suscrito muchos documentos internacionales que velan porque se respete tanto el derecho de los nios a la educacin como el de los padres en la participacin en dicho proceso. La recientemente promulgada Ley Orgnica de Ordenacin General del Sistema Educativo (LOGSE), considera muy importante la relacin familia-escuela, y la vincula al xito de la reforma educativa. As lo reconoce explcitamente cuando dice al final del prembulo.

tos de manera eficaz, los padres y profesores tienen la capacidad de poder transformar las experiencias de aprendizaje de un nio de mediocres en brillantes. Por ejemplo, los profesores saben que animar y estimular al nio es el mejor mtodo para motivarlos: eso funciona siempre. Del mismo modo, los padres aprenden de los resultados positivos de la escuela la importancia de utilizar palabras de aliento en las actividades relacionadas con el hogar. El estimular sincera y cariosamente a un nio es un excelente mtodo de generarle energa motivacional, que puesta en funcionamiento por el nio, el joven o el adolescente, puede proporcionarle grandes logros.

s importante (y necesario) que los padres estn relacionados lo ms posible con la Escuela de su hijo. Al sentirse implicados, los padres se encuentran luego ms a gusto y entienden mejor el funcionamiento de las escuelas de hoy, y tambin son ms capaces de comprender cules son los temas en los que sus hijos fallan. Relacionarse con la escuela del hijo significa tambin hacer observaciones respecto a lo que se est aprendiendo en clase. Estas informaciones refuerzan la idea de que lo que ocurre en la escuela es importante para los padres en casa. Eso ayuda tambin a dar a los padres una mejor perspectiva de lo que se exige en la escuela actual. Curiosamente muchos padres van a la escuela de sus hijos y se quedan sorprendidos al ver los niveles de aprendizaje tan sofisticados que se exige que sus hijos domi-

nen. Los padres que no han estado en la escuela de sus hijos no tienen las ideas claras respecto a lo que ocurre realmente en una escuela normal. Los educadores desean que los padres participen en la educacin de sus hijos, que asistan a reuniones, cursos, conferencias y otras actividades. Es muy importante que esto se lleve a cabo, porque el hijo se beneficiar de ello a nivel personal y escolar; adems, otra razn importante para colaborar con la escuela consiste en comprobar personalmente lo que los hijos dicen sobre el colegio, los profesores y los compaeros, o si lo que el profesor les dice a los padres es cierto. Resulta difcil responder a las quejas que realice el hijo sobre el colegio, pero se puede adoptar una actitud ms objetiva si se conoce a las personas responsables de la educacin. Muchas veces este conocimiento de la escuela y de quin la forma puede ayudar a resolver muchas confusiones o posibles manipulaciones del hijo. El hijo se beneficiar del contacto de los padres con la escuela, ya que al demostrar inters los padres, el hijo se puede sentir ms motivado. Adems, el profesor realiza mejor su trabajo al sentir a los padres como colaboradores, lo que redundar en su inters por superarse en su labor.

Los padres tienen la obligacin de ensear a sus hijos que los profesores son unos profesionales que han de ser respetados y tenidos en consideracin. Se trata de personas capacitadas cuyo criterio educativo es bueno, con extremada paciencia, flexibilidad y continua preparacin, pues la educacin est en constante transformacin y bajo pblica revisin. El profesor es el abogado del hijo, no su enemigo. Est dedicado a ayudarle a aprender las habilidades que le enriquecern a lo largo de su vida. Despus de los padres, los profesores son las personas ms importantes en la vida de un nio, y si los padres conocen al profesor del hijo y mantienen una buena relacin, lo ms probable es que ocurra lo siguiente:

Cuando surja un problema llamar a los padres, pues se sentir ms seguro de poder solucionarlo que si no los conociese. Si el profesor conoce las caractersticas familiares (como por ejemplo el nivel cultural), ser ms sensible al entorno del nio y a sus capacidades para aprender, y actuar segn convenga. Conocer a los padres le indica al profesor hasta qu punto los padres estn preocupados por la educacin de su hijo, y quizs les proporcionen elemenros para solucionar posibles problemas del nio. La seguridad del nio aumenta si sabe que sus padres conocen al profesor y se llevan bien, lo que le motivar para aprender ms, comportarse mejor en clase y respetar ms al proferor/a. Si los padres muestran respeto, estima y conceden autoridad moral hacia el profesor, lo ms probable es que el hijo adopte la misma actitud. Para mantener una buena relacin con los profesores del hijo hay que saber que aquellos estn a favor de que los padres intervengan en el proceso escolar, as como que siempre poseen un hueco para atender a aquellos padres que lo deseen. Para que los padres establezcan una buena relacin con el profesor hay varias cosas que pueden hacer: Conocer al profesor antes del comienzo del curso, bien en encuentros concertados como en visitas informales. Enviar escritos al profesor sobre comentarios favorables del colegio que el hijo haya hecho en casa. Pedir consejo al profesor sobre temas educativos o de comportamiento del hijo (deberes, lecturas, desinters), que puedan ayudarle a desenvolverse mejor en la escuela. Comunicar al profesor los avances que demuestra el hijo de lo aprendido en el colegio. Comunicar al profesor que se desea comprobar algn comentario hecho por el hijo que est relacionado con el mundo escolar. Algunos nios manipulan a su favor la falta de comunicacin entre padres y maestros. Si se da el caso de que los padres trabajan y no pueden asistir a encuentros con el profesor, deben llegar a un acuerdo sobre cmo y cundo llamarse para hablar sobre el nio. Muchos profesores estn dispuestos a hablar por telfono con cita previa. Por todo lo dicho, es necesario plantearse aquel tipo de interaccin que es menos rgida y que posibilita un resultado ms eficaz en la accin educativa; nos referimos a la que viene representada por la figura del Tutor. El sistema educativo espaol introdujo la figura del Tutor de manera generalizada en los aos 70, obedeciendo a una necesidad real y a un deseo de racionalizar la tarea educativa adecundola a las necesidades de cada alumno. Ms recientemente, en la Orden de 25 de febrero de 1988 (BOE, de 3 de marzo) se dice lo siguiente: En este proyecto se destaca el vnculo que existe entre Educacin y Orientacin Educativa, en virtud del cual todo profesor se convierte en Orientador y Tutor de sus alumnos. Se seala, as mismo, la conveniencia de que los Centros Educativos aseguren los servicios y funciones de Orientacin Educativa y coordinen las actividades de tutora, todo ello en conexin con los equipos psicopedaggicos del sector, que han de prestarle el oportuno apoyo tcnico. Se configura as un modelo de apoyo psicopedaggico a la educacin de nios con necesidades educativas especiales y de Orientacin Educativa de todos los escolares, en el que todo Profesor es Tutor y Orientador. En estas referencias legales queda bien claro que la funcin de la figura del Tutor, no slo es la pieza clave de la Orientacin del nio sino que representa el puente entre los dos mbitos educativos fundamentales: la familia y la escuela. Por tanto, si falla la colaboracin con este profesor/tutor, es muy difcil que la interaccin entre las dos instituciones (Escuela y Familia) se haga de manera fluida y efectiva. 313

En lo referente a la relacin del Tutor con las familias, sta suele canalizarse sobre todo a travs de la entrevista (reunin o consulta). Es esta el mejor medio para el intercambio de ideas e informacin sobre el proceso educativo del hijo, pero, aunque puede sorprender, an existen padres que no acuden a ella. Adems, la familia suele acudir a la entrevista cuando detecta algn tipo de problema en el hijo, y stos suelen ser, con frecuencia, los relacionados con los resultados escolares. De este modo, el boletn de notas suele ser el elemento desencadenante de la entrevista, salvo excepciones. Esto demuestra la importancia que se le da al rendimiento acadmico en detrimento de otros aspectos educativos esenciales (grado

de socializacin del hijo, integracin en el colegio, comportamiento en la escuela, etc.) fcilmente detectables, pero que suelen preocupar menos a los padres, sobre todo si existen unas calificaciones acadmicas altas. Las finalidades de la entrevista con el Tutor son muchas. Resumiendo, y segn Lzaro y Asensi (1989), seran las siguientes: Conocerse y comprenderse mutuamente, Intercambiar informaciones sobre el nio, Desarrollar conjuntamente un plan de actuacin educativa. Orientar en la educacin de los hijos. Los padres que no consultan con el Tutor dejan que se demoren problemas potencialmente graves antes de hablar de los mismos con los profesores. Una entrevista a tiempo puede ser la mejor manera de solucionar problemas escolares (o de comportamiento) graves. Si se tienen preocupaciones sobre el hijo, los profesores desean saberlo lo antes posible. Tanto los profesores como los padres funcionan mejor cuando tienen ms informacin con la que trabajar, por eso, en una entrevista es conveniente hablar de los siguientes temas:

1. Niveles de aprendizaje del hijo. 2. Situacin y comportamiento en la clase. 3. Dificultad del hijo de alcanzar logros. 4. Dificultades que tiene el nio en clase y posibles soluciones. 5. Niveles de curso, niveles de grupo, etc. 6. Exigencias profesor/escuela en un determinado curso o en una determinada poca del ao. 7. Materiales que se usan o se necesitan en clase. 8. Logros acadmicos en relacin con los compaeros. 9. Posibles problemas de salud: vista, audicin, somnolencia, etc. 10. Problemas familiares importantes o estructura familiar en fase de cambio. 11. Problemas de disciplina, emocionales o fsicos que afectan la realizacin en la escuela. 12. Diferentes expectativas por parte de los padres y de los profesores. 13. Cambios negativos en las actitudes del estudiante hacia la escuela. 14. Poltica o programa escolar. 15. Logros positivos de vuestro hijo, an cuando no existen dificultades.

1. Pedir cita para una consulta. Pedir entrevista para abordar los temas, no limitarse a consultas espontneas hechas por telfono o en los pasillos de la escuela. 2. Llegar puntuales a la consulta y a la hora fijada. 3. Ser comprensivos con el profesor durante la entrevista. 4. Preparaos previamente, apuntando todas las preguntas, preocupaciones o comentarios que tengis respecto a vuestro hijo y a sus problemas escolares. 5. Hacer una lista en casa de todos los aspectos positivos y negativos, vuestras preocupaciones concretas, siendo lo ms objetivos posible con vosotros mismos, con vuestro hijo y con el profesor. 6. Ir a la consulta con una mentalidad abierta y con una positiva disposicin a trabajar juntos en provecho de vuestro hijo. 7. Durante la consulta centrarse en el tema que os ocupa, evitar divagaciones en la conversacin que os puedan distraer. Controlar tambin el tiempo de la consulta. La mayora de los profesores tienen unos horarios muy apretados. 8. Escuchar atentamente, con una mente y un corazn abiertos, lo que dice el profesor, juntos pueden lograr grandes cosas para sus hijos. 9. Participen activamente en la consulta, teniendo en cuenta todas las sugerencias que haga el profesor, y aportando tambin las vuestras. 10. Mantengan la calma durante la consulta, sean cuales fueren los problemas que estn discutiendo. 11. Concluir la consulta resumiendo las tcticas que cada uno de vosotros vaya a utilizar para ayudar a vuestro hijo de la mejor manera, en casa y en la escuela. 12. Terminar la consulta con sentimientos optimistas y positivos. 13. Concertar una nueva consulta, en un da determinado, para discutir los resultados de todas las tcticas analizadas aplicadas.

A veces es ya suficiente asistir con inters a estas reuniones conjuntas, escuchar bien a los maestros y colaborar en sus dificultades. Para sacar el mximo provecho posible a estas entrevistas le aportamos la profundizacin en los siguientes puntos: a) La reunin debe servir para ayudar al hijo Los padres deben considerar la entrevista como un momento importante en el que se puede dialogar con el profesor sobre la mejor

forma de ayudar a su hijo. Es una buena ocasin para intentar resolver problemas y colaborar en las distintas estrategias para ayudarle. b) Hay que pensar las preguntas de antemano Antes de ir a la reunin, los padres deben dedicar unos pocos minutos a pensar en las preguntas que desean plantear. Las preguntas generales suelen ofrecer una buena informacin. Entre las cuestiones a plantear podemos citar las siguientes: Podra decirnos o mostrarnos algunas 315

cosas tpicas que hace nuestro hijo en clase? Qu debe aprender nuestro hijo este ao en las distintas materias? Cules son los temas que nuestro hijo domina o falla? Qu podemos hacer nosotros en casa para que nuestro hijo mejore en los estudios y en el colegio? Esta informacin les dar a los padres ms ideas sobre su participacin concreta en el xito escolar de su hijo. c) Se debe hacer una lista con las cuestiones que preocupan a los padres Los padres deben escribir en una lista las cuestiones que desean compartir con el profesor. Deben expresar sus quejas de una forma positiva y prudente. Antes de que acabe la reunin, es aconsejable llegar a un acuerdo sobre la forma conjunta de resolver los problemas. d) Hay que preguntar al hijo Los padres deben preguntar al hijo si existe alguna cuestin que l desee aclarar. El nio pasa muchas horas en la escuela y es posible que tenga algunas dudas o quejas, las cuales los padres pueden resolver. Este dilogo con el hijo les puede proporcionar a los padres informacin sobre por dnde deben conducir la entrevista con el Tutor. Si es posible, tal vez pueda acompaar el hijo al padre en la reunin, pues esto puede dar resultados muy positivos, para ello consltenlo antes tanto con el maestro como con el hijo. e) Sentirse como colaborador del maestro En la reunin no conviene que los padres se sientan intimidados por el profesor, ni tampoco que se muestren superiores a l. Los maestros son personas normales y crear una situacin desigual slo proporciona tensin, e ineficacia al encuentro. Se debe asistir como a cualquier otra charla, con el debido respeto e inters, escuchando pero sin tener miedo de formular alguna pregunta si algo no ha quedado suficientemente claro. 316

f) Tener una opinin positiva respecto al hijo Hay que acentuar siempre los aspectos positivos del hijo, preguntando al profesor sobre los logros acadmicos y sociales del hijo y su comportamiento en el colegio.Se debe hablar con el maestro de las mejoras conseguidas sin olvidar los problemas y quejas, pero enfocando el tema desde un punto de vista positivo. Es importante que el enseante tenga una opinin positiva del alumno. g) Mostrar una actitud colaboradora para la resolucin de problemas La reunin debe centrarse fundamentalmente en buscar soluciones, no exclusivamente en los problemas y discusiones. Si el maestro habla de problemas acadmicos, de comportamiento o de disciplina se le debe escuchar con atencin y despus preguntarle qu se puede hacer entre todos para resolverlos. Las entrevistas que se centran nicamente en las dificultades y en las quejas no suelen ser productivas para nadie. Visto as, vamos a analizar punto por punto qu pasos conviene seguir en las entrevistas con el Tutor/a y/o maestro/a segn el caso a tratar:

- Afrontar problemas de aprendizaje: Cuando se examinan con el maestro problemas de aprendizaje del nio, los padres pueden intentar las siguientes estrategias: Considerar el contexto. Soliciten al maestro/a que sea concreto en la definicin del problema y el contexto en el cul el problema ocurre. Podra deberse a diferentes razones como frustraciones con los compaeros, con situa-

ciones familiares o con temas o situaciones de aprendizaje especficos. Podra ser de utilidad para los maestros hablar sobre las debilidades y fortalezas del nio. Identificar qu ayuda. Pregunten al maestro qu se ha hecho para ayudar al nio a superar el problema. Algunas veces pasos pequeos como cambiar al nio de lugar en la clase o acortar una tarea pueden facilitar la solucin. Frecuentemente es difcil para los nios hacerle saber al maestro lo que le est pasado. Podra ser de gran ayuda que el maestro hable con el nio sobre su problema tanto como los padres. Hacer un plan. Pregunten al maestro qu pueden hacer ustedes especficamente para ayudar a su hijo en la casa. Junto con el maestro programe tres o cuatro acciones concretas que puede realizar diariamente. Podra ser tan simple como realizar un cambio en el horario de la tarde de tal forma que el nio tenga 15 o 20 minutos con el padre para leer o trabajar en la tarea de matemticas juntos. Tener un horario fijo generalmente es beneficioso para el nio. Un nio pequeo podra beneficiarse mejor con dos periodos cortos de trabajo en vez de una sesin larga. Por ejemplo, podra ser ms efectivo aprender a deletrear dos palabras nuevas por noche que estudiar 10 o 12 palabras la noche anterior a un examen. Programar una entrevista de seguimiento. Antes de dejar la entrevista es buena idea ponerse de acuerdo con el tutor y/o maestro sobre qu es lo que se espera del nio, qu es lo que va a hacer el maestro para ayudarlo y qu van a hacer los padres. Algunas veces es de gran ayuda involucrar al nio en estas decisiones, de tal forma que el/ella pueda ver que el maestro y los padres estn trabajando en conjunto para resolver su problema o dificul-

tad. Se debe planear una entrevista de seguimiento para revisar la efectividad del plan en un periodo de 3 4 semanas de forma que motive al nio puesto que percibe que hay un inters por l constante y no que solo se limita al momento. - Afrontar problemas de comportamiento: Cuando se afrontan problemas de comportamiento de los nios, los padres pueden intentar las siguientes estrategias: Determinar el comportamiento. Solicite al maestro o tutor que sea especfico sobre el mal comportamiento de su hijo. Un comportamiento agresivo podra ser la manera del nio de obtener algo del compaero en vez de una manera de daar intencionalmente a otra persona. La falta de habilidad para seguir las reglas puede ser el resultado de un problema de audicin o lenguaje en vez de ser una evidencia de desafo hacia el maestro. Examine el contexto. Solicite al maestro ayuda para determinar cundo, dnde y porqu ocurre el mal comportamiento. Trate de tener en cuenta cualquier cosa que pueda haber contribuido a la situacin: la influencia de los compaeros, la hora del da, problemas familiares, enfermedad o fatiga o cambios en el horario o actividades fuera de la escuela. Los nios son ms propensos a tener malas conductas cuando estn cansados o irritables. Examine las expectativas del maestro. Solicite al maestro que sea tan explcito como le sea posible sobre lo que el nio hace que es diferente a lo que el maestro espera que haga en una situacin particular. Algunas veces, si el maestro asume que el nio es agresivo intencionalmente, las expectativas del maestro sobre actos agresivos pueden convertirse en parte del problema y pueden llevar a un ciclo repetitivo. Elaboren un plan. Pregunte al maestro qu pueden hacer tanto l como ustedes y el nio para resolver el problema. Podra ser de ayuda que el maestro llame al padre cuando se repita la situacin, con el fin de discutir posibles soluciones. Frecuentemente, los nios ms pequeos pueden no entender lo que se espera de ellos y podran necesitar explicaciones 317

adicionales y estimulacin para cumplir las expectativas del maestro y en ellos aumenta la habilidad de controlar su propia conducta. Hablen y explquenle a su hijo que se espera de l en el colegio. Fije una entrevista de seguimiento. Cuando un padre muestra suficiente preocupacin estableciendo un plan de accin y reunindose de nuevo con el maestro para evaluar su efectividad, el padre est enviando un mensaje

fuerte al nio/a sobre el comportamiento que se espera de l o de ella en la escuela y as se le motiva. Algunas veces es beneficioso que el nio participe en las entrevistas de seguimiento, de forma que pueda hacer sus sugerencias. Cuando no hay preocupaciones o problemas que abordar los padres pueden ir preparados a la entrevista con las siguientes preguntas que pueden hacer a los maestros:

1. Qu hace mi hijo que le sorprenda a usted? Frecuentemente esta pregunta puede revelarles a los padres las expectativas del maestro. Algunas veces el nio se comporta de diferente manera en la escuela que en casa, lo que puede dejar sorprendidos a los padres. 2. Qu cosas mi hijo se niega a hacer en el colegio? Esto puede revelar a los padres ms acerca de las cosas que le interesan o no a sus hijos. La pregunta puede motivar al maestro a hablar sobre las preferencias acadmicas y sociales del nio. 3. Qu objetivo la gustara que mi hijo lograse? El nio que se comporta bien y obtiene buenos resultados tambin puede beneficiarse estableciendo metas en reas que necesitan mejorar o en las cules podra superarse. 4. Qu podemos hacer en casa para reforzar las actividades que realizan en la escuela? Esta pregunta es siempre muy valorada ya que ayuda a crear un ambiente de equipo escuelacasa. 10.1.2. Solucin a la problemtica entre el hijo y la escuela Ante los posible problemas o dificultades que su hijo pueda tener en el colegio lo mas importante es tener una actitud positiva y unas expectativas razonables plantendose como objetivo primordial desarrollar en sus hijos el deseo de aprender junto a la responsabilidad y el esfuerzo, as como tambin la confianza en si mismo para llevar a cabo las tareas escolares, y as garantizar el xito en el colegio.No obstante, a veces pueden surgir algunos problemas entre los alumnos y el colegio, como por ejemplo: a) El alumno se queja del colegio. Las quejas pueden obedecer a diversas razones: Algo o alguien le molesta. No est de acuerdo con ciertas cosas del colegio. Tiene una actitud negativa hacia el estudio y/o hacia el colegio. Quiere encubrir algo mas serio. Quiere llamar la atencin de los padres. Los padres deben escuchar activamente las quejas para que su hijo no piense que no se le toma en serio y as poder distinguir si surgen de un problema real en el colegio o no. Existen otros motivos por los que el nio puede quejarse:

El nio tiene dificultades con el profesor, con algunas asignaturas o con las normas del colegio. Algn nio se burla de l, le molesta, le excluyen del juego o maltratan. Sndrome de la separacin: Cuando pasa de la guardera al colegio a veces el nio se queja de todo e incluso puede ponerse enfermo.

Hay nios que no dominan la frustracin todava y cuando no se consigue puede aparecer estas quejas: El profesor la ha tomado conmigo, me tienen mana. Los nios que han dejado de ser dirigentes ya sea por haber perdido a sus amigos (cambio de colegio), o ven que su papel no es valorado, empiezan a quejarse de todo y a culpar al profesor o al colegio de su marginacin. El nio se queja del colegio para llamar la atencin de sus padres. El nio siente temor al fracaso an cuando tenga xito. Como los estudios provocan tensin e incluso pueden llegar a producir ansiedad, consideran al colegio responsable de sus males. Ante estas situaciones, qu pueden hacer los padres? Les sugerimos tengan en cuenta las siguientes posibilidades de actuacin:

Hablar y escuchar: Aceptar lo que dice el nio sin juzgarlo y animarle a hablar libremente para obtener una visin global de los motivos de la queja. Proporcionar directrices: Guiar al nio a la raz del problema con preguntas, Qu crees que debes hacer t?, Cmo puedes solucionar el problema?, Lo has discutido con tus compaeros?, Lo has intentado? Que quieres que hagamos nosotros? Hay que conocer los deseos del nio ya que a veces quieren quejarse pero no que sus padres intervengan. Consultar en el colegio. Depender de la gravedad de la queja y de si el nio a pedido nuestra intervencin. Profundizar en el problema. Hablar con el hijo pero sin centrarse en atribuir culpas si no en investigar las razones del problema. Establecer un plan de actuacin con su hijo para que sepa que hacer en la siguiente ocasin. Mantener una buena comunicacin con su hijo y hablar de vez en cuando para saber como van las cosas en el colegio y en los estudios. b) El colegio se queja del alumno. Esta situacin se puede producir cuando la actuacin o conducta del nio interfiere en otros alumnos o el nio no respeta ciertas normas del colegio, como por ejemplo: El nio se resiste a la autoridad de los maestros o del tutor. Molesta, ofende o maltrata a otros compaeros. Muestra falta de respeto y obediencia a los adultos. Lleva objetos o sustancias prohibidas a las aulas y al colegio. Destruye propiedades del colegio. Muestra incapacidad para dominar sus impulsos. No cumple con sus obligaciones escolares. Como sugerencias para, como padres, intentar solucionar estos problemas les proponemos las siguientes: 319

Or a ambas partes (colegio y su hijo) para llegar a la raz del problema. Fijarse como objetivo conciliar las opiniones de todos los implicados. Los padres deben averiguar de qu es responsable su hijo y admitirlo. El nio debe tomar conciencia de su responsabilidad y que sus padres valoran y respetan al colegio para as evitar que el colegio se convierta en victima del nio y que este convierta en victima al nio. Llegar a acuerdos concretos y soluciones viables. Establecer directrices de comportamientos para su hijo: qu hacer en casa y qu en el colegio. Si los padres consideran justo el castigo impuesto por el colegio, aceptarlo y apoyarlo, pero no prolongarlo en casa. Si hay que reforzar el castigo en casa hacerlo pero con un tiempo de aplicacin limitado. c) El profesor y el alumno no se ponen de acuerdo Son varias las razones que pueden originar el conflicto en las relaciones interpersonales: La relacin empez mal. Hay conflicto de caracteres. Hay postura rebelde y provocadora del alumno. Hay postura inadecuada o injusta del profesor. El profesor ha herido con sus palabras al alumno. El nio se ha esforzado por adaptarse sin conseguirlo. El nio reta al profesor para llamar la atencin o sobresalir ante el grupo. Al nio le cuesta vivir las normas de funcionamiento del grupo-clase. Para intentar resolver la situacin es necesario contar con todas las partes implicadas, es decir, el profesor y el nio. Lo que deben hacer es hablar con el profesor y en segundo trmino con el tutor, jefe de estudios e, incluso, con el director (dependiendo de la complicacin del caso). Normalmente estas actuaciones, si se abordan bien, suelen llevar a feliz trmino pero si no fuera as, habra que valorar otras opciones: Posibilidad de que pasara con otro profesor, consultar con el Consejo Escolar, consultar con el Gabinete Psicopedaggico, con algn otro profesional que pueda sugerir el colegio, etc. De lo visto anteriormente le proponemos que:

Si solucionan los problemas que puedan surgir en Educacin Infantil y Primaria estarn ayudando a que sus hijos avancen bien en el colegio ya que sta poca es fundamental en la vida escolar y a menudo no es atendida y valorada por los padres. As se podr evitar futuros problemas en etapas superiores de estudio y por tanto su hijo estar en buenas condiciones y preparado para alcanzar el xito personal. 10.1.3. Otras relaciones con la escuela Adems de lo comentado anteriormente existen otras mltiples formas de colaborar con la escuela de su hijo. Le sugerimos las siguientes: a) Con la Asociacin Padres-Madres de Alumnos (APA) Es una forma de intervenir directamente en la marcha de la escuela, pues es un grupo fre320 cuente en muchos centros educativos. Es una asociacin compuesta por grupos de madres y padres que actan como defensores de los alumnos. Se renen para tratar asuntos como la disciplina, los materiales, las actividades extraescolares y los programas especiales. Algunas de estas asociaciones son ms activas que otras y renen dinero o publican hojas informativas sobre el proceso escolar. Algunas realizan programas de Escuela de Padres,

actividades que se realizan en el propio colegio. Es aconsejable que asistan los dos (padre y madre) a estas reuniones regulares (cada mes) y que intervengan de forma activa y positiva en la organizacin de actividades diversas, con el compromiso de asistir posteriormente a ellas. La asistencia a este tipo de reuniones implica ponerse en contacto con el personal de la escuela y con otros padres. Pueden averiguar lo que est pasando en el centro y las medidas tomadas por otros padres para que sus hijos triunfen en el campo escolar. Estando bien informados, los padres podrn aprovechar al mximo todas las posibilidades que ofrece la escuela. El intercambio de ideas y experiencias con otros padres y/o maestros es muy fructfero y beneficioso para ustedes como padres, y tambin para el desarrollo de su hijo como estudiante y como persona.. b) Voluntariado para la guardera Los padres con algunos das libres pueden ponerse en contacto con el colegio y ofrecer sus servicios. La mayora de profesores acogern de buen grado esta ayuda pues muchas veces se ven desbordados con tantos nios pequeos. El trabajo suele consistir en colaborar con pequeos grupos en determinadas actividades como artes, la hora de la comida, del recreo, cuando se hacen salidas al exterior, para ir al bao, al contar cuentos, etc., lo que permitir al profesor dedicarse a trabajar con grupos ms pequeos. c) Asistencia a las actividades extraescolares Intenten asistir de forma regular a las actividades organizadas por la Escuela, ya sean compe-

Estas actividades dependen en gran parte del apoyo y colaboracin de los padres. Asistir a estas actividades es una buena ocasin para ponerse en contacto con el personal de la Escuela, la Direccin y relacionarse con su Asociacin de Padres (APA). No importa el tipo de actividades a las que asiste, si a usted le gusta o no, lo interesante es participar y demostrar a su hijo/a que se interesa por aquello que acontece en el mbito escolar, dndole as su apoyo.

Puede que a su hijo/a estas actividades le agraden y disfrute enormemente con ellas. Son un medio de relacionarse y adquirir habilidades sociales. d) Participar en la gestin de la escuela Otra posibilidad es participar en la gestin escolar, lo que implica estar bien informado sobre los planes educativos, gestin econmica, desarrollo de programas, etc., tanto en su propia escuela como en las restantes del barrio.El asistir a reuniones de este tipo y defender a los representantes elegidos tiene una gran importancia social, no slo pensando en el propio hijo, sino en los nios en general. Si como padres defienden a su escuela con conocimiento de causa, es ms fcil que se consigan todos aquellos puntos que influirn de una forma positiva en la formacin del hijo propio.

os padres deben ayudar tambin a los hijos a desenvolverse de forma segura y personal en su mbito escolar. Desde sus posibilidades le deben explicar al hijo todos aquellos puntos que susciten su curiosidad o supongan una obstculo en su desarrollo escolar, pero es fundamental que

asuman su papel de facilitadores de las exigencias bsicas para el xito escolar, como son la ayuda hacia la creacin de una actitud favorable al estudio y la aclaracin del porqu es importante su formacin escolar. El primer punto a aclarar por los padres sera la posicin del hijo con respecto a la sociedad en la que se desenvuelve, lo que sta espera de todo miembro social o individuo: la demanda de formacin acadmica y profesional de la sociedad. La educacin formal no deben tratarla los padres no tanto como una obligacin para el hijo, sino ms como una responsabilidad del hijo consigo mismo y con la sociedad. Los padres deben esforzarse por hacer interiorizar en sus hijos el deseo de aprender, de saber, de formarse como personas y no tanto el de exigirles slo sacar notas excelentes al precio que sea. De todos es sabido que una formacin mnima es bsica en la sociedad en que vivimos ,y los padres lo que deben hacer es inculcar al hijo el hbito de estudio a travs de la motivacin, ya que sin una mnima preparacin, no se pueden alcanzar metas sociales altas. Adems, una buena formacin personal y acadmica puede ser un buen escudo protector frente a los grandes problemas que ms adelante se encontrar: dificultades laborales, drogas, etc. Pero la cuestin es si el hijo desea o puede realmente seguir el camino que le marca sus padres y la sociedad y llegar lejos en los estudios. Toda persona tiene el derecho, cuando es adulto, de elegir libremente lo que quiere hacer con su futuro y es por esto por lo que se debe respetar al hijo en sus decisiones, aunque a los padres le duelan. As pues, es tarea paterna el informar a los hijos de las demandas sociales en cuanto a formacin y futuro empleo se refiere, pero sin imponer sus decisiones de forma taxativa. Si lo que se desea es que su hijo triunfe en el campo escolar, social y laboral en el futuro, lo que debe hacer es colaborar a su lado y motivarle desde el primer momento para que sea su deseo el alcanzar un buen nivel de estudios y formacin. Es frecuente que muchos padres incurran en el error de desear obsesivamente e impositivamente la realizacin de estudios en sus hijos, y se sientan profundamente decepcionados si estos no logran o no desean con322

seguir aquello que, como buenos padres, desean para ellos. Es frecuente tambin en los padres dejarse llevar por las expectativas sociales que existen, y de este modo influir en las decisiones futuras del hijo. Este es un punto en el que se tiene que tener en cuenta que es el hijo quien tambin debe decidir en su vida. La labor paterna consiste en ayudar al hijo a aclarar todas sus dudas, motivarle, apoyarle y orientarle en el camino que tome, razonando conjuntamente su eleccin.

La orientacin vocacional de los hijos es un punto muy importante en la educacin familiar, pues los padres, como personas prximas a ellos, han de estar a su lado desde el primer momento para ayudarle a elegir y seguir el camino adecuado para cumplir sus deseos. No es tarea fcil la orientacin vocacional de los hijos, de ah la importancia de la buena formacin de los padres. Si no saben qu posibilidades existen, difcilmente podrn aconsejar a sus hijos en cmo conseguir lo que quieren. Pero recuerde que la orientacin implica un proceso (ayudar al hijo) y dos elementos: el hijo (sus deseos y capacidades) y los padres (sus deseos y sus posibilidades). Combinarlos sin que surjan conflictos y frustraciones es la tarea de la orientacin. Hay que considerar la importancia de participar en procesos formativos tanto a nivel personal como a nivel social. Para poder aconsejar al hijo en la forma de decisiones para su futuro laboral hay que estar informado y guiarle adecuadamente (que no dirigirle). Lo primero que se debera plantear al hijo es que se contestara a una serie de preguntas bsicas, como por ejemplo: Qu me gustara hacer y puedo? Qu estudios debo escoger? Qu consecuencias conlleva el desarrollar esa formacin? (Acceso, duracin, dificultades, salidas profesionales, etc.). Cules son mis caractersticas y capacidades personales para la opcin escogida?

cacin de la LOGSE (Ley Orgnica General del Sistema Educativo) con lo que estn vigentes dos sistemas. A continuacin presentamos tres esquemas que muestran claramente stos e indican las convalidaciones:

Nuevo Sistema Ed. Infantil Ed. Primaria Primer Ciclo Ed. Primaria Segundo Ciclo Ed. Primaria Tercer Ciclo Ed. Secundaria Primer Ciclo Ed. Secundaria Segundo Ciclo 3. 4. LOGSE 1. 2. 3. 4. 5. 6. 1. 2. 14-15 15-16 Edad 3-6 6-7 7-8 8-9 9-10 10-11 11-12 12-13 13-14 Sustituye a (Ley 1970) 1. EGB 2. EGB 3. EGB 4. EGB 5. EGB 6. EGB 7. EGB 8. EGB

Con el objeto de seguir facilitando el trabajo de los padres a la hora de asesorar a sus hijos, a continuacin les ofrecemos algunas de las diferentes opciones despus de la Educacin Obligatoria. Opciones despus de la Educacin Obligatoria 1. Bachillerato Unificado Polivalente (BUP) Es un ciclo de estudios para profundizar en la formacin y, junto al COU, orientar a los alumnos para los estudios universitarios. Se accede con el ttulo de Graduado Escolar o con el ttulo de Tcnico Auxiliar de Formacin Profesional de primer grado. Comprende un perodo de tres aos. Al acabar el tercer curso se obtiene el ttulo de Bachillerato. Con el ttulo de Bachillerato se puede acceder a:

Puestos de trabajo en las administraciones pblicas. Puestos de trabajo en empresas privadas. Matriculacin del COU. Matriculacin en Formacin Profesional de segundo grado. Tambin existe la opcin nocturna para alumnos que trabajan por el da o son 325

mayores de 18 aos. En esta modalidad, uno se puede matricular de un curso completo o un grupo de materias (dos aos por curso). 2. Bachillerato a distancia Est orientado para personas que no pueden asistir a clases en centros ordinarios. Pueden matricularse en el Instituto de Bachillerato a Distancia (IBAD): Personas mayores de 18 aos. Personas menores de 18 aos que: a) Residan en una localidad sin Instituto de Bachillerato. b) No puedan asistir a centros ordinarios por enfermedad o discapacitacin. c) Se encuentren trabajando y puedan justificarlo. d) Estn internados en una institucin que dependa del Ministerio de Justicia. 3. LOGSE: nuevos Bachilleratos Comenzaron a implantarse en el curso 92/93. Tienen una duracin de dos aos y se pueden cursar en algunos institutos de BUP o de FP. Se pueden acceder con: El ttulo de Graduado en la Educacin Secundaria Obligatoria. Segundo de BUP aprobado. El ttulo de Tcnico Auxiliar de primer grado. Los Mdulos profesionales experimentales de nivel II aprobados. Directamente al segundo curso si se ha aprobado el 3. de BUP o el ltimo curso de FP de segundo grado. Existen 4 modalidades del nuevo Bachillerato: Humanidades y Ciencias Sociales. Ciencias de la Naturaleza y de la Salud. Artes. Tecnologa. Adems, cada modalidad se divide en 326

distintas opciones, lo cual permite especializarse en los aspectos que ms interesen. Al finalizar el nuevo Bachillerato se pueden seguir estudios universitarios o Formacin Profesional de Grado Superior. 4. Formacin Profesional Se accede a FP 1 con el ttulo de Graduado Escolar o el ttulo de Certificado de Escolaridad. Se accede a FP 2 con el FP 1, el Bachillerato u otros estudios. Se puede realizar en horario nocturno si se tienen 16 o 18 aos y se aporta un justificante de trabajo. Se estructura en dos ciclos: a) FP 1: Consta de dos cursos y al superarlos, se obtiene el ttulo de Tcnico Auxiliar. Esta titulacin permite el acceso al mundo laboral, a FP 2 y a los Mdulos Profesionales de nivel 2. La Consellera de Educacin convoca anualmente unas pruebas para que las personas mayores de 18 aos puedan sacarse el ttulo de Tcnico Auxiliar. b) FP 2: Consta de dos o tres cursos (segn la especialidad) y al acabarlos se obtiene el ttulo de Tcnico Especialista, con el que se accede al mundo laboral y a determinadas escuelas universitarias. 5. LOGSE: ciclos formativos de Formacin Profesional Especfica La LOGSE configura definitivamente la Formacin Profesional Especfica en Ciclos Formativos, Medio y Superior, que corresponden a los actuales Mdulos profesionales de Nivel 2 y 3. Estos ciclos han comenzado a impartirse durante el curso 94/95 e irn sustituyendo tanto a la actual Formacin Profesional como a los Mdulos profesionales.

En general tienen una estructura y contenido equivalente a los Mdulos profesionales. Al acabar el Ciclo de Grado Medio, se obtiene el ttulo de Tcnico de la especialidad cursada. Al acabar el Ciclo de Grado Superior, se obtiene el ttulo de Tcnico Superior de la especialidad con el que se puede acceder tanto al mundo laboral como a determinadas Escuelas Universitarias. A los Ciclos Formativos de Grado Medio se accede con: Titulacin de Educacin Secundaria, FP 1 o segundo de BUP acabado. Con 17 aos o ms mediante una prueba de acceso acreditando que se tienen los conocimientos y habilidades suficientes. A los Ciclos Formativos de Grado Superior se accede con: Bachillerato experimental, FP2 o COU. Mediante una prueba de acceso para mayores de 20 aos. 6. Universidad Se accede con el COU o los nuevos bachilleratos. Adems, segn qu estudios, se ha de aprobar la prueba de acceso a la Universidad (Selectivo). Si se tienen ms de 25 aos y no se posee titulacin se pueden presentar a la prueba de acceso para mayores de 25 aos. Esta prueba normalmente consta de tres apartados: Preguntas de cultura bsica. Parte especfica de acuerdo con los estudios seleccionados. Redaccin de un Currculum Vitae. 7. Otros Estudios Artsticos: Escuelas de Arte, Estudios Musicales, Arte Dramtico. Estudios de Idiomas. Junta Cualificadora de Valenciano. Jardinera, Capataz Agrcola y otros en

diversas instituciones como sindicatos, colegios profesionales, gremios o academias. 10.2.2. Descubrir la vocacin para elegir estudios superiores Elegir la profesin es una cuestin delicada que algunos alumnos suelen posponer hasta el momento de rellenar los impresos de preinscripcin. Si no se tiene claro desde muchos antes, cuando se conocen las notas de selectividad, muchas veces las prisas, el desconocimiento y la indecisin pueden hacer que se acaben escogiendo opciones que no dejen del todo satisfechos. Evitar esta situacin es clave para acertar en los estudios que se quiere hacer, as que le proponemos una serie de medidas para comenzar la reflexin y la decisin de que estudios realizar. Momentos y opciones claves A la hora de tomar una postura acerca de que estudios realizar de cara al futuro hay momentos y situaciones que pueden ser claves. Tengan en cuanta los siguientes: En el inicio de la secundaria (12-14 aos), ya que con los cambios que introduce la reforma de la enseanza, el inicio de la ESO supone tener asignaturas de libre eleccin para el alumno, que pueden servir para enfocar la futura profesin de los hijos. La entrada en la Universidad (18 aos) es el momento de la verdad, en que la enseanza media o bsica termina y comienza la preparacin ms exigente y que determinar su trayectoria como profesional. La opinin de los maestros. Ellos conocen cules son las capacidades y actitudes de los alumnos y cmo se desenvuelven en clase, en qu fallan y qu cualidades les distinguen de los dems. Podrn decirle a los padres qu asignaturas podran adecuarse a estas aptitudes potenciales. 327

La opinin de los Gabinetes Psicopedaggicos. Ellos conocen a los alumnos, sus motivaciones, actitudes y capacidades. Consultarles es una medida acertada. La opinin de los padres. Conocen la personalidad, gustos y preferencias de los hijos, y tambin, lo que se les da mejor o peor. Su opinin debe contar pero en ningn caso presionar e imponer sus deseos a los hijos. La opinin del alumno. Su hijo ha de aprender a conocerse a s mismo, sus limitaciones y sus preferencias, a equivocarse si es necesario y a decidir su futuro sin temores.

estudios realizar de cara al futuro profesional vale la pena que el estudiante y los padres se centren en: Analizar las capacidades: hacer una lista de las asignaturas en que ha tenido mejores notas, las que eran ms fciles, etc. Que es lo que ms le gusta: encontrar trabajo es difcil en casi todas las profesiones, as que, a la hora de elegir estudios, lo principal ser que les guste. Cuidado con las carreras con prestigio: parece que las posibilidades se reducen a unos pocos oficios conocidos derecho, medicina, periodismo, etc. En la prctica suelen tener gran competencia y paro. Las carreras con futuro: se habla de carreras que tienen buena salida. Es bueno conocerlas, pero las que ahora tienen demanda laboral, cuando el estudiante se licencie pueden estar saturadas. Siempre se puede volver atrs: reorientar una vocacin frustrada puede hacer que entonces se de lo mejor de s mismo en esta segunda oportunidad.

Elijan entre todos la mejor opcin de estudios formativos para su hijo. No se angustien por lo que elijan. Lo ms importante es el deseo y actitud de triunfar de su hijo y no tanto la carrera que elija. Dnde acudir Algunas escuelas ofrecen orientacin a los alumnos en cuanto a orientacin profesional. Por lo general, este consejo se limita a la continuacin de los estudios superiores o la incorporacin a un oficio. Los Ayuntamientos pueden ofrecer equipos de psiclogos para orientar gratuitamente a quienes no tienen clara qu profesin elegir, a travs de los Gabinetes Psicopedaggicos. Acudir a otros Centros de Orientacin Psicope328 daggico particular. Aunque puede resultar un poco caro, es otra opcin. Para obtener ms informacin especfica en la Comunidad Valenciana se debe acudir a: Consejera de Cultura, Educacin y Deporte. Avda. Campanar, 23. 46015 Valencia Telf: 963866500 963866332 Fax: 963490575

rea de Cultura: www.cult.gva.es/Cultura.htm rea de Educacin: www.cult.gva.es/Educacin.htm Tambin pueden servir de ayuda las siguientes direcciones: www.orientacionescolar.com www.cpop.net www.tusestudios.com www.brujulaeducativa.com www.orientared.com Perfil psicolgico y profesional Existen una serie de perfiles psicolgicos que pueden ayudar a los padres a descubrir las capacidades de los hijos y, as, tenerlos en cuenta a la hora de elegir la opcin que ms le convenga: Artstico. Personas intuitivas: Prefieren estilos de vida poco convencionales, les gusta relacionarse con los dems pero tambin pueden mostrarse introspectivos. Realista. Les interesan las actividades prcticas que requieren esfuerzo fsico, les encanta ver el resultado de su trabajo.

Social. Se interesan por ayudar a los dems, tienen capacidad de relacin con la gente y son generosos. Oficinista. No les importa adaptarse a las normas, son ordenados y sistemticos, se les da bien las tareas rutinarias. Cientfico. Les gusta observar y experimentar, su mundo es el de las ideas abstractas, disfrutan a menudo trabajando a solas, suelen ser curiosos, reflexivos y metdicos. Negocios. Son personas dinmicas, seguras de s mismas y persuasivas, valoran llegar a ocupar puestos de responsabilidad que les permitan organizar y guiar a otros, para ellos es importante el dinero, la posicin social y el poder. A la hora de elaborar el perfil de su hijo tenga en cuenta que no se suelen dar perfiles estrictos, ms bien suelen aparecer una mecla de varios. A continuacin presentamos un cuadro donde se puede ver cmo se relacionan algunas profesiones con las capacidades, valores y personalidad de los estudiantes. De todos modos, cada persona es nica y no hay reglas fijas y requiere una reflexin individual y a fondo.

Bibliografa En los temas 8, 9 y 10 se ha utilizado la siguiente bibliografa: Introduccin a la Psicologa. Linda L. Davidoff. Ed. McGraw Hill. 1989. Los estudios y la familia. Gerardo Castillo Ceballos. Ed. Hacer Familia. 1995. Cmo mejorar el rendimiento escolar de su hijo. William y Susan Stainback. Ed. Medici. 1990. El xito escolar. Ginger E. Black. Ed. Edaf. 1990. Cmo ayudar a sus hijos en el colegio. Reynold Bean. Ed. Debate. 1995. Cmo aprender a estudiar. Irene de Puig. Ed. Octaedro. 1994. Cmo potenciar el talento de su hijo. David Lewis. Ed. Martnez Roca. 1982. Aprender a ser maestro. Jon Carlson y Casey Thorpe. Ed. Martnez Roca. 1987. Pedagoga familiar. Jos Mara Quintana. Ed. Narcera. 1993. Guia de recursos laborals. Cevead. 1996.

I desprs del graduat, qu? Cevead. 1996. El maestro y los medios audiovisuales. Haney y Ullmer. Ed. Pax Mjico. 1970. Cmo ser el mejor profesor de su hijo preescolar. Claudia Jones. Ed. Medici. 1992. Cmo despertar la inteligencia de su beb. Susan Ludington y Susan K. Golant. Ed. Medici. 1993. Cmo multiplicar la inteligencia de su beb. Glenn Doman. Ed. Edaf. 1986. Todos los estudios y carreras. Ed. Planeta. Cuadernos de Pedagoga, nm. 168, pg. 51. Comunidad escolar, especial LOGSE. Psicologa y enseanza del estudio. Hernndez y Garca, L. Ed. Pirmide. 1991. Educar con xito. Prats, L. Ed. Belaqva. 2002. Las mejores tcnicas de estudio. Bernab Tierno. Ed. Temas de Hoy. 2003. Cmo superar las dificultades escolares. Sigrid, L. Ed. Medici. 2002. Cmo ser el mejor profesor de su hijo en edad escolar. Jones, C. Ed. Medici. 2003.

La salud es nuestro bien ms preciado. Valorarla y cuidarla es algo esencial para desarrollarnos como personas. Los padres tienen un papel fundamental en ensear a sus hijos la importancia que tiene y mantenerla en su familia. Este captulo aporta unas nociones bsicas para conseguirlo: buena alimentacin, ejercicio y el descanso reparador.

A salud es el bien ms preciado y deseado por todos los seres humanos, tanto si la tienen como si no la poseen; constituyendo adems un derecho su proteccin como recoge el artculo 43 de la Constitucin Espaola de 1978, que expone: debern garantizar que los profesionales sanitarios han adquirido los conocimientos, las actitudes y las cualificaciones necesarias para proteger y promover la salud: La educacin de los profesionales sanitarios se debe basar en los principios de Salud para Todos, que les prepare para proporcionar unos servicios de promocin, prevencin, curacin y rehabilitacin de buena calidad. En nuestra sociedad, donde actualmente tenemos un razonable grado de salud individual y colectiva, todas las personas deseamos tener ms salud, disfrutando ms de todo lo bueno que la vida nos ofrece. Ya que tenemos un Sistema Sanitario bien definido, donde cabe casi todo, a los ciudadanos no les preocupa en exceso cuales sean los mecanismos tcnicos para que el Sistema Sanitario les aporte ms salud; por lo que este deseo trae como consecuencia el permanente aumento de los servicios de prestacin asistencial y de cuidados socio-sanitarios, con el fin de que les aporten mucha ms salud y calidad de vida a los ciudadanos que lo demandan. Hay que seguir aumentando en el Sistema Sanitario las actuaciones que permitan a los ciudadanos ganar salud. El concepto de salud y las medidas para conservarla o reponerla en caso de enfermedad, se ha ido depositando en el transcurso de los aos en los poderes polti337

1. Se reconoce el derecho a la proteccin de la salud. 2. Compete a los poderes pblicos organizar y tutelar la salud pblica a travs de las medidas preventivas y de las prestaciones y servicios necesarios. 3. Los poderes pblicos fomentarn la educacin sanitaria, la educacin fsica y el deporte. As mismo facilitarn la adecuada utilizacin del ocio. Es comn a todas las personas el deseo de: Tener salud. Gozar de buena salud. Conservar su salud. Mejorar su salud. Este deseo se asocia al concepto de Bienestar (sentirse bien), estando en contraposicin con el concepto de Malestar (sentirse enfermo) y desde un extremo a otro se desarrolla la mayor o menor capacidad de funcionar de cada ser humano durante su vida. La Organizacin Mundial de la Salud (OMS) define la Salud como el completo estado de bienestar fsico, mental y social y no slo la ausencia de enfermedad. As mismo, tambin recomend que para el ao 2010, todos los estados europeos miembros de la OMS,

cos; pero actualmente hay que ir trasladando ese concepto a cada uno de los ciudadanos, para que adems de exigir sus derechos ante el Sistema Sanitario, asuman todas las personas la responsabilidad social de promocionar su salud de forma individual y colectiva, mediante la prctica de hbitos de vida saludable, entendiendo que la salud es un compromiso social, un bien que forma parte de nuestra cultura y da sentido a la vida de todos los ciudadanos. En la actualidad las preguntas son: Qu hace usted por su salud? Qu hace usted por la salud de los dems? Y al referirnos a los dems, hay que comenzar por los ms prximos, por los nuestros, comenzar por la Familia; ya que la familia como elemento nuclear de la sociedad, constituye el mejor Sistema de Promocin de la Salud, de Prevencin de las Enfermedades y es adems Generadora de Bienestar, pues la familia es la mejor escuela de vida, donde se inicia el aprendizaje, se educa, se imitan comportamientos y se recuerdan de por vida todas las pautas de actuacin cotidiana, tanto las generadoras de salud, como las perniciosas para la salud fsica, mental y social. A pesar de la gran influencia negativa que ejercen en la sociedad los medios de comunicacin, que perdieron hace tiempo sus funciones primordiales de informar, entretener y educar; debemos reconocer que en contraposicin, cada da tiene ms importancia la actitud individual y la de la familia, que con su labor educativa ayuda al desarrollo sano de todos su miembros, contribuyendo al completo desarrollo personal y grupal mediante el cumplimiento de dos objetivos: 1. La adquisicin de conocimientos, habilidades, actitudes y valores para adoptar un estilo de vida saludable. 2. El impulso del conocimiento de los recursos institucionales sanitarios y sociales, para su utilizacin responsable. 338

La familia contribuye en la consecucin de una buena salud por parte de cada uno de sus miembros; para lo cual es imprescindible la realizacin de actividades que nos conduzcan a la prctica de una vida sana, que se basa en cinco pilares fundamentales: 1. Alimentacin saludable: Comer bien. 2. Ejercicio fsico y deporte: Mantenerse en forma. 3. Relaciones afectivos-sexuales: Bsqueda de la complementariedad. 4. Evitar los txicos: Que contaminan el organismo. 5. El Sueo: Descanso fsico y psquico.

os alimentos son productos slidos, lquidos o gaseosos que contienen substancias nutritivas que los organismos utilizan para la fabricacin o reposicin de su propia materia y para que le suministren la energa necesaria para poder desarrollar todas las funciones corporales. Este aporte de energa que realizan los alimentos, se puede medir en el laboratorio para determinar el equivalente calorfico de cada alimento, mediante la combustin completa del alimento dentro de un calormetro y midiendo el calor que se desprende. As sabemos el valor energtico de los principios inmediatos: Hidratos de Carbono o Glcidos: 4,1 Caloras por gramo. Grasas o Lpidos: 9,3 Caloras por gramo. Protenas o Prtidos: 4,1 Caloras por gramo.

La kilocalora o calora grande, es la cantidad de calor precisa para elevar la temperatura de un kilogramo de agua un grado centgrado (1 C). Para conseguir un buen desarrollo corporal debemos mantener una alimentacin sana, equilibrada, que debe basarse en la ingesta de poca cantidad y mucha variedad de alimentos, ya que en la actualidad el acceso a los mismos es muy fcil y asequible; pero hay que huir de las modas alimenticias, difundidas sobre todo por los medios de comunicacin y consumir

Que para conseguir una alimentacin saludable es muy importante consumir todo tipo de alimentos, que nos aporten los nutrientes bsicos que nuestro cuerpo necesita, aprovechndonos de la gran variedad de alimentos que en la actualidad tenemos a nuestra disposicin.

Son substancias compuestas por carbono, hidrgeno, oxigeno y agua, que constituyen la principal fuente de energa en los seres humanos para el desarrollo normal de las actividades diarias. Los principales hidratos de carbono son los cereales, fculas, azcares y celulosas. Los Cereales (trigo, arroz, avena, centeno, maz, mijo) son alimentos producidos en casi todos los pases del mundo, de fcil cultivo, almacenamiento y conservacin. El cereal de mayor consumo es el trigo, seguido del arroz, que tiene bajo contenido en protenas y adems es pobre en grasas.

A travs de los cereales se consiguen diferentes productos, como son las harinas, las smolas, el salvado, los copos y el germen, que se pueden combinar con otros alimentos como las hortalizas, las frutas y los lcteos para conseguir una correcta alimentacin.

Las fculas o almidones, como la patata, el boniato, etc., al ser ingeridos en el organismo se descomponen lentamente sus polisacridos en monosacridos (glucosa) gracias al enzima amilasa que se encuentra en la saliva y en el intestino delgado. Los azcares se asimilan en el cuerpo con gran rapidez. Hay de dos tipos, los monosacridos (glucosa y fructosa) que se encuentran en las frutas, dndoles los sabores caractersticos y los polisacridos (sacarosa y lactosa), que se encuentra en la leche.

Las celulosas son los polisacridos que componen las fibras vegetales, que se encuentran en las hortalizas, frutas, leguminosas, frutos secos y cereales integrales. Las celulosas tienen dos caractersticas importantes: Por una parte su ingestin da sensacin de plenitud o saciedad, lo que hace que disminuya el apetito y por tanto el continuar tomando alimentos; por otra, las celulosas no producen caloras porque no son asimiladas por el organismo humano. Aqu reside la importancia de consumir celulosas de forma abundante en la dieta cotidiana.

Que la mejor forma de facilitar el trnsito intestinal de los alimentos, educando nuestras pautas higinicas y evitando el estreimiento, es consumiendo desde pequeos alimentos ricos en fibras vegetales.

Son fundamentales para el funcionamiento del organismo humano, siendo la reserva energtica del mismo, envuelven y protegen los rganos vitales del cuerpo ante posibles golpes, protegen el cuerpo ante temperaturas externas muy bajas y permiten la asimilacin en el organismo de las vitaminas que se disuelven en las grasas (Vitaminas liposolubles: A, D, E y K). Las grasas estn compuestas por molculas de glicerina y por diversos cidos grasos como los triglicridos. Los cidos grasos se clasifican en saturados, monoinsaturados y poliinsaturados, siendo los ms importantes los primeros y los ltimos. Los cidos grasos saturados son slidos a temperatura ambiente, tienen un alto contenido en colesterol y se encuentran en diferentes

cantidades en los siguientes alimentos: Leche entera, mantequilla, quesos grasos, nata, aceite, yema del huevo, carnes grasas, sesos, riones, pescados azules, salmn, mariscos, chocolate, avellanas, nueces y en los productos de pastelera y bollera. Los cidos grasos poliinsaturados, aportan menos grasas al cuerpo, por lo que reducen el nivel de colesterol en la sangre y el riesgo de obesidad. Se encuentran en los diferentes tipos de aceites (oliva, maz, soja, uva y girasol), en la margarina vegetal y en algunos pescados azules. Hay dos cidos grasos poliinsaturados llamados esenciales, que el organismo no puede producir y que tienen que obtenerse mediante los alimentos que ingerimos en la dieta, estos son el cido linolico (de la familia de los omega 6) y el cido alfa-linolnico (de la familia de los omega 3). El acumulo excesivo de grasas en el organismo produce obesidad, arteriosclerosis y riesgo de enfermedades cardiacas y vasculares. La ausencia de la ingesta de grasas, obliga al organismo a tener que producir la energa que necesita, utilizando primero la grasa que contienen los tejidos musculares y con posterioridad, la grasa que envuelve y protege los rganos vitales del cuerpo.

Que los productos de bollera industrial, tan difundidos por los medios de comunicacin, tienen un alto contenido en grasas y su consumo origina acumulo de colesterol. La obesidad infantil tiene su origen en gran medida en el consumo excesivo de alimentos con cidos grasos saturados.

Desempean un papel fundamental en la formacin de los tejidos corporales, del pelo y las uas, de las enzimas, de las hormonas reguladoras del metabolismo y de los anticuerpos que nos ayudan a combatir las infecciones. Los tejidos del cuerpo humano lo conforman ms de tres mil protenas diferentes, cuyos componentes son los aminocidos, que se combinan unos con otros y forman las diversas molculas proteicas. El organismo a travs de las diferentes fases del metabolismo, sintetiza la mayora de los aminocidos a partir de las protenas que obtiene de los alimentos que ingerimos. Esos aminocidos que sintetiza nuestro cuerpo se denominan aminocidos no esenciales; pero hay diez aminocidos, llamados esenciales, que el organismo es incapaz de sintetizar por lo que debemos aportarlos como tales a nuestro cuerpo con los alimentos que ingerimos (Arginina, Fenilalanina, Histidina, Isoleucina, Leuicina, Lisina, Metionina, Treonina, Triptfano y Valina). El alimento ms completo de todos es la leche materna, que es un lquido complejo compuesto por los siguientes componentes: Hidratos de carbono: Contenido total 7 gramos/decilitro: Lactosa y Galactosa. Protenas: Contenido total 1 g/dL: Casena. Protenas del suero (alfa-lactoalbmina, lactoferrina, inmunoglobulina A, aminocidos libres como la cistina, taurina y tirosina).

Grasas: contenido total 3,8 g/dL: Triglicridos, cidos grasos poliinsaturados omega 3 y 6, colesterol. Minerales: Contenido total 0,2 g/dL: Calcio y hierro. Vitaminas: C, D y K. Enzimas: Lisozima, lactoperoxidasa y lipasa. Factores defensivos para el correcto desarrollo del recin nacido: Constitutivos e inducidos. Contenido de Protenas de algunos Alimentos Judas secas Carne magra Pescados Almendras Huevos Pan integral Leche Pan blanco Patatas 22 21 20 18 11 10 9 9 2

En los adultos el agua representa aproximadamente el 65 % del total de la masa corporal, de ah la gran importancia que tiene su ingesta, pues constituye el medio indispensable para que pueda producirse la normal absorcin, transporte y utilizacin del resto de los nutrientes de los alimentos. Adems sirve tanto para mantener el equilibrio osmtico corporal (lquido intracelular y lquido extracelular), como para eliminar toxi341

nas a travs de la orina y del sudor, regulando la temperatura corporal, enfrindolo sobre todo cuando el organismo se expone a altas temperaturas. Los seres humanos necesitamos ingerir una media diaria de dos litros de agua, que pueden aportarse directamente mediante bebidas o indirectamente mediante la ingestin de alimentos, pues muchos contienen altos porcentajes de agua en su composicin. El aporte externo del agua est regulado mediante la sed, que est controlada por la eliminacin del agua por la orina, por las heces, por el sudor y por la respiracin bsicamente y es lo que nos hace buscar el agua para compensar estas perdidas. Aunque la sensacin de sed no est presente, es conveniente beber la cantidad de agua diaria antes dicha y aumentar su ingesta en pocas de calor, tras un sobreesfuerzo, en el embarazo, en los ancianos, etc., para contribuir al buen funcionamiento corporal y para evitar la deshidratacin Tomando solamente agua, una persona puede vivir muchos das, consumiendo las reservas de otros nutrientes que tienen en su cuerpo. Si slo consumiera alimentos slidos y no tomase nada de agua, este periodo de ayuno sera mucho ms corto.

Vitamina A (Retinol) Participa en los mecanismos de la visin, tiene acciones sobre el crecimiento y sobre algunas glndulas endocrinas y es necesaria para el desarrollo de la piel y de las mucosas. Su carencia produce xeroftalmia, ceguera nocturna, ceguera permanente, retardo del crecimiento y alteraciones cutneas (piel seca y uas quebradizas). Se encuentra en la mantequilla, la zanahoria, las hortalizas de hoja verde (espinacas), las frutas (albaricoque), huevos, leche y en el aceite de hgado de bacalao. Vitamina D (Calciferol). D2 (Ergocalciferol). D3 (Colecalciferol) Es fundamental para la regulacin del metabolismo del calcio y del fsforo, aumentando la absorcin del calcio y favoreciendo el desarrollo seo. Su carencia produce raquitismo en el nio y desmineralizacin sea en el adulto; por lo que su ingesta es importante a cualquier edad, contribuyendo en los ancianos a reducir la descalcificacin propia de la edad. Se encuentra en los pescados azules, el hgado de bacalao, de ternera y de cerdo; los lcteos y derivados, los huevos y en las setas. La luz solar es una fuente indirecta de vitamina D, ya que los rayos ultravioletas favorecen la absorcin y la asimilacin de provitaminas en vitaminas D. Vitamina E (Tocoferol) Es un antioxidante biolgico, que adems favorece la fertilidad. Su carencia produce destruccin de los glbulos rojos, alteracin muscular y del tejido conjuntivo, adems de trastornos en la absorcin intestinal de las grasas. Se encuentra en los frutos secos, los huevos, la mantequilla, los esprragos, el aceite de oliva, la soja, las espinacas, los guisantes frescos y las judas. Vitamina K. K1 (Fitomenadiona). K2 (Menadiona) Favorece la coagulacin sangunea, por lo que

Tienen mucha importancia en la regulacin del metabolismo, ya que las vitaminas son nutrientes esenciales para muchas funciones del organismo. Se dividen en dos grupos: Vitaminas Liposolubles: Su disolucin se lleva a cabo en la grasa corporal. 342

es antihemorrgica. Su carencia puede producir hemorragias internas en el organismo. Se encuentra en las patatas, las coliflores, los tomates, las judas verdes, los guisantes frescos y las espinacas.

Vitamina C (cido Ascrbico) Tiene mltiples funciones en el organismo tanto en las clulas como en los tejidos (metabolismo del colgeno, de la tirosina, del hierro, etc.). Estimula las defensas del organismo contra las infecciones. Su carencia produce escorbuto, hipovitaminosis C (fatiga, anorexia, delgadez y menor resistencia alas infecciones). Se encuentra en las patatas, pimientos, coles, espinacas, tomates, limn y naranja. Vitamina B1 (Tiamina) Es esencial para el metabolismo de los hidratos de carbono y necesaria para el buen funcionamiento del sistema nervioso y muscular. Su carencia produce la enfermedad de BeriBeri, fatiga, perdida de peso, debilidad y atrofia muscular, parlisis y edema. Se encuentra en casi todos los alimentos, pero principalmente en los frutos secos, los cereales integrales, las leguminosas, la levadura de cerveza y el germen de trigo. Vitamina B2 (Riboflavina) Es esencial en el metabolismo de las protenas, las grasas y los hidratos de carbono, por ser una coenzima de mltiples reacciones metablicas. Tiene adems una accin general sobre rganos y tejidos, favoreciendo el crecimiento. Su carencia produce lesiones en la piel y las mucosas (labios y lengua), as como lesiones oculares. Se encuentra en muchos alimentos, pero principalmente en el hgado, la leche las judas, las lentejas, los quesos y en los frutos secos. Vitamina B6 (Piridoxina) Es esencial para el metabolismo de las protenas, de los aminocidos y en la formacin de hemoglobina. Su carencia es excepcional en el ser humano, cuando existe produce fatiga general, vrtigos, irritabilidad, lesiones cutneas. Las mujeres que toman anticonceptivos orales se consideran grupos de riesgo. 343

Vitaminas Hidrosolubles: Se disuelven en el agua, cada una de ellas tiene unas acciones especficas, pero estas acciones estn muy relacionadas entre las vitaminas hidrosolubles. Si existe exceso de ellas en el organismo no constituye ningn problema, pues se eliminan por la orina, excepto la Vitamina B12, que permanece almacenada en el hgado. cido Flico Es necesario para la formacin de cidos nucleicos y para la reproduccin celular (glbulos rojos, glbulos blancos y clulas nerviosas). Su carencia produce anemia, alteraciones neurolgicas, alteraciones digestivas y gingivitis. Se encuentra en las lentejas, judas, verduras y frutas frescas. Vitamina H (Biotina) En las clulas participa en mltiples reacciones, interviniendo adems en el metabolismo intermediario de glcidos, lpidos y prtidos. Su carencia produce fatiga general, nuseas, alteraciones neurolgicas, alteraciones de la piel y mucosas. Se encuentra en muchos alimentos tanto vegetales como animales (espinacas, levadura de cerveza, yema del huevo, hgado de ternera y de cerdo, etc.), por lo que su carencia de aporte es casi inexistente en el ser humano.

Se encuentra en los casi todos los vegetales, en los pltanos, los aguacates y los cereales integrales. Vitamina B12 (Cianocobolamina) Es esencial para la formacin de glbulos rojos, por lo que es antianmica. Indispensable en la sntesis de cidos nucleicos y protenas. Participa en numerosas reacciones enzimticas, siendo necesaria para el buen estado de las clulas nerviosas y de la piel. Excepto en los vegetarianos estrictos, su carencia de aporte es inexistente en las personas con una alimentacin normal. Cuando existe carencia se produce anemia perniciosa, fatiga, perdida de apetito, dolores musculares y disturbios neurolgicos. Se encuentra en el hgado de los animales. Factor PP (Preventivo Pelagra. cido Nicotnico. Niacina. Nicotinamida) Participa en el suministro de la energa en todas las reacciones metablicas del organismo y es necesaria para el crecimiento. El organismo puede producirla a travs del aminocido triptfano que se halla en las protenas. Su carencia produce pelagra, lesiones cutneas y mucosas, insomnio, fatiga y anorexia. Se encuentra en las leguminosas, los frutos secos, los cereales y la levadura de cerveza. cido Pantotnico Es necesario para mantener en buen estado la piel, los cabellos y las mucosas. Ayuda a la cicatrizacin de las heridas y llagas. Su carencia de aporte, aunque es excepcional en el ser humano, puede producir fatiga general, nuseas, vmitos, dolor de cabeza. Se encuentra en la levadura de la cerveza y en el corazn de los animales.

en la formacin de hormonas, en el funcionamiento de varias enzimas y formando parte de la masa muscular corporal, siendo importante el equilibrio en la ingesta de los diversos minerales, pues tienen acciones complementarias unos de otros. Los minerales se encuentran en muchos alimentos, la cantidad de minerales que contienen los alimentos suele depender en gran medida de la proporcin de minerales que contengan las tierras de donde provengan los alimentos; dada la produccin y la importacin de alimentos en Espaa, es poco probable que estos estn carentes en nuestra dieta. Se clasifican en: Elementos Principales: Son los que el organismo necesita en grandes cantidades: Calcio, Fsforo, Potasio, Sodio, Hierro y Yodo. Oligoelementos: El organismo necesita pequeas cantidades de ellos: Magnesio, Cobre, Cinc, Molibdeno, Manganeso, Cobalto, Flor, Azufre y Cloro. Calcio Es el ms abundante en el cuerpo humano, siendo esencial para la formacin y la regeneracin del tejido seo y de las piezas dentarias. Interviene en las actividades musculares y nerviosas, en reacciones enzimticas, en la coagulacin de la sangre y en el fortalecimiento del latido cardaco.Se encuentra en el agua de bebida, leche, frutas y verduras, etc. Fsforo Tambin forma parte de la estructura sea. Cualquier dieta aporta el suficiente al organismo, por lo que su carencia es muy rara. Potasio Complementa al Sodio constituyendo el binomio Sodio-Potasio, muy importante para el funcionamiento del corazn y para regular la presin sangunea. La toma excesiva de diurticos y de laxantes, ocasiona prdidas importantes de Potasio lo que puede producir alteraciones en el ritmo cardaco, debilidad muscular, irritabilidad y confusin mental.

Sodio Todos los fluidos del cuerpo humano lo contienen, siendo esencial para mantener equilibrada la proporcin de agua que necesita el organismo y para regular las actividades tanto de los msculos como de los nervios. Muchos alimentos naturales lo contienen, tambin los elaborados industrialmente y adems en nuestra cultura gastronmica es costumbre aadir sal a los alimentos. Todo esto hace que consumamos ms sodio en forma de sal del que necesitamos, pudiendo producir hipertensin arterial. Su carencia produce calambres musculares. Hierro Forma parte de la hemoglobina, participa en la oxigenacin de la sangre. Interviene en la eliminacin del dixido de carbono y en el mantenimiento de la estructura de los ncleos celulares. Se encuentra en la carne, huevos, ostras, mejillones, caviar, judas, garbanzos, lentejas, soja, chocolate, etc. La absorcin del hierro contenido en los alimentos es pobre, siendo sta favorecida su asimilacin por la vitamina C y el vino. Si hay deficiencia de Hierro puede producirse anemia. Cuando existe un exceso se acumula en el hgado, bazo y mdula sea.

Yodo Genera la hormona tiroidea tiroxina, que controla la actividad del metabolismo corporal. Se encuentra en los mariscos, pescados, algas, hortalizas, etc. Su carencia puede producir bocio, que si se presenta en la infancia puede acarrear retraso mental. Magnesio Se encuentra en las verduras, cacahuetes, almendras, chocolate, soja, etc. Cinc Es necesario para en crecimiento normal del organismo y para la maduracin de los rganos reproductores. Su carencia puede producir retraso del crecimiento. Molibdeno Al igual que el Cinc es necesario para las actividades enzimticas del organismo. Flor Se complementa con el Calcio para la regeneracin del tejido seo y la formacin de las piezas dentarias. Se encuentra en las aguas de consumo humano, en el t y en los pescados.

teriza por el consumo abundante de cereales y sus derivados, legumbres, verduras, hortalizas frescas, aceite de oliva, pescado, huevos, aves, derivados lcteos y el consumo moderado de vino en las comidas. Casi todos los estudios sobre nutricin, elaboran una Pirmide de la Alimentacin Saludable y Grupos de Alimentos, para facilitar a los 345

consumidores la informacin necesaria que les lleve a realizar una alimentacin variada y sana. Los principales grupos de alimentos son: 1. Los Cereales: Integrales y refinados, trigo, salvado de trigo, trigo germinado, pastas, arroz, maz, avena, centeno y cebada. 2. Verduras y Hortalizas: Acelgas, ajos, alcachofas, apios, berenjenas, berros, berzas, brcoli, calabacines, calabazas, cardos, cebollas, cebollinos, coles, coliflor, endibias, escarolas, esprragos, espinacas, grelos, guisantes, judas verdes, habas, lechugas, nabos, patatas, pepinos, pimientos, puerros, rbanos, remolachas, repollos, tomates, zanahorias, etc. 3. Frutas: Los Ctricos (Lima, limones, mandarinas, naranjas, pomelos). Las Rosceas (Albaricoques, cerezas, ciruelas, fresas, manzanas, melocotones, nsperos, peras, etc.). Las Tropicales (Aguacates, chirimoyas, fruta de la pasin, guayabas, kiwis, melones, papayas, pias, pltanos, sandas, etc.). Las Silvestres (Arndanos, frambuesas, granadas, grosellas, higos, membrillos, moras, uvas, etc.).

4. Leche y Derivados: Leche materna. Leche de cabra, oveja y vaca. Cuajada, kefir, yogur, quesos, etc. 5. Carnes, Pescados, Huevos y Legumbres: Carnes: Buey, caballo, cerdo, conejo, cordero, gallina, ganso, oca, pato, pavo, pollo, etc. Aves de caza. Embutidos y vsceras. Pescados Blancos o Magros: Lenguado, rodaballo, etc. Pescados Azules: Anchoa, arenque, caballa, salmn, salmonete, etc. Mariscos: Crustceos (Bogavante, centollo, cigala, gamba, langosta, langostino, ncora, etc.). Moluscos (Almeja, berberecho, caracol de mar, mejilln, navaja, ostra, vieira, etc.). Huevos: Gallina, pata, avestruz, codorniz, etc. Legumbres: Garbanzos, guisantes, habas, judas, lentejas, soja, etc. 6. Grasas: Saturadas: De origen animal, con alto contenido en colesterol y caloras. Carne de mamferos, sesos, yema de huevo, mantequilla, mariscos, algn pescado azul, quesos grasos, chocolate, etc. Poliinsaturadas: No elevan el nivel de colesterol. Aceites (oliva, maz, soja, uva, girasol) y margarina vegetal.

Que un aporte diario de alimento/os de cada uno de los grupos de alimentos en cantidades escasas y variadas, en las distintas comidas diarias, aportan todos los elementos imprescindibles para un alimentacin sana y equilibrada.

n una sociedad actual donde el consumo, la competencia, la rivalidad, el culto al cuerpo y la imagen corporal perfecta, se le da tanta importancia, ya que tener una apariencia fsica saludable, intachable y envidiable, se ha convertido en uno de los objetivos principales de las sociedades desarrolladas; es muy frecuente encontrarse con problemas relacionados con la alimentacin tanto por exceso como por defecto.

27-30.1 = Sobrepeso. Ms de 30 = Obesidad. Este IMC no tiene en cuenta la constitucin fsica, la edad o la distribucin de la grasa corporal en cada persona, por lo que es un ndice orientativo en cada persona, sin pretender conseguir cifras ideales, pero teniendo en cuanta las enfermedades asociadas a la obesidad como la hipertensin arterial, la arteriosclerosis y la diabetes. Vigorexia: Es una alteracin psquica que afecta principalmente a varones jvenes y que est relacionada con la alimentacin, en la que existe una preocupacin obsesiva por el desarrollo corporal en especial por la musculatura. Las dietas bajas en grasas y ricas en hidratos de carbono y protenas para aumentar la masa muscular, la toma de anabolizantes esteroides y hormonas, las largas sesiones de gimnasio, el pesarse varias veces al da, las comparaciones con otras personas que hacen culturismo fsico y el rechazo final a si mismos porque no acaban de gustarse, marcan las actuaciones de estos jvenes. Anorexia Nerviosa: Afecta a mujeres jvenes (entre 14 y 18 aos), con problemas de identificacin y autoestima personal. Se caracteriza por tener como referente a personas con relevancia social, miedo a ganar peso, prctica de dietas severas, hiperactividad y ejercicio fsico intenso, imagen corporal distorsionada ya que siempre se consideran gordas, culpabilidad por haber comido, prdida de la menstruacin, cambios fre347

Obesidad: Es un exceso de grasa corporal, acompaada casi siempre por un aumento de peso corporal, que se debe a la mayor ingesta de caloras que el cuerpo necesita y a una menor o nula actividad fsica, que ayude a quemar los excesos de la ingesta. En la obesidad influyen los malos hbitos alimenticios y el sedentarismo de las personas, afectando cada vez ms a la poblacin infantil. La formula ms aceptada para el ndice de Masa Corporal (IMC), consiste en dividir el peso corporal por la estatura de la persona al cuadrado. Ejemplo: Varn de 40 aos con 81,50 Kg. de peso y 1,68 metros de estatura. 81,50 Kg. / 1,68 cm. X 1,68 cm. = 28,87. Sobrepeso. El resultado nos indicar la situacin corporal segn los siguientes lmites: 20-25.1 = Normal. 25-27.1 = Ligero Sobrepeso.

cuentes de carcter (irritabilidad, tristeza, insomnio, etc.) Bulimia Nerviosa: La padecen mujeres jvenes de ms edad que a las que le afecta la anorexia nerviosa, preocupadas de forma obsesiva por el control del peso corporal, que realizan por episodios una ingesta excesiva de

alimentos en un corto espacio de tiempo seguido de un vmito provocado. Se caracteriza por comer en abundancia siempre a escondidas, el uso continuo de laxantes y diurticos, provocarse el vmito tras la ingesta, sentimientos de culpabilidad, inestabilidad emocional, etc.

Que hay que huir de las modas alimenticias, que se guan por criterios comerciales y por diversos intereses. Hace aos el aceite puro de oliva era malo para la salud, por polticas de empresa se pusieron de moda el aceite de girasol, el aceite de soja, la margarina y otros productos. Pero esto no cal en la sociedad espaola, muy pocas personas utilizaban la mantequilla para frer los alimentos y un aceite de girasol, no tena nada que hacer ante un aceite de oliva. Afortunadamente se ha vuelto a la verdad, el aceite de oliva es un excelente alimento integrante de la dieta mediterrnea, que se usa para la elaboracin de muchas comidas o crudo para acompaarlas, y es muy beneficioso para nuestra salud.

una actividad necesaria para contribuir al correcto desarrollo orgnico, mantener el cuerpo en una adecuada forma fsica, que beneficia la salud y previene de las enfermedades. La forma fsica es el nivel de energa que permite al cuerpo humano desarrollar con normalidad todas las funciones vitales diarias, as como enfrentarse a los esfuerzos, permitiendo un desarrollo armnico y un disfrute de todas las actividades que la vida nos ofrece. El ejercicio fsico es una actividad ordenada y constante, que mediante diversos y variados movimientos corporales permite al organismo consumir energa extra que est acumulada en nuestro cuerpo, aportndole adems beneficios fsicos, psicolgicos y sociales. El deporte es una actividad fsica planificada, reglamentada y que tiene un fin competitivo de forma individual o en equipo.

Los exmenes mdicos peridicos, donde se analiza el estado general del organismo, son fundamentales antes de iniciar una actividad fsica. El control del pulso, de la presin arterial y la realizacin de un electrocardiograma en reposo, son pruebas sencillas que deben hacerse con periodicidad. Durante la infancia y la juventud, las revisiones mdicas rutinarias son suficientes, pero antes de los treinta aos es aconsejable hacerse un reconocimiento mdico ms completo. A partir de los treinta aos es recomendable realizar cada dos aos una revisin mdica, para controlar las constantes vitales y corregir las posibles deficiencias. Antes de iniciar una actividad fsica, se debe tomar el pulso poniendo los dedos ndice y corazn de la mano derecha sobre la mueca izquierda, contando las pulsaciones de diez segundos y multiplicando por seis o contar todas las pulsaciones de un minuto. La cifra normal de pulsaciones es reposo en el hombre oscila entre 70 y 85 pulsaciones por minuto. En la mujer entre 75 y 90. Si se superan estas cifras en reposo, es aconsejable acudir al mdico para realizar un examen completo y la practica de un electrocardiograma tanto en reposo como de esfuerzo, subido en una bicicleta ergonmica. Para comprobar la flexibilidad muscular y articular general del cuerpo, hay que sentarse sobre el suelo, con las piernas juntas y estiradas, flexionar la cintura y llevar lentamente el tronco hacia delante con los brazos extendidos hasta alcanzar la distancia mxima. Si las manos llegan slo a las rodillas indica que la flexibilidad es muy deficiente, si llegan a los tobillos, la fle-

xibilidad es aceptable y si las manos llegan con facilidad a la punta de los pies y se pueden tocar bien los dedos, la flexibilidad de los msculos y de las articulaciones es buena. Para comprobar la flexibilidad de la musculatura abdominal, hay que acostarse en el suelo boca arriba, con los brazos cruzados sobre el pecho, levantar la cabeza e incorporar el tronco de forma lenta hacia delante, hasta quedarse sentado. Si no se consigue incorporar el tronco indica poca flexibilidad muscular. Si se consigue hacer varias veces indica que los msculos abdominales tienen una buena tonicidad. La flexibilidad de la musculatura de los brazos, hombros y pectorales, se comprueba estando de pie con el cuerpo erguido, con los pies ligeramente separados entre s. Manteniendo el cuerpo recto se extienden los brazos y se flexiona el tronco hasta llegar lo ms lejos posible con las manos a tocar los miembros inferiores. Aproximarse a tocar los pies en ms de cinco ocasiones indica una buena flexibilidad.

Antes de iniciar cualquier actividad fsica o deporte, cuya intensidad ir aumentando de forma gradual, es necesario realizar ejercicios suaves denominados de precalentamiento y si hace mucho tiempo que no se hace ejercicio, la recuperacin de la flexibilidad y la tonificacin muscular debe realizarse de forma pausada y progresiva, nunca rpida ni agresiva. Los primeros movimientos en el precalentamiento tienen que ser sencillos, repetidos cada uno unas diez veces en cada posicin y acompaados de una correcta respiracin. De los muchos ejercicios existentes para las sesiones de precalentamiento, relacionamos aqu algunos a modo de ejemplo: De pie empezar a moverse caminando pero sin moverse del sitio, dar pequeos saltos alternativos y luego empezar a caminar despacio para ir desarrollando un ritmo armnico. De pie con el cuerpo erguido, los pies juntos y las manos en la espalda, mover la cabeza hacia ambos lados, hacia delante 349

y hacia atrs, para as flexibilizar la musculatura y las articulaciones cervicales. De pie con los pies separados y los brazos extendidos en cruz, mover los brazos rectos de atrs adelante hasta juntar las manos por delante del trax. Mover los brazos rectos de abajo arriba hasta juntar las manos por encima de la cabeza. De pie con los pies juntos adelantar y atrasar alternativamente un pie y luego el otro, sin moverse del sitio, o saltando en el sitio. De pie con el cuerpo recto, con los pies juntos y las manos a cada lado de la cintura, flexionar lateralmente el tronco hacia la izquierda y luego hacia la derecha. De pie con las piernas juntas y los brazos extendidos hacia arriba, flexionar el tronco hacia atrs y luego hacia delante para intentar tocar con los dedos la punta de los pies o llegar lo ms prximo posible sin forzar la columna. De pie con el cuerpo recto, las piernas juntas y las manos apoyadas en la nuca, realizar giros del tronco hacia la izquierda y hacia la derecha sin mover los pies del suelo. De pie con el cuerpo recto, agacharse sin doblar la columna, hasta sentarse con las nalgas en los talones y las manos apoyadas en las rodillas.

vioso, etc. Estas actividades se pueden realizar individualmente o en grupo, aportando salud a todas las personas que las practican. Sera muy extenso e inadecuado relacionar todos los ejercicios y los deportes, por lo que cada persona debe elegir el que ms se adapte a sus condiciones, preferencias, disponibilidad de tiempo, instalaciones, etc. Hay ejercicios de resistencia cardiorrespiratoria: Caminar, baile, carrera, ciclismo, esqu de fondo, natacin, etc. Y ejercicios de fuerza y flexibilidad msculo-esqueltica: Gimnasia, pesas, yoga, etc. Pero lo que todos podemos hacer es un ejercicio sencillo, que no necesita de grandes habilidades, ni condiciones, ni equipamientos; que est al alcance de todos y que practicado con regularidad es muy completo. Se trata de caminar a un ritmo constante, descansando de vez en cuando, corriendo de forma pausada y regular, volviendo a pasear de forma rtmica. Para evitar el sedentarismo cotidiano es el ejercicio completo que permite mantenerse en buena forma tanto fsica como psquica. Cualquier persona que realice ejercicio fsico o deporte con regularidad, debe mantener una alimentacin equilibrada basada principalmente en los hidratos de carbono y en las protenas, reduciendo las grasas al mnimo; siendo adems muy importante una correcta hidratacin y reposicin de minerales que se pierden durante el ejercicio. Debe evitarse cualquier sustancia fisiolgica con el fin de aumentar la musculatura corporal, aumentar la resistencia, reducir la fatiga o disminuir el umbral del dolor. Adems de que estas sustancias forman parte del considerado dopaje y est prohibido su consumo por las autoridades deportivas, pueden producir daos corporales de forma irreparable.

Que el ejercicio fsico moderado y continuo contribuye al crecimiento y correcto desarrollo corporal (Aparato locomotor, sistemas cardiovascular, respiratorio, endocrino y nervioso); previniendo la aparicin de enfermedades tanto las msculo-esquelticas como las vinculadas al sedentarismo (hipertensin, diabetes, cardacas). 350

n anteriores temas de este Manual, ya ha sido abordada la importancia que tiene la afectividad y la sexualidad en el desarrollo evolutivo y psicolgico del ser humano y el papel fundamental que presenta la familia para conseguir estos objetivos tanto en la infancia como en la juventud. Conceptos como la amistad, las relaciones interpersonales, la solidaridad, la comprensin, el cario, la complicidad en grupo, etc., son valores que debemos potenciar en los jvenes, bsicamente desde el mbito familiar, pues la sexualidad incluye una base de sentimientos y afectos para que se pueda disfrutar en conjunto de una vida personal y social plena. La comunicacin basada en el dialogo y la sinceridad, favorece la informacin sobre las relaciones afectivas y sobre la sexualidad desde la familia, el centro educativo, las instituciones encargadas de este cometido y en definitiva desde toda la sociedad. Adems desde los Centros de Salud, centros de Planificacin Familiar, Centros de informacin Juvenil, Telfonos de informacin gratuita, etc., se puede acceder a toda la informacin y a los medios necesarios para desarrollar una adecuada vida sexual. Se debe informar sobre los siguientes temas.

La informacin adecuada de cada una de las sustancias existentes en la actualidad en el mercado legal o ilegal es muy importante para prevenir los consumos de sustancias txicas, tanto de su uso como de su abuso, para evitar los problemas de salud que ellas producen. Hay que informar sobre las acciones que producen y sobre los efectos secundarios que acarrean de las siguientes sustancias: Alcohol. Alucingenos: Hachs, Marihuana, xtasis, LSD, Mescalina. Estimulantes qumicos: Anfetaminas, Cocana, Drogas de Sntesis. Estimulantes vegetales: Betel, Cacao, Caf, Coca, Cola, Mate, T. Narcticos: Ansiolticos. Neurolpticos. Opio, Morfina, Herona. Somnferos.

Funcionamiento corporal. Mtodos anticonceptivos. Embarazo. Enfermedades de Transmisin Sexual (ETS): Candidiasis, Tricomoniasis, Sfilis, Gonococia, Virus del Papiloma Humano, Virus de la Hepatitis B, Virus de la Inmunodeficiencia Humana (VIH) y Sndrome de Inmunodeficiencia Adquirida (SIDA).

Elaboracin: Gonzalo Pin Arboledos, Mara M. Cubel Alarcn, Mara R. Gens Giner. Las pginas que siguen han sido preparadas con un nico propsito: ayudarles a entender cada estadio de la evolucin del sueo del nio para que, de esta manera, puedan conseguir que los patrones de sueo se desarrollen de una manera natural y como resultado de una labor conjunta entre padres e hijos.

ciona la forma en la que conciben y viven su concepto de familia no importando que se trate del primer o del quinto hijo. Este trabajo conjunto padres-hijos es tanto ms eficaz y sencillo cuanto ms se tienen en cuenta los patrones y las necesidades naturales de cada nio en particular. Son ustedes, los padres, los que deben determinar las rutinas y los hbitos del sueo de sus hijos. Los nios aprendern de ustedes. Estas rutinas del sueo una vez aprendidas formarn parte del modo de vida familiar durante muchos aos.

El sueo del nio y sus alteraciones se est convirtiendo, sin duda, en un difcil reto al que deben enfrentarse los padres. Cmo, dnde y cunto debe dormir el nio juega un papel importante en la manera en la que los padres viven sus primeros meses y aos de paternidad y, al mismo tiempo, condi-

1. Los problemas del sueo en los nios son muy frecuentes: Aunque la mayora de los nios desarrollan patrones adecuados del sueo, un importante nmero de ellos (entre el 15 y el 30%) sufren problemas del sueo durante su infancia. 2. Los problemas del sueo en los nios son crnicos: Muchos problemas del sueo son autolimitados. Sin embargo, hay ciertos factores tanto del propio nio como del ambiente que favorecen que muchos de estos problemas perduren a lo largo de toda la infancia e incluso en la edad adulta. 3. Los problemas del sueo de los nios son tratables: En la actualidad disponemos de muchas estrategias que nos permiten tratar estas situaciones y evitar sus consecuencias diurnas. 4. Son problemas prevenibles: Si bien es importante que los problemas del sueo reciban el tratamiento adecuado, la estrategia ms efectiva es prevenir que se presenten promoviendo unas medidas sencillas de prevencin desde los primeros das de la vida. 5. Los problemas del sueo de los nios tienen gran impacto en la familia: Son origen de trastornos y nerviosismo en las familias y altera el sueo de los padres. 6. Los problemas del sueo dan la oportunidad de enfocar una situacin difcil de manera conjunta. 352

7. El sueo es esencial para el buen funcionamiento del nio: El dficit de sueo se ha asociado a conductas de hiperactividad, conducta oposicionista, dificultades escolares. 8. El sueo afecta a cada aspecto del desarrollo fsico, psquico, emocional, cognitivo y social del nio Las funciones cerebrales ms altas tales como la habilidad para razonar y pensar de manera abstracta son muy sensibles al dficit de sueo o a un sueo de mala calidad. 9. La presencia de problemas del sueo agrava cualquier problema mdico o psicolgico del nio. Conocidas las razones que nos obligan como padres a conocer el sueo de nuestros hijos, la pregunta lgica es: Sabemos lo qu es el sueo? qu importancia tiene el dormir? El sueo no es nicamente la ausencia de vigilia ni una desconexin cerebral, sino que, por el contrario, puede llegar a originar una actividad frentica en todo el organismo del nio y en el de las personas que viven a su alrededor. El buen dormir de los nios es el resultado de la combinacin de tres elementos: latencia de sueo (esperando el sueo)

1. Las leyes biolgicas que regulan el sueo de los seres humanos. Aqu, evidentemente, los padres tenemos muy poco que decir. 2. La estrecha relacin que establecen los nios con la persona o personas que les cuidan desde los primeros meses de vida, eso es, el apego. 3. La actitud de la familia frente al sueo y al nio. El sueo humano es dinmico, cambiante, de manera que a lo largo de cada noche el organismo humano pasa por diferentes estadios o ciclos de sueo: DESPERTARES Nuevo ciclo: Sueo REM

Este grfico representa un CICLO DE SUEO, su duracin es de 90-120 minutos segn la edad. Este ciclo se repite cada noche segn la edad el nio entre 5 y 7 veces. As pues, existen dos tipos diferentes de fases durante el sueo: Una durante el cual los ojos se mueven rpidamente debajo de los prpados (se conoce por sus siglas en ingls: REM o Rapid Eyes Movements) y otra sin esos movimientos (no REM o NREM).

Cada vez que el nio pasa de una a otra fase completa un ciclo del sueo. Cada noche cumplimos entre 5 y 7 ciclos del sueo. Al pasar de un ciclo a otro casi se despierta o al menos se mueve en la cuna o en la cama. El sueo ms profundo se produce al principio y al final de la noche.

La forma, el significado y el nmero de horas que el nio dedica al sueo varan a lo largo de su etapa infantil desde el nacimiento hasta la adolescencia.Les exponemos una gua de los patrones de sueo que son habituales durante los primeros aos de vida. Al leer esta gua tengan presente que:

Cada nio es diferente. Los patrones de sueo de su hijo pueden ser diferentes a los patrones del hijo de sus amigos o de su hijo anterior. Por lo tanto no compare, acepte las diferencias. Construya sus rutinas de sueo y sus ritmos horarios en funcin de las necesidades y ritmos de su propio hijo. Una vez se hayan familiarizado con esos patrones, pueden empezar a establecer uno ritmos y rutinas acordes con las necesidades familiares. 1. El sueo en los recin nacidos y lactantes Cada nio tiene un patrn distinto de sueo y vigilia. A medida que pasa el tiempo, podrn observar cmo ellos siguen un ritmo natural y consistente durante las 24 horas del da. Todos los recin nacidos tienen breves despertares durante la noche. Los patrones del sueo afectan la conducta diurna de su beb, as como tambin a su salud y desarrollo. El sueo del beb est influenciado por las rutinas del sueo que los padres establecen desde los primeros meses de la vida. Todo tipo de influencias exteriores pueden afectar los hbitos de sueo del nio, como por ejemplo la enfermedad, el stress familiar y los cambios en las rutinas. 354 Los patrones del sueo cambian con la edad y el desarrollo. Los padres necesitan dormir lo suficiente. Intenten armonizar sus tiempos de sueo con los de su beb.

Su hijo parece tener dificultades para respirar durante el sueo o su respiracin durante el mismo suele ser muy ruidosa. Tiene muchas dificultades para dormirse o se despierta muy frecuentemente. Los problemas del sueo afectan su conducta diurna. No dude en consultar a su pediatra si lo considera necesario 2. Patrones de 0 a 2 meses: no hay noche, no hay da El ciclo de sueo del recin nacido es muy desorganizado. En las primeras semanas de vida, el sueo se distribuye en las 24 horas del da con perodos que varan de 30 minutos a 3 horas y con frecuentes despertares a lo largo de la noche. Hacia las 6 semanas se hace ms regular y los patrones propios de cada nio empiezan a aparecer. Durante el sueo el beb puede moverse, ronronear, soplar, rerse Esto es normal. Incluso con toda esta actividad el beb tiene un sueo profundo. Para ayudar a un nio de esta edad a adquirir unos buenos patrones de sueo los padres deben: Aprender los sntomas y signos que les indican que su beb est sooliento. Colocar al beb cuando est dispuesto a dormir boca arriba sobre una superficie consistente. Alentar el hbito de sueo desde las primeras semanas oscureciendo la habitacin y evitando los juegos por la noche. Tener unos objetivos realistas en cuanto a las horas de sueo, vigilia y llanto. Desarrollar una rutina de presueo desde el principio. 3. Lactantes de 2 a 12 meses: entrando en ritmo De manera gradual durante los primeros meses de vida, el nio va desarrollando un patrn de conducta ms predecible. Entre los 2 y los 4 meses, podremos observar un ritmo regular de somnolencia y alerta a lo largo del da. Entre los 3 y los 6 meses de edad muchos bebs empiezan a dormir largos perodos durante la noche. En el primer ao, los bebs de manera natural reducen sus siestas desde 3-4 al da a 1-2 al da. El desarrollo psicomotor natural como poder rodar o ponerse de pi puede alterar temporalmente los patrones de sueo. Para ayudar a un lactante a tener unos buenos hbitos de sueo los padres deben: Aprender los sntomas y signos que les indican que su beb est sooliento. Desarrollar unos buenos hbitos de siestas y noches evitando unas siestas muy tardas. Facilitar un ambiente de sueo adecuado: silencioso, oscuro y con una temperatura entre 18-22 C. Desarrollar una rutina de acostar que debe finalizar en el dormitorio del nio. Esta rutina puede incluir: El bao Masaje Pijama Cuento Cancin o cualquier otra accin rutinaria y tranquila que a ustedes les funcione. Regalar un juguete que le sirva de compaero de cama. Evitar la asociacin comer/bibern/dormir. Colocar al lactante en sus cama/cuna sooliento pero despierto para darle la oportunidad de aprender a dormirse por s mismo. 355

4. Preescolares de 1 a 3 aos: un nuevo patrn en las siestas Muchos nios dejan de dormir sus siestas matinales hacia los 18 meses de edad. Las siestas suelen desaparecer completamente entre los 3 y los 5 aos de edad. Al mismo tiempo, muchos nios ya han aprendido a dormir durante toda la noche, aunque situaciones de stress o de enfermedad, viaje pueden alterar temporalmente este patrn recin adquirido. El paso de cuna a cama es otro factor que aparece en esta edad y que, si se hace excesivamente pronto, puede alterar el

Procurar un horario de sueo regular. Desarrollar una rutina de acostar que debe finalizar en el dormitorio del nio. Esta rutina puede incluir: El bao Masaje Pijama Cuento Cancin o cualquier otra accin rutinaria y tranquila que a ustedes les funcione. Facilitar una ambiente de sueo adecuado silencioso, oscuro y con una temperatura entre 1822 C. Colocar al nio en la cama despierto. Establecer unos lmites claros (nmero de cuentos, canciones..) si el nio rechaza quedarse solo.

5. Escolares de 3 a 5 aos de edad: Cambios ms lentos Entre los 3-5 aos de edad se consolida en un nico periodo nocturno: 25 % de nios de dos aos tienen dos siestas por da, el 66 % una nica siesta y el 8 % tienen siestas de manera irregular.

despiertan, cifra que se reduce al 14 % a los 3 aos. 6. De los 5 a los 10 aos. Los patrones del sueo se parecen al de los adultos. El tiempo total de sueo suele ser 2 horas y media ms largo que el adulto. En los nios en edad escolar parece existir una ventana del despertar que se suele localizar entre los 90 y 120 minutos despus del inicio del sueo. A esta edad la presencia de manera constante de siestas diurnas nos debe alertar sobre la existencia de algn proceso patolgico. Algunos autores encuentran que un 6.7 % de los nios entre 4 y 11 aos de edad suelen despertarse habitualmente. La duracin media de la latencia del sueo (tiempo que tardan en dormirse) suele ser de alrededor de 15 minutos. Entre los 5 aos y los 10 aos siguen disminuyendo el tiempo total de sueo en unos 20 minutos por ao. Para ayudar a los nios a tener unos buenos hbitos de sueo los padres deben respetar las llamadas reglas de oro del buen dormir:

Tpicamente los nios a esta edad suelen tener 7 ciclos de sueo durante cada periodo de sueo nocturno. La transicin entre los diferentes ciclos a esta edad es regular y tranquila, mientras que los adultos se mueven bruscamente al paso de un ciclo a otro. En general se produce una disminucin del tiempo total de sueo de 20 minutos por ao, esto es, cada ao suelen dormir 20 minutos menos. A los 2 aos de edad el 20 % de los nios se

1. El ambiente debe ser tranquilo y oscuro. 2. Regularizar la hora diaria de acostarlo y levantarlo. 3. Ambiente trmico agradable. 4. Disminuir, en lo posible el ruido ambiental. 5. Evitar acostarlo con hambre o con exceso de lquido. 6. Ensear al nio a dormirse slo. 7. Evitar la actividad vigorosa 1-2 h. antes de acostarlo. 8. Evitar las siestas muy prolongadas o muy tardas. 9. No potenciar la angustia buscando fantasmas. 10. Evitar alimentos excitantes (colas, chocolates...) 7. Ultima fase: pubertad y adolescencia y la tendencia a dormir tarde Entre los 10 y los 13 aos de edad el tiempo en cama de los das escolares se recorta. A partir de los 13 aos en adelante existe un declive marcado en el tiempo en cama en los das escolares mientras que el tiempo en cama en los fines de semana permanece ms estable. A partir de los 16 aos, en muchos casos la 357

consecuencia de esta tendencia biolgica al retraso de fase es que los adolescentes tienen dificultad para acostarse pronto y levantarse pronto. Esto crea un crculo vicioso de deprivacin de sueo y somnolencia diurna.

As pues, en los adolescentes el problema ms frecuente es la excesiva somnolencia diurna que representa en la mayora de los casos un sueo insuficiente o inadecuado, con la repercusin negativa que esto puede tener para el estudio.

1. Informarse e informar a sus hijos acerca de los cambios en la adolescencia. 2. Aprender a reconocer los signos dficit de sueo: irritabilidad, difcil despertar, recuperacin en fin de semana.... 3. Dialogar con sus hijos sobre el sueo y su importancia para la salud, el funcionamiento y el bienestar. 4. Facilitar en el hogar un ambiente propicio al sueo al final de la tarde. 5. Dar ejemplo con sus hbitos saludables de sueo. 11.7.3. El nio que no quiere dormir: El insomnio infantil No puedo ms, llevo un aos sin dormir... y necesito que haga algo con l o me dar algo a m... Comentarios de este tipo son los que transmiten los padres cuando llegan a la consulta del sueo. Son, generalmente, padres agotados y desesperados porque no duermen ms de 4 horas seguidas a lo largo de una noche, como consecuencia de los problemas de sueo de sus hijos. Es algo que en parte se aprende y que es difcil de dominar y controlar, por lo que se puede convertir en una fatigosa labor durante la infancia. Cuando hablamos de insomnio infantil no podemos pensar en una causa nica ya que depende del entorno, de las reglas educativas, del contexto psicoafectivo, del comportamiento de los padres, de los contrastes de horarios, de las imposiciones sociales, del propio organismo, del temperamento de nio, etc. Habitualmente, las causas principales de insomnio en la infancia son: - malos hbitos y asociaciones: alimentaciones nocturnas excesivas e innecesarias. ausencia de un ritual de presueo claro. miedos. alteraciones del comportamiento. - alteraciones mdicas y neurolgicas. Pero QU ES EL INSOMNIO? Es un problema de sueo relacionado con el bienestar del nio o con el de la familia, donde existe una dificultad para iniciar o mantener el sueo a lo largo de toda la noche. En los ltimos tiempos uno de los problemas, en nuestra opinin, ms importantes que observamos en la consulta diaria es la obligacin que

los padres se crean para con los hijos. Con ello nos referimos a cmo los padres tratamos de cubrir inmediatamente todas aquellas necesidades que tiene el nio desde que nace hasta... qu se va de casa? o incluso despus?... Desde que el nio nace, nos dedicamos a hacer por l todas aquellas cosas que creemos que no es capaz de realizar, en lugar de ensearle cmo puede hacerlas y de permitirle que explore hasta que consiga realizarlas. Esta tarea, al principio, cuando el bebe tiene pocos meses, es muy satisfactoria, pero poco a poco se convierte en una obligacin agobiante para muchos padres: no me deja ni un minuto sola, no se entretiene con nada, se lo he de hacer todo, si no le doy las cosas ya! no para de llorar, estoy harta! si no fuera porque es mi hijo...! Estos comentarios suelen hacerlos algunos padres que acuden a la consulta, desesperados

y culpabilizados porque han perdido el control, y lo que se preguntan es... qu habr hecho mal? Realmente estos padres han hecho lo que han podido, creyendo que era lo ms conveniente para sus hijos, y sin quererlo, como resultado han obtenido nios con muy baja tolerancia a la frustracin que mandan continuamente; pequeos tiranos que no desarrollan un buen autocontrol. No podemos olvidarnos de este contexto pues la noche es un continuo del da y no lo podemos separar; y en funcin de lo que ocurra durante el da, tendremos una noche ms calmada o ms movidita. Para evitar problemas con el sueo, necesitamos un buen apego Pero qu es eso del apego? Lo hemos insistido en temas anteriores:

Durante los primeros aos de vida y en funcin de los cuidados que recibe, el nio establece un vnculo afectivo con su madre o con la persona que lo cuida la mayor parte del tiempo. Esta es una tendencia del ser humano a estar vinculado y unido a otros y constituye el apego (el nio se apega afectivamente a la persona que le trasmite seguridad) persona a la que el nio se apega debe trasmitirle seguridad mediante una conducta educativa clara y definida que no implica sobreproteccin. El nio puede mantener varios vnculos de seguridad y autoconfianza (por ejemplo: la madre y la abuela) aunque la madre pase poco tiempo con el nio, lo importante es la seguridad en la relacin y no nicamente la cantidad de tiempo. No todas las relaciones le sirven al nio para desarrollar apego, solo aquellas que le dan sensacin de seguridad y confianza y que le facilitan enganche social y familiar. Esta relacin de apego-seguridad que establece durante los primeros 3 4 aos de vida van a determinar que su comportamiento sea adecuado o inadecuado. Pero ojo! EL APEGO NO ES DEPENDENCIA y va evolucionando a lo largo de los primeros aos de la vida: 359

El apego es muy importante para el desarrollo de los patrones de sueo-vigilia, as como para la maduracin integral del nio, su futura competencia social y su afectividad. Todo ello es, en buena parte, consecuencia del tipo de cuidado que recibe el pequeo en sus primeros aos de vida. El apego debe ser un elemento de seguridad, la

El apego est ausente al nacer y el nio es totalmente dependiente. De los 3 a los 7 primeros meses de vida, el nio inicia sus preferencias hacia una persona o un grupo de personas. Controla su sonrisa y nos provoca para que le hagamos caso. A los 7 meses y hasta los 3 aos, es el nio quin nos busca y se acerca activamente. Es aqu cuando ya debera estar establecido el apego. De los 18 a los 24 meses, habitualmente y de forma transitoria, el nio que era independiente se vuelve pegajoso. Entre los 20 y los 26 meses, la separacin puede ser realmente difcil porque para el nio si no te ve, cree que no existes. En esta fase pueden empezar o agudizarse los problemas con el sueo. A los 3 4 aos ya aunque no te vea, sabe que existes, por tanto sabe que su cuidador preferido aparecer luego aunque no lo vea en este momento.

1. El nio seguro: Son nios que saben lo que su cuidador va ha hacer porque ste siempre responde de manera semejante ante situaciones semejantes. No se estresan por la separacin y reciben con alegra y sonrisa a la persona a la que se sienten apegados. Son nios con autoconfianza y buena autoestima porque cuando realizan una accin, sus padres o cuidadores responden siempre de la misma manera. La respuesta de los padres es inmediata a la del nio, manteniendo un contacto fsico breve y frecuente con l y cooperando mutuamente. Estos nios constituyen el 66% de la poblacin infantil; no suelen tener problemas con el sueo y en caso de tenerlos, se solucionan con facilidad. 2. El nio inseguro: Son nios evitadores que no se enfadan ni lloran cuando se va su cuidador, pero cundo vuelve! no le hace caso, es como si lo castigase por haberlo abandonado. Estos nios suelen recibir pocas caricias y besos. Cuando demandan algo reciben respuestas fras o escasas. Los padres o cuidadores suelen ser intrusivos, controladores y activos, e imparten una educacin rgida que coarta la autonoma del nio. Ante tanto control, el nio prefiere que le dejen en paz y reduce sus necesidades de apego. Estos nios constituyen el 20% de la poblacin infantil y cuando tiene problemas de insomnio por malos hbitos suele ser complicado de tratar debido a que no tienen autonoma por esta educacin rgida. 3. El nio resistente: Son nios inseguros y resistentes. Se les reconoce porque es prcticamente imposible separarlos del cuidador, y cuando se consigue, no se sabe quin llora ms, si el nio o el cuidador. Estos nios no suelen separarse de la madre, cuando lo hacen se estresan mucho y cuando se reencuentran con ella, el soponcio les dura mucho.

As, segn John Bowbly, la dependencia como estado de indefensin es mxima al nacer y mengua hasta la madurez. Si pero... es que mi nio es muy difcil... No todas las relaciones de apego se establecen de la misma manera porque no todos los nios son iguales (cada uno tiene un temperamento distinto), ni sus padres y/o cuidadores se relacionan con ellos de la misma forma. Segn la forma de ser de unos y otros, el apego se desarrollar de distintas maneras y dar lugar a tres tipos de nios distintos: 360

Cuando piden algo e incluso antes, la respuesta de los padres es excesivamente rpida, desproporcionada e incluso asfixiante. Cmo van a estar toda la noche solos en su cuarto, si por el da no lo estn ni un momento! Estos nios constituyen el 14% de la poblacin infantil. No exploran el ambiente solos y tienen problemas con el sueo, cuyo tratamiento es complicado, requiriendo en muchas ocasiones la intervencin de un experto. Una vez explicados los tipos de nios, es fcil

adivinar que ser ms difcil ensear hbitos de sueo a un nio activo, demandante y tozudo, de ritmos irregulares, que apenas responde a los estmulos y se adapta mal a los cambios, que a un nio de caractersticas contrarias. En los nios difciles el apego que se establezca es de mucha importancia, ya que cuantas ms caractersticas difciles tenga el nio, ms firme y seguro deber ser el apego y ms claros y precisos tendrn que ser los lmites educativos.

Que para establecer un buen apego, un padre debe: Percibir con precisin las seales del nio. Responder a ellas correcta y rpidamente. No pasarlas por alto. Responder de la misma manera a las misma conductas del nio, aunque estemos cansados o distrados. Mantener contacto fsico frecuente con el nio, sin agobiarlo. Dejar decidir al nio, en lo que pueda, para que desarrolle su autonoma, sin ser excesivamente controladores. Todo esto est muy bien, pero a veces los padres nos sentimos inseguros, poco informados... y no sabemos qu hacer con nuestros hijos: Desde el primer da que entramos en la consulta del pediatra siempre nos preguntbamos cundo nos iba a dar el libro de instrucciones de nuestra hija, y cundo se lo pedamos, la mayora de las veces se rea y no contestaba; pero para nuestra sorpresa y agrado, un da decidi en cada revisin darnos los consejos apropiados por escrito, segn el momento evolutivo de la nia. Esto parece una tontera, pero no lo es; solo con esas lneas (que normalmente te cuentan lo que ya sabes) te tranquilizas como padre o madre y ests ms seguro/a con respecto a lo que haces o tienes que hacer; esta es tambin el objetivo de estas lneas. Con el tema del sueo es mucho peor. Todos te dan su opinin si el nio no duerme adecuadamente: Tu madre te dice...sern los gases... lo que tienes que hacer es... Tu suegra te dice... sern los dientes... lo que tienes que hacer es... Tus amigos te dicen... te ests agobiando... lo que tienes que hacer es... El vecino te dice...no ha dormido nada el nio esta noche eh?... por qu no le... Todos han dado su opinin, pero los padres no estn seguros, no tienen una informacin fiable de lo que han de hacer con su hijo para conseguir que duerma sin problemas, y suplican que se le pase pronto porque estn agotados y angustiados... qu tendr este nio? seremos nosotros...? lo estamos haciendo bien...?.Y todo esto genera mucha inseguridad, apareciendo una y otra vez en nuestra mente la pregunta del milln Qu actitud debemos mantener frente al sueo de nuestro hijo? Es importante saber que una de las condiciones que ms favorece el buen dormir de un nio, y tambin el de sus padres, es la sensacin de seguridad que somos capaces de trasmitirle al nio, pero sobre todo la que es capaz de percibir l en nuestro rostro, en nuestro tono de voz, en nuestra actitud. 361

El nio debe saber que pase lo que pase va a obtener la misma respuesta adecuada por parte de los padres o del cuidador. Los padres deben estar convencidos que lo que estn haciendo es lo adecuado para el beneficio de su hijo. Adems de una actitud de seguridad hemos de rechazar cualquier situacin que permita relacionar el sueo con un castigo. Son muchas las ocasiones en las que omos a que te vas a la cama sin cenar. Se debe evitar mandar a los hijos a la cama por algo malo que ha hecho para que no asocie cama con: - Rechazo - Castigo - Soledad En lugar de: - Descanso - Placer conduce ms de una hora se encuentre somnoliento y agotado, que se duerma viendo la televisin, que le digan que le encuentran ms irritable... Esto son algunas consecuencias de la falta de sueo debido a que sta afecta la actividad cerebral, alterndose la memoria, el lenguaje y los procesos de solucin de problemas. Esta falta de sueo se acumula, y en ocasiones puede suponer alteraciones en el estado de nimo y decaimiento de la eficacia del sistema inmunitario (en nios que pierden ms de 3 4 horas de sueo al da de manera continuada). Al igual que los adultos, los nios con falta de sueo tambin sufren unas consecuencias. Se ven afectadas: la funcin cognitiva la funcin motora el estado de nimo El humor es el ms perjudicado. Normalmente ante la falta de sueo aumenta la irritabilidad y la impulsividad, lo que hace que los padres llamen la atencin continuamente al nio por su mal comportamiento, perdiendo as su autonoma y mostrndose ms oposicionista y con menos tolerancia a la frustracin, lo que provoca una situacin lmite que altera el entorno familiar. Adems disminuye la atencin y el autocontrol, necesitando ms esfuerzo y motivacin para realizar las tareas.

El sueo igual que el comer, no debera ser un objeto de castigo, sino una situacin placentera que nosotros, los padres, permitimos y favorecemos a nuestros hijos desde su nacimiento. Tampoco es para tanto! QU CONSECUENCIAS PUEDE TENER? Es tremendo, pero durante el primer ao de vida de un beb, se calcula que los padres pierden entre 400 y 700 horas de sueo. No es infrecuente observar a uno de estos padres falto de sueo, que precise una alarma de despertador cada vez ms potente, que si algn da su hijo no le despierta se quede dormido mucho ms tiempo, que cada vez tome ms caf, t o colas, que necesite cada vez ms las siestas y stas sean ms largas, que si 362

Falta de sueo Cometen ms errores. Aumento de irritabilidad e impulsividad Disminucin de la atencin y el autocontrol Afectacin inicial del estado de nimo Propensin a las infecciones Afectacin probable de la hormona de crecimiento Estn como ausentes. No paran quietos, se mueven en exceso. Resulta imposible que permanezcan sentados. Corren o saltan ms de lo normal. Ms atencin negativa por parte de los padres Parece imposible que jueguen tranquilamente. No tienen paciencia Interrumpen en las actividades de otros. Oposicin, menos motivacin y ms apata. No mantienen la atencin en tareas y actividades de juego. No prestan atencin a los detalles.

Las leyes del sueo nos ensean que: Es muy importante evitar la fragmentacin del sueo. Tanto la duracin como la continuidad del sueo influyen en su valor de recuperacin. La falta de sueo afecta al estado de nimo y a la capacidad de concentracin. Un buen dormir mejora las defensas de nuestro organismo.

Si, si, pero si mi nio/a no duerme... QU HAGO? Hay que tener en cuenta que para un nio el hecho de dormir puede implicar separacin, y esto normalmente no le gusta nada. Por el contrario, los padres esperan con ansia esa separacin que es su tiempo de relajacin y descanso. Segn sea esa separacin, el nio reaccionar de una manera u otra.

Una buena separacin implica un acto predecible y rutinario, aportando satisfaccin y seguridad tanto a los padres como al nio. Una mala separacin hace que el nio responda ansiosamente, que los padres se sientan presionados emocionalmente y que ambos puedan tener miedo o reparo ante nuevas separaciones.

complicado para un nio sin lmites educativos claros, ni rutinas en el aprendizaje de hbitos, establecer una conducta autnoma con respecto al sueo y la alimentacin. Pero no deben ser esclavos de los lmites y 363

Establecer una buena separacin. Mantener lmites flexibles. Para que un nio duerma bien es conveniente establecer un ritual de presueo; es decir, tenemos que realizar siempre las mismas acciones (el bao, la cena, el cuento, la pelcula, la cancin.....), con la misma actitud (tono de voz tranquilo, transmitiendo seguridad...), en la misma habitacin y en un horario parecido, para que el nio se tranquilice, relaje y est dispuesto para recibir al sueo. Pero ojo! Recordis que al principio del captulo hablbamos de la obligacin que se imponen los padres para con los hijos, pues aqu es justo donde hay que estar alerta para no caer en la trampa: Nuestra obligacin como padres no es la de dormir al nio, sino facilitarle que sea l quin concilie el sueo y aprenda a dormirse solo. Os habis fijado en el comportamiento de alguien que est parado con las manos sobre el cochecito de un beb? o en el de alguien que est de pie, parado, con un beb en los brazos? Sorprendentemente todos se balancean, incluso si el beb est callado o dormido! Estas personas han sido presas de la obligacin de tener que dormir o callar al nio, y con este comportamiento se corre el riesgo de

interferir en el desarrollo natural del nio y de acostumbrarlo a reclamar el balanceo cada vez que quiera que lo cojamos o que tenga que iniciar el sueo. Es un hbito que en principio el nio no necesita y que nosotros introducimos, quitndole la oportunidad de aprender a dormirse solo. Adems del ritual de presueo, nos puede ayudar, en ocasiones, el usar un elemento transicional. Este puede ser cualquier objeto que el nio adopte como compaero nocturno y que le transmita seguridad. Su objetivo es el de calmar al nio cundo lo necesita, especialmente en la transicin al sueo, bien al inicio de la noche, bien en alguno de los despertares habituales que los nios de corta edad tienen a mitad de la noche. Es mejor que el elemento transicional no requiera la presencia del adulto de forma continuada en la habitacin. As no sera un buen objeto transicional ni la mano de los padres, ni el pelo de cualquiera de ellos. Un buen elemento transicional puede ser el tpico mueco de peluche.

Es fundamental establecer un buen apego. Lo importante es transmitir seguridad. Los padres deben mostrarse tranquilos y seguros de lo que hacen y siempre hacer lo mismo. El nio debe aprender a entretenerse solo y a estar algunos ratos, durante el da, sin la presencia de los padres o cuidadores. Los lmites educativos deben ser claros y flexibles, recuperando las rutinas lo antes posible. Cada nio tiene un ritmo. Unos adquieren rpidamente hbitos saludables de dormir y otros necesitan ms constancia por parte del adulto que le ensea dichos hbitos. No debemos esperar que un nio de temperamento difcil se duerma con facilidad, va a necesitar lmites de horarios y comportamientos ms claros. Todos los adultos que participen en la enseanza de los hbitos de dormir deben actuar de la misma forma. Hay que establecer un ritual de presueo. El nio ha de asociar el sueo con una serie de elementos externos que permanezcan a su lado durante toda la noche. Todos los rituales deben terminar antes de que el nio sea colocado en la cuna para dormir. Se le puede ayudar con un compaero nocturno (elemento transicional) que tambin permanezca con l toda la noche. El nio debe acostarse despierto en su cuna o cama para que sea l quin concilie el sueo. Los padres deben salir de la habitacin antes de que el nio se duerma. Los padres no tienen la obligacin de dormir a su hijo. No es el nio el que le dice a los padres cmo o qu necesita para dormirse. Son los padres los que tienen que ensear el hbito de dormir a su hijo. Si el nio reclama la atencin de los padres mediante el llanto, los gritos, vmitos..., stos deben entrar para darle confianza, sin hacer nada para que se duerma o calle, estando pequeos intervalos de tiempo, hasta que el nio concilie el sueo solo.

La diferencia entre un nio que duerme bien y uno que duerme mal est en la habilidad que tiene el primero para autocalmarse, estar solo, seguro y poder as conciliar el sueo. Descarten la idea de que les ha tocado un nio difcil o que duerme mal. El buen o mal dormir se puede ensear y corregir cuando sea necesario.

11.7.4. Las conductas extraas durante el sueo El tema que ahora nos ocupa est destinado a la valoracin de ciertas conductas extraas que acontecen durante el periodo de sueo nocturno y que en ocasiones, por lo llamativas, perturban a los padres y/o convivientes. Son episodios que si se han visto una sola vez no suelen olvidarse nunca. 365

Las parasomnias (para significa alrededor de y somnia, sueo), podran definirse como fenmenos episdicos que suceden durante el sueo nocturno o sus transiciones. Se caracterizan por diferentes actividades motoras y vegetativas, y se asocian a diferentes grados de alertamiento o despertares antes, durante o despus del evento y pueden ocurrir asociadas a cualquier fase del sueo. Estos cuadros son motivo de consulta muy frecuente en pediatra y en ocasiones es necesaria la intervencin del especialista en sueo.

IV. OTRAS PARASOMNIAS A) Despertares paroxsticos. B) Bruxismo. C) Erramburrismo. D) Enuresis nocturna. E) Distona paroxstica nocturna. Desarrollaremos con ms detalle aquellas que por su mayor frecuencia de presentacin y, en ocasiones, sus consecuencias tanto nocturnas como diurnas, deben ser conocidas tanto por padres como por educadores de manera que puedan ser detectadas o sospechadas lo mas precozmente posible para poder, por un lado, iniciar aquellas medidas bsicas que faciliten su manejo y por otro, determinar el momento en el que deben ser estudiadas por un especialista en sueo y de esta manera evitar las consecuencias a largo plazo que de ellas pudieran derivarse. A) SONAMBULISMO El sonambulismo, junto a la soliloquia (hablar durante el sueo) es una de las parasomnias mas frecuentes en al infancia. Se estima que hasta el 15% de los nios entre 5 y 15 aos han tenido, al menos, un episodio de sonambulismo, aunque slo el 5% presentar este trastorno de forma frecuente (1 episodio/ms). El episodio suele acontecer en el primer tercio de la noche, cuando el durmiente pasa de una fase de sueo profundo a otra ms superficial durante el primer ciclo de sueo profundo y tiene una duracin variable, entre cinco y veinte minutos. Durante el mismo el cuerpo se encuentra muy activo, pero carece de un adecuado control cerebral. El comportamiento puede variar desde algunos automatismos simples, perseverantes, hasta comportamientos complejos como deambular por la habitacin, caminando con los ojos abiertos, la mirada fija, las pupilas dilatadas, evitando o no los objetos que encuentra en su camino, tropezando, y muchas veces hirindose al intentar atravesar una ventana o una puerta. Otras veces se finaliza la accin emprendida (aseo personal, vestirse e incluso salir de casa) adecuadamente.

La clasificacin internacional de las parasomnias, las divide en cuatro grandes grupos : I. TRASTORNOS DEL DESPERTAR A) Despertar incompleto, confusional o borrachera de sueo. B) Sonambulismo. C) Terrores nocturnos o pavor nocturno. II. TRASTORNOS DE LA TRANSICIN VIGILIA-SUEO A) Movimientos rtmicos durante el sueo. B) Sobresaltos durante el sueo. C) Soliloquia. D) Calambres nocturnos de las piernas. III. PARASOMNIAS LIGADAS A LA FASE REM A) Pesadillas. B) Parlisis del sueo. C) Alteraciones de la conducta en la fase REM. 366

Por lo general el sonmbulo no reacciona ante las intervenciones de los observadores, aunque a veces stas pueden provocarle una reaccin de auto o hetero agresividad. Si se le logra despertar, estar desorientado; si por el contrario, vuelve a dormirse, el episodio concluye con un sueo tranquilo. A la maana siguiente no tiene ningn recuerdo de lo acontecido. La polisomnografa (una tcnica mdica que estudia el sueo), unida al registro en vdeo demuestran que el episodio de sonambulismo se da durante las fases 3 y 4 del sueo No REM (sueo ms profundo). El sonambulismo en nios es, en principio, un trastorno benigno sin asociacin a psicopatologa, los episodios persisten durante varios aos y tienden a desaparecer en la adolescencia. Esta parasomnia en adultos es mas rara, con una incidencia de solo el 0.7%. En estos casos puede evidenciarse algn trastorno conductual y/o de la personalidad, debindose hacer un diagnstico diferencial con otros trastornos motores del sueo. Con frecuencia existen, antecedentes familiares en los pacientes ms cercanos; el 60% de los nios sonmbulos presentan historia familiar de sonambulismo. Factores coadyuvantes y/o precipitantes son la falta de sueo, fiebre, enfermedad, cansancio excesivo, estrs, etc. Se ha descrito una parasomnia relacionada con el periodo menstrual: la presencia de terrores nocturnos y sonambulismo agitado las cuatro noches que preceden a la menstruacin. Ante un episodio de sonambulismo es importante mantener la calma pero adems qu podemos hacer?: Tranquilizar a los dems familiares. Prevenir los posibles riesgos de accidentes que pueden acontecer durante el episodio, por lo que el primer paso comienza con la adopcin de medidas de seguridad frente a lesiones: asegurar el cierre de ventanas y puertas. El nio sonmbulo puede llegar a ser muy agresivo contra s mismo y contra las personas

que pretenden ayudarlo. La agresin se da especialmente durante el intento de despertarlo o de devolverlo a la cama. Por eso, si pensamos que el nio est sufriendo un episodio de sonambulismo nunca debemos despertarlo, puesto que adems ello favorecer que los episodios se repitan con ms frecuencia. Tambin es intil reprender al nio por ello, ya que al no existir control cerebral durante el episodio sonmbulo, no existe memoria del suceso. Es decir, que al da siguiente el nio se levanta absolutamente despistado y sin recordar nada. En general cuando los episodios son aislados no precisan ningn tipo de tratamiento, salvo las medidas enumeradas anteriormente. Se consigue disminuir el nmero de episodios con una buena higiene de sueo y evitando factores precipitantes, como la falta de sueo. Cuando los episodios son frecuentes o agresivos ocasionan somnolencia, irritabilidad u otra sintomatologa diurna, o exista riesgo de lesiones fsicas para el nio, los hermanos o cuidadores ser necesario ponerse en contacto con el pediatra o el especialista en medicina del sueo para iniciar tcnicas de tratamiento. Por ltimo, el tratamiento farmacolgico no es aconsejable, en principio, ya que se trata de un proceso benigno que tiende a remitir con la edad. En los adultos que presenten episodios repetidos y/o violentos se pueden administrar frmacos en una sola dosis nocturna, con el objetivo de suprimir las fases de sueo ms profundo, en cualquier caso, se aconseja asimismo recibir psicoterapia B) TERRORES NOCTURNOS Tambin conocidos como pavor nocturno, aparecen en la infancia aunque pueden darse a cualquier edad. Es un trastorno menos frecuente que el sonambulismo aunque a veces se asocia con l. Su frecuencia en la poblacin infantil se estima entre un 1 y un 5% y en la poblacin adulta en un 1%. Su incidencia mxima se produce entre los 4 y los 12 aos, especialmente en varones y tiene un pico tpico de presentacin entre los 3-4 aos, pudindose reproducir a los 5-6 aos. 367

Los episodios nocturnos se manifiestan en el primer ciclo de sueo (en el primer tercio de la noche). El nio, que duerme apaciblemente, se agita bruscamente, se sienta en la cama, provoca un grito escalofriante que despierta a los padres quienes lo encuentran aterrorizado, desorientado, no reconoce a las personas que le rodean. Este episodio se acompaa de importantes manifestaciones fsicas: taquicardia, sudoracin intensa, respiracin rpida, rubor o enrojecimiento facial, dilatacin de las pupilas y aumento del tono muscular junto a vocalizaciones. El nio permanece en este estado durante unos minutos y si se le despierta parece confuso, incoherente y desorientado con amnesia del episodio. Pasada la crisis el nio vuelve a dormirse tranquilamente, no recordando a la maana siguiente lo acontecido.

Se trata de un trastorno que en los nios no guarda relacin con ningn factor psicolgico. Sin embargo cuando el terror nocturno aparece por primera vez en la adolescencia y/o contina en la edad adulta, es aconsejable su estudio en busca de antecedentes que pudieran desencadenar el cuadro. Tambin en estos casos la polisomnografa y el registro en vdeo demuestran que los terrores nocturnos acontecen durante las fases de sueo profundo del primer ciclo de la noche. El sueo nocturno aparece perturbado en calidad y cantidad, lo que tiene trascendencia clnica si los terrores se repitan con cierta frecuencia. El curso benigno de estos episodios, que lleva normalmente a su desaparicin en la adolescencia, hace innecesario aplicar un tratamiento farmacolgico. Es conveniente estar tranquilos y mejorar la higiene del sueo de sus hijos. Slo si estos episodios se repiten con cierta frecuencia deben ser vistos por su pediatra o el especialista en trastornos del sueo. El tratamiento disminuir el nmero de episodios, aumentando la calidad de sueo nocturno y evitando las posibles consecuencias de la vida diurna (somnolencia, irritabilidad, alteraciones escolares, etc.). En el adulto estas parasomnias requieren una evaluacin ms detallada y dentro de las medidas teraputicas se aconseja la psicoterapia. C) MOVIMIENTOS RITMICOS DURANTE EL SUEO Algunos nios efectan movimientos automticos de mecimiento para conciliar el sueo o durante el mismo. Suelen iniciarse hacia los 9 meses y raramente persisten mas all de los dos aos. Se considera que hasta el 66% de los nios exhiben algn tipo de movimiento rtmico a los 9 meses, siendo la calidad de su sueo tan buena como en los nios sin movimiento. Estos pueden llegar a estar presentes en el 6% de los nios de 5 aos. La situacin rara vez se inicia pasados los 18 meses. Consisten en movimientos estereotipados y repetidos de forma rtmica que realizan con la cabeza, cuello o grandes grupos musculares,

En ocasiones el componente motor es intensamente marcado en muchos episodios de terror nocturno, tanto que es muy difcil diferenciarlos. Es frecuente que existan antecedentes familiares de ambos trastornos. Los terrores nocturnos en el nio pueden aparecer de forma espontnea o ser provocados por diversos estmulos: ruidos, cambio forzado de postura en la cama, fiebre, privacin de sueo, etc.

incluso todo su cuerpo y a menudo asociado a vocalizaciones o sonidos guturales rtmicos. Tienen una frecuencia regular de alrededor de un movimiento o golpe por segundo. Clnicamente los ms frecuentes son comportamientos caracterizados por: movimientos anteroposteriores de la cabeza (head-banging) movimientos circulares de la cabeza (head-rolling) movimientos de balanceo de todo el cuerpo (body-rocking). Los primeros son, con mucho, los ms frecuentes. Pueden observarse en la transicin al sueo, durante los alertamientos de cualquier fase de sueo y tambin en las transiciones del sueo a vigilia. Se observa un predominio en el sexo masculino (de tres a uno).Su causa es desconocida, aunque se ha observado un predominio familiar a padecer este trastorno. Algunos autores los han relacionado con una conducta aprendida, en la que el nio reproducira los movimientos de mecimiento que realizan los padres al acunarlo, otros piensan que representa una forma de autoestimulacin (recuerdan lo que hace un adulto parado sujetando un carro de nios?). Generalmente afecta a nios que por otro lado no tienen otras alteraciones. Sin embargo las ritmias del sueo se pueden asociar a ciertas alteraciones del desarrollo. Preocupan a los padres por la espectacularidad de los movimientos que suelen adems provocar ruidos o desplazamientos de la cuna. Algunos nios llegan a producirse rozaduras sobretodo en la barbilla. Normalmente desaparecen espontneamente antes de la adolescencia, aunque se han descrito casos en los que persiste la jactatio capitis (movimientos anteroposteriores de la cabeza o golpes contra la almohada) en adultos. Los que persisten ms all de los 6 aos y sobretodo los que estn presentes en la edad adulta debern ser estudiados. El diagnstico se realiza mediante la clnica y

cintas de vdeo recogidas por la familia. Solamente en los casos en los que se requiera un diagnstico diferencial con otras patologas (tics, epilepsia, autismo), utilizaremos otros mtodos diagnsticos, entre ellos la polisomnografa. Generalmente no se precisa tratamiento especfico. La informacin y la cama es primordial. Se deben tomar: Medidas de precaucin para que el nio no se dae fsicamente y para disminuir el ruido. Instaurar unos buenos hbitos de sueo puede ayudar. En algunas ocasiones debido a su frecuencia, intensidad y consecuencias diurnas es necesario iniciar un tratamiento. D) SOMNILOQUIA Es una parasomnia caracterizada por la expresin de lenguaje hablado, palabras o vocablos, generalmente ininteligibles, durante el sueo nocturno y sin conocimiento del nio. Se trata de un fenmeno muy frecuente, considerado normal e inocuo y puede darse en la poblacin general a cualquier edad de la vida (principalmente en gente joven). Afecta al 15% de los nios y ocurre normalmente asociados a ensueos durante el sueo REM de la madrugada, aunque puede presentarse en cualquier fase de sueo y no afecta a la estructura del mismo. Como la mayor parte de las parasomnias puede tener un origen gentico. Pueden llegar a ser intensos con gritos, llanto, risa o solo comentarios sin importancia. Suelen ser palabras aisladas o frases cortas, que el nio no recuerda al da siguiente. En adolescentes jvenes pueden llegar a ser verdaderos discursos en cualquier momento de la noche y no entraan ninguna patologa especfica. Durante las crisis febriles puede ser ms evidente. Son muy tpicos cuando el nio inicia la guardera o la escuela. E) SOBRESALTOS HIPNICOS Se trata de un evento fisiolgico normal, cuyo 369

mecanismo no se ha aclarado suficientemente. Este fenmeno se ha observado en el 60-80% de la poblacin general y puede darse a cualquier edad de la vida. Consisten en movimientos espontneos de muy breve duracin que corresponden a contracciones musculares breve y asimtrica o masiva, sincrnica y bilateral. En general afectan a las extremidades inferiores y, ocasionalmente a extremidades superiores y cabeza, se traducen por sacudidas bruscas de una parte del cuerpo, o de todo l, lo cual puede despertar al nio y si se da en un adulto incluso despertar a su pareja. Tpicamente ocurren al inicio del sueo y se pueden asociar con ensueos vividos. Se acentan por estimulacin sensorial, ejercicio excesivo, estrs y privacin de sueo. Es un acontecimiento benigno por lo que no es preciso actuar sobre ellas. El tratamiento es preventivo si los sobresaltos son violentos y/o muy frecuentes. Consiste bsicamente en evitar el ejercicio fsico intenso antes de acostarse y la ingesta de sustancias estimulantes. F) PESADILLAS Son ensueos intensos de carcter angustioso

y tenaz que producen sensacin de miedo y que ocurren a lo largo de la noche. Son muy frecuentes en la poblacin general, si se considera su aparicin de forma espordica. Denominadas tambin crisis de ansiedad durante el sueo, pueden confundirse con los terrores nocturnos. Se caracterizan porque el nio se despierta con facilidad y suele tener un recuerdo vivido del episodio, pudiendo relatar con detalle y de forma estructurada el contenido del ensueo; las reacciones fsicas, salvo el aumento de la frecuencia cardiaca, no suelen ser intensas. Las pesadillas ocurren durante el sueo REM (sueo menos profundo) y pueden aparecer en cualquier momento de la noche, aunque son ms probables al final de la misma, cuando hay cantidad de sueo REM. Todas estas caractersticas las diferenciarn de los terrores nocturnos. Dependiendo del grado de ansiedad que haya originado la pesadilla, el nio tardar ms o menos en volver a dormirse. Aproximadamente el 5% de la poblacin general presenta este problema, siendo mucho ms frecuentes en nios de 3 a 8 aos, con un ligero predominio en el sexo femenino y disminuyendo posteriormente en la adolescencia.

Cuando se inician en la adolescencia o en el adulto y especialmente si son crnicas (un episodio de mal sueo una vez por semana, durante al menos 6 meses), deben buscarse las causas que las producen. Si las pesadillas se producen de forma repetida, suelen asociarse a insomnio, por las vigilias provocadas durante las mismas y porque el nio tiene miedo a quedarse dormido y, con frecuencia, se acompaa de otras parasomnias como sonambulismo, somniloquia o enuresis. Factores precipitantes son la fiebre, el estrs emocional, el dficit de sueo Generalmente no precisan tratamiento, sin embargo en pacientes con pesadillas recurrentes muy intensas la terapia conductual junto con el tratamiento farmacolgico, si se precisa (excepcional en nios), puede ser de mucha utilidad.

Que la familia est tranquila. Saber que las pesadillas pueden formar parte normal del desarrollo del nio. Evitar la exposicin del nio a experiencias potencialmente traumticas (pelculas o historias de miedo). Al contrario que en los episodios de terror nocturno, aqu es importante interactuar para tranquilizar y dar seguridad al nio. 370

G) BRUXISMO El bruxismo o rechinar de dientes durante el sueo, es una parasomnia relativamente presente en la poblacin general de cualquier edad. Se trata de una contraccin rtmica y estereotipada de los msculos de la mandbula. Suele comenzar en la adolescencia y sigue un curso fluctuante. El nio puede presentar sntomas secundarios tales como dolor, dolor facial o mandibular, cefalea y en ocasiones su intensidad conlleva daos irreversibles en los dientes y estructuras adyacentes. Entre sus causas cabe destacar procesos de maloclusin dental, tensin emocional, estrs, etc. Su prevalencia en la poblacin infantil es de un 29,5% y en la edad adulta de un 5-21%. En casos de bruxismo intenso est indicado proteger los dientes con un molde blando, evitar situaciones estresantes y bebidas estimulantes. La psicoterapia y tcnicas de relajacin ayudan a disminuir la intensidad de la contractura. H) ENUREIS NOCTURNA Se caracteriza por la emisin activa, completa e involuntaria de orina durante al noche a partir de la edad en que la madurez fisiolgica del nio debera haber adquirido el control del esfnter vesical (3-4 aos), siendo la edad mental normal. Su frecuencia es del 15% en nios de 5-6 aos y de un 10% en nios de 7 a 10 aos y va disminuyendo posteriormente con la edad. Es una

alteracin frecuente que afecta ms a varones que a las mujeres (2/1). Representa uno de los trastornos ms estresantes en la infancia, tanto para el nio como para los padres. Existen dos tipos de enuresis: La primaria definida como la presencia de miccin nocturna pasada la edad de los 5 aos como extensin anormal de la incontinencia infantil, es decir, en ningn momento se ha adquirido el control miccional nocturno. La secundaria se produce en nios que han manifestado control vesical al menos durante 6 meses de su vida. La primaria es la ms frecuente, se suele asociar con antecedentes familiares para el trastorno y estos nios, generalmente tienen una menor capacidad funcional de la vejiga urinaria. Por el contrario, en la forma secundaria deben considerarse factores psicolgicos como posibles desencadenantes del trastorno puesto que la aparicin de enuresis se relaciona con determinados acontecimientos emocionales significativos para el paciente, como puede ser el nacimiento de un hermano, comienzo de la escolaridad, separacin de los padres, etc. Para hacer el diagnstico es preciso descartar que la falta de control vesical no obedece a alteracin neurolgica especfica ni tampoco a anomalas estructurales del aparato urinario.

Tranquilizar al nio. Obtener su colaboracin. Intentar motivarle con pautas de gratificacin. Que los padres sean tolerantes y pacientes, (especialmente en los casos de enuresis primaria), y que eviten actitudes punitivas o negativas.

Si existe disminucin de la capacidad funcional de la vejiga, pueden ser tiles los ejercicios de entrenamiento vesical, como beber grandes cantidades de agua y aplazar el mayor tiempo posible la miccin. Las medidas de psicoterapia estn indicadas fundamentalmente en las enuresis secundarias, en las cuales suele existir, como ya se ha dicho, un factor psicolgico desencadenante. Hay disponibles en el merca-

do sistemas de condicionamiento que despiertan al nio ante las primeras gotas de orina, estas medidas deben ser controladas por un especialista, pues una puesta en prctica incorrecta puede ocasionar gran ansiedad y por consiguiente un gran nmero de recadas. El tratamiento farmacolgico se reserva para situaciones especiales y siempre bajo control mdico y asociado a otras terapias.

BIBLIOGRAFA Gua Mdica Familiar. Schering-Plough. EcuSanitas. Bayer. Servidatos S.A. 1997-98. Enciclopedia Familiar Everest de la Salud. Edit. Everest. Madrid 1984. Gua Mdica para la Familia. Zeta Multimedia S. A. 1997. Manual de orientacin y terapia familiar Ros Gonzlez, J. A. Instituto de Ciencias del Hombre. Madrid. 1994. Medicina de familia. Principios y prctica. Taylor, R. B. Edit. Doyma. Barcelona. 1991. Orientacin Familiar en Atencin Primaria. Manual para el mdico de familia y otros profesionales de la salud.

McDaniel, S.; Seaburn, D. B. y Campbell, T.L. Springer-Verlag Ibrica. 1998. Medicina y Salud Escolar. Asociacin Espaola de Medicina e Higiene Escolar y Universitaria Madrid. 1993. Manual de Pediatra. Cruz, M.; Crespo, M.; Brines, J.; Jimnez, R. y Molina, J. A. Edit. Ergon. Madrid. 2003. Comer bien para vivir mejor! Quiles, J. y Suria, C. Generalitat Valenciana. Monografas Sanitries. 1996.

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Celeste Trinidad de Guerrero-Pilar Sordo: Como educar a un adolescente de hoy


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